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Ind. (QC)
Mr. Speaker, I rise in the House as a father from Longueuil—Saint-Hubert. We are grappling with a real crisis. Young women are getting dragged into a process that will destroy them. As a father, I am deeply troubled by that.
I know nothing about this subject, seeing as I am not a lawyer, but the point raised by my Conservative colleague caught my attention. It is true that $5,000 sounds like a paltry fine. I do not know much about this.
The government says that we have been talking about this for however many days and hours, but when it decides to cut our debate time short, it is not respecting the standard regarding the number of hours that should be allocated to debate on a given issue. The Liberals say it is fine, but this is an issue I really care about.
Do they think all bills should be debated for less time? Is the Minister of Justice trying to tell us that the parliamentary process in general is too long?
The debate on this issue does not seem like an appropriate place to save time. This is such a serious issue that we should have enough time to discuss it fully, but the Liberals are saying we have talked enough.
Does my colleague think the parliamentary process is too long? It seems to me that it is shorter in China.
Monsieur le Président, je me lève à la Chambre en tant que père de famille de Longueil—Saint-Hubert. Nous sommes aux prises avec une crise réelle. Certaines jeunes femmes se font embarquer dans un processus qui les détruira. Cela m'interpelle beaucoup en tant que père de famille.
Je ne connais rien à ce sujet, je ne suis pas un avocat. Or le point de vue émis par mon collègue conservateur me titille un peu. C'est vrai qu'une amende de 5 000 $, ce n'est pas beaucoup. Je ne connais pas grand-chose à ce sujet.
Le gouvernement nous dit que nous parlons de cela depuis un certain nombre de jours et d'heures. Par contre, s'il décide de réduire le temps alloué au débat, il ne respecte pas la norme relative aux nombres d'heures de débat sur un sujet. Les libéraux disent que c'est correct, mais le sujet m'émeut autant.
Croient-ils que tous les projets de loi devraient être abordés moins longuement? Le ministre de la Justice essaie-t-il de nous dire que le processus parlementaire est trop long en général?
Ce sujet ne m'apparaît pas du tout approprié pour économiser du temps. Nous devrions parler pleinement d'un sujet aussi grave, mais les libéraux nous disent que nous en avons suffisamment parlé.
Est-ce que mon collègue est d'avis que le processus parlementaire est trop long? Il semblerait qu'il est plus court en Chine.
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Ind. (QC)
Madam Speaker, as part of this exchange, I would like to hear the Liberal government explain why it believes that tripling oil sands production will not triple pollution. It could have decided to support Alberta's economy, which I understand, by requiring the increased production to be offset by a decrease in emissions per barrel. However, there is no mention of that. This is an election ploy designed to obfuscate. The government is talking out of both sides of its mouth. I will ask a very straightforward question.
How can the Liberal government believe that tripling production will not triple pollution?
Madame la Présidente, dans le cadre de l'échange que nous avons actuellement, j'aimerais bien entendre le gouvernement libéral nous dire sur quelles bases il s'imagine que le fait de tripler la production de pétrole dans les sables bitumineux ne va pas générer trois fois plus de pollution. Or on pourrait décider de soutenir — et je le comprends — une économie en Alberta en disant que, tout en multipliant la production, il va falloir diminuer les émanations par baril. Il n'y a rien de cela. Ce n'est qu'un geste électoral pour essayer de jeter un flou. Le gouvernement dit une chose et son contraire. Je vais poser une question très concrète.
Comment peut-on imaginer qu'en triplant la production, on n'émettra pas trois fois plus de pollution?
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, I wish I could believe that the government will eventually rise above partisanship.
A month ago, the NDP tabled a motion in Parliament declaring a climate emergency, but the Conservatives and the Liberals voted against it. The government chose to adopt its own emergency declaration by moving a motion that will not stop pipelines from being built or stop the flow of subsidies to oil companies. They chose to play political games rather than work with all the parties to tackle the emergency head-on.
Can the government stop making this existential crisis political and work with the rest of us to revise the greenhouse gas reduction targets? Can it stop subsidizing oil companies and embark on the climate transition an entire generation is calling for, yes or no?
Monsieur le Président, j'essaie de me convaincre que le gouvernement va finir par s'élever au-dessus de la partisanerie.
Il y a un mois, le NPD a déposé une déclaration d'urgence climatique au Parlement, mais les conservateurs et les libéraux ont voté contre celle-ci. Le gouvernement préférait faire adopter sa propre déclaration d'urgence en présentant une motion qui maintient l'implantation des pipelines et l'octroi de subventions aux pétrolières. Ils ont préféré s'adonner à des jeux politiques plutôt que de travailler avec tous les partis pour faire face à l'urgence.
Le gouvernement peut-il arrêter de politiser cet enjeu existentiel et travailler avec nous tous pour revoir les cibles de réduction des gaz à effet de serre? Peut-il cesser de subventionner les compagnies pétrolières et amorcer la transition climatique exigée par toute une génération, oui ou non?
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, about six months ago, on December 6, on behalf of the NDP, I joined forces with a group of about 50 MPs from the Green Party, the Bloc Québécois and the NDP to call on this government to work with all parties and hold a kind of summit where everyone could agree on the importance of meeting these targets.
Sadly, six months on, I have yet to receive an answer from either the Conservatives or the Liberals.
How can that be, when my colleague just said we all need to work together?
He was perfectly right in saying that, but the government has a responsibility to bring people together to tackle a crisis that is like a major war.
Monsieur le Président, il y a environ six mois, le 6 décembre, au nom du NPD, j'ai rassemblé une cinquantaine de députés du Parti vert, du Bloc québécois et du NPD pour demander à ce gouvernement de travailler, tous les partis ensemble, pour créer un genre de conférence où on pourrait convenir de l'importance d'atteindre ces cibles.
Malheureusement, au bout de six mois, je n'ai pas reçu de réponse, ni des conservateurs ni des libéraux.
Comment expliquer une telle chose, alors qu'il vient de nous dire que nous devons tous travailler ensemble?
Il a tout à fait raison, d'ailleurs, mais c'est le devoir d'un gouvernement de se faire rassembleur devant une crise similaire à une grande guerre.
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, as members know, frustration associated with the end of the parliamentary session can sometimes lead even the wisest amongst us to behave inappropriately.
I want to apologize for making offensive comments toward the Minister of Transport, for whom I have immense respect, particularly with regard to his previous career.
I do apologize.
Monsieur le Président, on le sait, l'exaspération liée à la fin des travaux peut parfois mener même les plus sages d'entre nous à avoir des gestes inappropriés.
Je tiens à présenter mes excuses pour avoir tenu des propos injurieux envers le ministre des Transports, pour qui j'ai beaucoup de respect, particulièrement en ce qui concerne son parcours professionnel antérieur.
Je tiens donc à m'excuser.
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, I will share my time with the member for Courtenay—Alberni.
This is probably my last chance to express my opinion about this government.
I listened to my colleague from Malpeque, and I know his heart is in the right place. He talked about the new horizons for seniors program, which is a very good program in many of our ridings. It is indeed a success.
However, I listened to my other colleague who spoke before him about the government's social housing initiatives, and I had to work hard to keep from shouting. The truth is that places like Longueuil—Saint-Hubert need social housing. We do not spend enough time talking about that. Sadly, the poverty rate in the City of Longueuil and its two suburbs is incredibly high. Over a third of the children belong to families living below the poverty line. I know for a fact that we need social housing. The Longueuil housing office's waiting list now has over 2,000 names on it. We need this kind of initiative, but the Liberal government has never done more than talk about it.
Once again, we are seeing their obsession with always calculating the very best time to announce some big carrot they want to dangle in front of people right before the election. That is what they did. Even though that was two years ago, they told us they were investing $10 billion in social housing. What they have put on the table so far is really just peanuts. What will we get later? It will be a nice gift. We will see if Canadians are smart, if they have realized that they have to trust the blue bloods in the Liberal Party of Canada. Now we will get small carrots here and there; we will get what is to be expected. It is appalling.
The media industry is now in crisis. How are the Liberals going to support the media? They are offering more carrots. No changes were made to the legislation.
Getting back to the people of Longueuil, what did the government do right away? It eliminated the tax credit for public transit passes. That is fantastic. It is almost as good as pipelines. Let us encourage people to take the bus. Congratulations, that is fantastic. I will not even mention the subway, since we obviously still do not have our subway extension.
Quebec has a lot of needs and a lot of ambition, and we can be proud of that. People in Montreal and the rest of Quebec really want to use public transit. Are we going to get some support from higher up? I sure hope so. I would love to see some big announcements before the election. They had better be good, and the Liberals would do well to keep their word and not lose the election. I hope members on that side can really understand how things are for the people of Longueuil.
Longueuil has had the same metro station since 1967. It is 52 years old. Nothing has been built since. God knows we need more. The bridges in my riding, especially the Jacques Cartier Bridge, are constantly congested. When people need to get to Montreal, they do not even consider taking public transit because it takes two tickets to cross the river and the return trip costs $13, so they drive their cars.
In fact, that is why I am so passionate about electric cars and the electrification of transportation. The people in my community were early adopters because it seemed like we were always stuck in traffic. Many drivers ended up going electric. Again, we got peanuts for the electrification of transportation. The Department of Innovation, Science and Economic Development at least had the vision to support a few good projects, but the Department of Transport has not offered up a penny, for Pete's sake. How pathetic. Electric cars are nothing new. Tesla reinvented the car years ago, but Ottawa is asleep at the wheel.
Being here among the 338 MPs who represent the people of Canada is an incredible opportunity. It is time to wake up. We see a lot of apathy, especially on the other side of the aisle. I have said over and over how ashamed I am that this Parliament cannot stand up and make sure e-commerce is properly taxed, at least at the same rate as our own businesses. Peter Simons has opened a store here on Rideau Street, and what a store it is. It was not that guy from Amazon who did it; it was Peter Simons. He got people involved by investing his own money and hiring employees.
Taxes are to be expected, since they fund our services. Paying a tax is not a shame. Roads and hospitals do not pay for themselves, nor do the boats that keep us safe on the water.
The government is letting web giants into the country. Does Amazon, a competitor to Simons, for example, pay taxes? I am not so sure. People are always surprised to hear that someone who ordered a product on Amazon did not pay tax. This cannot work. We are not in a little village in 1812. This is 2019 in a G7 country. I am trying to refrain from swearing.
This is shameful. Why is the media in a crisis right now? The government thinks it is complicated and that it is a new paradigm. I remember I had an eBay account about 20 years ago. This is not a new paradigm, and that is not an excuse.
It is a fact that the Conservatives ignored this for 10 years. The Liberals are even worse. They have been calling this situation appalling for four years, but they are not doing anything. The truth is that the media sector is in one hell of a mess right now and has lost 16,800 jobs since 2008, and the Liberals are partly at fault, since they had four years to do something.
We do indeed need to amend legislation, but the government should have done it sooner. When the Liberals were elected in 2015, they said that they were going to change this because it is important. They said that they would consult, but they did not manage to get everyone together. A government is meant to be able to unite people. Did this government do so? Absolutely not. I do not want to sound alarmist, but that is the truth. Anyone in the culture industry would tell you that.
Currently, we are talking a lot about the 75th anniversary of the brave heroes who defended our democracy in the Second World War. That is what we call patriotism, correct? The person who made a documentary on the Second World War—I forget the name of the production company, but no matter—sold one million copies of his DVD. Three years later, or around four years ago, they made another documentary, this time on the First World War. I can see how people could have found it a little dated and would not have been as interested, but that is not the point. They sold 100,000 copies of this documentary.
The band Alfa Rococo received $16,000 in public performance royalties for one of their radio hits, which makes sense, given that the radio was playing their song. During the same period, they only got $11 from Spotify. Clearly, this is the kind of thing that influences the decision of whether to go into music or not. That said, we are all happy to have music.
The government is well aware of all the problems. This morning I was asked in an interview whether the Minister of Canadian Heritage is incompetent. I said that I believe he is not incompetent so much as powerless. He is powerless before the will of the Prime Minister and he is powerless before the intellectual dishonesty of the Minister of Finance, who, when asked why the GST is not applied to Netflix subscriptions or ads on Google and Facebook, always says that this is very complicated and it should be taken up with the G7 and the G20.
Most of the U.S. states apply a sales tax on accounts like that. Everyone is asked to pay sales tax. For example, when we go to a small-time garage to buy some washer fluid and the employee says it will cost $4 in cash but he will have to add the tax if we pay by credit card, we raise a disapproving eyebrow, but that is what we are allowing to happen.
I did the math. GST would cost Netflix roughly 75 cents a month per subscription. That is roughly $10 a year per subscription. Ten dollars times roughly ten million subscriptions is $100 million.
Do the Liberals not want that money? Canadians do. We need it. The Liberals have to wake up.
Monsieur le Président, je vais partager mon temps de parole avec le député de Courtenay—Alberni.
C'est probablement ma dernière chance d'émettre mon opinion sur ce gouvernement.
J'écoutais mon collègue de Malpeque et je connais toute sa bonne foi. Je comprends qu'il se référait au programme Nouveaux Horizons pour les aînés, qui est très utile dans plusieurs de nos circonscriptions. Oui, c'est un bon coup.
Cependant, j'ai écouté mon autre collègue qui a parlé juste avant des initiatives en logement social du gouvernement, et je me suis retenu pour ne pas hurler. La vérité, c'est qu'on a besoin du logement social dans Longueuil—Saint-Hubert, par exemple. On n'en pas parle assez souvent. Dans la Ville de Longueuil et ses deux arrondissements, il y a malheureusement un taux incroyable de pauvreté. Plus du tiers des enfants sont d'une famille vivant sous le seuil de la pauvreté. Je peux dire qu'on a besoin du logement social. La liste d'attente pour un logement à l'Office municipal d'habitation de Longueuil contient maintenant plus de 2 000 noms. On a besoin de ce genre d'initiative, et le gouvernement libéral ne fait qu'offrir de belles paroles.
Encore une fois, on voit cette manie de toujours calculer ce qu'on va annoncer à quel moment précis, pour être sûr d'avoir un gros nanane à proposer aux gens juste avant l'élection. Voilà ce qu'ils ont fait. Même si c'était il y a deux ans, ils nous ont quand même dit qu'ils investiraient 10 milliards de dollars dans le logement social. Ce ne sont vraiment que des pinottes qu'ils ont mises sur la table jusqu'à maintenant. Qu'est-ce qu'on va avoir plus tard? On va avoir un beau cadeau. On va voir si les Canadiens sont fins, s'ils ont compris qu'il fallait faire confiance au sang royal du Parti libéral du Canada. Là, on va avoir des petits nananes, là, on va avoir ce qu'on attend. C'est épouvantable.
Aujourd'hui, on vit une crise des médias. Qu'est-ce qu'on offre comme appui aux médias? On offre encore des nananes. Il n'y a eu aucun changement dans la législation.
Je reviens aux gens de Longueuil. Qu'est-ce que ce gouvernement a fait au tout début? Il a retiré le crédit d'impôt pour les abonnements aux cartes de transport en commun. C'est merveilleux! C'est à peu près aussi bon que les oléoducs. C'est pour encourager le monde à prendre l'autobus. Félicitations, c'est merveilleux! On ne parlera pas du métro, parce qu'évidemment on n'a toujours pas notre prolongement de métro.
On a, au Québec, beaucoup de besoins et d'ambition. On peut en être très fier. À Montréal, et au Québec en général, on a l'ambition d'utiliser le transport en commun. Allons-nous recevoir l'appui de l'autre bout? J'ai hâte de voir cela. J'ai hâte de voir les belles annonces avant l'élection. Elles ont intérêt à être bonnes, et les libéraux ont intérêt à tenir leurs paroles et à ne pas perdre l'élection. J'espère que, de l'autre côté, ils entendent bien la réalité des gens de Longueuil.
À Longueuil, on a la même station de métro depuis 1967, ce qui fait 52 ans. Il n'y a eu rien depuis. Dieu sait qu'on en a besoin. Les ponts, particulièrement le pont Jacques-Cartier, dans ma circonscription, sont constamment congestionnés. Quand il s'agit de se rendre exceptionnellement à Montréal, il est hors de question que les gens prennent le transport en commun parce que cela prend deux billets pour traverser le fleuve, et un aller-retour coûte 13 $. On prend donc sa voiture.
C'est pour cette raison d'ailleurs que je suis un passionné des voitures électriques et de l'électrification des transports. Chez nous, nous avons été des utilisateurs précoces parce que nous avons vu que nous étions constamment pris dans le trafic. En fin de compte, beaucoup de gens ont adopté ce choix de motorisation pour leur véhicule. Encore une fois, on a eu des pinottes en ce qui a trait à l'électrification des transports. Du côté du ministère de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique, il y a eu un peu de vision, et de bons projets ont été appuyés, mais, du côté du ministère des Transports, diable, il n'y a toujours rien. C'est pitoyable. L'auto électrique, ce n'est pas nouveau. Cela fait longtemps que Tesla a réinventé la voiture, mais, ici, on fait dodo.
C'est une chance incroyable d'être un député, ici, parmi les 338 députés qui représentent la population du Canada. Il faut se réveiller. De l'apathie, on en voit beaucoup, particulièrement de l'autre côté. J'ai dit à maintes reprises que j'avais honte de ce Parlement qui n'est pas capable de se tenir debout pour s'assurer que le commerce électronique est bien tarifé, au moins de façon égale pour nos propres commerçants. Peter Simons a ouvert un magasin ici, sur la rue Rideau. C'est tout un magasin. Ce n'est pas le gars d'Amazon qui a fait cela, c'est Peter Simons. Il a engagé du monde en investissant son argent et en embauchant des employés.
On paie des taxes et c'est normal, car cela permet de recevoir des services. Payer une taxe, ce n'est pas une honte. La route et l'hôpital ne se paient pas tout seuls, pas plus que le bateau qui assure la sécurité sur le fleuve.
On laisse des géants débarquer chez nous. Amazon, le concurrent de Simons, par exemple, paie-t-il ses taxes? Je n'en suis pas sûr. On est toujours surpris d'entendre de quelqu'un qui a commandé un produit sur Amazon qu'il n'a pas payé de taxe. Cela ne peut pas fonctionner. Nous ne sommes pas dans un village, en 1812, mais bien en 2019, dans un pays du G7. Je me retiens de prononcer des mots qui appartiennent au patrimoine.
C'est une honte. Pourquoi assiste-t-on à une crise des médias aujourd'hui? Parce que, pour le gouvernement, cela semble être compliqué; ce serait un nouveau paradigme. Je me souviens d'avoir eu un compte chez eBay, il y a environ 20 ans. Cela n'a rien d'un nouveau paradigme. Ce n'est d'ailleurs pas une excuse.
On prétend que les conservateurs n'y ont pas prêté attention pendant dix ans, mais c'est un fait. Du côté des libéraux, c'est bien pire. Cela fait quatre ans qu'ils disent que c'est effrayant, mais qu'ils ne font rien. La vérité, c'est que si le monde des médias est aujourd'hui dans la merde jusqu'au cou et qu'on a perdu 16 800 emplois depuis 2008, c'est en bonne partie de leur faute, car ils avaient quatre ans pour faire quelque chose.
C'est vrai qu'il faut changer les lois, mais il aurait fallu le faire avant. Quand les libéraux ont été élus en 2015, ils ont dit qu'ils allaient changer cela, car c'est important. Ils ont dit qu'ils allaient faire des consultations, mais ils n'ont pas réussi à rassembler tout le monde. Être un gouvernement, c'est aussi être capable de fédérer les gens. Cela s'est-il produit? Absolument pas. Je ne veux pas avoir l'air d'un alarmiste, mais c'est la vérité. N'importe quelle personne du milieu de la culture peut le dire.
Actuellement, on parle beaucoup du 75e anniversaire des valeureux héros qui ont défendu notre démocratie lors de la Deuxième Guerre mondiale. Cela s'appelle avoir le sens de la patrie, n'est-ce pas? La personne qui a fait un documentaire sur la Deuxième Guerre mondiale — j'oublie le nom de la maison de production, mais cela n'a pas d'importance — a vendu un million d'exemplaires de son DVD. Trois ans plus tard, soit il y a environ quatre ans, elle a fait un autre documentaire qui portait cette fois sur la Première Guerre mondiale. Je peux comprendre que les gens aient trouvé cela un peu vieux et qu'ils s'y soient moins intéressés, mais là n'est pas la question. Elle a vendu 100 000 copies de ce documentaire.
Alfa Rococo, un groupe dont une chanson populaire jouait beaucoup à la radio, a reçu des droits de diffusion publique de 16 000 $. Cela est normal, puisque la radio diffuse sa chanson. Au cours de la même période, le groupe a reçu 11 $ de Spotify. On peut comprendre que ce genre de chose influence la prise de décision quant à se lancer en musique ou non. Pourtant, on est contents d'avoir de la musique.
Le gouvernement a la pleine mesure de tous les problèmes. On me demandait en entrevue, ce matin, si le ministre du Patrimoine est un incompétent. J'ai répondu que je ne crois pas qu'il est incompétent, mais qu'il est plutôt impuissant. Il est impuissant devant la volonté du premier ministre et il est impuissant devant la malhonnêteté intellectuelle du ministre des Finances, qui, chaque fois qu'on lui demande comment il se fait qu'on n'applique pas la TPS à des abonnements comme Netflix ou à des achats publicitaires sur Google ou sur Facebook, répond que c'est très compliqué et qu'il va falloir en parler avec le G7 et le G20.
La plupart des États américains appliquent une taxe de vente sur un compte comme celui-là. On demande à tout le monde de payer la taxe de vente. Par exemple, quand on arrive dans un garage louche parce qu'on a besoin d'un bidon de lave-glace et que l'employé nous dit que cela coûte 4 $ en argent comptant, mais que, dans le cas où on veut payer par carte de crédit, il devra facturer les taxes, on ne trouve pas cela correct, n'est-ce pas? C'est pourtant ce que nous laissons faire.
J'ai fait un calcul sommaire: la TPS coûterait environ, par abonné, 75 sous par mois à Netflix. Cela représente environ 10 $ par année, par abonné. Dix dollars multipliés par environ 10 millions d'abonnés, cela fait 100 millions de dollars.
Les libéraux ne les veulent pas? Les Canadiens, eux, les veulent. Nous en avons besoin. Les libéraux doivent se réveiller.
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, in my response, I will consider the fact that my colleague is a former journalist and has the utmost respect for that profession, which is very important in our country.
The distribution of government support to the media, electronic or print, must be carried out in the most impartial way. We made several recommendations, such as supporting journalists independently of the platform they use. Naturally, the report was shelved because the Liberals are in the majority and are in charge at committees. I have been an MP for eight years and, unfortunately, most of the time, reports are shelved. That is disgraceful. The report had not even been tabled yet and the Prime Minister dismissed it, as did the Minister of Canadian Heritage.
Several suggestions were made, in particular in Mr. Greenspon's report, which was not acted upon. What did the Liberals do? Just before the election, they realized that they needed to do something. They asked themselves who might be involved. They made a choice knowing that that would work to defeat the Conservatives, and told themselves it was not a problem, it would do the trick.
Monsieur le Président, dans ma réponse, je tiendrai compte du fait que mon collègue a déjà été journaliste et qu'il a beaucoup d'estime pour cette profession, qui a une grande importance dans notre pays.
La distribution du soutien de l'État aux médias, électroniques ou imprimés, doit être faite de la façon la plus impartiale. Or nous avions émis plusieurs recommandations, dont celle d'apporter un soutien aux journalistes sans tenir compte de la plateforme qu'ils utilisent, et bien évidemment, ce rapport a été mis au placard, puisque Dieu sait que les libéraux mènent le bal aux comités, où ils sont majoritaires. Je suis député depuis huit ans, et malheureusement, la plupart du temps, les rapports sont mis au placard. C'est une honte. Le rapport n'était même pas encore déposé que le premier ministre le balayait du revers de la main, et la ministre du Patrimoine canadien a fait de même.
Plusieurs solutions ont donc été proposées, notamment dans le rapport de M. Greenspon, qui est resté lettre morte. Qu'est-ce que les libéraux ont fait? Juste avant les élections, ils ont réalisé qu'il fallait faire quelque chose. Ils se sont demandé qui pourrait bien participer. Ils ont fait un choix en sachant que celui-ci ferait capoter les conservateurs, en se disant: ce n'est pas grave, cela va faire l'affaire.
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, my heartfelt thanks to my colleague. I know she is doing a fantastic job in her riding. If anyone can talk about local media, it is her. I know that she writes for a local newspaper, for instance. These newspapers are often free, like the Pamplemousse in the riding of my colleague from Rosemont—La Petite-Patrie. I will not make a joke about his riding's name.
Local media need support. Unfortunately, the program that was created specified that they needed to have at least two employees, which is often impossible for local media outlets. They did not get any support at all.
Many reports on this issue have recommended supporting local media in the transition to digital platforms. However, that requires Internet access, which is another thing the regions may not get.
The survival of our information and our culture is vital to our democracy.
Monsieur le Président, je remercie chaleureusement ma collègue. Je sais qu'elle fait un travail fantastique dans sa circonscription. Si quelqu'un peut parler des médias locaux, c'est bien elle. Je sais qu'elle écrit dans un journal local, entre autres. Souvent, ces journaux sont gratuits. Je pense notamment au Pamplemousse, dans la circonscription de mon collègue de Rosemont—La Petite-Patrie — je ne ferai pas de blague sur le nom de sa circonscription.
Ces médias doivent être soutenus. Malheureusement, le programme qui a été mis sur pied spécifiait qu'il fallait avoir au moins deux employés, alors que ce n'est souvent pas possible pour plusieurs petits médias locaux. Ils n'ont pas été soutenus du tout.
Plusieurs recommandations des rapports sur le sujet suggéraient de soutenir ces médias locaux dans leur transition vers des plateformes numériques. Toutefois, cela requiert un accès à Internet, une autre chose qui risque de ne pas arriver en région.
La survie de notre information et de notre culture est vitale pour notre démocratie.
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, what a circus we have around here. Exactly six months ago, the NDP invited all parties of the House of Commons to work together on the climate crisis because the failure to meet our targets is the failure of this entire Parliament. The Liberals and the Conservatives continue refuse this offer.
I have a message for the young people marching in the streets: get involved in the upcoming election and kick out all those who do not want to save the planet or find solutions. It is appalling.
I want to ask the Minister of Environment and Climate Change a question, but, honestly, I feel like there is no point. I do not even want to hear what you have to say. Keep thinking that you are the best and figure it out yourselves. Goodbye.
Some hon. members: Oh, oh!
Monsieur le Président, c'est un vrai cirque ici. Il y a six mois exactement, le NPD a invité tous les partis de la Chambre des communes à travailler ensemble contre la crise climatique parce que l'échec à atteindre nos cibles, c'est l'échec de tout ce Parlement. Les libéraux et les conservateurs refusent toujours.
J'ai un petit message pour les jeunes qui manifestent dans la rue: qu'ils s'impliquent dans les prochaines élections et qu'ils tassent tous ceux qui ne veulent pas sauver la planète et qui ne veulent pas trouver de solutions. C'est effrayant.
J'avais envie de poser une question à la ministre de l'Environnement et du Changement climatique, mais de toute façon, honnêtement, je pense que cela ne sert à rien. Je ne veux même pas vous entendre. Continuez à penser que vous êtes les meilleurs, vous pouvez travailler tout seuls. Salut!
Des voix: Oh, oh!
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, Google spent $47 million on lobbying to roll back copyright in Europe. Here in Canada, the Liberal government is leaving the door wide open to giants such as Facebook, Google and Netflix. The government says nobody gets a free ride. Give me a break. It has been singing the same tune for four years now.
The consequences are very real. Today, TVA announced it is cutting 68 jobs because of Liberal favouritism and the government's refusal to ensure a level playing field for everyone.
I am ashamed of Parliament for handing our culture, our democracy and our jobs over to Big Brother in the states on a silver platter. The Liberals have not done a thing for four years.
Why not? God dammit!
Monsieur le Président, Google a dépensé 47 millions de dollars en lobbying pour faire reculer le droit d'auteur en Europe. Ici, le gouvernement libéral laisse complètement la porte ouverte aux géants comme Facebook, Google, Netflix, etc. Il dit qu'il n'y a pas de passe-droit. Mon œil! Cela fait quatre ans qu'il chante la même chanson.
Les conséquences sont bien réelles: Groupe TVA annonce aujourd'hui qu'il supprime 68 postes et attribue cela au favoritisme des libéraux, qui refusent d'appliquer les mêmes règles pour tous.
J'ai honte de ce Parlement qui laisse notre culture, notre démocratie et nos emplois en pâture au Big Brother américain. Depuis quatre ans, les libéraux n'ont rien fait.
Pourquoi? Caltor!
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Ind. (QC)
Mr. Speaker, I wish my colleague would tell me what I did that she found so disrespectful. I did indeed say the word “dammit”, but I could just as easily have said “thorn” or “lemon”. I do not see how that is disrespectful towards the Minister of Canadian Heritage and Multiculturalism, who, truth be told, has not done anything these past four years.
Monsieur le Président, j'aimerais bien savoir en quoi j'ai pu manquer de respect envers mon collègue. J'ai émis une interjection, « caltor », mais cela aurait aussi pu être « épine de rose » ou « citron ». Je ne pense pas que ce soit un manque de respect envers le ministre du Patrimoine canadien et du Multiculturalisme qui, dans les faits, par contre, n'a rien fait depuis quatre ans.
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Ind. (QC)
Madam Speaker, I would like to ask my colleague a question.
The first point in their motion reads:
(a) take note of the importance of a free and independent press to a healthy democracy;
The Conservatives want a “free and independent” press. Do they also want a sustainable press or do they want a dying one? From what I know, things are not going well.
What are they proposing?
Madame la Présidente, j'aimerais poser une question à mon collègue.
Voici le premier alinéa de leur motion:
a) prenne note de l'importance d'une presse libre et indépendante pour une démocratie en santé;
On cherche donc une presse « libre et indépendante ». La veut-on aussi « viable » ou « mourante »? En effet, à ce que je sache, cela ne va pas bien.
Alors, que proposent-ils?
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Ind. (QC)
Madam Speaker, I thank my colleague for his speech.
I am beginning to feel like a parrot and it is getting tiresome. Why does another four years have to go by before something gets done?
He is the Parliamentary Secretary to the Minister of Canadian Heritage and Multiculturalism. His minister's predecessor launched the ecosystem review process four years ago.
It was passed from committee to committee, then there was a committee report, and then it went back to committee. The election will be over and still nothing will have been done.
How is it that the Liberal government has not accomplished anything in this regard in four years?
Madame la Présidente, je remercie mon collègue de son discours.
Cela est ennuyeux, mais j'ai l'impression d'être un perroquet. Comment se fait-il qu'on attende encore, quatre ans plus tard, avant de faire quelque chose?
Il est le secrétaire parlementaire du ministre du Patrimoine canadien et du Multiculturalisme. La prédécesseure de son ministre actuel a entamé ce processus de révision de l'écosystème il y a quatre ans.
On est allés de comité en comité, puis en rapport de comité et encore en comité. On sera rendu après l'élection et rien n'aura été fait.
Comment se fait-il que le gouvernement libéral n'ait rien fait en quatre ans?
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Ind. (QC)
Madam Speaker, I will be sharing my time with my colleague, the member for Elmwood—Transcona.
I am happy that the masks are coming off today, because we are talking about something that the NDP has been concerned about for a long time. For around eight years, we have been standing up for Canadian news media and cultural content, and particularly in Quebec, where there is a great deal of provincial investment in businesses that offer such content. Furthermore, as a result of the changing paradigm, every investment the Government of Quebec makes involves greater risk.
Last night, the Québec Cinéma Gala celebrated the talents of director Ricardo Trogi, actor Debbie Lynch-White, actor Martin Dubreuil and Sara Mishara, who did the cinematography for the movie The Great Darkened Days. The Québec Cinéma team reminded us that Quebec is so good at telling its stories because of giants like Jean Beaudin and Jean-Claude Labrecque, who passed away last week.
A pioneer of filmmaking on nearly 100 Canadian films and keenly attuned to the evolution of Quebec society, Jean-Claude Labrecque, considered the filmmaker who captured the essence of Quebec, used to describe himself simply as the guy holding the camera. He did right by us, as the great man he was.
To pay tribute to Jean-Claude Labrecque is to pay tribute to the architect of what we inherited today. We inherited a system that allows us to tell our stories through fiction and documentaries, but also through the news media. It allows us to talk about our democracy and to monitor what our politicians do. That is precisely what is currently at stake, because of the partisan games and mediocrity we are seeing from Canada's two main parties.
Under the Conservatives we had 10 years of inaction. Ten years of acting like nothing happened. Then the Liberals came to power saying that something had to be done, that we absolutely needed to fix the problem. That was four years ago and they have done absolutely nothing since then. This government has done a poor job because it is afraid of the opposition. I am talking about the official opposition, of course, because the NDP has been fighting for this cause for at least four years, if not eight, since this issue was not as urgent at the time. This situation has truly deteriorated in no time at all.
It is unacceptable that 80% of Internet advertising revenue currently goes to the United States. All legislators in Canada should be ashamed. It is not unusual for a society that lives in the north, like ours, to import pineapples or bananas. However, we are now importing advertising signs. Is it not appalling that we are letting all our advertising investments go elsewhere? That is a pathetic trade record. Time and again I find myself having to face the fact that we have no backbone. We have to wake up and protect our industry. We have to stop being mesmerized by five different colour letters just because they represent the most beloved brand in the United States, by Republicans and Democrats alike. We need to wake up.
It is not Google's fault that we are slackers. It is not Netflix's fault that we have not asked it to collect the GST, our country's basic tax, which is a consumption tax. The Liberals will not do it for utterly embarrassing reasons. They are afraid that those opposite, the Conservatives, who only want to win the next election, will say that a Netflix tax will raise prices. Give me a break. All Canadians pay the GST on goods they purchase. That is normal. We pay for goods and services, but they will not charge the GST.
You should all be ashamed. I, for one, as a citizen of a country like Canada, am ashamed that we are not taking a stand and charging our consumption tax. That is just disgraceful. As we can see, this mainly concerns the GST.
The government has been avoiding the issue and thinking pretty highly of itself for four years. For the past four years, it has been ignoring other people's advice. For four years, it has been afraid of being known as the government that taxed Netflix, but come on, Netflix raised its rate by about 33% a year ago and nobody said boo. The Liberals say they will not charge the GST for that kind of service. They know they do not have a leg to stand on, but they will not do it. There might be questions at the year-end review. The Prime Minister and the Minister of Finance are literally lying to us when they say taxing an intangible online service is complicated. They talk about seeking advice from their G7 and G20 friends. Seriously, though, this is a sales tax. What is the deal here? You are lying to our faces. This kind of situation—
Madame la Présidente, je partagerai mon temps de parole avec mon collègue le député d’Elmwood—Transcona.
Je suis heureux que les masques tombent aujourd'hui, parce qu'on parle d'un sujet qui nous préoccupe depuis belle lurette, au NPD. Cela fait environ huit ans que nous défendons l'information et le contenu culturel au Canada, au Québec en particulier, puisque celui-ci investit beaucoup dans les entreprises qui offrent ce contenu. De plus, en raison du paradigme changeant, il y a beaucoup plus de risques associés aux investissements faits par l'État québécois.
Hier soir, le Gala Québec Cinéma célébrait le talent du réalisateur Ricardo Trogi, de l'actrice Debbie Lynch-White, de l'acteur Martin Dubreuil et de Sara Mishara, directrice photo du film La grande noirceur. L'équipe de Québec Cinéma nous a aussi rappelé que, si le Québec savait si bien se raconter, c'était notamment grâce à des géants comme Jean Beaudin et Jean-Claude Labrecque, décédé la semaine dernière.
Pionnier de la caméra au générique de près d'une centaine de films d'ici et véritable témoin cinématographique de l'évolution de la société québécoise, Jean-Claude Labrecque, considéré comme le cinéaste de la mémoire du Québec, alors qu'il se qualifiait simplement de « chauffeur de kodak », nous aura conduits à bon port, à la hauteur de l'homme qu'il était.
Rendre hommage à Jean-Claude Labrecque, c'est rendre hommage au bâtisseur de ce dont nous avons hérité aujourd'hui. Nous avons hérité d'un système qui nous permet de raconter nos histoires, par la fiction, par des documentaires, mais aussi par les médias d'information. Il nous permet de parler de notre démocratie et de surveiller les agissements de nos politiciens. Or c'est précisément ce qui est en danger actuellement, à cause des guéguerres partisanes et médiocres de la part des deux principaux partis du Canada.
Il y a eu 10 ans d'inaction de la part des conservateurs, 10 ans à faire comme si rien ne s'était passé. Les libéraux sont ensuite arrivés au pouvoir en disant que cela n'avait pas de bon sens et qu'il fallait absolument régler le problème. Pourtant, quatre ans plus tard, ils n'ont strictement rien fait. C'est tout à fait médiocre, parce qu'il s'agit d'un gouvernement qui a peur de l'opposition. Je parle de l'opposition officielle, bien sûr, car les néo-démocrates se battent pour cette cause depuis au moins quatre ans, sinon huit, puisque cette question était moins sous-jacente à l'époque. En très peu de temps, la situation a véritablement tourné au vinaigre.
Il est inadmissible qu'aujourd'hui, 80 % des revenus publicitaires sur Internet s'en aillent aux États-Unis. Tous les législateurs du Canada devraient avoir honte. Il est normal pour une société qui vit dans le Nord, comme la nôtre, d'importer des ananas ou des bananes. Cependant, nous importons maintenant des panneaux publicitaires. N'est-ce pas pitoyable de laisser tous nos investissements en publicité s'en aller ailleurs? C'est une balance commerciale minable. Nous sommes des gens sans colonne, et je le constate constamment. Nous devons nous réveiller et protéger notre industrie. Cela signifie qu'on doit cesser d'être obnubilé par cinq lettres de couleurs différentes parce que c'est la marque la plus aimée aux États-Unis, autant par les républicains que par les démocrates. Il faut se réveiller.
Ce n'est pas la faute de Google si nous sommes des fainéants. Ce n'est pas la faute de Netflix si nous ne lui demandons pas de percevoir la simple TPS, l'abc de la taxation dans notre pays, soit la taxe à la consommation. Les libéraux ne le feront pas, pour des raisons totalement honteuses. C'est parce qu'ils ont peur de se faire dire par les gens d'en face, les conservateurs, qui veulent seulement être élus à la prochaine élection, qu'une taxe Netflix va coûter plus cher. Mon œil! Tous les Canadiens paient la TPS sur les produits qu'ils consomment. C'est normal, on a des choses et des services à payer, mais on n'y arrive pas.
Vous devriez tous avoir honte. Moi, en tout cas, en tant que citoyen d'un pays comme le Canada, j'ai honte qu'on ne soit même pas capable de se tenir debout et d'appliquer notre taxe à la consommation. C'est une immense honte. Le premier problème concerne donc évidemment la TPS.
Aujourd'hui, cela fait quatre ans que le gouvernement niaise et se prend pour un autre. Cela fait quatre ans qu'il fait comme si les conseils des autres n'existaient pas. Cela fait quatre ans qu'il a peur de se faire accuser de taxer Netflix. Voyons donc, Netflix a augmenté sa facture d'à peu près 33 % depuis un an. Il n'y a pas un chat qui chiâle. Les libéraux disent qu'ils ne factureront pas de TPS pour un service comme celui-là. Ils savent que c'est complètement injustifiable, mais ils ne le feront pas. On va leur poser la question à la revue de fin d'année. Cela dit, le premier ministre et le ministre des Finances nous mentent littéralement en nous disant que c'est compliqué d'ajouter des taxes lorsqu'il s'agit d'un service intangible sur Internet. Ils disent qu'ils vont consulter leurs amis des pays du G7 ou du G20. Voyons! C'est une taxe de vente. Qu'est-ce que c'est que cela? Vous nous mentez en pleine face. Ce genre de situation...
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Ind. (QC)
Madam Speaker, the fact is, we are here in a Parliament where the opposition is supposed to be able to propose things and take a constructive approach. I have been fighting for the media for eight years now, and the NDP has been working tirelessly to protect our stories and our journalism, to ensure a level playing field for everyone. It is not happening. We are not the only ones. In January 2017, a report entitled “Shattered Mirror” recommended the following:
Recommendation No. 1: Enhance Section 19 and 19.1 of the Income Tax Act
We have talked about this. It is completely unacceptable that, in a wealthy, western democracy like ours, we are incapable of amending a section of an act that online advertisers are shamelessly exploiting. Basically, if a company pays to place an ad in an American magazine, it cannot include it as a deduction for its advertising expenses. It cannot put it in an American or Canadian magazine, because it is not an eligible expense. However, placing an ad on Google or Facebook is an eligible expense. It is completely ridiculous.
The Conservatives were no better. That loophole has been around for a long time but the Liberals let it be because they are afraid of being taxed. They have spent four years doing nothing even though this is such an important issue, an issue so crucial to our identity. Our stories are disappearing along with our journalism and possibly even our democracy. A number of us have pointed out that many of the weekly papers that cover local politics in every one of our ridings are closing. They are closing because advertisers can jump on that kind of outrageous advantage. That recommendation I just quoted was the first one in the January 2017 report. That was two years ago, and it came from an expert. The heritage minister requested the report. Two years have passed, and nothing has been done. The government has not done a thing about it even though that was the first recommendation.
Here is another recommendation from the Standing Committee on Canadian Heritage's June 2017 report:
Recommendation 1: The Committee recommends that the Minister of Canadian Heritage explore the existing structures to create a new funding model that is platform agnostic and would support Canadian journalistic content.
That was two years ago. Let me point out that both the heritage minister and the Prime Minister summarily dismissed the report.
Here is the second recommendation from the other report from January 2017:
Extend GST/HST to all digital news subscription and advertising revenue for companies not qualifying under new Section 19 criteria. Rebate GST/HST for those that do qualify
Nothing was done. That was in the January 2017 report published by Mr. Greenspon, a distinguished journalist and expert. The Liberals did nothing.
Now, a little like the huge boondoggle they made of the SNC-Lavalin affair, the government decided once again to improvise. It slipped a line somewhere in the omnibus bill, thinking no one would noticed, but they were wrong. The government should have consulted everyone. It would have been nice if it had not tried to hide this in a huge bill the size of an Eaton's catalogue. What happened as a result? Many jobs were lost in Quebec. People might be in difficult situations, but it is not the government's problem. It is, however, a serious problem for Quebec.
Once again, a committee was thrown together at the last minute. It smacks of conflict and does not look good on the members opposite. They have always known just how much the unions hate them because they are always saying they do not care about the news or the situation facing our media here in Quebec and Canada.
Madame la Présidente, la vérité, c'est qu'on est ici dans un Parlement où, en tant qu'opposition, on est censé pouvoir proposer des choses et avoir une approche constructive. Cela fait 8 ans que je me bats à ce sujet et que le NPD planche sans arrêt pour protéger nos histoires et notre journalisme, pour s'assurer que le niveau du jeu est le même pour tout le monde. Cela n'arrive pas. Nous ne sommes pas les seuls. En janvier 2017, le rapport « Le miroir éclaté », « Shattered Mirror » en anglais, recommandait ceci:
Recommandation no 1: Améliorer la section 19 et 19(1) de la Loi de l'impôt sur le revenu
On en a parlé. C'est complètement inacceptable que, dans une démocratie occidentale riche comme la nôtre, nous ne soyons pas capables d'ajuster un article de loi dont les annonceurs sur Internet profitent de façon éhontée. En gros, si une compagnie paie pour insérer une publicité dans un magazine américain, elle ne peut pas l'ajouter comme déduction à ses dépenses publicitaires. Elle ne peut pas mettre cela dans une revue américaine ou canadienne, car c'est une dépense inadmissible. Toutefois, mettre une publicité sur Google ou sur Facebook est une dépense admissible. C'est complètement ridicule.
Les conservateurs n'étaient pas mieux. Cette faille existe depuis longtemps, mais les libéraux ne font rien parce qu'ils ont peur de se faire taxer. Ils ne font rien depuis quatre ans alors qu'il s'agit d'un sujet aussi identitaire et grave, qui fait disparaître nos histoires, notre journalisme et potentiellement notre démocratie. On l'a bien dit: plusieurs hebdos qui couvrent nos petites politiques locales, à chacun de nous, dans nos circonscriptions, ferment. Ils ferment parce que les annonceurs peuvent profiter des avantages éhontés comme celui-là. Cette recommandation no 1 du rapport que je viens de citer est paru en janvier 2017. Cela fait deux ans. C'est un expert qui l'a dit. Ce rapport avait été demandé par la ministre du Patrimoine. Deux ans plus tard, rien n'a été fait. On n'a même pas encore touché à cet aspect, alors que c'était la première recommandation.
Voici une autre recommandation formulée par le Comité permanent du patrimoine canadien en juin 2017:
1) Le Comité recommande que la ministre du Patrimoine canadien étudie les structures existantes pour créer un nouveau modèle de financement qui s’applique à toutes les plateformes et qui supporterait le contenu journalistique canadien.
Cela fait deux ans. Je rappelle que ce rapport a été balayé du revers de la main avec dédain, tant par la ministre du Patrimoine que par le premier ministre.
Voici la recommandation no 2 de l'autre rapport, qui date de janvier 2017:
Étendre la TPS/TVH à l’ensemble des revenus d’abonnements pour les informations numériques et des recettes publicitaires pour les entreprises qui ne sont pas admissibles au titre des critères de la nouvelle section 19. Rembourser la TVH/TPS pour celles qui sont admissibles
Rien n'a été fait. C'était en janvier 2017, dans le rapport de M. Greenspon, un journaliste émérite et un expert. Les libéraux n'ont rien fait.
Aujourd'hui, un peu comme l'énorme bavure commise dans l'affaire SNC-Lavalin, ce gouvernement a décidé encore une fois d'improviser. Il a foutu une ligne quelque part dans le projet de loi omnibus en croyant que cela allait passer. Or cela n'a pas passé. Il aurait dû consulter tout le monde. Cela aurait été agréable qu'il ne le cache pas dans un super projet de loi aussi épais qu'un catalogue d'Eaton. Qu'est-ce que cela a donné? Aujourd'hui, on peut voir les pertes d'emplois au Québec. Que les gens soient dans une situation problématique, ce n'est pas leur problème, mais c'est un grave problème pour le Québec.
Ici, encore une fois, un comité a été improvisé à la dernière seconde; il porte à conflit et à accusation par les gens d'en face. Depuis le début, ils savent très bien que les syndicats les haïssent parce qu'ils ont toujours dit qu'ils se foutaient de l'information et de la situation de nos médias ici, au Québec et au Canada.
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