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2021-02-26 10:03 [p.4591]
moved that Bill C-21, An Act to amend certain Acts and to make certain consequential amendments (firearms), be read the second time and referred to a committee.
He said: Madam Speaker, I am very honoured today to have the opportunity and privilege to take part in this debate and introduce to the House Bill C-21 at second reading. Bill C-21, an act to amend certain acts and to make certain consequential amendments, is a historic and important step forward for Canada in creating a safer country. This legislation proposes to introduce some of the strongest gun control measures in our country's history.
It represents the culmination of many years of work and strong advocacy from the victims of gun crimes in this country. We have listened to those victims. We have listened to police chiefs across the country, who have urged successive governments to bring in stronger measures, recognizing that gun control is a factor of community safety and a necessary legislative requirement for keeping our communities safe. As Dr. Najma Ahmed, co-chair of Canadian Doctors for Protection from Guns, has said about the bill, “This is a comprehensive bill that, if enacted, will save lives”.
Canada is generally a very safe country and Canadians take great pride in that, but they are legitimately concerned about the threats posed by firearm-related crime in their communities. It is therefore important to begin with the recognition and acknowledgement that gun ownership in Canada is not a right; it is a privilege. It is a privilege earned by gun owners who obey our laws and who purchase their guns legally, use them responsibly and store them securely. It is through the strict adherence to our laws, regulations and restrictions that Canadians earn the privilege of firearm ownership. I want to acknowledge that the overwhelming majority of those firearm owners are, in fact, responsible and abide by our laws. However, we also know that far too often, firearms can fall into the wrong hands or be present in dangerous circumstances.
As a former police officer and police chief, I have far too many times been required to go to the scene of firearm tragedies where young people and innocent citizens have been gunned down in the streets, and where firearm violence impacts not only the victims, but their families and their communities. Last summer, I went to a community in Toronto that had already experienced 22 violent gun incidents just in the month of July. What that meant in the community is that every child knew someone who had been the victim of a gun crime. That generational trauma demands an appropriate response from all Canadians. I have also had the unfortunate duty to attend funerals for police officers and for citizens who had been killed with these guns. Those are the things that should deepen all of our resolve to take action.
We have listened to the strong advocacy of the victims from École Polytechnique, from Nova Scotia, at the mosque in Quebec and at tragedies throughout the country. We have also witnessed with horror the use of some of these weapons in mass shootings around the world, and we have taken action.
As members will recall, last May 1, our government, by order in council, prohibited over 1,500 weapons. With Bill C-21 introduced today, we are taking actions to complete that prohibition. We have, through the legislation, established the conditions necessary to secure and set controls for the newly prohibited firearms.
Under this legislation, all of those in possession of such newly prohibited firearms will be required to acquire a licence to possess the weapon. The firearm will have to be registered as a prohibited weapon. There will be no grandfathering, as previously done. Rather, we are imposing through this legislation strict prohibitions on the sale, transfer and transport of these weapons, and we are imposing complete prohibitions on their use. The use of these newly prohibited weapons will be a criminal offence. We are also imposing strict conditions on the storage of these weapons, rendering these newly prohibited firearms legally unusable as a firearm.
We have relied on the advice of law enforcement and our various officials across the country to determine the best way to safely manage these weapons, which are prevalent in our society. However, I want to be clear: There is nothing in this legislation that speaks of a buy-back program. We believe that Canadians who legally purchased the guns we want to prohibit need to be treated fairly, and we are imposing appropriate and necessarily prohibitions on their sale and use, and restrictions on their storage. We also intend to offer the people who purchased these guns legally an opportunity to surrender them and be fairly compensated for them.
The bill does much more than just complete the prohibition. We have also looked very carefully in this legislation at all of the ways that criminals gain access to guns. We have seen a very concerning increase in gun violence in cities and communities right across this country. This manifests itself in different ways, but we know that in almost every circumstance criminals get their guns one of three ways: They are smuggled across our borders from the United States, stolen from lawful gun owners or retailers, or criminally diverted from those who purchase them legally and then sell them illegally.
In consultation with law enforcement, we have looked at all of the ways that criminals gain access to guns, and we have taken strong action in Bill C-21 to close off that supply. For example, with respect to concerns over guns coming in from across the border, we have heard many concerns from not only law enforcement but communities across the country about the proliferation of firearms, particularly handguns, that are smuggled in from the United States.
I recently had a conversation with my counterparts in the United States, and we are committed to establishing a bilateral task force on both sides of our countries for law enforcement to work collaboratively together to help prevent the importation of these firearms. In Bill C-21, we are also taking strong action to increase the penalty for gun smuggling and provide law enforcement and our border service officers with the resources and access to the data they need to be effective in identifying the source of these guns, for cutting off that supply and to deal more effectively to deter, detect and prosecute the individuals and organizations responsible for smuggling these guns into our country.
Let us also be clear that smuggling is not the only way. Quite often, we hear from gun retailers and the gun lobby in this country that we should only look at somebody else's guns, not theirs. Unfortunately, the reality is that in many parts of the country, crime guns are not just smuggled across the border.
I think it is important to listen to some of the police chiefs. For example, the chief in Saskatoon has recently said that crime guns in his community are not being smuggled across the border but are being stolen from legal gun owners. We also heard from the chief in Regina, who very clearly said that the guns in his community are not coming across the border but are legally owned, obtained through theft or straw purchase. The chief in Edmonton also opined that only 5% to 10% of the crime guns in his community, in the city of Edmonton, are actually smuggled across the border and the rest come from legal gun owners through theft and straw purchasing.
It is therefore important that in this legislation we address those sources of supply as well. That is why we are introducing in this legislation strict new restrictions on the storage of handguns in this country. They would require all handgun owners to store their weapons more securely, in a safe or vault that will be prescribed and described in the regulations of this legislation. They would also require gun retailers to store their weapons, when on display and in storage, more securely to prevent their theft.
I will highlight an example. A couple of years ago, two young girls and nine Torontonians were injured in a terrible and tragic gun incident. The firearm in that case was stolen some three months before from a gun shop in Saskatoon. Over three months, it made its way into Toronto and was used in a horrific crime. Therefore, keeping those guns out of our communities is an important element of Bill C-21.
Finally, we also deal with the source of supply through criminal diversion. We have seen a number of examples where individuals have purchased a large number of handguns and made an attempt to disguise their origin by filing off the serial numbers and then selling them for an enormous profit to the criminal market and to the gangs that commit violent acts in our communities. For those crimes to be detected and deterred, we need to ensure that law enforcement has access to the resources and data its members need to properly trace those weapons. That is why in this legislation we have provided law enforcement with that access.
We are also making significant investments. Yesterday, I advised the House that through our investments in British Columbia, for example, we just opened up a brand new forensic firearms laboratory. It will assist law enforcement in determining the origin of these weapons so we can hold individuals who purchase them legally and sell them illegally to account.
We also know that, in addition to guns that get into the hands of criminals, there are circumstances when the presence of a firearm that may have been legally obtained can lead to tragedy in certain potentially dangerous situations. We see it in incidents of domestic violence and intimate partner violence, when a legally acquired firearm may be in a home. When the circumstances in that home change so that it becomes a place of violence and threat and coercion, the presence of a firearm in those circumstances can lead to deadly consequences.
Although the police currently have some limited authority to remove firearms in those circumstances, in many cases of domestic and intimate partner violence the police are not aware of the presence of a firearm, even when the crime is reported to them.
Through this legislation, we are empowering others: empowering victims, those who support them, legal aid clinics and other people in our society to take effective action through what are called extreme risk laws to remove firearms from potentially dangerous situations. Similarly, in situations where an individual may become suicidal or is emotionally disturbed, the presence of a firearm could lead to a deadly outcome.
We are empowering doctors, family members, clergy and elders in communities to take effective action to remove firearms by using the provisions of this legislation to remove firearms from those potentially dangerous and deadly situations.
Finally, this legislation also applies to those who engage in acts of hatred and extremism online. We have seen, in a number of tragic incidents in this country, that individuals have given an indication of their deadly intent online. When that information is available, we are now empowering those who become aware of it to take action, to remove firearms from those deadly situations and help keep people safe.
I want to advise the House that in the United States, 19 states have implemented extreme risk laws, also referred to as red flag laws, in every jurisdiction. In those states, we have seen strong evidence that these measures save lives. That is our intent with this legislation.
This legislation is not intended, in any way, to infringe upon the legitimate use of firearms for hunting or sport shooting purposes. It is, first and foremost, a public safety bill. It aims to keep firearms out of the hands of those who would commit violent crimes with them, and to remove firearms from situations that could become dangerous and be made deadly by the presence of a firearm. That is the intent of this legislation.
We are taking some additional measures within this legislation. For example, we have listened to law enforcement, which for over 30 years has been urging the Government of Canada to take action to prohibit what are often referred to as replica firearms. These devices appear absolutely indistinguishable from dangerous firearms. The police have urged governments to take action because these devices are often used in crime. They have been used to hurt people. They present an overwhelming, impossible challenge for law enforcement officers when they are confronted by individuals using these devices. This has, in many circumstances, led to tragic consequences.
After listening to law enforcement, this legislation includes prohibiting those devices. If I may be clear, these are not BB guns, paint guns or pellet guns that people use recreationally. These are devices designed as exact replicas of dangerous firearms. That exact appearance really creates the danger around these devices, so we are taking action.
We are also taking action to strengthen our provisions with respect to large-capacity magazines. I have been to far too many shootings in my city of Toronto. Years ago, when someone discharged a revolver, there would be two or three shots fired. Now, dangerous semi-automatic handguns and large-capacity magazines can lead to literally dozens and dozens of rounds being discharged, putting far more innocent people at risk.
We have seen that those devices are often modified to allow for the higher capacity, and we are taking action to prevent that. We are closing a loophole with respect to the importation of information, and we are making other consequential amendments to this legislation, all intended to keep communities safe.
As a companion to this important legislation, we have also made significant investments, first of all, in law enforcement. Several years ago a previous government cut enormous amounts of funding from the police, eliminating RCMP officers and border services officers, weakening our controls at the border and compromising our ability to deal effectively with organized crime. We have been reinvesting in policing and border services to restore Canada's capacity to secure our borders and keep our communities safe.
For example, we have made over $214 million available to municipal and indigenous police services because we know that they do important work in dealing with guns and gangs in their communities and reducing gun violence. Those investments in policing are important; however, they are not the only investments necessary to keep our communities safe. That is why we are also investing in communities. Through our fall economic statement, over the next five years we are making $250 million available to community organizations that do extraordinary work with young people and help to change the social conditions that give rise to crime and violence.
This is a comprehensive approach to gun safety in this country. It is always extraordinary to me that some people are afraid to talk about guns when we are talking about gun violence, but in my experience, countries with strong and appropriate gun control are safer countries. We have also seen that those countries with weak gun laws, as have been opposed by some in the House, experience the tragedy of gun violence far too often.
If I may repeat, in this country firearm ownership is a privilege, not a right. That makes us fundamentally different from countries like the United States, where the right to bear arms is protected constitutionally. It is not in Canada. Canada, like many other very sensible countries, has taken the appropriate step of banning firearms that have no place in our society. They are not designed for hunting and they are not designed for sport: they are designed for soldiers to hunt other soldiers and kill people, and tragically that is what they have been used for. That is why we have prohibited them and through the actions of this bill, we are taking strong measures to ensure that these firearms cannot ever be legally used in this country.
We believe that these provisions are appropriate, they are necessary, they are effective and they are fair, because we acknowledge as well that those who purchased the now-prohibited firearms did so legally. Now that we have prohibited them, we want to ensure that they can never be used to commit a violent crime at any time in this country.
We have drawn a bright line in this legislation. We are not a country where people arm themselves to defend themselves against each other. We do not carry guns in this country for self-protection. We rely on the rule of law. Peace, order and good government are strongly held Canadian values, and we do not arm our citizens as they do in some other countries for self-defence.
Firearms in this country are only appropriate for hunting and sport shooting purposes, and there is nothing in this legislation that in any way infringes upon those activities. Some will try to make the case notwithstanding, but frankly it is a false case based on the false assumption that all firearms in this country represent a danger. They are offensive weapons by their very definition; therefore, we regulate them very strictly in Canada. Some of those firearms, such as handguns, are very dangerous, so we have appropriately added restrictions on them.
Finally, some weapons frankly have no place in a society for which firearms can only be used for hunting and sport purposes, These are firearms that were designed for combat: tactical weapons, which used to be marketed as assault weapons before those weapons began to be prohibited by countries like New Zealand, Australia and the United Kingdom. These weapons were even prohibited in the United States for a decade.
We are doing the right thing and taking the appropriate action to keep Canadians safe. This bill builds upon the effective measures that we brought forward in Bill C-71, which we are in the process of fully implementing over the next few months. We believe that, coupled with our investments, both pieces of legislation will help fulfill our promise to Canadians to do everything necessary to strengthen gun control in this country and keep Canadians safe.
propose que le projet de loi C-21, Loi modifiant certaines lois et d'autres textes en conséquence (armes à feu), soit lu pour la deuxième fois et renvoyé à un comité.
— Madame la Présidente, je suis très honoré d'avoir aujourd'hui l'occasion et le privilège de participer à ce débat et de présenter à la Chambre le projet de loi C-21 à l'étape de la deuxième lecture. Le projet de loi C-21, loi modifiant certaines lois et d'autres textes en conséquence, est un pas historique et important pour le Canada en vue de créer un pays plus sûr, puisqu'il propose d'instaurer des mesures de contrôle des armes à feu parmi les plus rigoureuses jamais instaurées dans l'histoire du pays.
Ce projet de loi est l'aboutissement de nombreuses années de travail et d'efforts soutenus en vue de défendre les intérêts des victimes de crimes commis avec des armes à feu au pays. Nous avons écouté ces victimes. Nous avons écouté les chefs de police partout au pays, qui ont exhorté les gouvernements, les uns après les autres, à imposer des mesures plus strictes, soulignant que le contrôle des armes à feu constitue un facteur déterminant du niveau de sécurité dans les collectivités et qu'il est nécessaire de le rendre obligatoire au moyen de mesures législatives afin de protéger la population. Comme le déclare la Dre Najma Ahmed, coprésidente de Médecins pour un meilleur contrôle des armes à feu, au sujet du projet de loi: « C’est une loi complète qui, si adoptée, va sauver des vies ».
Le Canada est généralement un pays très sécuritaire, et les Canadiens en tirent une grande fierté. Cela dit, ils s'inquiètent à juste titre des menaces que posent les crimes liés aux armes à feu dans leurs milieux de vie. Il importe donc de d'abord reconnaître le fait suivant: la possession d'armes à feu au Canada n'est pas un droit, mais un privilège. Ce privilège est accordé aux propriétaires d'armes à feu qui respectent les lois et qui achètent leurs armes légalement, les utilisent de façon responsable et les entreposent en toute sécurité. C'est en respectant scrupuleusement les lois, les règles et les restrictions que les Canadiens obtiennent le privilège de détenir une arme à feu. Je tiens à souligner que la vaste majorité de ces propriétaires d'armes à feu sont, dans les faits, responsables et respectueux des lois. Cependant, nous savons aussi que, beaucoup trop souvent, les armes à feu tombent entre de mauvaises mains ou se retrouvent dans des circonstances dangereuses.
En tant qu'ancien policier et chef de police, il m'est arrivé beaucoup trop souvent de devoir me rendre sur les lieux de tragédies causées par des armes à feu, où des jeunes et des citoyens innocents avaient été abattus dans la rue. De tels actes de violence commis avec des armes à feu touchent évidemment les victimes, mais aussi leurs familles et les collectivités. L'été dernier, je me suis rendu dans un secteur de Toronto, où on avait déjà recensé pas moins de 22 incidents violents impliquant des armes à feu, et ce, en juillet seulement. Ainsi, tous les enfants là-bas connaissent une personne qui a été victime d'un crime commis avec une arme à feu. Ce traumatisme générationnel exige une réponse appropriée de tous les Canadiens. J'ai aussi eu le triste devoir d'assister à des funérailles pour des policiers et des citoyens qui avaient été tués par ces armes à feu. Voilà le genre de choses qui devraient tous nous rendre plus déterminés que jamais à prendre des mesures.
Nous avons entendu les ardents plaidoyers des victimes de l'École Polytechnique, de la Nouvelle-Écosse, de la mosquée de Québec ainsi que des victimes de tragédies dans l'ensemble du pays. Nous avons également été les témoins horrifiés de l'usage de ces armes dans de grandes tueries ailleurs dans le monde, et le gouvernement est passé à l'action.
Les députés se souviendront que, le 1er mai dernier, le gouvernement a ajouté par décret plus de 1 500 armes à feu à la catégorie des armes à feu prohibées. Nous prenons des mesures pour officialiser cette prohibition au moyen du projet de loi C-21 présenté aujourd'hui. Avec cette mesure législative, nous déterminons les conditions nécessaires à l'établissement de contrôles pour les armes à feu nouvellement interdites.
Le projet de loi dont nous sommes saisis obligera toutes les personnes possédant une arme à feu nouvellement interdite de se procurer un permis de possession pour cette arme. L'arme à feu devra être enregistrée en tant qu'arme à feu prohibée. Il n'y aura aucune clause de droit acquis, comme c'était le cas auparavant. Plutôt, le projet de loi contient des interdictions strictes relativement à la vente, à la cession ou au transport de ces armes, et il impose une interdiction totale quant à leur utilisation. L'utilisation d'une arme à feu nouvellement interdite constituera une infraction criminelle. Nous imposons également des conditions rigoureuses concernant l'entreposage des armes à feu nouvellement prohibées, ce qui veut dire qu'il n'est désormais plus légal d'utiliser ce type d'arme à feu.
Nous nous sommes fiés aux conseils des organismes d'application de la loi et de divers responsables au pays pour déterminer la meilleure façon de gérer de manière sécuritaire ces armes, qui sont répandues dans la société. Soyons clairs, cependant: il n'est nullement question d'un programme de rachat dans le projet de loi. Nous sommes d'avis qu'il faut traiter équitablement les Canadiens qui ont acheté en toute légalité les armes que nous voulons interdire. Nous imposons des interdictions appropriées et nécessaires à la vente et à l'utilisation de celles-ci ainsi que des restrictions quant à leur entreposage. Nous avons également l'intention d'offrir à ceux qui ont acheté ces armes à feu légalement l'occasion d'y renoncer et d'être indemnisés de façon juste.
Le projet de loi fait beaucoup plus que compléter l'interdiction. Nous avons analysé en profondeur toutes les manières dont les criminels se procurent des armes à feu. On constate une augmentation inquiétante de la violence liée aux armes à feu dans les villes et les collectivités au pays. Le phénomène se manifeste de diverses façons, mais dans chaque circonstance, les criminels se procurent des armes à feu de l'une des trois manières suivantes: les armes sont passées en contrebande à la frontière depuis les États-Unis; elles sont volées de propriétaires ou de détaillants légitimes; ou elles sont prises illégalement d'un propriétaire légitime pour être revendues sur le marché illicite.
En consultation avec les organismes d'application de la loi, nous avons étudié comment les criminels obtiennent des armes à feu et nous proposons des mesures énergiques dans le projet de loi C-21 pour juguler l'approvisionnement. Par exemple, en ce qui concerne le problème des armes passées en contrebande à la frontière, non seulement les organismes d'application de la loi, mais aussi les collectivités de partout au pays nous ont fait part de leurs préoccupations concernant la prolifération des armes à feu, en particulier les armes de poing, qui sont importées illégalement depuis les États-Unis.
J'ai eu, il y a peu, une conversation avec mes homologues aux États-Unis, et nous nous sommes engagés à mettre en place un groupe de travail bilatéral pour que les services de police travaillent en collaboration afin d'essayer d'empêcher l'importation de ces armes à feu. Le projet de loi C-21 contient aussi des mesures strictes pour renforcer les sanctions en cas de contrebande d'armes à feu et fournir aux forces de l'ordre et à nos agents des services frontaliers les ressources et l'accès aux données dont ils ont besoin pour repérer facilement la source de ces armes, tarir cette source d'approvisionnement et être plus efficaces afin de dissuader, de repérer et de poursuivre les individus et les organisations responsables de la contrebande de ces armes dans notre pays.
Par ailleurs, il faut bien comprendre que les armes qui se retrouvent dans les mains de certains délinquants ne sont pas toutes issues de la contrebande. Les vendeurs d'armes au détail et le lobby des armes nous disent très souvent que le problème, ce ne sont pas leurs armes, mais celles des autres. Malheureusement, dans de nombreuses régions du pays, les crimes commis avec des armes à feu ne sont pas uniquement commis avec des armes à feu passées en contrebande à travers la frontière.
Il est important d'écouter ce que certains chefs de police ont à dire. Le chef de la police de Saskatoon, par exemple, a récemment déclaré que les armes utilisées pour commettre des crimes dans sa collectivité ne venaient pas de la contrebande à la frontière, mais qu'elles étaient volées à des propriétaires légitimes. Même son de cloche du côté d'Edmonton, dont le chef de police a dit que les armes utilisées dans sa collectivité étaient volées ou achetées par des prête-noms. Le chef de la police d'Edmonton a aussi déclaré que seulement 5 à 10 % des armes à feu utilisées pour commettre des crimes dans sa ville proviennent en fait de la contrebande avec les États-Unis et que les autres avaient des propriétaires légitimes, mais avaient été volées ou achetées par des prête-noms.
La future loi doit donc s'attaquer aussi à ces sources d'approvisionnement. Voilà pourquoi nous y avons inclus toutes sortes de restrictions sur la manière dont les propriétaires d'armes de poing du pays devront les entreposer. Ils devront les ranger dans un endroit plus sûr, comme un coffre-fort ou une chambre forte, et respecter les modalités qui seront décrites dans le futur règlement d'application. Pour éviter les vols, les détaillants devront eux aussi se plier à de nouvelles règles sur l'entreposage de leurs armes, notamment dans les étalages.
Voici un exemple: il y a quelques années, deux jeunes filles et neuf Torontois ont été blessés lors d'une grave et tragique fusillade. L'arme utilisée avait été volée trois mois plus tôt dans un magasin de Saskatoon. En trois mois, elle s'était rendue jusqu'à Toronto, où elle a servi à commettre un crime odieux. Voilà pourquoi le projet de loi C-21 en fait autant pour éviter que les armes à feu ne circulent librement dans la population.
Enfin, le projet de loi permettra de tarir les sources d'approvisionnement en s'attaquant au phénomène du détournement des armes à feu. Il arrive en effet fréquemment qu'une personne achète une grande quantité d'armes de poing, tente d'en dissimuler l'origine en gommant leur numéro de série et cherche ensuite à les vendre — à fort prix — sur le marché noir aux gangs qui s'en servent pour commettre des crimes. Or, pour que ces crimes soient détectés et contrés, les forces de l'ordre doivent avoir accès aux ressources et aux données nécessaires pour retraces ces armes à feu, et c'est exactement ce que fait le projet de loi.
Je dois aussi parler des investissements importants que nous faisons. Hier, j'ai par exemple informé la Chambre qu'un nouveau laboratoire judiciaire spécialisé dans les armes à feu a pu voir le jour en Colombie-Britannique grâce à cet argent. Les techniciens qui y travaillent aideront les policiers à déterminer d'où viennent les armes à feu saisies afin que l'on puisse poursuivre les personnes qui les ont achetées légalement et revendues illégalement.
En plus des armes à feu qui se retrouvent entre les mains des criminels, nous savons aussi qu'il arrive qu'une arme à feu acquise légalement puisse mener à une tragédie dans certaines situations potentiellement dangereuses. Cela se produit dans des cas de violence familiale ou de violence contre un partenaire intime lorsqu'une arme à feu acquise légalement se trouve dans le domicile. Lorsque les circonstances changent et que le milieu de vie se charge de violence, de menaces et de coercition, la présence d'une arme à feu peut avoir des conséquences mortelles.
À l'heure actuelle, la police a un pouvoir limité de saisie des armes à feu dans de telles circonstances mais, dans de nombreux cas de violence familiale ou de violence contre un partenaire intime, la police n'est pas au courant de la présence d'une arme à feu, même lorsqu'un crime lui est signalé.
Ce projet de loi vise à donner des moyens aux victimes, à ceux qui les soutiennent, aux services d'aide juridique et à d'autres personnes de notre société, de prendre des mesures efficaces grâce à des lois sur les risques extrêmes pour saisir des armes à feu dans des situations potentiellement dangereuses. Dans le même ordre d'idées, lorsqu'une personne devient suicidaire ou qu'elle est émotionnellement instable, la présence d'une arme à feu peut avoir des conséquences mortelles.
Nous donnons aux médecins, aux membres de la famille, aux membres du clergé et aux aînés des communautés la possibilité de se prévaloir de la présente mesure législative pour retirer des armes à feu en circulation dans des situations potentiellement dangereuses ou mortelles.
Enfin, la mesure législative s'applique aussi à ceux qui se livrent à des actes haineux ou qui alimentent l'extrémisme en ligne. Dans un certain nombre d'incidents tragiques survenus au Canada, les individus en cause avaient annoncé leurs intentions meurtrières en ligne. Quand cette information est disponible, nous donnons maintenant aux personnes qui en prennent connaissance le pouvoir d'intervenir pour faire retirer des armes à feu de la circulation dans des situations mortelles et d'assurer ainsi la sécurité des gens.
Je tiens à informer la Chambre que, aux États-Unis, 19 États ont mis en œuvre des lois sur les risques extrêmes, qu'on appelle aussi lois sur le signalement. Dans ces États, tout indique que ces mesures permettent de sauver des vies. C'est l'objectif du projet de loi.
Le projet de loi ne vise d'aucune façon à empiéter sur le droit légitime d'utiliser des armes à feu pour la chasse ou le tir sportif. Il s'agit avant tout d'un projet de loi de sécurité publique. Il vise à tenir les armes à feu hors de portée des ceux qui s'en serviraient pour commettre des crimes violents et à retirer ces dernières de la circulation dans des situations qui pourraient devenir dangereuses, voire mortelles. C'est l'intention du projet de loi.
Le projet de loi prévoit aussi d'autres dispositions. À titre d'exemple, nous avons écouté les forces de l'ordre qui, depuis plus de 30 ans, exhortent le gouvernement du Canada à interdire ce qu'on appelle souvent les « répliques », c'est-à-dire des objets qui ressemblent à s'y méprendre à des armes à feu dangereuses. Les forces policières exhortent les gouvernements à intervenir parce que ces objets sont souvent utilisés pour commettre des crimes et mènent parfois à des blessures et à des décès. Ils posent un immense défi aux agents des forces de l'ordre qui font face à des personnes utilisant ces objets. Ce genre de situation a déjà mené, dans bien des cas, à des conséquences tragiques.
Bref, nous avons écouté les forces de l'ordre et le projet de loi interdit maintenant les répliques. Je tiens à préciser qu'il ne s'agit pas d'armes à balles BB, de pistolets marqueurs ou de fusils à plomb utilisés à des fins récréatives. Il s'agit plutôt d'objets conçus de façon à avoir l'apparence exacte d'une arme à feu dangereuse. C'est cette ressemblance parfaite qui rend ces objets dangereux et qui nous pousse à agir.
Par ailleurs, nous renforçons les dispositions concernant les chargeurs de grande capacité. Il m'est arrivé trop souvent d'aller sur les lieux d'une fusillade survenue dans ma ville, Toronto. Il y a plusieurs années, on ne pouvait tirer que deux ou trois coups à l'aide d'un revolver. Maintenant, de dangereuses armes de poing semi-automatiques et des chargeurs de grande capacité permettent de tirer des dizaines et des dizaines de projectiles, mettant ainsi en danger bien plus d'innocents.
Nous avons constaté que les armes sont souvent modifiées pour permettre une capacité accrue et nous prenons des mesures pour empêcher cela. Nous supprimons l'échappatoire qui concerne l'importation d'information et nous apportons d'autres modifications corrélatives à la loi, toujours dans le but d'assurer la sécurité des communautés.
En complément de cet important projet de loi, nous avons également investi des sommes considérables, notamment dans les forces de l'ordre. Le gouvernement conservateur précédent avait énormément réduit le financement des forces policières, ce qui a entraîné des mises à pied parmi les agents de la GRC et les agents des services frontaliers. Cette réduction avait affaibli les contrôles frontaliers et notre capacité à lutter efficacement contre le crime organisé. Pour sa part, le gouvernement libéral a investi dans les services de police et dans les services frontaliers afin de redonner au Canada la capacité d'assurer la sécurité de nos frontières et de protéger nos collectivités.
À titre d'exemple, nous avons consacré plus de 214 millions de dollars aux services de police municipaux et autochtones, car nous savons qu'ils font un travail important pour lutter contre le crime organisé et réduire la violence liée aux armes à feu au sein de leurs communautés. Les investissements que nous avons faits dans les services de police sont importants, mais nous avons également investi beaucoup dans nos communautés pour en assurer la sécurité. Ainsi, nous nous sommes engagés, dans notre énoncé économique de l'automne, à débloquer 250 millions de dollars au cours des cinq prochaines années pour les organismes communautaires qui font un travail extraordinaire avec les jeunes et contribuent à améliorer les conditions sociales là où elles engendrent la criminalité et la violence.
Il s'agit d'une approche globale en matière de sécurité des armes à feu au Canada. Je trouve toujours remarquable que certaines personnes aient peur de parler d'armes à propos de violence armée. Cependant, d'après mon expérience, les pays qui exercent un contrôle strict et approprié des armes à feu sont des pays plus sûrs. On constate en revanche que les pays dont les lois sur les armes à feu sont trop permissives, ce à quoi s'opposent certains députés, connaissent bien trop souvent des tragédies liées à la violence armée.
Au risque de me répéter, la possession d'armes à feu au Canada est un privilège et non un droit. Cela nous distingue fondamentalement de pays comme les États-Unis, où le droit de porter des armes est protégé par la Constitution. Ce n'est pas le cas au Canada. Le Canada, comme beaucoup d'autres pays avisés, a pris la décision appropriée d'interdire les armes à feu qui n'ont pas leur place dans la société. Ces armes ne sont pas conçues pour la chasse ou le sport, elles sont conçues pour permettre à des soldats de chasser d'autres soldats et de tuer des gens et, malheureusement, c'est à cette fin qu'elles ont été utilisées. C'est pourquoi nous les avons interdites et, grâce aux initiatives prévues dans le projet de loi, nous prenons des mesures rigoureuses pour empêcher à tout jamais ces armes à feu d'être utilisées légalement au Canada.
Nous croyons que ces dispositions sont appropriées, nécessaires, efficaces et équitables, car nous estimons également que les personnes qui ont acheté les armes à feu maintenant interdites l'ont fait légalement. Maintenant que nous les interdisons, nous voulons veiller à ce qu'elles ne puissent plus servir pour commettre un crime violent dans ce pays.
Nous avons établi une limite claire dans ce projet de loi. Dans ce pays, les gens ne s'arment pas pour se défendre contre leurs concitoyens. Dans ce pays, on ne porte pas une arme à feu pour se protéger. On compte plutôt sur la primauté du droit. La paix, l'ordre et la bonne gouvernance sont des valeurs qui sont chères aux Canadiens, et nous n'armons pas nos concitoyens comme d'autres pays le font pour se protéger.
Dans ce pays, la chasse et le tir sportif sont les seules circonstances où il est acceptable d'utiliser une arme à feu, et ce projet de loi n'empêche d'aucune façon ces activités. Certains tenteront de démontrer le contraire, mais disons bien honnêtement qu'ils emploient de faux arguments en se fondant sur la fausse prémisse voulant que toutes les armes à feu représentent un danger. Or, les armes visées sont par définition des armes offensives, et c'est pour cette raison qu'elles sont très rigoureusement réglementées au Canada. Certaines de ces armes à feu, comme les armes de poing, sont très dangereuses, et nous avons donc décidé d'imposer les dispositions nécessaires pour en restreindre l'utilisation.
Disons finalement en toute franchise que certaines armes n'ont pas leur place dans une société où les armes à feu ne servent qu'à la chasse et au tir sportif. Ce sont des armes à feu conçues pour le combat, des armes tactiques qui étaient commercialisées comme des armes d'assaut avant qu'elles ne soient interdites dans des pays comme la Nouvelle-Zélande, l'Australie et le Royaume-Uni. Ces armes ont même été interdites aux États-Unis pendant une décennie.
Nous faisons ce qu'il faut et nous prenons les mesures appropriées pour assurer la sécurité des Canadiens. Le projet de loi s'appuie sur les mesures efficaces que nous avons présentées dans le projet de loi C-71, que nous sommes en train de mettre pleinement en œuvre au cours des prochains mois. Nous pensons que les deux projets de loi, conjugués aux investissements du gouvernement, nous permettront de tenir la promesse que nous avons faite aux Canadiens de faire tout ce qui est nécessaire pour renforcer le contrôle des armes à feu au pays et assurer la sécurité des Canadiens.
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2021-02-26 10:23 [p.4594]
Madam Speaker, I have a very simple question for the minister. It is the same question I have been asking the minister for almost a year now, here in the House and in written questions. It is about data and substantiation of how the prohibition of any of these firearms, or the measures taken through Bill C-21, would reduce gun violence in this country. It is a simple question about the data: Where is the evidence?
The minister mentioned he saw 22 tragic gun violence crimes in the Toronto area last year alone. I would like him to provide the statistics. Out of those 22 gun crimes, how many were done with legal firearms?
As well, I would like the minister to clarify and confirm that he just acknowledged he is bringing back a long gun registry for those firearms that the Liberals have now prohibited. He mentioned the Airsoft and replica firearms that he would now prohibit as well. Would he acknowledge that replica firearms have been prohibited in this country for a number of years now?
Finally, the minister again mentioned that the 1,500-plus firearms that were prohibited last year were designed by the military or for military use. I asked him last year to name just one of them that had been prohibited that had ever been, or is still, in use by the Canadian Armed Forces.
Madame la Présidente, j'ai une question très simple à poser au ministre. C'est la même question que je lui pose depuis près d'un an maintenant, ici à la Chambre et sous forme de questions écrites. Elle porte sur les données et la façon dont l'interdiction des armes à feu, et les mesures prévues dans le projet de loi C-21, réduiront la violence armée au pays. Il s'agit d'une simple question concernant les données. Où sont les données probantes?
Le ministre a mentionné qu'il a été témoin de 22 crimes tragiques liés aux armes à feu dans la région de Toronto rien que l'année dernière. J'aimerais qu'il nous fournisse les statistiques. Sur les 22 crimes commis avec une arme à feu, combien ont été commis avec des armes à feu légales?
J'aimerais que le ministre confirme qu'il vient de dire qu'il va rétablir un registre des armes d'épaule pour des armes à feu que les libéraux ont interdites. Il a également mentionné que le gouvernement allait interdire les armes à air comprimé et les répliques d'armes à feu. Le ministre peut-il reconnaître que les répliques d'armes à feu sont interdites au pays depuis plusieurs années déjà?
Enfin, le ministre a encore indiqué que les plus de 1 500 armes à feu qui ont été interdites l'année dernière ont été conçues par l'armée ou pour un usage militaire. Je lui ai demandé l'année dernière de nommer une seule d'entre elles qui a été interdite et qui a été ou qui est encore utilisée par les Forces armées canadiennes.
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Lib. (ON)
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2021-02-26 10:25 [p.4594]
Madam Speaker, it is always a bit of a mystery to me that, in a party that eliminated a registry and the collection of data that pertain to firearms, and did everything it could to undermine even Statistics Canada's efforts to collect data on this issue, members now complain that there is no data. One of the reasons there is insufficient data is because of the actions of the previous government.
Let me be very clear on something. We are not introducing a new registry. That is another gun lobby talking point. In Canadian law, and during the entire period of the Conservative government, prohibited weapons in this country must be both licensed and registered. We are just following the law as it is exists. There is no new registry here, but these newly prohibited weapons are now, in law, prohibited weapons; therefore, everyone in possession of them will have to have a licence in order to possess that prohibited weapon and, because they are now prohibited weapons, they will also have to be registered, as all prohibited weapons always had to be.
Let me talk a bit about the use of guns. I cited a couple of examples, and I do not disagree with the member that a lot of the guns that are used, for example, in gun crime in Toronto are smuggled guns. Over 10 years, I traced the origin of every crime gun in Canada, so I have really good data on that. In my experience, about 70% were smuggled across the border and about 30% were either legally owned or were stolen or criminally diverted. We have good data in that city, but it is not consistently collected across the country. We are changing that by investing in appropriate data collection around this issue.
Madame la Présidente, je n'arrive pas à comprendre que les députés d'un parti qui a éliminé le registre et la collecte de données sur les armes à feu, et qui a même tout fait pour miner les efforts de Statistique Canada pour recueillir des données sur cette question, se plaignent maintenant de l'absence de données. Les mesures prises par le gouvernement précédent sont l'ne des raisons pour lesquelles il n'y a pas suffisamment de données.
Je tiens à être très clair sur une chose: nous ne proposons pas la création d'un nouveau registre. Ce n'est qu'un argument du lobby des armes à feu. Au Canada, en vertu des lois nationales — et durant tout le mandat du gouvernement conservateur —, les propriétaires d'armes à feu prohibées sont tenus d'avoir un permis de possession et un certificat d'enregistrement pour chaque arme. Nous respectons simplement la loi en vigueur. Le projet de loi ne prévoit pas la création d'un nouveau registre, mais l'interdiction des armes à feu nouvellement prohibées est dorénavant inscrite dans la loi. Ainsi, quiconque possède une arme prohibée devra avoir un permis de possession et, par surcroît, devra enregistrer l'arme, comme cela a toujours été exigé pour cette catégorie d'armes.
Je vais brièvement parler de l'usage des armes à feu. J'ai donné quelques exemples, et je ne suis pas en désaccord avec ce que dit le député. Il est vrai qu'une grande proportion des armes utilisées lors de crimes, notamment à Toronto, proviennent de la contrebande. Pendant plus de 10 ans, j'ai retracé l'origine de chaque arme à feu ayant servi à commettre un crime au Canada. Je connais dont très bien ce dossier. Selon mon expérience, environ 70 % de ces armes avaient été passées en contrebande à la frontière, et environ 30 % étaient soit détenues légalement, soit volées, soit détournées au moyen d'activités criminelles. Nous disposons de données fiables pour cette ville, mais on ne recueillie pas systématiquement d'information dans toutes les régions du pays. Le gouvernement améliore la situation en investissant dans la collecte des données sur cette question.
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2021-02-26 10:26 [p.4594]
Madam Speaker, New Democrats have long been in support of banning assault rifles, making our cities safer, opposing smuggling and getting the government to actually do something about it.
However, we have a problem with the minister when he says that recreational use of firearms is okay. Whereas handguns are treated one way under this legislation, in allowing their use to continue except where restricted by municipalities, Airsoft rifles, which are used recreationally across the country by many organizations and groups and which cause no harm, are being treated the same as assault weapons.
Will the minister recognize that this is a totally different category, and try to find some way of allowing this to continue in recreational use? The banning of Airsoft rifles is putting them in the same category as prohibited weapons, and that is wrong.
Madame la Présidente, les néo-démocrates préconisent depuis longtemps d'interdire les fusils d'assaut, de rendre les villes plus sécuritaires, de lutter contre la contrebande d'armes à feu, et d'amener le gouvernement à poser des gestes concrets pour régler le problème.
Cependant, nous ne sommes pas d'accord quand le ministre affirme que l'utilisation récréative des armes à feu est acceptable. Cette mesure législative permet l'utilisation des armes de poing, sauf dans les municipalités où leur usage est assujetti à des restrictions. Par ailleurs, elle place les armes à air comprimé — utilisées de façon récréative partout au pays par beaucoup d'organisations et groupes et qui ne causent aucun mal — dans la même catégorie que les armes d'assaut.
Le ministre reconnaîtra-t-il que ce sont deux catégories complètement différentes et trouvera-t-il une solution pour permettre l'usage récréatif des armes à air comprimé? Le fait d'interdire les armes à air comprimé place ces dernières dans la même catégorie que les armes prohibées. C'est inacceptable.
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Lib. (ON)
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2021-02-26 10:27 [p.4594]
Madam Speaker, that is a very important question.
First of all, handguns represent a very significant danger. It is why we restrict them. Just to be very clear, in this legislation we are imposing very strict national restrictions on handguns: on their storage, sale and use. Those restrictions would apply in every place. We have also listened to municipalities where people have said that they would like to do more. We are prepared to work with communities that want to do more to keep their citizens safe. It is a responsibility we all have.
With respect to the Airsoft rifles that the member references, there is no problem with those devices, except when they are designed to exactly replicate dangerous firearms so that they are indistinguishable from those firearms. We have listened to the law enforcement community, which has passed a number of resolutions. By the way, I consulted with the law enforcement community about why it wanted this done, and the representatives said that these devices have been used in crime.
In Winnipeg, for example, Chief Danny Smyth identified that 215 replica firearms were used to commit crimes in his city just last year. In his response to Bill C-21 he said, “We think you're on to something”.
I also spoke to the president of the CACP, who strongly supported it and expressed appreciation that the government finally listened to law enforcement to take effective action to remove devices that exactly replicate dangerous firearms. There really is no place for them in our society. They represent an unacceptable risk.
Madame la Présidente, il s'agit là d'une question fort importante.
Tout d'abord, les armes de poing sont très dangereuses. C'est pourquoi nous les restreignons. Je tiens à préciser très clairement que le projet de loi impose des restrictions nationales très strictes sur l'entreposage, la vente et l'usage des armes de poing. Ces restrictions s'appliqueraient partout. Nous avons aussi écouté les municipalités, qui nous ont dit vouloir en faire davantage. Nous sommes prêts à collaborer avec les collectivités qui souhaitent déployer plus d'efforts pour assurer la sécurité de leurs habitants. C'est une responsabilité que nous partageons tous.
En ce qui concerne les armes à air comprimé mentionnées par le député, elles ne posent aucun problème, sauf quand elles sont conçues de manière à être des répliques exactes d'armes à feu dangereuses et à être indifférenciables d'elles. Nous avons écouté les forces de l'ordre, qui ont adopté plusieurs résolutions. En passant, j'ai demandé aux forces de l'ordre pourquoi elles désiraient que les armes à air comprimé soient traitées comme des armes d'assaut, et leurs représentants ont répondu que ce type d'armes avait été utilisé dans des crimes.
À Winnipeg, par exemple, le chef Danny Smyth a indiqué que 215 répliques d'armes à feu ont été utilisées pour commettre des crimes dans sa ville l'année dernière seulement. En parlant du projet de loi C-21, il a dit: « Nous pensons que vous êtes sur la bonne voie. »
J'ai également discuté avec le président de l'Association canadienne des chefs de police, qui appuie fermement cette mesure et s'est dit soulagé que le gouvernement agisse enfin pour retirer de la circulation ces dispositifs qui sont des répliques exactes d'armes à feu dangereuses. Ils n'ont pas leur place dans notre société. Ils constituent un risque inacceptable.
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2021-02-26 10:29 [p.4595]
Madam Speaker, I thank the hon. minister for his explanation about his Bill C-21. I would like to ask him a question.
I had a chance to meet with members of a group called PolySeSouvient, who told me that they felt the bill was flawed. Lots of people are not happy about this.
My colleague said that some cities are prepared to deal with handguns. Other municipalities, however, do not want them at all.
A resolution was tabled in the National Assembly, and Quebec is ready to take charge of this issue. On the other hand, we are concerned about the whole firearms issue.
Given how dissatisfied people are with this bill, is the minister ready to go back to the drawing board and collaborate in committee with opposition parties to redraft this bill and see how it can be improved?
Madame la Présidente, je remercie l'honorable ministre de l'explication qu'il a donnée au sujet de son projet de loi C-21. J'aimerais lui poser une question.
J'ai eu l'occasion de m'entretenir avec des membres du groupe PolySeSouvient. Ces derniers m'ont confirmé qu'ils trouvaient que le projet de loi était imparfait. Beaucoup de gens sont mécontents.
Mon collègue a abordé la question des armes de poing en disant que des villes étaient prêtes à s'en occuper. D'autres municipalités, toutefois, n'en veulent pas.
Une résolution a été déposée à l'Assemblée nationale et Québec est prêt à prendre le dossier. D'un autre côté, toute la question des armes de tir nous préoccupe.
Étant donné toutes les insatisfactions que son projet de loi crée ou semble créer, le ministre est-il prêt à retourner à la table à dessin et à collaborer en comité avec les partis de l'opposition afin de retravailler ce projet de loi et de voir comment il peut être amélioré?
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Lib. (ON)
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2021-02-26 10:30 [p.4595]
Madam Speaker, I will be very clear. A substantial amount in the bill deals with handguns. As I said it, it would impose additional restrictions and would give access to law enforcement to do a better job of keeping guns, which are being smuggled across the border, out of our country, to prevent their theft through stronger storage requirements and to assist law enforcement to detect and therefore deter and prosecute those who, through straw purchase, have purchased them legally and sell them illegally.
There are very strong measures in the bill that deal with handguns.
This government listened to the strong advocacy. It was deeply motivated by the tragedy of the École Polytechnique, when 14 women were gunned down because they were women. In that terrible crime, the killer used a Ruger Mini-14. In May, we prohibited that weapon. PolySeSouvient advocated for over nearly 30 years to have that weapon prohibited. We listened and we took action on that. We are now completing that prohibition to ensure those weapons can never be legally used in Canada again.
Madame la Présidente, je veux être bien clair. Une bonne partie du projet de loi porte sur les armes de poing. Comme je l'ai mentionné, il imposera des restrictions et il donnera aux forces de l'ordre un meilleur accès pour qu'elles puissent plus facilement empêcher la contrebande transfrontalière d'armes à feu, il réduira le nombre de vols d'armes à feu grâce à des exigences plus sévères en matière d'entreposage et il aidera les autorités à repérer et à poursuivre ceux qui achètent et vendent illégalement des armes à feu au moyen de stratagèmes, ce qui aura par conséquent un effet dissuasif.
Le projet de loi comporte des mesures très énergiques qui ciblent les armes de poing.
Le gouvernement a tenu compte des demandes convaincantes des groupes de pression. Cette mesure a été fortement influencée par la tragédie survenue à l'École Polytechnique, lors de laquelle 14 femmes ont été abattues, simplement parce qu'elles étaient des femmes. Pour commettre ce terrible crime, le meurtrier s'était servi d'un Ruger Mini-14. En mai, nous en avons fait une arme prohibée, ce que le groupe PolySeSouvient réclamait depuis près de 30 ans. Nous avons écouté et nous avons agi dans ce dossier. Nous allons maintenant achever le processus d'interdiction et nous assurer que ces armes ne pourront plus jamais être utilisées légalement au Canada.
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2021-02-26 10:31 [p.4595]
Madam Speaker, I appreciate the hon. minister pointing out that we do not have rights to bear arms in this country. I also note that under the Charter of Rights and Freedoms, we do not have rights to property at all. Much of the rhetoric I hear against controls on firearms, such as from a group called the Canadian Coalition for Firearm Rights, shows that its does not understand Canadian law.
However, I did have initially a very strong sense of disappointment that the buyback program was not mandatory. The hon. minister will know that in briefing me and the Green caucus, he and the Minister of Justice said that they decided that the New Zealand mandatory firearm buyback had not worked because it was mandatory.
I have been digging into it since the minister told me that. Everything I can see suggests that there were probably about 170,000 semi-automatic weapons that the New Zealand Prime Minister wanted removed after the Christchurch massacre. Of the 170,000, only 56,000 were brought back in the mandatory buyback program.
I wonder if there are any other countries on which we have modelled the current approach, which, as he has said, is not in legislation but is running parallel along with it.
Madame la Présidente, je suis heureuse que le ministre ait indiqué qu'il n'existe pas de droit de porter des armes au Canada. Je tiens également à ajouter qu'en vertu de la Charte canadienne des droits et libertés, nous n'avons aucun droit à la propriété de quoi que ce soit. La grande majorité des arguments que j'entends à l'encontre du contrôle des armes à feu, notamment d'un groupe appelé la Coalition canadienne pour le droit aux armes à feu, montrent une méconnaissance du droit canadien.
Cela dit, au départ, j'ai été très déçue d'apprendre que le programme de rachat d'armes à feu n'était pas obligatoire. Le ministre se souviendra que, lors de la séance d'information qu'il a animée pour moi et le Parti vert, lui et le ministre de la Justice ont affirmé que le programme de rachat d'armes à feu obligatoire de la Nouvelle-Zélande avait échoué justement parce qu'il était obligatoire.
Je fais des recherches à ce sujet depuis que le ministre nous a donné cette information. Selon tous les renseignements que j'ai recueillis, je peux conclure que la première ministre de la Nouvelle-Zélande voulait enlever de la circulation environ 170 000 armes à feu semi-automatiques après la tuerie de Christchurch. Des 170 000 armes à feu, seulement 56 000 ont été rendues dans le cadre du programme de rachat obligatoire.
Je me demande s'il y a d'autres pays dont nous nous sommes inspirés pour façonner notre approche actuelle, approche qui, comme le ministre l'a dit, n'est pas encore inscrite dans la loi, mais qui fonctionne en parallèle.
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Lib. (ON)
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2021-02-26 10:33 [p.4595]
Madam Speaker, we have had discussions on this. I want to be really clear on a buyback of these weapons.
First, Canadians who bought these weapons did so legally. We have since prohibited them. Therefore, we are taking steps to remove those firearms, but it is not intended as a confiscation program. That would be a very challenging thing to do. We did look very carefully at buyback programs that had been initiated in Australia and the United Kingdom. They were a little more distant. One of the things we learned from all those circumstances was that governments had to do the important work of getting control of all these firearms first. Bill C-21 would do that. It would enable us to impose—
Madame la Présidente, nous avons eu des discussions là-dessus. Je tiens à être clair sur le rachat de ces armes à feu.
Premièrement, les Canadiens qui ont acheté ces armes l'ont fait légalement. Depuis, nous les avons prohibées. Donc, nous prenons des mesures pour enlever ces armes de la circulation, mais il ne s'agit pas d'un programme de confiscation. Ce serait bien difficile à accomplir. Nous avons étudié très attentivement les programmes de rachat mis sur pied il y a un certain temps en Australie et au Royaume-Uni. Une des choses que nous avons apprises de leurs exemples est que les gouvernements doivent d'abord être en mesure de mettre la main sur toutes ces armes à feu. C'est ce que ferait le projet de loi C-21. Il nous permettrait d'imposer…
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Lib. (QC)
We have to resume debate.
The hon. member for Lakeland.
Nous devons reprendre le débat.
La députée de Lakeland a la parole.
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2021-02-26 10:34 [p.4596]
Madam Speaker, the Conservatives have and will always support common-sense firearms regulations that keep Canadians and communities safe and respect their rights.
In Bill C-21, there are some things that the Conservatives have been calling for and can support. However, many things completely target the wrong people and the wrong groups, if the aim really is to improve and protect public safety. Also, crucial areas of concern are not addressed in the bill at all.
The Conservatives have always urged the Liberals to focus on and to target Canada's legislation and enforcement resources toward the primary source of most gun crime in Canada: illegally-smuggled firearms in the hands of gangs and criminals. That is why we support certain measures, like increasing the penalty for gun smuggling, something the Conservatives have advocated for years; authorizing disclosure to Canadian law enforcement agencies when there are reasonable grounds to suspect a firearms licence is used for straw purchasing; improving the ability of the CBSA to manage inadmissibility to Canada when foreign nationals commit offences upon entry into Canada, including firearms-related offences; and transferring the responsibility for transborder criminality from the Minister of Immigration, Refugees and Citizenship to the Minister of Public Safety and Emergency Preparedness.
The Conservatives are committed to actually strengthening and securing public safety through real action to tackle gun crime head-on. The Conservatives have always said that we would increase funding and coordination for border security to clamp down on illegal firearms smuggling, restore mandatory minimum sentences to keep violent gang members off the street and focus on gangs and criminals instead of making life more difficult for law-abiding firearms owners and retailers by ending automatic bail, revoking parole for gang members and new and tougher sentences for ordering or involvement in violent gang crime.
The Liberals do the opposite. They are big on rhetoric but short on real action. In fact, the day after the Liberals announced Bill C-21, they announced Bill C-22, which, incredibly, would eliminate mandatory minimums for unauthorized possession of a firearm, possession of a prohibited firearm, possession of a weapon obtained by crime, weapons trafficking, reckless discharge of a firearm, discharge of a firearm with intent to wound or endanger a person and robbery with a firearm; so reductions for all of those sentences. Bill C-22 would reduce sentences for a number of other horrible offences, including sexual assault, kidnapping, human trafficking, abduction of people under 14, motor vehicle theft and arson.
The Conservatives focus on outcomes and whether laws will achieve objectives. What Bill C-21 proves is that the Liberals, as always, are more concerned with appearances. They play fast and loose with the facts, make up words to scare and ignore the actual problem. With Bill C-21, they would effectively trade on Canadians' fear and safety for short-term political gain. The reality is that taking firearms away from law-abiding citizens does nothing to stop dangerous criminals and gangs who obtain their guns illegally and already do not follow laws, do not get licences and do not care about firearms classifications. This just continues the Liberal government's ongoing preoccupation with taking firearms off of regulated ranges, while leaving illegal guns on the streets in the hands of those gangs and criminals who will never comply.
In June 2019, the former Toronto police chief was asked about banning handguns in Canada. He said:
I believe that would be potentially a very expensive proposition but just as importantly, it would not in my opinion be perhaps the most effective measure in restricting the access that criminals would have to such weapons, because we’d still have a problem with them being smuggled across the border
Of course, the former Toronto police chief to whom I am referring is the current Minister of Public Safety.
Bill C-21 would create conditions on federal firearms licences to restrict handgun storage or transport within municipalities that have passed such bylaws. Again, the bylaws would be conditions on licences. Therefore, this proposed measure literally, specifically and only targets lawful Canadians who already have the paperwork and comply with the rules. This section would lead to yet another layer of confusing, overlapping regulations and a patchwork of rules for already law-abiding Canadians within and between communities, while violations could result in two years imprisonment or permanent licence revocations and would do nothing to crack down on illegal gun smuggling, trading and gang crimes with guns.
Many law enforcement officials have already said that this measure would not be effective, including the current RCMP commissioner, the former OPP commissioner, the police chief of Vancouver, the former president of the Canadian Association of Chiefs of Police, representatives of the Winnipeg and Halifax police services and police chiefs of Regina and Saskatoon. Provinces are already speaking out against Bill C-21: Alberta, Saskatchewan, Ontario, Quebec and Manitoba, whose premier said, “It's just not going to work.”
In 2019, the Canadian Association of Chiefs of Police did not support calls for a ban on handguns and the former president, Vancouver police chief, Adam Palmer said:
In every single case there are already offences for that. They’re already breaking the law and the criminal law in Canada addresses all of those circumstances...The firearms laws in Canada are actually very good right now. They’re very strict.
Former OPP commissioner Chris Lewis says:
This municipal handgun ban is ridiculous...It would only impact legal owners. The gangbangers are already possessing/carrying them in defiance of the Criminal Code and don’t fear police whose hands are tied and weak judicial systems.
Toronto Police Services president Mike McCormack says:
There's no way in my world or any world I know that this would have an impact on somebody who's going to go out and buy an illegal gun and use it to kill another person or shoot another person...
This is a classic Liberal smokescreen. There is absolutely no impact on the illicit use of illegal firearms in crime. Of course criminals and gangs do not carry licences or register their illegally obtained firearms and will not be deterred by municipal bylaws. They do not even care about the Criminal Code.
The fact that at least 80% of guns used in Canadian gun crimes are illegally smuggled in from the states shows that enabling towns and cities to demand handguns from licenced owners will have little to no impact on actual public safety.
In 2016, a father of four for two years, whose children were only six and five along with one-year-old twins, was enjoying a night out with friends in Toronto when he was shot and killed by a stray bullet. Now a mother of three, carrying the lifetime grief from the loss of her child, his mum, Evelyn Fox, advocates to support at-risk youth and prevent youth involvement in gang activity. She believes that banning handguns in Canada is “nonsense” because “street level wise, they'll get access to the handguns anyways.”. She says, “I also would like to know how it is that penalizing law-abiding gun owners with a gun ban is going to deter gun violence on our streets when 80%, if not more, is coming across the border?” She is right.
In Toronto, despite the new Liberal order in council prohibition of thousands of firearms, there were 462 shootings in 2020, an increase over 2018 when there was no prohibition order. The year 2019 was a record year.
Since 2014, shootings in Toronto have increased 161%. Obviously residents and family are worried about this reality, causing sleepless nights, untold heartbreak and anxiety about security, and whether kids can grow up carefree in peaceful neighbourhoods. How galling that Bill C-21 would do nothing to make it more safe, while the Liberals claim otherwise.
In 2019, Toronto's police chief, Mark Saunders, reported that most guns using crime were illegally smuggled in. He said, “When it comes to the handguns, I believe, 82 per cent...of the ‘crime guns’ in the city are coming from the United States.”
Peel Police Association President Adrian Woolley says, “There are a lot of guns out there and they are not legal ones from target shooters but illegal ones smuggled in from the United States.”
For the 2017-18 year, CBSA seized 751 illegal firearms at the U.S.-Canada border, 696 the next year and 753 for the year after that. The CBSA has already seized 166 firearms for the first quarter of this fiscal year. Canada's border agents should be commended for that good work and lawmakers should support their efforts to improve public safety by getting tougher on gun criminals and gun smugglers when they are caught. That is exactly what our Conservative colleague from Markham—Unionville tried to do when he proposed Bill C-238, which would have cracked down on gun smuggling, knowingly possessing illegally smuggled guns by increasing sentences and making it harder for gun runners to get out on bail. However, the Liberals and the NDP voted against that public safety legislation a week before the announcement of Bill C-21.
When asked why the government is not getting tougher on criminals, the Liberal default is to say that they implemented a prohibition on “military-style” assault rifles. First, the term “military-style” assault rifle is of course invented with no legal definition, but it does sound scary. The reality is that fully automatic fire rifles have been prohibited for use outside of the military since the 1970s. The Prime Minister said that he made a law so people could not purchase firearms without purchasing a licence, but that is false.
Along the spirit of making things up, just last Saturday, the member for York South—Weston told a crowd of gun crime victims and families that his Liberal government's gun grab included “AR-135” submachine guns, except they absolutely do not even exist.
Unfortunately, it is easy to see why lawful, well-intentioned urban and rural firearms owners, collectors, hunters, sport shooters, enthusiasts and retailers, people who enjoy this Canadian heritage, are skeptical of the Liberals, to say nothing of the radical shift in Bill C-21. It would create a one-sided guilty-until-proven innocent-ask questions later regime, focused on Canadians who already did a filing and have the licences under Canada's stringent regulations and vigorous vetting processes for prohibition orders and warrantless search and seizures.
That is ripe for abuse and conflicts while bogging down already backlogged courts and law enforcement resources when right now there are multiple overlapping systems to ensure that law enforcement can respond to urgent situations involving threats to personal and public safety, as they must. The new approach actually may even take longer and could easily have unintended consequences and deliver the opposite outcomes. This pattern of saying one thing and doing another, of literally making things up, of not having the evidence to support the legislation to show it will achieve stated outcomes should make every every single Canadian question and challenge the Liberals to prove that their laws will actually make a difference for public safety, and combat gun crimes, too.
That brings me to the framework for the voluntary confiscation program. A 2018 Public Safety Canada paper entitled “Reducing Violent Crime: A Dialogue on Handguns and Assault Weapons” explained why confiscating firearms from lawful licensed owners would be ineffective at reducing gun crime in Canada. The report states:
The vast majority of owners of handguns and of other firearms in Canada lawfully abide by requirements, and most gun crimes are not committed with legally-owned firearms....
In most cases, individuals own handguns either in the context of sport shooting activities or because those handguns form a part of a collection....
Any ban...would primarily affect legal firearms owners,...
The public safety minister recently said that the government does not know how many firearms will fall under the confiscation program, but claims it is in the range of 200,000 and says that at an average price of $1,300 per firearm, it will cost taxpayers in the range of $250 million to $260 million. Of course, experts say that the Liberals are way off and that this confiscation program could cost as much as $5 billion when all is said and done. The fact is that the Liberals do not have any structure in place because no private sector proponents have agreed to run the program after two public requests for bids. It really does say something when highly reputable major firms look at the government's purported analysis and cost assumptions and decide they will not touch it with a 10-foot pole.
The Liberals still have not been clear on how they will address retailers left holding the bag with inventory they cannot sell or return to manufacturers either. Phil Harnois, the owner of P&d Enterprises in Alberta, says that 40% of his annual sales were of firearms that are now banned and that thousands of dollars of inventory became worthless overnight. The president of the National Police Federation, Brian Sauvé, says that “the evidence is that illegal gun trafficking leads to criminals owning guns, which leads to crimes with firearms.... [W]e need to look at the source of the problem.” The vast majority of gun crime committed in Canada is by gangs and criminals using already illegal guns, most often illegally smuggled in. That needs to be reiterated because Bill C-21 clearly misses the mark.
Sylvia Jones, spokesperson for Ontario's solicitor general, agrees. She says that “As law enforcement experts routinely highlight, it has not been demonstrated that banning legal firearms and targeting law-abiding citizens would meaningfully address the problem of gun violence.” The Liberals have shown, of course, though, that they do not really believe that their list of banned firearms in the hands of licensed law-abiding firearms owners are a real threat either. Otherwise, why is there this confusing step of banning them, but allowing Canadians to keep them in their homes so long as the guns are registered with the government? It is very confounding.
However, what is clear is that Bill C-21 finds a way to create a boondoggle that will result in the creation of another long-gun registry because some of the now-prohibited firearms are long guns and it will cost taxpayers billions of dollars while delivering no concrete results to improve the public safety of Canadians suffering at the hands of gangs and criminals carrying out the vast majority of gun violence and crime in Canada.
Another measure that is glaring in its obvious irrelevance to improving public safety in Canada while also imposing major consequences on everyday people is the prohibition of the importation, exportation and sale of all non-regulated air guns that look like modern firearms. Here is the deal. The Liberals are actually imposing a ban on Airsoft and a partial ban on paintball. Any rational, common sense person can see that toy guns are not responsible for the shootings are causing death in Canadian cities. Criminals and gangs with illegal guns are tragically ending the lives of Canadians. This provision in Bill C-21 would end hundreds of livelihoods, legacies and jobs and outlaw an entirely harmless hobby enjoyed by more than 60,000 Canadians.
Airsoft in Canada says the Canadian Airsoft market is worth $100 million and over 260 businesses in Canada are linked to the paintball or Airsoft community. The Quebec Airsoft Federation estimates that the industry brings in over $10 million per year in Quebec alone. Distributors and retailers are uncertain about what to do with the current stock and stock on order because all of it would be rendered worthless immediately, with no option to offset losses because the bill would prohibit sales. It will not only impact businesses that directly sell hobby and competition practice guns, but also the retailers of protective equipment and accessories, as well as the clubs and owners of sports facilities that have focused their businesses largely or solely around these activities.
This whole industry would be devastated. Matt Wasilewicz, who owns Canadian Airsoft Imports, says that the ban “confirms our worst fears”. Frank Chong, who owns Toronto Airsoft, Canada's largest airsoft retailer, says “It looks like it's doomsday for us at this point". Ziming Wan of BlackBlitz Airsoft in Waterloo says that “We're basically all going to have to shut down.... It's the death of the sport, as we know it”. Joe Kimpson of Flag Raiders in Kitchener says “You'll see the demise of airsoft in Canada”.
Seventy-four per cent of these businesses expect to lose over half their revenue because of Bill C-21 and 47% of them expect to be out of business for good. There are approximately 3,000 employees working in those affected businesses. It is unconscionable that half of them would lose their jobs and not a single life be saved for it.
It is hard to see how the Liberals are materially protecting the well-being and safety of Canadians by banning toy guns, shuttering more businesses and killing 1,500 jobs while Canada's unemployment rate is already the highest in the G7.
Mark from Motium Manufacturing in Lakeland says, “I was given no notice, no warning, no consultation. The hard work I've put in for over 8 years has been erased and my customers wrongfully criminalized. Why aren't criminals being as negatively impacted as my small business?”
A petition called “Stop Bill C-21” is circulating in the hobby community and 30,000 Canadians have already signed it. That is because Canadians know what experts have been saying all along, which is also what the Conservatives have been saying. What is missing from these Liberals is any meaningful emphasis or major legal framework targeting the main source of gun crime in Canada.
It is good to see some measures to help the CBSA and a small increase in penalties for gun smuggling, but those aspects of Bill C-21 appear more like a footnote in what seems to be a broader strategy primarily concerned with targeting already law-abiding members of Canadian society. One would read this bill and assume that the main goal is to be a nuisance to the legal firearms community. It is not at all obvious that the aim of Bill C-21 is to improve public safety.
The tragedy is that for all the big words and tough talk from the Liberals, it is the very real victims of growing gun violence and Canadian citizens and their families who are forced to bear the brunt of these failed Liberal policies and experiments. What is worse is that the evidence is available for all of us to see. Experts, law enforcement and policy-makers all agree that concrete strategies and legislation must be directed at criminals and gangs and supports for at-risk youth.
Conservatives will always support a common-sense approach to firearms legislation with concrete outcomes that protect personal and public safety. Bill C-21 does not get to the bottom of addressing the major cause of gun crime in Canada and all MPs really owe it to the victims of violent crime in Canada, past and future, to get serious about gun smuggling, gangs and criminals.
As Evelyn Fox says, “I see the homicides happen and it’s almost like a retrigger for me to think that another mother has to go through this and another mother has to deal with the fact that they aren’t going to see their children again.” Because Bill C-21 will not actually make any difference to that, Conservatives will strongly oppose it, and if it passes, repeal Bill C-21.
Madame la Présidente, les conservateurs vont continuer d'appuyer les mesures réglementaires qui ont du bon sens concernant les armes à feu, des mesures visant à assurer la sécurité des Canadiens, tout en respectant leurs droits.
Le projet de loi C-21 contient certaines dispositions que nous avions réclamées, et que nous sommes donc prêts à appuyer. Néanmoins, l'objectif de ce projet de loi est peut-être d'améliorer la sécurité publique, mais il ne cible pas les individus et les groupes qui constituent réellement un danger. Par ailleurs, plusieurs enjeux préoccupants ne sont pas du tout abordés dans le projet de loi.
Les conservateurs ont toujours exhorté les libéraux à concentrer leurs efforts sur la contrebande d'armes à feu aux mains des gangs et des criminels, car ce sont eux les vrais responsables de la plupart des crimes commis avec des armes à feu au Canada. C'est pourquoi nous appuyons certaines mesures depuis des années, notamment: augmenter les peines prévues pour la contrebande d'armes à feu; autoriser les autorités policières à retracer l'origine d'une arme à feu lorsqu'il existe des motifs raisonnables de soupçonner qu'elle a été achetée par un prête-nom; renforcer la capacité de l'Agence des services frontaliers du Canada à interdire la présence au Canada d'étrangers ayant commis des infractions après y être entrés, notamment des infractions liées aux armes à feu; transférer au ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté le dossier de la criminalité transfrontalière, qui relève actuellement du ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile.
Les conservateurs entendent accroître réellement la sécurité publique au moyen de mesures concrètes ciblant directement la criminalité armée. Les conservateurs ont toujours affirmé qu'ils augmenteraient le financement et amélioreraient la coordination afin que les services frontaliers puissent contrer la contrebande d'armes à feu illégales, qu'ils rétabliraient les peines minimales obligatoires pour garder les chefs de gangs violents derrière les barreaux et qu'ils cibleraient les gangs et les criminels plutôt que de faire la vie dure aux propriétaires d'armes à feu et aux détaillants respectueux des lois, notamment en supprimant la libération sous caution d'office, en révoquant la libération conditionnelle pour les membres de gangs et en créant des peines plus sévères pour avoir commandé ou perpétré un crime violent.
Les libéraux, eux, font tout le contraire. Ils sont forts pour les belles paroles, mais ils ne font pas grand-chose de concret. D'ailleurs, le lendemain de l'annonce du projet de loi C-21, les libéraux ont annoncé le projet de loi C-22, qui — je n'en reviens pas — éliminera les peines minimales obligatoires pour la possession illégale d'une arme à feu, pour la possession d'une arme à feu prohibée, pour la possession d'une arme obtenue lors de la perpétration d'une infraction, pour le trafic d'armes, pour les tirs imprudents, pour l'utilisation d'une arme à feu dans le but de blesser ou de tuer une autre personne et pour les vols commis avec une arme à feu. Le projet de loi C-22 réduira les peines pour toutes ces infractions, de même que pour d'autres crimes horribles comme les agressions sexuelles, les enlèvements, la traite des personnes, l'enlèvement de jeunes de moins de 14 ans, le vol de véhicule et les incendies criminels.
Les conservateurs sont axés sur les résultats et cherchent avant tout à déterminer si les lois permettront d'atteindre les objectifs. Le projet de loi C-21 prouve que les libéraux, comme toujours, se soucient avant tout des apparences. Ils manipulent les faits, inventent des mots pour terrifier la population et ne tiennent pas compte du véritable problème. En présentant le projet de loi C-21, ils profitent de la peur des Canadiens et de leur désir de sécurité pour réaliser des gains politiques à court terme. La réalité, c'est que priver les citoyens respectueux des lois du droit de posséder une arme à feu ne contribue en rien à stopper les gangs et les criminels dangereux qui se procurent des armes à feu illégalement et qui, de toute façon, n'observent pas les lois, ne se procurent pas de permis et ne se soucient aucunement de la classification des armes à feu. Ce projet de loi ne fait qu'avancer le programme du gouvernement libéral visant à retirer les armes à feu des champs de tir réglementés tout en laissant les armes à feu illégales dans les mains des gangs et des criminels qui n'observent pas les lois.
En juin 2019, on a demandé à l'ancien chef de police de Toronto ce qu'il pensait de l'interdiction des armes de poing au Canada. Il a répondu:
Je crois qu'une telle proposition risquerait de coûter très cher. Cela dit, et c'est tout aussi important, je doute que ce soit la solution la plus efficace pour restreindre l'accès des criminels à de telles armes, puisque cela ne réglerait pas le problème des armes introduites illégalement au pays.
Évidemment, l'ancien chef de police de Toronto dont je parle n'est nul autre que l'actuel ministre de la Sécurité publique.
Le projet de loi C-21 assortirait les permis fédéraux d'armes à feu de conditions afin de restreindre l'entreposage ou le transport d'armes de poing dans les municipalités ayant adopté de tels règlements municipaux. Par conséquent, cette mesure proposée cible uniquement les Canadiens respectueux de la loi qui ont déjà les documents voulus et se conforment aux règles. Cette mesure ne fait qu'imposer, à des Canadiens respectant déjà la loi, une nouvelle série de règlements qui sèment la confusion et se chevauchent ainsi qu'un ensemble hétéroclite de règles, au sein même des collectivités et d'une collectivité à l'autre. Une violation de cette mesure pourrait donner lieu à des peines d'emprisonnement de deux ans ou à une révocation permanente du permis, mais la mesure en tant que telle ne contribuerait aucunement à sévir contre la contrebande et le commerce illégal d'armes à feu, de même que contre les crimes commis par des gangs avec des armes à feu.
Beaucoup de membres des forces de l'ordre ont déjà dit que cette mesure ne serait pas efficace, y compris l'actuelle commissaire de la GRC, l'ancien commissaire de la Police provinciale de l'Ontario, le chef de police de Vancouver, qui est aussi l'ancien président de l'Association canadienne des chefs de police, de même que les représentants des services de police de Winnipeg et d'Halifax et les chefs de police de Regina et de Saskatoon. Les provinces de l'Alberta, de la Saskatchewan, de l'Ontario, du Québec et du Manitoba dénoncent déjà le projet de loi  C-21. Le premier ministre du Manitoba a dit qu'il ne fonctionnerait tout simplement pas.
En 2019, l'Association canadienne des chefs de police n'a pas soutenu les appels à une interdiction des armes de poing et son ancien président, le chef de la police de Vancouver, Adam Palmer, a déclaré ceci:
Dans tous les cas, les infractions existent déjà. La personne armée enfreint déjà la loi et le droit pénal au Canada couvre déjà toutes ces situations [...] Les lois actuelles sur les armes, au Canada, sont excellentes. Elles sont très strictes.
L'ancien commissaire de la Police provinciale de l'Ontario Chris Lewis a, quant à lui, tenu ces propos:
Cette idée de faire interdire les armes de poing par les municipalités est ridicule [...] Elle n'aura d'incidence que sur les propriétaires légitimes. Les membres de gang les possèdent et les portent déjà au mépris du Code criminel et ne craignent pas les policiers qui ont les mains liées ni nos faibles systèmes judiciaires.
Le président des services de police de Toronto, Mike McCormack, a pour sa part déclaré ceci:
Que ce soit ici ou ailleurs, cela n'aura absolument aucun effet sur un type qui a décidé d'aller acheter illégalement une arme et de l'utiliser pour tirer sur quelqu'un ou tuer quelqu'un [...]
Ce n'est que de la poudre aux yeux de la part des libéraux. C'est classique. Cela n'aura absolument aucun effet sur l'utilisation d'armes à feu acquises illégalement pour commettre des crimes. Bien sûr que les criminels et les gangs n'ont pas de permis et n'enregistrent pas des armes à feu obtenues illégalement et qu'ils ne seront pas impressionnés par ses règlements municipaux. Ils se fichent pas mal du Code criminel.
Étant donné qu'au moins 80 % des armes à feu ayant servi à commettre des crimes au Canada sont arrivées en contrebande des États-Unis, le fait de permettre aux villes d'exiger que les propriétaires détenant un permis remettent leurs armes de poing aura peu ou pas d'effet sur l'amélioration de la sécurité publique.
En 2016, un père de quatre jeunes enfants — deux étaient âgés de six et cinq ans et un couple de jumeaux avaient un an — profitait d'une soirée entre amis à Toronto lorsqu'il a été abattu par une balle perdue. La mère de ce père de famille, Evelyn Fox, portera son deuil toute sa vie, elle qui a perdu l'un de ses quatre enfants. Elle milite aujourd'hui pour soutenir les jeunes qui sont à risque et prévenir leur implication dans les activités des gangs. À son avis, l'interdiction des armes de poing au Canada est « illogique » parce que « dans la rue, ils pourront se procurer des armes de poing de toute façon ». Elle a affirmé ceci: « J'aimerais aussi savoir comment le fait de pénaliser les propriétaires d'armes à feu respectueux des lois, en interdisant des armes, permettra de réduire la violence liée aux armes à feu dans les rues alors que 80 % de ces armes, si ce n'est pas plus, viennent de l'autre côté de la frontière? » Elle a raison.
À Toronto, malgré le fait que les libéraux aient récemment interdit des milliers d'armes à feu par décret, il y a eu 462 fusillades en 2020, soit une hausse par rapport à 2018, où il n'y avait aucune ordonnance d'interdiction. L'année 2019 a été une année record.
Depuis 2014, les fusillades à Toronto ont augmenté de 161 %. Bien évidemment, les résidants et les familles s'inquiètent de cette réalité, ce qui cause des nuits d'insomnie, beaucoup de souffrance et d'anxiété en pensant à la sécurité et en se demandant si les enfants peuvent grandir sans crainte dans des quartiers paisibles. Le plus exaspérant, c'est que le projet de loi C-21 ne ferait rien pour accroître la sécurité même si les libéraux prétendent le contraire.
En 2019, le chef de police de Toronto, Mark Saunders, a déclaré que la plupart des armes à feu ayant servi à commettre des crimes avaient été importées illégalement. Il a dit: « En ce qui concerne les armes de poing, je crois que 82 % [...] des armes à feu utilisées pour commettre des crimes dans la ville venaient des États-Unis. »
Le président de l'association des policiers de Peel, Adrian Woolley, a déclaré: « Il y a beaucoup d'armes à feu en circulation, et il ne s'agit pas d'armes légales de tireurs sportifs, mais d'armes illégales qui sont arrivées en contrebande des États-Unis. »
L'Agence des services frontaliers a saisi 751 armes à feu illégales à la frontière canado-américaine pendant l'exercice financier 2017-2018; elle en a ensuite saisi 696, puis 753 pendant les deux exercices suivants. Pendant le premier trimestre de l'exercice en cours, l'Agence des services frontaliers a saisi 166 armes à feu. Nous nous devons de féliciter les agents des services frontaliers canadiens pour leur bon travail. Pour soutenir ces efforts déployés en vue de renforcer la sécurité publique, les législateurs devraient réprimer plus sévèrement les criminels armés et les contrebandiers d'armes qui se font prendre. C'est exactement ce que le député conservateur de Markham—Unionville espérait lorsqu'il a proposé le projet de loi C-238, qui se serait attaqué à la contrebande d'armes et au fait de posséder, en toute connaissance de cause, des armes importées illégalement. Le projet de loi prévoyait d'alourdir les peines et de compliquer l'accès des trafiquants d'armes à la libération sous caution. Les libéraux et les néo-démocrates ont toutefois voté contre cette mesure de sécurité publique, une semaine avant que soit annoncé le projet de loi C-21.
Quand on leur demande pourquoi le gouvernement ne sévit pas plus durement contre les criminels, les libéraux répondent automatiquement qu'ils ont instauré une interdiction visant les armes d'assaut « de type militaire ». Soulignons tout d'abord que, bien qu'il suscite la peur, le terme « arme d'assaut de type militaire » est une pure invention et n'a aucune définition légale. Dans les faits, l'utilisation d'armes à feu entièrement automatiques est interdite depuis les années 1970 en dehors du contexte militaire. Par ailleurs, le premier ministre a déclaré avoir fait adopter une loi afin que les gens ne puissent pas acheter d'arme à feu sans acheter de permis, mais c'est faux.
Voici un autre exemple de fabulation. Samedi dernier, le député d'York-Sud—Weston a déclaré à des victimes de crimes armés et à leur famille que la saisie d'armes à feu du gouvernement libéral comprenait des mitraillettes « AR-135 », des armes qui n'existent même pas.
Il est malheureusement facile de comprendre pourquoi les propriétaires d'armes respectueux des lois et bien intentionnés vivant en zone urbaine ou rurale, les collectionneurs, les chasseurs, les tireurs sportifs, les amateurs et les vendeurs d'armes, de même que les gens qui aiment ce volet du patrimoine canadien se méfient des libéraux. Le virage radical prévu dans le projet de loi C-21 n'arrangerait vraiment pas les choses. Il créerait un régime entaché de partialité dans lequel les gens seraient considérés comme coupables jusqu'à preuve du contraire, et il ciblerait des Canadiens qui ont déjà déclaré leur arme et qui détiennent les permis requis, conformément aux règles strictes en vigueur au Canada, où des vérifications rigoureuses sont effectuées, des ordonnances d'interdiction sont appliquées et des perquisitions et des saisies peuvent être effectuées sans mandat.
Cette situation prête aux abus et aux conflits, tout en enlisant les tribunaux et les ressources policières, qui sont déjà surchargés, alors qu'à l'heure actuelle, de multiples systèmes se font concurrence pour faire en sorte que les ressources policières puissent répondre aux situations urgentes de menaces à la sécurité personnelle ou publique, comme il se doit. La nouvelle approche risque même d'exiger plus de temps, d'avoir des conséquences imprévues et d'entraîner l'effet inverse. Cette habitude qui consiste à affirmer une chose et à en faire une autre, autrement dit à inventer des histoires, et à ne pas fournir de données probantes pour appuyer une mesure législative afin de démontrer qu'elle procurera les résultats escomptés, devrait inciter chaque Canadien à questionner les libéraux et à les mettre au défi de démontrer que leurs lois permettront effectivement d'améliorer la sécurité publique tout en luttant contre les crimes commis avec une arme à feu.
Cela m'amène au cadre du programme de confiscation à participation volontaire. Un document publié en 2018 par Sécurité publique Canada, intitulé « Réduire la criminalité violente: Dialogue sur les armes de poing et les armes d’assaut », explique pourquoi la confiscation d'armes à feu détenues par des personnes titulaires d'un permis s'avérerait inefficace pour réduire les crimes commis avec une arme à feu au Canada. Ce document indique ceci:
La grande majorité des propriétaires d'armes de poing et d'autres armes à feu au Canada respectent les exigences, et la plupart des crimes liés aux armes à feu ne sont pas commis avec des armes à feu détenues légalement. [...]
Dans la plupart des cas, les particuliers possèdent des armes de poing parce qu'ils pratiquent des activités de tir sportif ou que ces armes font partie d'une collection. [...]
Toute interdiction [...] toucherait principalement les propriétaires légitimes d'armes à feu [...]
Le ministre de la Sécurité publique a déclaré récemment que le gouvernement ignore combien d'armes seront assujetties au programme de confiscation. Selon lui, environ 200 000 armes seraient visées, et le programme coûterait aux contribuables 1 300 dollars par arme à feu en moyenne, pour un total de 250 à 260 millions de dollars. Bien entendu, les experts affirment que les libéraux sont loin du compte et que ce programme de confiscation pourrait en réalité s'élever à 5 milliards de dollars. Le fait est que les libéraux n'ont pas été en mesure de mettre en place un cadre, aucun promoteur du secteur privé n'ayant accepté de gérer ce programme, même après deux appels d'offres. Je trouve assez révélateur que de grandes sociétés très réputées aient examiné les prétendues analyses et hypothèses relatives aux coûts du gouvernement, pour finalement décider de rester à mille lieues de ce programme.
Les libéraux n'ont toujours pas expliqué clairement ce qu'ils comptent faire pour les détaillants qui se retrouvent coincés avec un inventaire qu'ils ne peuvent pas vendre ni retourner aux fabricants. Phil Harnois, propriétaire de P&d Enterprises, en Alberta, a fait valoir que 40 % de ses ventes annuelles étaient liées à des armes à feu qui sont maintenant interdites, et qu'un inventaire de plusieurs milliers de dollars a perdu toute sa valeur du jour au lendemain. Selon le président de la Fédération de la police nationale, Brian Sauvé: « les données probantes tendent à indiquer que c'est le trafic illégal d'armes à feu qui permet aux criminels de se procurer des armes à feu, puis de commettre des crimes au moyen de ces armes [...] [I]l faut se pencher sur la source du problème. » Dans la grande majorité des cas, les auteurs des crimes commis avec une arme à feu au Canada sont des membres d'un gang et des criminels qui utilisent déjà des armes à feu illégales qui, dans la plupart des cas, ont été introduites au pays illégalement et de façon clandestine. On ne saurait trop insister là-dessus, puisque le projet de loi C-21 rate complètement la cible.
Sylvia Jones, porte-parole du ministère du Solliciteur général de l'Ontario, est également de cet avis. Je la cite: « Comme les spécialistes de l'application de la loi l'indiquent régulièrement, il n'a pas été démontré que l'interdiction visant les armes à feu illégales et les mesures ciblant les citoyens respectueux des lois permettraient de combattre efficacement le problème de la violence commise avec des armes à feu. » Évidemment, les libéraux n'ont pas non plus montré qu'ils croient réellement que les armes qu'ils veulent interdire sont une vraie menace lorsqu'elles sont entre les mains d'un propriétaire d'arme à feu qui détient un permis et qui respecte les lois. Sinon, pourquoi auraient-ils pris la décision déroutante d'interdire ces armes tout en permettant aux Canadiens de les garder chez eux à condition qu'elles soient enregistrées auprès du gouvernement? C'est très déroutant.
Une chose est sûre, cela dit: le projet de loi C-21 réussit à créer un véritable cafouillis et il donnera lieu à la création d'un second registre des armes d'épaule, car je rappelle que certaines des armes à feu qui seront désormais interdites sont des armes d'épaule. Les contribuables devront donc dépenser des milliards de dollars sans qu'il y ait le moindre effet sur la sécurité publique, sur les Canadiens qui sont pris pour cible par les gangs ou sur les criminels qui commettent la vaste majorité des crimes et des actes de violence mettant en cause des armes à feu.
L'interdiction visant l'importation, l'exportation et la vente d'armes à air comprimé non réglementées qui ressemblent à des armes à feu modernes figure elle aussi parmi les mesures complètement inutiles qui ne feront rien pour améliorer la sécurité publique tout en étant lourdes de conséquences pour M. et Mme Tout-le-Monde. Les libéraux veulent même interdire celles qui servent à des activités sportives, comme l'airsoft et le paintball, quoique, dans ce dernier cas, l'interdiction sera seulement partielle. N'importe qui de moindrement sensé et rationnel sait que ces armes factices n'ont rien à voir avec les fusillades qui sèment la mort dans les villes du pays. Cette disposition du projet de loi C-21 ferait faire perdre à des milliers de gens leur gagne-pain, leur emploi et leur travail de toute une vie et elle priverait d'une activité de loisir tout à fait inoffensive plus de 60 000 Canadiens.
Le marché canadien des armes à air comprimé représente 100 millions de dollars. De plus, à l'échelle du pays, plus de 260 entreprises sont associées à la communauté des amateurs de fusils à balles de peinture et à air comprimé. La Fédération d'Airsoft du Québec estime que l'industrie rapporte plus de 10 millions de dollars par année au Québec seulement. Les distributeurs et les détaillants ne savent pas quoi faire de leur stock actuel et de ce qu'ils ont déjà commandé, car cette marchandise n'aurait plus aucune valeur dès l'adoption du projet de loi, qui ne leur permettrait pas non plus d'éponger leurs pertes, puisqu'il interdirait la vente de ces produits. Le projet de loi aurait des répercussions non seulement sur les entreprises qui vendent directement des armes à feu aux tireurs amateurs ou aux sportifs de compétition, mais aussi sur les détaillants d'équipement et d'accessoires de protection, ainsi que sur les propriétaires de clubs et d'installations sportives qui offrent surtout ou uniquement ce genre d'activités.
L'industrie en entier serait dévastée. Matt Wasilewicz, propriétaire de Canadian Airsoft Imports, affirme que l'interdiction confirme leurs pires craintes. Frank Chong, propriétaire de Toronto Airsoft, le plus gros détaillant canadien d'armes à air comprimé, déclare que c'est l'apocalypse pour eux à ce stade-ci. Ziming Wan de BlackBlitz Airsoft à Waterloo indique: « Nous devrons pratiquement tous fermer nos portes...On vient de signer l'arrêt de mort du sport tel que nous le connaissons aujourd'hui ». Joe Kimpson de Flag Raiders à Kitchener déclare: « Vous allez voir le tir sportif avec armes à air comprimé disparaître au Canada ».
Soixante-quatorze pour cent de ces entreprises s'attendent à ce que le projet de loi C-21 leur fasse perdre plus de la moitié de leurs revenus et 47 % s'attendent à fermer pour de bon. Les entreprises concernées comptent environ 3 000 employés. Il est inadmissible que la moitié d'entre eux perdent leur emploi, sans que cela ne contribue à sauver ne serait-ce qu'une seule vie.
On voit mal comment les libéraux protégeraient notablement le bien-être et la sécurité des Canadiens en interdisant des armes-jouets, en faisant fermer d'autres entreprises et en éliminant 1 500 emplois, alors que le Canada affiche déjà le taux de chômage le plus élevé du G7.
Mark de Motium Manufacturing à Lakeland déclare: « On ne m'a donné aucun préavis, on ne m'a pas averti ni consulté. Tout le travail accompli au cours des huit dernières années est réduit à néant et mes clients sont traités à tort comme des criminels. Comment se fait-il que les criminels ne subissent pas d'effets aussi négatifs que ma petite entreprise? »
Une pétition intitulée « Bloquons le projet de loi C-21 » circule parmi la communauté des amateurs, et 30 000 Canadiens l'ont déjà signée. La raison est bien simple: les Canadiens savent ce que les experts disent depuis le début et cela correspond à ce que les conservateurs ne cessent d'affirmer. Les libéraux passent à côté de ce qui est le plus important, c'est-à-dire régler à la source le problème des crimes commis avec des armes à feu au Canada, notamment en accordant une plus grande importance à ce dossier ou en mettant en place un solide cadre juridique.
Il est bon de constater que certaines mesures ont été mises en place pour aider l’Agence des services frontaliers du Canada et que les peines sont un peu plus sévères pour les cas de contrebande d'armes. Cependant, dans le projet de loi C-21, ces éléments s'apparentent davantage à un post-scriptum dans ce qui semble être une stratégie plus vaste dont l'objectif principal est de cibler les Canadiens qui respectent déjà la loi. En lisant ce projet de loi, on pourrait penser qu'il vise à nuire à la communauté des propriétaires d'armes à feu légales. Il n'est vraiment pas évident de conclure que le projet de loi C-21 vise à améliorer la sécurité publique.
Le plus tragique dans toute cette histoire, c'est qu'en dépit des grands mots et des discours musclés des libéraux, ce sont les vraies victimes de la hausse de la violence liée aux armes à feu ainsi que les Canadiens et leur famille qui font les frais des politiques et des tentatives infructueuses des libéraux. Le pire, c'est que les preuves sont disponibles pour quiconque veut bien les voir. Les experts, les autorités policières et les décideurs s'entendent tous pour dire qu'il faut des stratégies concrètes et une réglementation qui ciblent les criminels et les gangs, en plus de prévoir de l'aide pour les jeunes à risque.
Les conservateurs préconiseront toujours une approche sensée en ce qui concerne la législation sur les armes à feu ainsi que des objectifs concrets pour assurer la sécurité personnelle et publique. Le projet de loi C-21 ne va pas au fond des choses pour s'attaquer à la cause principale des crimes commis avec des armes à feu au Canada. Tous les députés doivent vraiment prendre au sérieux la contrebande d'armes à feu ainsi que les activités des gangs et des criminels, pour défendre les victimes — passées et futures — de crimes violents au Canada.
Comme le dit Evelyn Fox, « Je vois qu'il y a des homicides et ça me fait automatiquement penser qu'une autre mère doit passer par là et qu'elle doit vivre avec le fait qu'elle ne reverra plus ses enfants ». En effet, le projet de loi C-21 ne changera rien à de tels drames, les conservateurs vont s'y opposer fermement et, s'il est adopté, ils l'abrogeront.
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Lib. (ON)
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2021-02-26 10:53 [p.4599]
Madam Speaker, I am a little confused by the member's comments because when she was a member of the previous government, she was actually responsible for cutting enormous amounts of funding and staffing from the police and our border service officers, and when our government brought forward measures to refund and restaff those important functions, she voted against them.
I just want to clarify something. We listened very carefully to law enforcement and the victims of gun violence and we are taking strong action in response to their urgent appeals to strengthen gun control in this country. We know that the Conservative leader has promised the gun lobby he will weaken gun control. For example, the gun lobby tells us he promised them that he will make assault rifles legal again, remove restrictions on handguns, eliminate all controls over large capacity magazines, eliminate stronger background checks and allow people to carry concealed weapons. The gun lobby has said very clearly that it has told the Conservative leader what he is to do and he has agreed to do it.
Can the member confirm that it is the intention of the Conservative leader and party to weaken gun controls in the way they have been ordered to do by the gun lobby?
Madame la Présidente, les observations de la députée me laissent un peu perplexe parce que, quand elle faisait partie du gouvernement précédent, c'est elle qui a été à l'origine d'importantes compressions budgétaires et de réductions significatives des effectifs imposées aux forces de l'ordre et aux services frontaliers. De plus, quand le gouvernement actuel a présenté des mesures pour financer et doter de nouveau ces services importants, la députée s'y est opposée.
Je tiens à apporter quelques précisions. Nous avons écouté attentivement les représentants des forces de l'ordre et les victimes de violence liée aux armes à feu et nous prenons des mesures énergiques pour répondre à leur appel urgent à renforcer le contrôle des armes à feu au Canada. Nous savons que le chef conservateur a promis au lobby des armes à feu d'affaiblir le contrôle des armes à feu. Par exemple, ce lobby nous a indiqué que le chef conservateur lui a promis qu'il légalisera de nouveau les fusils d'assaut, qu'il éliminera les restrictions sur les armes de poing, toutes les mesures de contrôle visant les chargeurs grande capacité et la vérification approfondie des antécédents, et qu'il permettra aux gens de porter des armes dissimulées. Le lobby des armes à feu a indiqué très clairement au chef conservateur ce qu'il devait faire, et ce dernier a accepté de le faire.
La députée peut-elle confirmer que le chef conservateur et son parti ont bel et bien l'intention d'affaiblir le contrôle des armes à feu comme le lui a ordonné le lobby des armes à feu?
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2021-02-26 10:54 [p.4599]
Madam Speaker, what on earth is this minister talking about? What a deeply concerning and troubling and, frankly, frigging ridiculous response by the one person who has the most power and the most ability to make a real difference—
Madame la Présidente, de quoi diable parle le ministre? C'est une réponse extrêmement inquiétante et troublante et, à vrai dire, foutrement ridicule de la part de la personne qui a le plus de pouvoir et la plus grande capacité à faire une réelle différence...
View Alexandra Mendès Profile
Lib. (QC)
We have a point of order from the hon. member for Kingston and the Islands.
Le député de Kingston et les Îles invoque le Règlement.
View Mark Gerretsen Profile
Lib. (ON)
Madam Speaker, on a point of order. As you know, and I am sure this member knows, members cannot say indirectly what they cannot say directly. When members use a word like “frigging”, it is pretty clear what they are actually trying to say. I would encourage the Speaker to encourage this member to use proper language and decorum.
Madame la Présidente, j'invoque le Règlement. Comme vous le savez et comme je suis convaincu que la députée le sait, les députés ne peuvent pas dire indirectement ce qu'ils ne peuvent pas dire directement. Lorsque les députés utilisent un mot comme « foutrement », on a une assez bonne idée de ce qu'ils essaient réellement de dire. J'invite la Présidente à encourager la députée à employer un langage approprié et à respecter le décorum.
View Alexandra Mendès Profile
Lib. (QC)
Yes, we try to keep our vocabulary as respectful as possible.
Oui, nous essayons d'employer un vocabulaire aussi respectueux que possible.
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2021-02-26 10:55 [p.4600]
Madam Speaker, I will put it this way. What a mind-boggling, irrelevant, political, partisan, ridiculous and superficial approach by the man charged with the chief responsibility to protect the public safety and security of every single Canadian.
What a slap in the face to people in Toronto, to families, to people who live in neighbourhoods and cities right across the country, where criminals and gangs are terrorizing their streets, killing their children and making people wonder if they can sleep peacefully at night, and who are seeing their communities change all around them and want the Canadian government to take action to crack down on the criminals and gangs and the violence that puts them at risk.
How can that possibly be the first question and comment by the Minister of Public Safety in this debate? That, right there, just shows exactly what the problem is.
Madame la Présidente, je vais dire ceci. C'est une approche ahurissante, non pertinente, politique, partisane, ridicule et superficielle de la part de l'homme dont la principale responsabilité consiste à assurer la sécurité de chaque Canadien.
Il s'agit d'une insulte pour les Torontois, les familles et les gens qui vivent dans les quartiers et les villes du Canada où les criminels et les gangs terrorisent leurs rues, tuent leurs enfants et les amènent à se demander s'ils peuvent dormir paisiblement la nuit, et qui voient leurs communautés se transformer et veulent que le gouvernement canadien prenne des mesures pour sévir contre les criminels et les gangs et la violence qui les met en danger.
Comment cela peut-il être la première intervention du ministre de la Sécurité publique dans ce débat? Cela ne fait que mettre le doigt sur le problème.
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2021-02-26 10:56 [p.4600]
Madam Speaker, to the comment by the hon. member for Lakeland that protections in Canada would somehow be weakened if we got rid of mandatory minimums, I want to ask the member if she is familiar with the fact that all of the literature around mandatory minimum sentences makes it very clear that they do not reduce crime, but increase the costs of prisons borne by provincial governments and lead to overcrowding.
There is not any evidence that mandatory minimums are anything other than a waste of public funds, and actually endanger Canadians more. Does the member have any literature to the contrary?
Madame la Présidente, concernant les commentaires de la députée de Lakeland voulant que la sécurité soit amoindrie au Canada si les peines minimales obligatoires étaient éliminées, je voudrais lui demander si elle sait que toutes les recherches menées à ce sujet indiquent très clairement que ces peines ne permettent pas de réduire la criminalité, mais qu'elles font augmenter les dépenses des provinces liées aux pénitenciers et qu'elles causent une surpopulation des prisons.
Rien n'indique que les peines minimales obligatoires soient autre chose que du gaspillage de fonds publics. En fait, elles mettent en danger la population canadienne. La députée dispose-t-elle de données publiées qui indiqueraient le contraire?
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2021-02-26 10:57 [p.4600]
Madam Speaker, actually there have been several recent convictions where mandatory minimum sentences were upheld, and thank goodness they were. They ensured that dangerous criminals, dangerous offenders who had committed violent acts against Canadians, stayed in jail.
I think that every single Canadian would value that measure, when they know that that it is a real action to make sure that we will all be kept safe.
Here again we know what this is all about, namely, ideological objections. What is really behind the discussion and rationale for this is an out of touch attack on law-abiding, lawful, peaceful Canadians while politicians are trying to look like they are doing something about public safety and cracking down on crime.
Madame la Présidente, en fait, il y a eu plusieurs affaires récentes dans lesquelles les peines minimales obligatoires ont été maintenues, Dieu merci. Ces peines ont fait en sorte que de dangereux criminels, de dangereux délinquants qui avaient commis des crimes violents contre des Canadiens, sont demeurés en prison.
Je crois que l'ensemble des Canadiens appuierait cette mesure, sachant qu'il s'agit d'une mesure concrète qui assurera leur sécurité.
Il est facile de voir ce qui se passe encore une fois; certains s'opposent à cette mesure pour des motifs idéologiques. Ce qui est en jeu dans ce raisonnement et dans la discussion qui nous occupe, c'est l'attaque déconnectée de la réalité contre les Canadiens respectueux des lois et pacifiques menée par des politiciens qui veulent avoir l'air d'agir pour assurer la sécurité publique et lutter contre la criminalité.
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2021-02-26 10:58 [p.4600]
Madam Speaker, there are many social determinants that create the crime that we are seeing in our cities. During this pandemic, of course, things have become extremely exacerbated. Homelessness is on the rise. In my city of London, housing is out of reach. It is not affordable anymore. We are seeing that across the board.
When New Democrats talk about investments in those social programs and trying to provide cost-saving measures with pharmacare, or shifting how we tax the rich and introducing wealth taxes to make those different choices, the Conservative Party, of which the member is part, does not support them.
When we consider the increases in poverty and increases in crime, could the member talk about why her party does not support those social programs?
Madame la Présidente, de nombreux déterminants sociaux sont à l'origine de la criminalité commise dans les villes canadiennes. Évidemment, les choses se sont extrêmement aggravées pendant la pandémie. L'itinérance est à la hausse. Dans ma ville, London, le logement est inaccessible parce que le prix des maisons est exorbitant. C'est la tendance qui se dessine dans l'ensemble du Canada.
Lorsque les néo-démocrates proposent d'investir dans de nouveaux programmes sociaux et de prendre des mesures pour réduire le coût des médicaments, ou d'apporter des modifications au système d'imposition des riches et d'établir des impôts sur la fortune pour financer les mesures proposées, le Parti conservateur, qui est le parti de la députée, ne les appuie pas.
La députée pourrait-elle nous expliquer pourquoi son parti n'est pas favorable à la création de ces programmes sociaux, surtout lorsqu'on tient compte de l'augmentation de la pauvreté et de la criminalité au Canada?
View Shannon Stubbs Profile
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2021-02-26 10:59 [p.4600]
Madam Speaker, what a bizarre thing to say. In fact, throughout the whole speech, I think I twice talked about the important initiatives that would help prevent youth ending up in gangs. Certainly my Conservative colleagues have been on the front lines talking about dealing with the addictions crises that are driving criminal activity in many communities.
The member does raise an important point about the kind of work that needs to be done, with a framework, for example, like what our Conservative colleague I hope is just about to bring forward successfully with the support of all parties, focusing on establishing a national framework of non-profit, local, community, faith-based, private organizations that would work together right across the country to reduce recidivism and repeat offences. That is an example of a real measure that would deal with some of the things the member is talking about to prevent crime.
Madame la Présidente, la question de la députée est très bizarre. En fait, pendant mon discours, je crois avoir parlé à deux reprises des initiatives importantes qui permettraient de réduire l'implication des jeunes dans les activités des gangs. Mes collègues conservateurs jouent assurément un rôle de premier plan pour remédier à la crise de toxicomanie qui alimente la criminalité dans de nombreuses collectivités.
La députée a soulevé un excellent point concernant le travail qu'il reste à faire. Il y a notamment l'adoption d'un cadre national — comme celui qu'une personne au sein de mon parti a l'intention de présenter et qui, je l'espère, sera adopté grâce à l'appui de tous les partis — prévoyant une collaboration entre les organismes sans but lucratif, locaux, communautaires, confessionnels et privés à l'échelle du pays pour réduire le taux de récidive. Voilà un exemple de mesure concrète qui permettrait de répondre à certains des problèmes liés à la criminalité que la députée a soulevés.
View Alexandra Mendès Profile
Lib. (QC)
The hon. member will have three and a half minutes for questions and answers when we return to the discussion of this bill.
Il restera trois minutes et demie à la période de questions et observations de la députée lorsque nous reprendrons l'étude de ce projet de loi.
View Nathaniel Erskine-Smith Profile
Lib. (ON)
Madam Speaker, in this pandemic, strong public health measures have helped to save lives, but they have also isolated us, including many of our seniors. To combat that isolation, our local constituency office, and I send a big thanks to Marietta and Hanna from my team, worked with 26 teachers from 14 local schools and Community Centre 55 to deliver over 700 letters of love written by elementary students to local seniors, both at home and in nursing homes. The idea was simply to help our seniors feel more connected and give students a platform to express empathy and to share life as we know it through their eyes.
Van, a grade six student at Adam Beck school wrote, “Even if it feels lonely, just remember you are not alone.” Decklan, a grade six student at Cosburn Middle School wrote, “I want you to know that you're a very special person and you are loved. All through life you've made others happy and now it's my turn to make you happy.”
This has been an impossibly difficult year for too many seniors across our country. I want to recognize the efforts of our local teachers and especially of these young students in bringing some joy to these otherwise difficult times.
Madame la Présidente, au cours de la pandémie, les mesures rigoureuses de santé publique aident à sauver des vies. Cependant, elles ont également pour effet de nous isoler, en particulier les aînés. Pour combattre cet isolement, l'équipe de mon bureau de circonscription — dont je remercie en particulier Marietta et Hanna — a collaboré avec 26 enseignants de 14 écoles ainsi qu'avec le centre communautaire 55 pour livrer aux aînés de la région vivant à domicile ou dans une maison de soins infirmiers plus de 700 lettres d'amour rédigées par des élèves de niveau élémentaire. L'idée était simplement d'aider les aînés à se sentir plus connectés au reste de la communauté et de donner aux élèves une tribune pour exprimer leur empathie et raconter la vie telle que nous la connaissons depuis leur perspective.
Van, un élève de sixième année de l'école Adam Beck, a écrit: « Même si vous ressentez de la solitude, souvenez-vous que vous n'êtes pas seul. » Decklan, un élève de sixième année de l'école intermédiaire Cosburn, a écrit: « Je veux que vous sachiez que vous êtes une personne très spéciale et que vous êtes aimé. Toute votre vie, vous avez rendu les autres heureux et c'est maintenant à mon tour de vous rendre heureux. »
Cette année a été incroyablement difficile pour trop d'aînés partout au pays. Je tiens à souligner les efforts des enseignants de ma région et, tout particulièrement, de ces jeunes élèves qui ont apporté un brin de joie en cette période qui, autrement, s'avère plutôt éprouvante.
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2021-02-26 11:01 [p.4601]
Madam Speaker, Canadians from all walks of life are suffering from the government's carbon tax. Seniors are seeing their meagre savings and pension monies being depleted by this tax on everything they buy. People who think this is only a tax on the fossil fuels they directly consume are sadly mistaken. Almost everything consumable has a carbon tax component.
Our industries are bearing this burden, and at the same time, are competing with industries from other countries that have no carbon tax. Farmers are being terribly affected by this punishing tax, compounded with a tax on a tax.
This is an example of just one farm bill in Oxford: Farmer Ed's cost of fuel for December to dry his grains for selling was $3,876. The carbon tax was $1,201 and the HST another $660. His January billing for fuel was $12,700. The carbon tax was $5,500 and the HST was—
Madame la Présidente, les Canadiens de tous les horizons souffrent de la taxe sur le carbone du gouvernement. Les aînés voient leurs maigres économies et leur pension fondre à cause de cette taxe sur tout ce qu'ils achètent. Les personnes qui pensent que cette taxe s'applique uniquement aux combustibles fossiles qu'elles consomment directement se trompent royalement. Elle s'applique à presque tous les biens ou produits de consommation.
Ce sont nos industries qui assument ce fardeau, tout en devant soutenir la concurrence d'industries d'autres pays où il n'y a pas de taxe sur le carbone. Les agriculteurs sont durement frappés par cette taxe punitive, qui est elle-même taxée.
Voici un exemple de la facture de carburant d'un agriculteur d'Oxford nommé Ed. En décembre, il a payé 3 876 $ en carburant pour sécher son grain destiné à la vente. La taxe sur le carbone s'élevait à 1 201 $ et la taxe de vente harmonisée, à 660 $. En janvier, sa facture était de 12 700 $. La taxe sur le carbone s'élevait à 5 500 $ et la taxe de vente harmonisée, à...
View Alexandra Mendès Profile
Lib. (QC)
The hon. member for Dartmouth—Cole Harbour.
Le député de Dartmouth—Cole Harbour a la parole.
View Darren Fisher Profile
Lib. (NS)
Madam Speaker, this year marks the 25th official celebration of Black History Month in Canada and the 75th anniversary of Nova Scotia's Viola Desmond standing up against racial segregation. Today I honour another incredible and impactful Black Nova Scotian, Auburn Drive High School principal, Karen Hudson.
Beloved and known for making every student feel supported and cared for, Principal Hudson was named one of Canada's outstanding principals in 2019 for co-creating an Afrocentric education program for Black students at Auburn Drive. Bringing Afrocentric student content into academic courses such as higher level math and English has increased enrolment and achievement for her students. After working hard together since grade nine, the first cohort of this program will graduate high school this June.
I ask all members to join me in commending Dartmouth—Cole Harbour principal Karen Hudson for her efforts and achievements. I thank her for all that she does.
Madame la Présidente, cela fait 25 ans cette année que nous célébrons officiellement le Mois de l'histoire des Noirs au Canada et 75 ans depuis que la Néo-Écossaise Viola Desmond s'est élevée contre la ségrégation raciale. Aujourd'hui, je rends hommage à une autre Néo-Écossaise noire, qui est extraordinaire et influente: la directrice de l'école secondaire Auburn Drive, Karen Hudson.
Connue pour s'assurer que chaque élève se sente soutenu et apprécié, la très aimée directrice Hudson a été nommée l'une des directrices d'école exceptionnelles du Canada en 2019 pour avoir créé conjointement un programme d'éducation afrocentrique pour les élèves noirs d'Auburn Drive. Inclure un contenu afrocentrique dans des cours théoriques comme les mathématiques avancées et l'anglais a augmenté le nombre d'inscriptions et amélioré le rendement des élèves. Après avoir travaillé fort ensemble depuis la neuvième année, la première cohorte du programme terminera ses études secondaires en juin.
Je demande à tous les députés de se joindre à moi pour féliciter la directrice Karen Hudson, de Dartmouth—Cole Harbour, de ses efforts et réalisations. Je la remercie de tout ce qu'elle fait.
View Richard Cannings Profile
Madam Speaker, last year Gord Portman saved two people in a house fire in Penticton. When he saw his picture in the local newspaper, he realized he needed help. Gord was addicted to opioids, so he turned to Discovery House, a local organization that helps men battle their addictions. Now he thanks Discovery House for saving his life.
There are 1,300 British Columbians who have died from COVID-19, but over the same period 1,700 have died because of the opioid crisis. These people were sons and fathers, daughters and mothers. They had a medical problem, not a criminal problem. Thousands are being poisoned by drugs laced with fentanyl. We must decriminalize these drugs and provide a safe supply so we can help people like Gord and go after the real criminals who are selling the poisoned drugs.
Gord was recently honoured with a bravery award by the Royal Canadian Humane Association. I thank him and the people at Discovery House who saved his life.
Madame la Présidente, l'année dernière, Gord Portman a sauvé la vie de deux personnes dont la maison était en feu à Penticton. Lorsqu'il a vu sa photo dans le journal local, il s'est rendu compte qu'il lui fallait de l'aide. Gord était dépendant aux opioïdes. Il a donc consulté Discovery House, un organisme local qui aide les hommes à lutter contre la dépendance. Aujourd'hui, il remercie Discovery House de lui avoir sauvé la vie.
En Colombie-Britannique, 1 300 personnes sont mortes de la COVID-19, mais au cours de la même période, 1 700 personnes sont mortes à cause de la crise des opioïdes. Il s'agissait de fils et de pères, de filles et de mères. Leur problème était d'ordre médical, pas d'ordre criminel. Des milliers de personnes sont empoisonnées par des drogues qui contiennent du fentanyl. Nous devons décriminaliser ces drogues et en assurer un approvisionnement sûr, afin d'aider les personnes comme Gord et de pourchasser les véritables criminels qui vendent des drogues empoisonnées.
La société royale canadienne pour les causes humanitaires a récemment honoré Gord en lui remettant le prix de la bravoure. Je remercie Gord, ainsi que le personnel de Discovery House qui lui a sauvé la vie.
View Anita Vandenbeld Profile
Lib. (ON)
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2021-02-26 11:04 [p.4601]
Madam Speaker, in 2010, 11 years ago now, I sat down with leaders from the francophone community who wanted to create the Maison de la francophonie d'Ottawa, a place to promote services in French and French-language development for francophones and francophiles.
The Maison de la francophonie, a non-profit organization, is now up and running in my riding, Ottawa West—Nepean. Bilingualism defines us as a country. The Maison de la francophonie offers health services, sports programs, second language classes and many cultural activities.
I would like to thank everyone involved in the Maison de la francophonie for creating this welcoming and inclusive space where diversity is celebrated.
Madame la Présidente, en 2010, il y a maintenant 11 ans, je me suis assise avec les leaders de la communauté francophone qui voulaient construire la Maison de la francophonie d'Ottawa, un lieu pour promouvoir les services en français et le développement de la langue française pour les francophones et les francophiles.
Aujourd'hui, la Maison de la francophonie est une réalité, un organisme sans but lucratif dans ma circonscription d'Ottawa-Ouest-Nepean. Le bilinguisme est au cœur de notre identité en tant que pays. La Maison de la francophonie offre des services de santé, des activités sportives, des cours de langue seconde et de nombreuses activités culturelles.
Je tiens à remercier tous ceux qui participent à la Maison de la francophonie d'avoir créé un espace accueillant et inclusif où la diversité est célébrée.
View Dave Epp Profile
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2021-02-26 11:06 [p.4601]
Madam Speaker, the Supreme Court of Canada has declined to hear an appeal by the big telecom companies of a CRTC order that could significantly lower wholesale Internet rates. This means that the Supreme Court now joins the Federal Court in rejecting these appeals. All eyes are now on the last remaining appeal, which is in front of the CRTC. This issue is, of course, vitally important for almost all Canadians, as wholesale rates effectively determine what everyone pays for Internet access regardless of provider.
In my riding of Chatham-Kent—Leamington, affordable and reliable Internet is critical to our future. This has only been accelerated by remote working and learning, and our need to access government programs. For remote communities such as Pelee Island, it can be their only lifeline. Internet users in my riding demand the immediate implementation of federal measures to deliver affordable Internet and wireless services.
Madame la Présidente, la Cour suprême du Canada a refusé d'entendre l'appel interjeté par les grandes sociétés de télécommunications au sujet d'une ordonnance du CRTC qui pourrait réduire considérablement les tarifs de gros des services Internet. La Cour suprême se range ainsi à l'avis de la Cour fédérale. Tous les regards sont maintenant braqués sur le dernier appel possible devant le CRTC. Évidemment, ce dossier est d'une importance capitale pour presque tous les Canadiens, puisque ce sont essentiellement les tarifs de gros qui déterminent le prix que doivent payer tous les utilisateurs de services Internet, quel que soit leur fournisseur.
Dans ma circonscription, Chatham-Kent—Leamington, l'accès à des services Internet abordables et fiables est essentiel à notre avenir. L'importance de ces services n'a fait que croître avec le télétravail, l'apprentissage à distance et le besoin d'accéder aux programmes gouvernementaux en ligne. Dans des collectivités éloignées comme l'île Pelée, ces services peuvent être le seul moyen de communication. Les utilisateurs d'Internet de ma circonscription exigent que des mesures fédérales soient immédiatement mises en place pour offrir l'accès à des services Internet et sans fil abordables.
View Judy A. Sgro Profile
Lib. (ON)
Madam Speaker, I rise today with a very heavy heart. Our community in Humber River—Black Creek has lost an important and influential individual, Father Amedeo Nardone, the beloved pastor of St. Jane Frances Church.
Father Nardone had a passion for life and a love for telling famous jokes to get a laugh. He will be remembered for the beautiful memories he has left behind, as well as his dedication, devout faith, hard work and goodwill in our community. He will never be forgotten.
I send my condolences to his family and loved ones from me, and from my husband, Sam. Father Nardone's wishes were, in lieu of flowers, for donations to St. Jane Frances Church roof repair fund. I know we will be successful in getting that roof repaired in honour of our dear friend who, even after his passing, is still looking out for his church.
Madame la Présidente, c'est avec le coeur gros que je prends la parole aujourd'hui. La collectivité de Humber River—Black Creek a perdu un membre important et influent, le père Amedeo Nardone, le pasteur très apprécié de l'église St. Jane Frances.
Le père Nardone était un passionné de la vie et adorait raconter de bonnes blagues pour faire rire les gens. Il a laissé à notre collectivité de merveilleux souvenirs marqués par son dévouement, sa foi fervente, son travail acharné et sa bienveillance. Nous ne l'oublierons jamais.
Mon époux, Sam, et moi-même offrons nos condoléances à sa famille et à ses proches. Au lieu d'envoyer des fleurs, le père Nardone souhaitait que l'on fasse un don au fonds prévu pour la réparation du toit de l'église St. Jane Frances. Je sais que nous réussirons à faire réparer ce toit en l'honneur de notre cher ami qui, même après son départ, veille sur son église.
View Helena Jaczek Profile
Lib. (ON)
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2021-02-26 11:08 [p.4602]
Madam Speaker, a new UN report on Sri Lanka expresses concern about clear warning signs of a deteriorating human rights situation. The report warns that the current trajectory sets the scene for the recurrence of the policies and practices that gave rise to grave human rights violations.
These concerns are shared by the Tamil Canadian community in my riding of Markham—Stouffville. Groups such as PEARL have suggested actions we can take, which include: encouraging Global Affairs Canada to support a strong, principled position at the UNHRC; supporting the creation of a special rapporteur for Sri Lanka at the HRC; calling for a study on Sri Lanka by the Subcommittee on International Human Rights; and operationalizing a motion passed by the House calling on the UN to establish an international independent investigation into allegations of genocide.
I support these recommendations.
Madame la Présidente, un nouveau rapport des Nations unies sur le Sri Lanka fait état de préoccupations soulevées par la présence de signes avant-coureurs évidents de la détérioration de la situation des droits de la personne dans ce pays. Selon le rapport, les tendances actuelles préparent le terrain pour la réapparition des politiques et des pratiques qui ont donné lieu à de sérieuses violations des droits de la personne.
La communauté tamoule canadienne de ma circonscription, Markham—Stouffville, partage ces préoccupations. Des groupes comme PEARL on suggéré des mesures à prendre, notamment: inviter Affaires mondiales Canada à appuyer une prise de position de principe ferme auprès du Conseil des droits de l'homme des Nations unies; appuyer la création d'un poste de rapporteur spécial sur le Sri Lanka au Conseil des droits de l'homme; réclamer que le Sous-comité des droits internationaux de la personne fasse une étude sur le Sri Lanka; mettre en œuvre une motion adoptée à la Chambre pour demander aux Nations unies d'établir une enquête internationale indépendante sur les allégations de génocide au Sri Lanka.
J'appuie ces recommandations.
View Bob Saroya Profile
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2021-02-26 11:09 [p.4602]
Madam Speaker, I would like to wish everyone celebrating lunar new year a happy new year. Today, communities around the world are celebrating the final day of the traditional lunar new year, the Year of the Ox, which represents hard work, resiliency and courage.
This year, instead of the usual festivities shared with family, friends and neighbours, we are celebrating the new year virtually. Tonight Markham—Unionville MPP Billy Pang and I will be hosting one of these events, with the Leader of the Opposition and Premier Ford in attendance.
On behalf of the Conservative Party, I would like to wish everyone in my riding and across Canada a very happy lunar new year. I hope the Year of the Ox will be filled with joy, peace and prosperity for everyone.
Xi nian kuai le, shen ti jian kang, gong hai fat choy, niu nian da ji.
Madame la Présidente, je souhaite une bonne et heureuse nouvelle année à tous mes concitoyens qui célèbrent le Nouvel An lunaire. Aujourd'hui, partout dans le monde, des gens soulignent le dernier jour des festivités du Nouvel An lunaire traditionnel, qui marque le début de l'année du Buffle, un animal qui représente traditionnellement l'ardeur au travail, la persévérance et le courage.
Même si les festivités sont différentes cette année, je sais que les familles trouveront de nouvelles façons de se réunir en ligne pour communiquer avec leur famille, leurs amis et leurs voisins. Dans Markham—Unionville, le député provincial Billy Pang et moi-même animerons ce soir l'une de ces festivités, en présence du chef de l’opposition et du premier ministre Ford.
Au nom du Parti conservateur, j'aimerais souhaiter à tous les habitants de ma circonscription et à tous les Canadiens une bonne et heureuse nouvelle année lunaire. J'espère que l'année du Buffle vous apportera joie, paix et prospérité.
Xi nian kuai le, shen ti jian kang, gong hai fat choy, niu nian da ji.
View Patrick Weiler Profile
Lib. (BC)
Madam Speaker, this week the West Vancouver Place for Sport dedicated its track in honour of Canadian hero and homegrown athlete Harry Jerome.
Harry Jerome was a renowned track and field sprinter, but although his achievements, including an Olympic medal and seven world records, are outstanding, he faced significant prejudice and racial injustice as a Black man.
Harry's persistence in the face of discrimination and devastating injuries to achieve at the highest level is an example to us all. This Black History Month, Harry Jerome is getting the reverence he deserves, but while his legacy continues to inspire young athletes, we must also recognize that the cruelty and racism he faced persists today.
This is why our government is taking action on the recommendations identified by the Parliamentary Black Caucus to address anti-Black racism, among which is recognizing the contributions of Black Canadian culture and heritage. The unveiling of Harry Jerome Oval will provide the community with a safe haven where athletes can compete free from discrimination in the future, just as it did for Harry in the past. I invite members to learn about Harry's incredible story in this Black History Month.
Madame la Présidente, cette semaine, la West Vancouver Place for Sport a dédié sa piste à l'athlète Harry Jerome, un véritable héros canadien.
Harry Jerome était un sprinteur de renom, mais, même si ses réalisations sont remarquables — il a notamment remporté une médaille olympique et établi sept records du monde —, il a dû faire face à des préjugés importants et à de l'injustice raciale parce qu'il était noir.
En dépit de la discrimination et de terribles blessures, M. Jerome a fait preuve de persévérance pour atteindre le plus haut niveau de performance, ce qui en fait un exemple pour nous tous. En ce Mois de l'histoire des Noirs, Harry Jerome obtient le respect qu'il mérite, mais, alors que son héritage continue d'inspirer de jeunes athlètes, nous devons aussi reconnaître que la cruauté et le racisme dont il a été victime persistent encore aujourd'hui.
Voilà pourquoi le gouvernement donne suite aux recommandations formulées par le Caucus des parlementaires noirs en vue de lutter contre le racisme anti-Noirs, notamment en reconnaissant les contributions de la culture et de l'héritage des communautés noires du Canada. L'anneau Harry Jerome sera un lieu sûr et accueillant où les athlètes de la communauté pourront compétitionner à l'abri de la discrimination à l'avenir, tout comme M. Jerome a pu le faire auparavant. En ce Mois de l'histoire de Noirs, j'invite les députés à en apprendre davantage sur l'incroyable histoire de M. Jerome.
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2021-02-26 11:11 [p.4602]
Madam Speaker, in February we celebrate Black History Month, and in my riding of Bow River, Black Canadians have been making history for well over 100 years. This history includes the story of the famous cowboy named John Ware.
John Ware was born in slavery in South Carolina. After the Civil War, he journeyed west into Texas and north with the cattle herds through the interior of the U.S. until he settled in southern Alberta.
He persevered through hardship and adversity while rising to prominence and ownership of a ranch. He became one of the first ranchers in Alberta after settling in the Bow River area. He was known for his exceptional horsemanship and is said to have popularized steer wrestling, which is still an event in rodeos today.
Bow River is a vastly diverse riding, with cities like Brooks, known as the city of 100 hellos for its ethnic diversity.
Stories about amazing Canadians like John Ware make us proud to celebrate Canada's diversity of culture and peoples, all while sharing our love for this great country.
Madame la Présidente, en février, nous célébrons le Mois de l'histoire des Noirs. Dans ma circonscription, Bow River, les Canadiens noirs font partie de l'histoire depuis plus de 100 ans. Le célèbre cow-boy nommé John Ware est l'un d'eux.
John Ware est né à l'époque de l'esclavage en Caroline du Sud. Après la guerre civile, il a voyagé vers l'ouest jusqu'au Texas, puis est parti avec des troupeaux de bétails vers le nord et à travers l'intérieur des terres des États-Unis jusqu'à ce qu'il finisse par s'installer dans le Sud de l'Alberta.
Il a surmonté les difficultés et l'adversité et il est devenu propriétaire d'un ranch. Il a été l'un des premiers éleveurs en Alberta après s'être installé dans la région de la rivière Bow. Il était connu pour ses qualités équestres exceptionnelles et on dit qu'il a popularisé le terrassement du bouvillon, qui est encore une épreuve dans les rodéos d'aujourd'hui.
Bow River est une circonscription très diversifiée, avec des villes comme Brooks, reconnue comme la ville des bonjours par centaines en raison de sa diversité ethnique.
Les histoires de Canadiens exceptionnels comme John Ware nous rendent fiers de célébrer la diversité de la culture et des peuples du Canada tout en partageant notre amour pour ce grand pays.
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2021-02-26 11:12 [p.4603]
Madam Speaker, I want to start with the words “genius”, “savant” and “lightning-quick”. These were the words that legendary Ottawa broadcaster Bill Carroll used to describe 26-year-old Brian Fraser. Brian was known for lighting up the newsroom over at CFRA. As the technical producer, he always knew how to intersperse exactly the right jingle, clip or piece of music to bring laughter to the thousands of listeners who enjoyed the show across the city and beyond.
When he was diagnosed with leukemia, instead of feeling sorry for himself, he used it as an occasion to spread the message that all Canadians should give blood in order to help those suffering with the disease. He reached hundreds of thousands of people on social media with his pleas.
Sadly, we lost Brian just last night. He passed away just after his beloved Senators won another game and he went on to be with his maker.
On behalf of all of our residents, I send my condolences to his family, to his loved ones, to his many friends and fans. May he rest in peace.
Madame la Présidente, je voudrais commencer par les mots « génie », « savant » et « rapide comme l'éclair ». Ce sont les mots que le légendaire radiodiffuseur d'Ottawa Bill Carroll a utilisés pour décrire Brian Fraser, un jeune homme de 26 ans. Brian était connu pour faire s'illuminer les visages dans la salle de rédaction de la station CFRA. En tant que producteur, il savait toujours comment intercaler exactement le bon indicatif ou slogan publicitaire, le bon clip ou le bon morceau de musique pour faire rire les milliers d'auditeurs qui adoraient l'émission partout à Ottawa et au-delà.
Lorsqu'il a reçu son diagnostic de leucémie, au lieu de s'apitoyer sur son sort, il a décidé de mener une campagne pour inciter tous les Canadiens à donner leur sang afin d'aider ceux qui souffrent de cette maladie. Son message a atteint des centaines de milliers de personnes sur les médias sociaux.
Malheureusement, Brian est décédé la nuit dernière. Il est décédé juste après que son équipe préférée, les Sénateurs, eut gagné un autre match, et il est parti rejoindre son créateur.
An nom de tous les habitants de ma circonscription, je présente mes condoléances à sa famille, à ses proches, à ses nombreux amis et à ses admirateurs. Qu'il repose en paix.
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2021-02-26 11:13 [p.4603]
Madam Speaker, a new Prime Minister's directive on the land border between Canada and the United States is creating chaos, grief, disorder and disbelief. Workers who were formerly declared essential are now being denied re-entry to Canada, their home, at the Windsor-Detroit border, and face having to remain in the United States, away from their families, with little direction, support or respect from this Prime Minister.
This week my office has received numerous calls from members of the cross-border community in Windsor-Essex County who are denied re-entry to Canada. Nurses, engineers, teachers, business owners and workers in social services, for example, are now penalized. It is rumoured that there is a grid to determine eligibility, but little has been shared or is accountable from the minister's office. How can people plan or be expected to comply when they do not have a directive from the minister?
This situation needs to be altered. These former essential workers have saved lives of Americans and Canadians, and they, as well as people with cancer treatments and other medical appointments in the United States, need to have the support of the Prime Minister and the cabinet and not be denied these life-saving and life-important measures.
This is unacceptable. It has to be resolved—
Madame la Présidente, la nouvelle directive du premier ministre sur la frontière terrestre entre le Canada et les États-Unis sème le chaos, le malheur, le désordre et le désarroi. Les travailleurs qui étaient jusqu'ici considérés comme essentiels ne peuvent plus rentrer chez eux, au Canada, par la frontière entre Windsor et Detroit et risquent de rester bloqués aux États-Unis, loin de leur famille, sans pouvoir compter sur le soutien ni même le respect du premier ministre.
Cette semaine, mes collaborateurs ont reçu de nombreux appels téléphoniques de gens du comté de Windsor-Essex qui habitent près de la frontière et qui sont incapables de revenir au Canada. Infirmiers, ingénieurs, enseignants, chefs d'entreprises, travailleurs sociaux: tous ces gens sont pénalisés. On nous dit qu'il existe une grille permettant de déterminer qui peut entrer ou pas, mais le cabinet du ministre ne nous dit à peu près rien et ne répond pas aux questions. Comment le gouvernement s'attend-il à ce que les gens respectent les consignes si le ministre ne les explique pas?
La situation doit changer. Ces ex-travailleurs essentiels ont sauvé la vie de nombreux Canadiens et Américains et, tout comme les patients qui vont suivre des traitements contre le cancer ou consulter des spécialistes aux États-Unis, ils ont besoin d'avoir le soutien du premier ministre et du Cabinet au lieu d'être privés de soins dont ils ont absolument besoin.
C'est inacceptable, il faut faire...
View Alexandra Mendès Profile
Lib. (QC)
The hon. member for Manicouagan.
La députée de Manicouagan a la parole.
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2021-02-26 11:15 [p.4603]
Madam Speaker, last week, I met with elected officials from the lower north shore, a huge portion of my riding that is not connected by road, in order to present the disastrous results of a survey that my office conducted on people's satisfaction with Canada Post. We learned that 80% of the population has complaints about this Crown corporation.
I was heartbroken to tell them the story of a woman who was expecting her chemotherapy drugs to arrive by mail on December 25 but did not receive them until January 6. That extremely vital package was 12 days late, and there was no other way it could be delivered. That is not only unacceptable, it is inhumane.
That is just one of countless examples. We have proposed solutions, such as colour coding, the supply ship Bella Desgagnés, or a local air carrier. We have made those suggestions to Canada Post many times, but nothing has changed.
The government needs to demand that Canada Post do everything in its power to immediately make its postal service on the lower north shore accessible, efficient, affordable and, of course, reliable.
Madame la Présidente, la semaine dernière, j'ai rencontré des élus de la Basse-Côte-Nord, une immense portion de ma circonscription qui n'est pas reliée par la route, afin de présenter les résultats catastrophiques d'un sondage que mon bureau a effectué sur la satisfaction de la population à l'égard de Postes Canada. On y apprend que 80 % de la population formule des doléances à l'endroit de la société d'État.
J'ai d'ailleurs eu le cœur fendu quand j'ai eu à raconter l'histoire d'une citoyenne, qui attendait son traitement de chimiothérapie par la poste le 25 décembre dernier et qui ne l'a reçu que le 6 janvier. Ce sont 12 jours de retard pour un colis aussi vital que celui-ci quand il n'y a aucune autre option. Cela est non seulement inacceptable, c'est inhumain.
Il s'agit d'un exemple, mais ceux-ci pleuvent. Des solutions, nous en avons proposé: codes de couleur, navire Bella Desgagnés, transporteur aérien local. Nous les avons maintes fois soumises à Postes Canada, mais rien ne bouge.
Le gouvernement doit exiger de Postes Canada que son service postal mette en œuvre tout ce qui est possible pour qu'il soit accessible, efficace, abordable et, bien sûr, fiable pour la Basse-Côte-Nord, et ce, dès maintenant.
View Steven Blaney Profile
Madam Speaker, today Lévis is mourning the loss of one of its most illustrious citizens, Maurice Tanguay.
Originally from Saint-Philémon, in Bellechasse, Mr. Tanguay's passion for hockey grew during his time at Collège de Lévis. It was in Lévis in 1961 that he opened the first store under the banner that would become so well known: Ameublements Tanguay.
In 1995, he founded the Rimouski Océanic Hockey Club, fuelling Quebec's passion for major junior hockey. He also became an architect of the Rouge et Or at Université Laval, a prestigious part of Quebec football.
However, his true passion was helping children who were underprivileged, sick or living with disabilities. Thirty years ago he founded the Fondation Maurice Tanguay and was honoured many times for his compassion for human suffering. He and his family created a true dynasty of generosity.
For his exceptional involvement and his human values, we thank Maurice Tanguay and offer our condolences to his loving and devoted wife Madeleine, their children Jacques, Hélène and France, and the entire extended Tanguay family.
Madame la Présidente, Lévis porte aujourd'hui le deuil de l'un de ses plus illustres citoyens, Maurice Tanguay.
Originaire de Saint-Philémon, dans Bellechasse, c'est au Collège de Lévis qu'il aiguise sa passion pour le hockey. C'est aussi à Lévis, en 1961, qu'il ouvre le premier magasin d'une bannière qui allait devenir célèbre: Ameublements Tanguay.
En 1995, il entame la saga de L'Océanic de Rimouski, qui nourrit la passion du hockey junior majeur au Québec, puis est un artisan du Rouge et Or de l'Université Laval, qui donne ses titres de noblesse au football québécois.
Or sa véritable passion, ce sont les enfants malades, handicapés ou défavorisés, et il fondait, il y a 30 ans, la Fondation Maurice Tanguay. Honoré à maintes reprises, il se laissait toucher par la détresse humaine. Il a créé avec sa famille une véritable dynastie de la générosité.
Pour son implication exceptionnelle et ses valeurs humaines, nous disons merci à Maurice Tanguay et nous offrons nos condoléances à sa tendre et fidèle épouse Madeleine, à leurs enfants Jacques, Hélène et France, ainsi qu'à toute la grande famille Tanguay.
View Sven Spengemann Profile
Lib. (ON)
Madam Speaker, last December 11, Mississauga lost one of its community builders when Jagan Nath Dhawan passed away.
Jagan immigrated to Canada in 1969 at the age of 38 and lived in what was then the Town of Port Credit, becoming a schoolteacher in science and mathematics. His life journey is one of community service as a beloved educator and as someone who worked to forge and strengthen the multicultural community that Mississauga is today and the Canadian values that it exemplifies.
Jagan believed that if we truly understand each other's cultures and traditions, it would help to bring about acceptance, inclusion and unity. He led the way through his many tireless efforts, including the Peel District School Board's heritage language program, the Carassauga Festival of Cultures and the Mississauga Santa Claus Parade. He also helped newcomers to find work and housing and to overcome difficult circumstances.
Jagan Nath Dhawan lived a life of purpose and compassion, deeply rooted in a selfless concern for the well-being of others. He will be profoundly missed.
Madame la Présidente, le 11 décembre, Mississauga a perdu un grand bâtisseur communautaire lorsque Jagan Nath Dhawan est décédé.
Jagan a immigré au Canada en 1969, à l'âge de 38 ans, pour s'établir dans le village de Port Credit, où il est devenu enseignant dans le domaine des sciences et des mathématiques. Son parcours de vie est celui d'un pédagogue très apprécié au sein de sa communauté. Jagan a contribué à bâtir et à cimenter la communauté multiculturelle qu'est aujourd'hui Mississauga, un exemple parfait des valeurs canadiennes.
Pour Jagan, s'intéresser sincèrement aux cultures et aux traditions d'autrui favorise l'acceptation, l'inclusion et l'unité. Il a montré la voie grâce aux efforts inlassables qu'il a toujours su déployer, notamment dans le cadre du programme des langues patrimoniales du conseil scolaire du district de Peel, du Carassauga Festival of Cultures et du défilé du père Noël de Mississauga. Par ailleurs, il a su aider les nouveaux arrivants à trouver du travail et un toit, et à surmonter des circonstances difficiles.
Jagan Nath Dhawan a vécu une vie marquée par la détermination, la compassion et une préoccupation aussi réelle que désintéressée pour le bien-être des autres. Il nous manquera énormément.
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2021-02-26 11:18 [p.4604]
Madam Speaker, on a point of order, my statement was interrupted with an order to close the door that I can assure you did not come from my office. I request that I have the opportunity to deliver my statement again.
Madame la Présidente, j'invoque le Règlement. Ma déclaration a été interrompue par quelqu'un qui demandait qu'on ferme la porte et je vous assure que cela ne venait pas de mon bureau. Je demande à pouvoir refaire ma déclaration.
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Lib. (QC)
There was indeed a comment during the hon. member's statement. Does the hon. member have the unanimous consent to reissue his statement?
Some hon. members: Agreed.
The Assistant Deputy Speaker (Mrs. Alexandra Mendès): The hon. member for Chatham-Kent—Leamington, please go ahead.
Il y a effectivement eu une interruption pendant la déclaration du député. Le député a-t-il le consentement unanime de la Chambre pour refaire sa déclaration?
Des voix: D'accord.
La vice-présidente adjointe (Mme Alexandra Mendès): Le député de Chatham-Kent—Leamington a la parole.
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2021-02-26 11:20 [p.4604]
Madam Speaker, the Supreme Court of Canada has declined to hear an appeal by the big telecom companies of a CRTC order that could significantly lower wholesale Internet rates. This means that the Supreme Court now joins the federal court in rejecting these appeals. All eyes are now on the last remaining appeal, which is in front of the CRTC. This issue is, of course, vitally important to almost all Canadians, as wholesale rates effectively determine what everyone pays for Internet access regardless of provider.
In my riding of Chatham-Kent—Leamington, affordable and reliable Internet is critical to our future. This has only been accelerated by remote working and learning, and our need to access government programs. For remote communities such as Pelee Island, it can be their only lifeline. Internet users in my riding demand the immediate implementation of federal measures to deliver affordable Internet and wireless services.
Madame la Présidente, la Cour suprême du Canada a refusé d'entendre l'appel interjeté par les grandes sociétés de télécommunications au sujet d'une ordonnance du CRTC qui pourrait réduire considérablement les tarifs de gros des services Internet. La Cour suprême se range ainsi à l'avis de la Cour fédérale. Tous les regards sont maintenant braqués sur le dernier appel possible, devant le CRTC. Évidemment, ce dossier est d'une importance capitale pour presque tous les Canadiens, puisque ce sont essentiellement les tarifs de gros qui déterminent le prix que doivent payer tous les utilisateurs de services Internet, quel que soit leur fournisseur.
Dans ma circonscription, Chatham-Kent—Leamington, l'accès à des services Internet abordables et fiables est essentiel à notre avenir. L'importance de ces services n'a fait que croître avec le télétravail, l'apprentissage à distance et le besoin d'accéder aux programmes gouvernementaux en ligne. Dans des collectivités éloignées comme l'île Pelée, ces services peuvent être le seul moyen de communication. Les utilisateurs d'Internet de ma circonscription exigent que des mesures fédérales soient immédiatement mises en place pour offrir l'accès à des services Internet et sans fil abordables.
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2021-02-26 11:20 [p.4604]
Madam Speaker, millions of Canadians want to know why Canada is not able to manufacture vaccines. Yesterday, the Standing Committee on Industry heard some very interesting testimony from witnesses, including Dr. Gary Kobinger, a microbiologist at Université Laval's faculty of medicine. He said that at least two platforms, maybe three, in Canada could have been online by now, if there had been the right amount of support behind them.
Why has the government not provided the right amount of support for our scientists?
Madame la Présidente, des millions de Canadiens s'interrogent à savoir pourquoi, au Canada, on n'est pas capable de produire des vaccins. Hier, au comité permanent de l'industrie, il y avait des témoignages très intéressants, entre autres celui du Dr Gary Kobinger, microbiologiste à la Faculté de médecine de l'Université Laval. Il a dit que, selon lui, au moins deux, voire trois, différentes plateformes auraient pu être offertes ici, au Canada, pour livrer les vaccins, si l’on avait eu un véritable soutien.
Pourquoi le gouvernement n'a-t-il pas offert un véritable soutien à nos scientifiques?
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Lib. (QC)
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2021-02-26 11:21 [p.4604]
Madam Speaker, at the beginning of the pandemic we announced some significant investments in the most promising Canadian candidates. Dr. Kobinger said that Medicago was the first vaccine candidate he would look at. We agree, which is why we invested up to $173 million to help Medicago move forward with its vaccine candidate and to restore a large-scale biomanufacturing facility in Quebec City. We invested $1 million in Dr. Kobinger's research, through an independent, peer-reviewed process. We are very pleased that the Government of Quebec has announced it also plans to support this research.
Madame la Présidente, depuis le début de la pandémie, nous avons annoncé des investissements importants dans les occasions canadiennes les plus prometteuses. Le Dr Kobinger a dit que Medicago était le premier candidat qu'il regarderait. Nous sommes d'accord et c'est pourquoi nous avons investi jusqu'à 173 millions de dollars dans Medicago pour faire progresser son vaccin-candidat et pour rétablir une usine de bioproduction à grande échelle à Québec. Nous avons financé les recherches du Dr Kobinger avec un investissement de 1 million de dollars, par l'entremise d'un processus indépendant évalué par des experts. Nous sommes très heureux de voir le gouvernement du Québec annoncer son intention de soutenir également ces recherches.
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2021-02-26 11:21 [p.4604]
Madam Speaker, he failed to mention that that was not exactly the amount that Dr. Kobinger was looking for. The Government of Quebec had to come to this scientist's aid.
It is not just scientists, but industry too, that are complaining about the federal government's inaction on vaccine production. The president and managing director of Merck Canada criticized the climate of mistrust and the absence of constructive dialogue, stating that it is hard to understand why her industry is not even mentioned as a priority sector.
Why did the government ignore the industry and scientists?
Madame la Présidente, il oublie juste de dire que ce n'est pas exactement le montant qu'il demandait. C'est le gouvernement du Québec qui est venu à la rescousse de ce scientifique.
Ce ne sont pas juste les scientifiques qui grognent contre l'inertie du gouvernement fédéral concernant la production des vaccins, l'industrie aussi. La présidente de Merck Canada a dénoncé le climat de méfiance et l'absence de dialogue constructif. Elle dit que « c'est incompréhensible que [...] notre industrie ne soit même pas mentionnée comme un secteur prioritaire ».
Pourquoi le gouvernement a-t-il mis de côté l'industrie et les scientifiques?
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Lib. (QC)
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2021-02-26 11:22 [p.4604]
Madam Speaker, let us get the facts straight.
We knew from the start that we had to rely on the best scientists to determine which vaccines could be used in Canada and what investments we needed to make to have a biomanufacturing industry in Canada.
That is why we established the COVID-19 vaccine task force and therapeutics task force, which are made up of of scientific experts and industry leaders, to guide our decision-making. They made vital recommendations about the international vaccines we should select, resulting in advance purchase agreements with several companies and investments—
Madame la Présidente, il faut rétablir les faits.
Nous savions dès le départ que nous devions nous appuyer sur les meilleurs scientifiques possible pour déterminer quels vaccins pourraient être utilisés au Canada et quels investissements il fallait faire pour assurer une industrie de biofabrication au Canada.
C'est pourquoi nous avons mis sur pied des groupes de travail sur les vaccins et sur les produits thérapeutiques liés à la COVID-19, composés d'experts scientifiques et de chefs de file de l'industrie, pour guider notre prise de décision. Ils nous ont fourni des recommandations indispensables sur les vaccins internationaux à sélectionner, ce qui a donné lieu à des accords d'achat préalable avec plusieurs entreprises et des investissements...
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Lib. (QC)
The hon. member for Louis-Saint-Laurent.
L'honorable député de Louis-Saint-Laurent a la parole.
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2021-02-26 11:23 [p.4605]
Mr. Speaker, the parliamentary secretary said that we need to get the facts straight. Let us do just that.
This morning, we learned that unfortunately, Canada is once again lagging far behind. We are now ranked 56th for vaccine doses administered. Only 3% of Canadians are currently vaccinated, and barely 8% will be by the end of March.
Vaccination is the key to our economic recovery from the pandemic. What is the government's post-pandemic economic plan?
Monsieur le Président, le secrétaire parlementaire parle de faits. Parlons justement des faits.
Ce matin, encore une fois, le Canada se trouve malheureusement très loin: il est au 56e rang pour la vaccination des citoyens. À peine 3 % des Canadiens sont vaccinés aujourd'hui et, à la fin mars, ce sera à peine 8 %.
La vaccination est la clé de la reprise économique après la pandémie. Quel est le plan économique du gouvernement pour l'après-pandémie?
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Lib. (QC)
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2021-02-26 11:23 [p.4605]
Mr. Speaker, as the member is well aware, we got some very good news this morning with the announcement that a third vaccine was being approved.
That is in addition to all of the other vaccines that are now quickly arriving in the country. The six million Pfizer and Moderna vaccines will be here by the end of March.
Over 14 million Canadians will be able to be vaccinated by the end of June, and the whole country will be able to be vaccinated by the end of September, so there will be economic growth.
Monsieur le Président, comme le député le sait très bien, nous avons reçu une très bonne nouvelle ce matin avec l'annonce de l'approbation d'un troisième vaccin.
Cela s'ajoute au total de vaccins qui entrent à grande vitesse au pays maintenant. Les 6 millions de vaccins de Pfizer et de Moderna seront arrivés avant la fin mars.
Plus de 14 millions de Canadiens pourront se faire vacciner d'ici la fin juin et l'ensemble du pays pourra se faire vacciner d'ici la fin septembre. On peut donc parler d'une reprise économique.
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2021-02-26 11:24 [p.4605]
Madam Speaker, when it comes to calling out genocide, the Liberals have gone from abstention to obstruction in just a few days. Last night, they filibustered to keep the committee from adopting a report on the Uighur genocide. When my colleague from Wellington—Halton Hills moved unanimous consent to get to the report, Liberal members refused.
Why would they turn a blind eye to government-coordinated rape, torture, indoctrination and forced sterilization? Why are the Liberals holding up further action to call out the Uighur genocide in China?
Madame la Présidente, lorsqu'il s'agit de dénoncer le génocide, les libéraux sont passés de l'abstention à l'obstruction en quelques jours seulement. Hier soir, ils ont fait de l'obstruction pour empêcher le comité d'adopter un rapport sur le génocide des Ouïghours. Lorsque mon collègue de Wellington—Halton Hills a demandé le consentement unanime pour passer au rapport, les députés libéraux ont refusé.
Pourquoi fermeraient-ils les yeux sur les actes de viol, de torture, d'endoctrinement et de stérilisation forcée coordonnés par le gouvernement? Pourquoi les libéraux bloquent-ils toute nouvelle mesure visant à dénoncer le génocide des Ouïghours en Chine?
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Lib. (ON)
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2021-02-26 11:25 [p.4605]
Madam Speaker, this government takes any accusation of genocide extremely seriously. We have repeatedly said that we remain disturbed by troubling reports of human rights violation in Xinjiang. We have repeatedly called on the international community to work to investigate the egregious human rights abuses taking place in Xinjiang. We have repeatedly called for an international investigation in response to these allegations.
We will continue to stand up for human rights in Canada and around the world.
Madame la Présidente, le gouvernement prend toute accusation de génocide extrêmement au sérieux. Nous avons déclaré à plusieurs reprises que nous demeurons troublés par les rapports inquiétants sur la violation des droits de la personne au Xinjiang. Nous avons demandé à maintes reprises à la communauté internationale d'enquêter sur les violations flagrantes des droits de la personne au Xinjiang. Nous avons demandé à maintes reprises qu'une enquête internationale soit menée en réponse à ces allégations.
Nous continuerons à défendre les droits de la personne au Canada et dans le monde entier.
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2021-02-26 11:25 [p.4605]
Madam Speaker, he said stand up, but the Liberal government abstained. That is a disgraceful answer.
During debate, multiple Liberal members said they wanted to know what Canada could do to support a genocide declaration, but when the committee tried to offer those ideas, it was the Liberals who stonewalled, clearly under the direction of the Prime Minister. This confirms that the Prime Minister is more worried about angering his friends in Beijing than acting on the will of the House and standing up to bullies and tyrants.
Why is the Prime Minister all talk and no action when it comes to the communist regime in China?
Madame la Présidente, le secrétaire parlementaire dit que le gouvernement défend les droits de la personne. En réalité, il s'en abstient. Quelle réponse honteuse!
Au cours du débat, de multiples députés libéraux ont demandé ce que le Canada peut faire pour appuyer la déclaration d'un génocide. Or, lorsque le comité a essayé de suggérer des solutions, les libéraux se sont mis à faire de l'obstruction, manifestement sous la direction du premier ministre. Cela confirme qu'il est plus important pour le premier ministre de ne pas fâcher ses amis de Pékin que d'intervenir conformément à la volonté de la Chambre et de tenir tête aux intimidateurs et aux tyrans.
Pourquoi le premier ministre ne joint-il pas l'acte à la parole en ce qui concerne le régime communiste en Chine?
View Robert Oliphant Profile
Lib. (ON)
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2021-02-26 11:26 [p.4605]
Madam Speaker, Monday's vote in Parliament ensured that every member had a chance to voice their opinion and to make a determination based on available evidence to express that concern. That is now the voice of Parliament; it is Parliament's view.
The Government of Canada welcomes parliamentarians working together on this critical issue, but the government has additional responsibilities. It is working with the international community to ensure these allegations are investigated by an international independent body of legal experts. They are doing what they need to do, and Parliament has done what it needs to do.
Madame la Présidente, le vote de lundi au Parlement a permis à tous les députés d'exprimer leur opinion et leur préoccupation et de prendre une décision fondée sur les preuves à notre disposition. Le résultat de ce vote est la voix du Parlement; c'est l'opinion du Parlement.
Le gouvernement du Canada accueille volontiers la collaboration des parlementaires à l'égard de cet important dossier. Toutefois, ses responsabilités ne s'arrêtent pas là. Le gouvernement collabore avec la communauté internationale pour qu'un organisme international indépendant fasse enquête sur ces allégations. Le Parlement a fait ce qu'il avait à faire et le gouvernement fait ce qu'il doit faire.
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2021-02-26 11:27 [p.4605]
Mr. Speaker, why on earth has this whole quarantine business turned into such a fiasco?
All we want is for people to be able to follow the public health guidelines and be safe. All we want is a hotline that works. If TV talent shows can do it, I think the government should be able to, too.
Cancelling quarantines in the middle of a pandemic is not the solution. What we need is a government that governs. What will it take for the government to handle this issue properly?
Madame la Présidente, il n’est pas normal que la gestion des quarantaines soit un tel fiasco.
Tout ce qu'on demande, c'est que les gens soient capables de suivre les consignes sanitaires et qu'ils soient en sécurité. Tout ce qu'on demande, c'est une ligne téléphonique qui fonctionne. Si Star Académie est capable de faire cela, il me semble que le gouvernement devrait être capable itou.
La solution n’est pas d'annuler les quarantaines en pleine pandémie, c'est que le gouvernement gouverne. Qu'est-ce que cela va prendre pour qu'il prenne ce dossier en main?
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Lib. (NS)
Madam Speaker, Canada has some of the strictest travel and border measures in the world. With new variants of concern, we know that we need to take further steps to protect Canadians from COVID-19. We have been very clear from the very start of the pandemic that no one should be travelling. Doing so can put people and their loved ones at risk. We will always act to protect Canadians.
Madame la Présidente, le Canada a pris des mesures parmi les plus strictes au monde concernant les voyages et les frontières. Alors que de nouveaux variants préoccupants font leur apparition, nous savons que nous devons en faire davantage pour protéger les Canadiens contre la COVID-19. Depuis le début de la pandémie, nous faisons savoir très clairement que les voyages sont à proscrire, car cela met les Canadiens et leurs proches à risque. Nous allons toujours intervenir pour protéger les Canadiens.
View Christine Normandin Profile
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2021-02-26 11:27 [p.4605]
Madam Speaker, the Bloc Québécois is not saying that quarantines are bad. We are saying the government is managing them badly.
Quebec wanted travellers to be quarantined in hotels during the holidays. The government was unable to finalize the arrangements until the end of February. Even with that extra two months, it was not able to set up a hotline that works. Even with that extra two months, it was not able to keep the people it is responsible for safe.
What did the government spend those two months doing? Nothing?
Madame la Présidente, le Bloc québécois ne remet pas en question la légitimité des quarantaines. Nous remettons en question la mauvaise gestion du gouvernement.
Les quarantaines à l'hôtel, le Québec demandait cela pour les voyageurs pendant le temps des Fêtes. Le gouvernement n'a pas été capable d'assurer cela avant la fin de février. Même en traînant ses pieds pendant deux mois, il n'a pas été capable de mettre en place une ligne téléphonique qui fonctionne. Même en se traînant les pieds pendant deux mois, il n'a pas été capable d'assurer la sécurité des gens sous sa responsabilité.
Que faisait le gouvernement pendant les deux mois où il était en train de ne rien faire?
View Darren Fisher Profile
Lib. (NS)
Again, Madam Speaker, we have some of the strictest border measures in the world and we take the safety of Canadians very seriously. We are aware of delays in accessing the phone line for the hotel reservation system. We were experiencing over 27,000 calls daily. PHAC is working hard to solve this issue and is adding staff to support the backlog.
I ask people to please only call at this time if they are ready to reserve their stays and if their travel is within 48 hours. I thank Canadians for their patience as we implement these very important public health measures.
Madame la Présidente, je le répète, nous avons mis en place des restrictions à la frontière qui sont parmi les plus sévères au monde et nous prenons la sécurité des Canadiens très au sérieux. Nous sommes au courant qu'il y a de l'attente pour accéder à la ligne téléphonique pour les quarantaines à l'hôtel. Le centre de réservation reçoit plus de 27 000 appels par jour. L'Agence de la santé publique du Canada déploie énormément d'efforts pour résoudre ce problème et se charge d'accroître son effectif pour réduire l'arriéré.
Je demanderais aux gens de téléphoner uniquement s'ils sont prêts à effectuer une réservation et si leur voyage a lieu dans les 48 heures. Je remercie les Canadiens de leur patience alors que nous mettons en place ces mesures de santé publique cruciales.
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Madam Speaker, as the pandemic hit, the first action of the government was to provide liquidity supports for Canada's big banks of an unbelievable $750 billion, a banker nirvana. This week, those banks announced $42 billion in pandemic profits so far. This is outrageous as small businesses close and Canadians struggle to feed their families. Other countries have cracked down on profiteering.
Why is the Prime Minister so opposed to measures like a wealth tax and why does he encourage pandemic profiteering?
Madame la Présidente, lorsque la pandémie a frappé, la première chose que le gouvernement a faite a été de donner aux grandes banques canadiennes des liquidités pour les soutenir d'un montant incroyable de 750 milliards de dollars, le bonheur absolu pour les banquiers. Cette semaine, ces banques ont annoncé qu'elles avaient engrangé, jusqu'à présent, 42 milliards de dollars de bénéfices grâce à la pandémie. C'est absolument scandaleux, alors que des petites entreprises ferment et que les Canadiens ont du mal à nourrir leurs familles. D'autres pays ont sévi contre les institutions qui essayaient de profiter de la situation pour s'enrichir.
Pourquoi le premier ministre est-il si opposé à un impôt sur la richesse, entre autres mesures, et pourquoi encourage-t-il les entreprises à engranger des profits exorbitants durant la pandémie?
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Lib. (NS)
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2021-02-26 11:29 [p.4606]
Madam Speaker, I have great respect for the hon. member who posed this question, but I must register my disappointment with his attempt to conflate liquidity support from direct financing from the federal government. The fact is that our focus from the beginning of this pandemic has been to extend supports directly to households and businesses to help them weather the storm. I can point to the 8.9 million Canadians who have received CERB and been able to keep food on the table and a roof over their heads because of the actions of this government, or the 4.5 million workers who have received support and remained on the payroll of businesses as a result of the wage subsidy.
We are going to be here for small businesses and ordinary Canadians as long as it takes, no matter what it takes.
Madame la Présidente, j'ai beaucoup de respect pour le député qui a posé la question, mais je dois dire que je suis déçu par sa tentative pour faire croire que les aides financières directes du gouvernement et une aide en liquidités, c'est du pareil au même. La vérité, c'est que, depuis le début de la pandémie, nous avons axé nos efforts sur l'octroi d'aides directes aux ménages et aux entreprises pour les aider à surmonter la tempête. Ce sont 8,9 millions de Canadiens qui ont reçu la PCU et qui ont pu nourrir leur famille et garder un toit au-dessus de leur tête grâce à cela, et 4,5 millions de travailleurs qui ont conservé leur emploi grâce à la subvention salariale.
Nous serons là pour les petites entreprises et les Canadiens ordinaires aussi longtemps qu'il le faudra, quoi qu'il en coûte.
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