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Greg Zilberbrant
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Greg Zilberbrant
2015-06-09 8:47
Thank you.
Good morning. Thank you to the committee for inviting me to speak to you today on behalf of Holcim Canada.
To provide some context, I want to share briefly with you what Holcim Canada is. Holcim Canada Inc. is one of the country's largest vertically integrated building materials and construction companies. With 3,000 employees, we manufacture cement, aggregates, and ready-mix concrete and provide construction services to many of Canada's largest infrastructure projects. Our business divisions include Dufferin Aggregates, Dufferin Concrete, and Dufferin Construction in Ontario, and the Demix brand, offering concrete, aggregates, and construction services in Quebec.
In short, we build the materials that build the world around us. Concrete, one of the key products of our vertically integrated value chain, is the second most used material in the world, second only to water. We are proud of the materials we make and the solutions we provide and of how they're able to build the foundations of society.
The manufacturing of our materials is an important contribution to the social, economic, and environmental values that our company provides to Canadians. This is an important context for today's discussion about the opportunity for private enterprises to be leaders in collaboration with not-for-profit organizations and to create value through local environmental initiatives.
As a materials company, we have an undoubted environmental impact with the production of materials. We support the role of government in holding our industry accountable via compliance mechanisms. They play a vital role in ensuring that there is a level playing field among the competitors in our industry.
We produce materials by taking the most sustainable and economically feasible approach possible. We pride ourselves in being an environmental leader in our industry and in general across the manufacturing sector. This has much to do with the way in which we manufacture our materials and how, for example, we're able to reduce our reliance on non-renewable resources through the use of secondary materials such as blast-furnace slag, a byproduct of the steel industry, to produce a cement substitute; to improve our energy efficiency through the reuse of heat generated from our process to dry our incoming materials; and to reduce our carbon footprint overall through a reduction of non-renewable resources and increased energy efficiency, but also in the substitution of coal for non-recyclable residues from other industries as fuel in our cement kilns.
That is the manufacturing element of our business. However, we are able to create an impact and provide solutions beyond our own perimeter. By this, I refer to the opportunity for our materials to be used in pervious parking lots to improve stormwater management, an increased use of concrete in structures to improve the building envelope, and inflexible roadways made of concrete to improve the fuel efficiency of vehicles. This complementary view of direct and indirect impact is a core part of our business strategy and a measure of the true value of a leader in sustainable development.
There is much more we can do, as we have done, beyond our core business as a member of the communities in which we operate. We take pride in our role as a good corporate neighbour and a leader in sustainable development. Holcim Canada has built a solid reputation for its commitment to the communities where we are located, to the people, the economy, and the natural environment. We proactively look for opportunities to reduce our impact on the environment and seek partnerships with trusted local NGOs where our organizations can add value and amplify each other's efforts for the net gain of our natural environment and our communities.
I would like to share with this committee a few examples of such partnerships and how they've come to be, and the net gain that was achieved for those involved.
The first such example is a very simple one, a park. A park was being built by the municipality less than a few hundred metres from our cement facility in Mississauga. We decided to get engaged, as it was a facility that our community and our employees would use for many years to come. Our involvement was to provide materials for the facility.
The material we wanted to provide was innovative in its design. The material is a porous concrete that allows rainwater to penetrate the surface and return to the ground rather than being diverted to the storm sewer, a great innovation that reduces the need for stormwater infrastructure and surges of water being moved to a large body while the groundwater remains unreplenished.
However, there were very few installations of this material in the region. We, along with the park architects and the municipality's project team, saw this as an opportunity rather than a setback. We hosted education events for the municipal roadwork staff; visited a site where the material had been installed in order to discuss best practices; engaged industry associations to provide training to the construction crews on installation techniques; and invited numerous stakeholders to witness the installation to better understand the material.
Holcim also designed an educational interactive outdoor display that shows how this material works and what benefits it provides for the environment. This collaboration has created a unique demonstration of materials and design innovation in a setting that can be assessed by our stakeholders, including our customers and members of the community, to learn more about the material and, most importantly, see it in action.
This feature is now a destination for the local conservation authority as part of its low-impact development tour that is attended by architects, engineers, and developers in the region. As such, it provides us with a business opportunity to promote a product that our company is able to deliver with high quality, as can be seen by the interest of our potential customers during this visit. Most importantly, it demonstrates that both the municipality and the conservation authority have trust in our abilities as an organization to deliver innovative environmental solutions.
The second example is that of the Holcim Waterfront Estate, a facility where member of Parliament Stella Ambler, who is on this committee, announced the funding that Holcim Canada and the Credit Valley Conservation Authority will be receiving for another project, which I will come back to in a moment as my third example.
The Holcim Waterfront Estate was again a collaboration between Holcim and the City of Mississauga. I will not delve into the details of this facility, aside from saying that it's a beautifully restored manor and a key piece of local heritage and history that has been revitalized using modern-day sustainable practices, for the enjoyment of generations to come. We are happy to be part of it.
The collaboration in this project demonstrated a level of trust that was built as a result of a previous park construction experience. Recycled aggregate was a primary source of stone for the project in using crushed recycled concrete rather than mined virgin aggregate. Low CO2 cement mixes were used for smaller features. A mix using recycled water and manufactured sand was used in some of the concrete designs, both offsetting the equivalent in natural quantities of material needed.
This example highlights the potential of adopting innovative environmental solutions in projects so that other stakeholders can understand the potential for such features within their own projects. Innovation, however, is not at the expense of quality and safety. All the features mentioned still appear and function in the same manner as designed.
What these projects have provided is an exceptional collaborative environment between Holcim and our non-private partners. This has led to continuous conversation with and support of one another by Holcim, the municipality, and the conservation authority. We provide access to conservation authority personnel to monitor birds, bats, fish, and shoreline conditions around our properties. These activities are part of larger studies; however, because of our open dialogue and our environmental commitments and the seriousness with which we take them, and based on the success of previous collaboration, Holcim was willing to grant access to have our properties included in these studies.
We also benefited when an opportunity for funding became available through the Government of Canada, as the information collected and, more importantly, the established collaborative relationship between Holcim and the Credit Valley Conservation Authority facilitated their support for Holcim to have nine acres of waterfront land enhanced to create a stopover and feeding area for migratory species at risk. This project clearly benefits these species, the mandate of the conservation authority, and the national conservation plan, but it also allows Holcim to further solidify our environmental leadership position with a project that independently would not be within our scope of knowledge or financial resources to complete.
I want to thank you for the opportunity to present to this committee and for the support the Government of Canada has provided for the natural enhancement project I just mentioned, on nine acres of land of our property on the shoreline of Lake Ontario, as a model of natural restoration and environmental leadership.
In summary, the collaborative nature of relationships between Holcim and our not-for-profit or public partners, in combination with our sustainability-minded business approach, has allowed us to take a leadership role in the private sector. All the examples provided have been realized within 500 metres of our Mississauga cement plant. These are local projects with local stakeholders that have a local and global impact.
We also appreciate the value we're able to bring to the table when discussing such collaboration. When there are innovative, creative organizations sitting at the table with us that are able to provide expertise in their area, the reputational value of their organizations, and an understanding of business needs, as well as the potential for funding to bridge economic gaps, then sustainable development opportunities are bound to find light.
Thank you.
Bonjour. Je remercie le comité de m'avoir invité à témoigner au nom de Holcim Canada.
En guise de contexte, j'aimerais vous présenter Holcim Canada, brièvement. Holcim Canada est l'une des sociétés à intégration verticale les plus importantes du secteur de la construction et des matériaux de construction au Canada. Forte d'un effectif de 3 000 employés, l'entreprise fabrique du ciment, des agrégats et du béton prêt à l'emploi, et nos services de construction sont utilisés dans bon nombre des plus importants projets d'infrastructure au Canada. Parmi nos filiales commerciales, notons Dufferin Aggregates, Dufferin Concrete et Dufferin Construction, en Ontario, et la marque Demix, qui produit du béton et des agrégats au Québec, en plus d'y offrir des services de construction.
En résumé, nous fabriquons les matériaux qui sont utilisés pour construire le monde qui nous entoure. Le béton, l'un des principaux produits de notre chaîne de valeur à intégration verticale, est le deuxième matériau le plus utilisé au monde, après l'eau. Nous sommes fiers des matériaux que nous produisons et les solutions que nous offrons et aussi de leur contribution à la construction des fondations de la société.
Nos activités de production de matériaux jouent un rôle essentiel quant aux avantages sociaux, économiques et environnementaux que notre société offre aux Canadiens. Il s'agit d'un contexte très utile pour la discussion d'aujourd'hui sur la capacité des entreprises privées d'être des chefs de file pour ce qui est de la collaboration avec les organismes à but non lucratif et la création de valeur par la réalisation d'initiatives environnementales locales.
En tant qu'entreprise de production de matériaux, nous avons une incidence indéniable sur l'environnement. Nous appuyons le rôle du gouvernement quant à la mise en place de mécanismes de conformité pour que l'industrie rende des comptes. Ils jouent un rôle essentiel pour assurer des règles de jeu équitables entre les concurrents de l'industrie.
Nous produisons les matériaux selon le modèle le plus durable et le plus économiquement viable possible. Nous sommes fiers d'être des chefs de file de la protection de l'environnement au sein de notre industrie et dans l'ensemble du secteur mal facturier en général. Cela découle en grande partie de nos procédés de fabrication des matériaux et de la réalisation de plusieurs objectifs. À titre d'exemple, nous avons réduit notre dépendance aux ressources non renouvelables grâce à l'utilisation de matériaux secondaires comme le laitier de haut-fourneau — un sous-produit de l'industrie sidérurgique — pour produire un substitut de ciment; nous avons amélioré notre efficacité énergétique en récupérant la chaleur générée par notre processus de séchage des matières premières reçues; nous avons réduit notre empreinte carbone globale en misant moins sur les ressources non renouvelables et en améliorant l'efficacité énergétique, et aussi en remplaçant le charbon par des résidus non recyclables provenant d'autres industries pour alimenter nos fours à ciment.
Voilà ce qu'il en est du volet fabrication de nos activités. Nous sommes toutefois en mesure d'avoir un effet et d'offrir des solutions à l'extérieur de ce cadre. Cela renvoie à la possibilité d'utiliser nos matériaux pour la construction de stationnements en béton perméable pour améliorer la gestion des eaux pluviales, à l'utilisation accrue du béton pour la construction de structure pour améliorer l'enveloppe des bâtiments et à la construction de routes à chaussée rigide pour améliorer la consommation de carburant des véhicules. Ce point de vue complémentaire à l'égard des effets directs et indirects fait partie intégrante de notre stratégie d'affaires et témoigne de la véritable valeur d'un chef de file du développement durable.
Dans les collectivités où nous exploitons des usines, notre rôle ne se limite pas à nos principales activités; nous pouvons en faire beaucoup plus, et nous l'avons fait. Nous sommes fiers du rôle que nous jouons en tant qu'entreprise socialement responsable et chef de file du développement durable. Holcim Canada a acquis une solide réputation pour son engagement à l'égard des collectivités où elle est présente, de la population, de l'économie et du milieu naturel. Nous cherchons activement des façons de réduire notre incidence sur l'environnement et d'établir, avec des ONG locales fiables, des partenariats qui permettent à nos organisations d'ajouter de la valeur et d'amplifier les efforts de chacun, ce qui est avantageux pour notre milieu naturel et nos collectivités.
J'aimerais fournir au comité quelques exemples de tels partenariats; je vais parler de ce qui a mené à leur création et des avantages nets qu'ils représentent pour ceux qui y ont participé.
Le premier exemple est très simple. Il s'agit d'un parc qui a été aménagé par la municipalité à quelques centaines de mètres à peine de notre usine de ciment de Mississauga. Comme ce parc devait être utilisé par les membres de la collectivité et nos employés pendant de nombreuses années, nous avons décidé de participer au projet en fournissant les matériaux nécessaires.
Nous voulions fournir un matériau de conception novatrice: le béton perméable. Il s'agit d'un béton poreux qui permet à l'eau de pluie de traverser le revêtement et de retourner au sol plutôt que d'être dirigée vers l'égout pluvial. C'est une innovation formidable qui réduit les besoins en matière d'infrastructures d'eaux pluviales et la nécessité de rediriger l'eau de ruissellement vers un plan d'eau important, ce qui nuit au réapprovisionnement de la nappe phréatique.
Toutefois, ce matériau est peu utilisé dans la région. Pour nous, pour les architectes du parc et l'équipe de projet de la municipalité, cela n'a pas été été perçu comme un obstacle, mais comme une occasion. Nous avons organisé des séances d'information pour le personnel municipal de la voirie, visité un site où ce matériau a été utilisé pour discuter des pratiques exemplaires, fait appel aux associations de l'industrie pour offrir de la formation sur les techniques d'installation aux équipes de construction et invité de nombreux intervenants à assister à l'installation pour améliorer leurs connaissances sur ce matériau.
Holcim a aussi conçu une présentation interactive éducative extérieure qui montre le fonctionnement de ce matériau et ses bienfaits pour l'environnement. Cette collaboration a donné lieu à une démonstration unique de matériaux et d'innovation dans un contexte que nos intervenants — y compris nos clients et les membres de la collectivité — peuvent évaluer. Ils peuvent ainsi en apprendre davantage sur le matériau et, surtout, le voir utilisé.
Ce lieu de présentation est maintenant une des destinations de la visite que la société d'aménagement organise sur le thème du développement à faible impact et à laquelle participent des architectes, des ingénieurs et des promoteurs de la région. Cela nous donne l'occasion de faire la promotion d'un produit de grande qualité que notre entreprise propose, comme en témoigne l'intérêt manifesté par les clients potentiels lors de la visite. Surtout, cela démontre que la municipalité et la société d'aménagement ont toutes les deux confiance en notre capacité d'offrir des solutions environnementales novatrices.
Le deuxième exemple est celui du Holcim Waterfront Estate, une installation où la députée Stella Ambler, qui est membre du comité, a annoncé le financement qui sera versé à Holcim Canada et à la Credit Valley Conservation Authority pour un autre projet dont je vais vous parler dans un instant puisqu'il s'agit de mon troisième exemple.
Le Holcim Waterfront Estate est un autre exemple de collaboration entre Holcim Canada et la ville de Mississauga. Je ne vais pas entrer dans les détails relatifs à cette installation, mais je dirai seulement que c'est un manoir magnifiquement restauré, un élément essentiel du patrimoine et de l'histoire de la localité qui a été revitalisé au moyen de pratiques durables et modernes, et dont les générations à venir pourront profiter. Nous sommes ravis d'avoir participé à cela.
La collaboration à ce projet a révélé un degré de confiance fondé sur l'expérience de travaux antérieurs de construction d'un parc. Des agrégats recyclés ont principalement été employés dans le cadre de ce projet: on a utilisé du béton recyclé concassé au lieu de granulat neuf extrait de mines. Les plus petites structures ont été faites de mélanges de ciment à faibles émissions de CO2. On a utilisé un mélange d'eau recyclée et de sable transformé pour certains des éléments en béton, ce qui a réduit les quantités nécessaires de matériaux naturels requis.
Cet exemple met en lumière les possibilités d'adopter, pour des projets, des solutions environnementales novatrices de sorte que les autres intervenants puissent comprendre le potentiel qu'elles offrent dans le cadre de leurs propres projets. L'innovation ne se fait pas, cependant, au détriment de la qualité et de la sécurité. Tous les éléments mentionnés ont l'apparence et la fonction prévues au moment de la conception.
Ces projets ont donné lieu à un contexte de collaboration exceptionnel entre Holcim et nos partenaires autres que ceux du secteur privé. Cela a mené à une conversation continue entre Holcim, la municipalité et la société d'aménagement, ainsi qu'à un soutien mutuel. Nous permettons au personnel de la société d'aménagement d'avoir accès aux sites pour qu'ils puissent surveiller les oiseaux, les chauves-souris, les poissons et les conditions de rivage autour de nos propriétés. Ces activités font partie d'études plus vastes. Cependant, en raison de notre dialogue ouvert, de nos engagements environnementaux et du sérieux avec lequel nous les prenons, et compte tenu du succès de notre collaboration antérieure, Holcim était prête à permettre l'accès à nos propriétés pour qu'elles soient incluses dans ces études.
Nous en avons aussi profité quand une occasion de financement s'est présentée par l'intermédiaire du gouvernement du Canada. L'information recueillie et, surtout, la relation de collaboration créée entre Holcim et la Credit Valley Conservation Authority ont contribué au soutien consenti pour que Holcim consacre neuf acres de rivage à la création d'une halte et d'une aire d'alimentation pour les espèces migratoires à risque. Ce projet est nettement avantageux pour ces espèces et pour la réalisation du mandat de la société d'aménagement et du Plan de conservation national, mais il permet aussi à Holcim d'asseoir encore plus son leadership environnemental grâce à un projet qui dépasserait autrement la portée de nos connaissances et de nos ressources financières.
Je tiens à vous remercier de l'occasion que vous m'avez donnée de présenter un exposé au comité, et je remercie le gouvernement du Canada de son soutien au projet de mise en valeur naturelle que je viens de mentionner, sur neuf acres de terrain nous appartenant sur la rive du lac Ontario. Il s'agit d'un modèle de restauration naturelle et de leadership environnemental.
En résumé, la nature collaborative des relations entre Holcim et nos partenaires des secteurs sans but lucratif et public, conjuguée à notre approche d'affaires axée sur la durabilité, nous a permis d'assumer un rôle de chef de file dans le secteur privé. Tous les exemples que j'ai donnés ont été réalisés dans un rayon de 500 mètres de notre cimenterie de Mississauga. Ce sont des projets locaux, auxquels ont participé des intervenants locaux, qui ont une incidence locale et mondiale.
Nous sommes aussi satisfaits de la valeur de notre contribution à des discussions sur une telle collaboration. Quand des organisations novatrices et créatives participent avec nous et qu'elles peuvent contribuer de leur savoir-faire dans leur domaine, de la valeur de leur réputation et de la compréhension des besoins commerciaux ainsi que de la possibilité de financement comblant les lacunes économiques, les occasions de développement durable sont destinées à fonctionner.
Je vous remercie.
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