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Results: 1 - 60 of 439
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CPC (SK)
Mr. Speaker, it looks like my last question period as leader of the Conservative Party is just like my first: warm, sunny and the Prime Minister is nowhere to be found.
The Prime Minister is showing contempt for francophones by awarding a $900-million contract to a unilingual organization with no presence in Quebec.
Why did the Prime Minister disrespect francophones in yet another attempt to help his close friends?
Monsieur le Président, on dirait bien que ma dernière période des questions à titre de chef du Parti conservateur ressemblera à ma première: une journée chaude et ensoleillée où le premier ministre brille par son absence.
Le premier ministre se moque des francophones en octroyant un contrat de 900 millions de dollars à un organisme unilingue sans présence au Québec.
Comment le premier ministre a-t-il pu manquer de respect aux francophones en voulant encore aider ses petits amis?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 12:37 [p.2750]
Mr. Speaker, on the contrary, both of our country's official languages are very important to our government.
That is precisely why we worked with the public service to ensure that the contribution agreement is in both official languages; and to ensure that the 13 provinces and territories are included, as are rural, urban and indigenous communities, so that all students can be part of this program. Despite this program—
Monsieur le Président, au contraire, les deux langues officielles de notre pays sont très importantes pour notre gouvernement.
C'est exactement pourquoi nous avons travaillé avec la fonction publique: pour nous assurer que, dans l'entente de contribution, il y a les deux langues officielles; pour nous assurer que les 13 provinces et territoires sont inclus, de même que les communautés rurales, urbaines et autochtones, afin que tous les étudiants puissent faire partie de ce programme. Malgré ce programme...
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CPC (SK)
Mr. Speaker, the government still cannot provide simple, direct answers to very clear and simple questions.
The Prime Minister invented this phony story about pushing back on officials on May 8. Can the minister explain how on May 5 WE was told that it could already start spending money and charging taxpayers?
Monsieur le Président, le gouvernement est toujours incapable de donner des réponses simples et directes à des questions très claires et simples.
Le premier ministre a inventé cette histoire où il aurait exprimé des réserves par rapport à l'avis des fonctionnaires le 8 mai dernier. La ministre peut-elle alors expliquer pourquoi UNIS a appris dès le 5 mai qu'il pouvait commencer à dépenser l'argent des contribuables?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 12:37 [p.2750]
Mr. Speakers, all members, especially those in the House, are occupied with the concerns of their communities. Perhaps the member has not had the opportunity to look at the testimony that has been provided, not only by ministers and the Prime Minister but also by public servants, to answer these questions.
We have been available because it is important that these questions be answered. We take this very seriously.
Monsieur le Président, tous les députés, en particulier ceux qui sont ici présents, se concentrent sur les préoccupations des gens de leur région. Le député n'a donc peut-être pas eu la chance de prendre connaissance des témoignages de ministres et du premier ministre, ainsi que de fonctionnaires, qui ont répondu à ces questions.
Nous avons été disponibles parce qu'il est important de répondre à ces questions. Nous prenons cette situation très au sérieux.
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CPC (SK)
Mr. Speaker, the Prime Minister likes to talk about space and time, but in the real world May 5 comes before May 8.
During this time of crisis, Canadians deserve and demand a steady hand leading our country. However, instead of stability we have a government in chaos: cabinet ministers are being summoned to testify; the Prime Minister's Office is focused on damage control instead of fixing its flawed programs; and now, senior sources close to the Prime Minister have told The Globe and Mail that the Prime Minister is inventing a phony policy dispute as an excuse to dump his finance minister, even bringing in a backup quarterback just in case.
When will the Prime Minister finally put the finance minister out of his misery?
Monsieur le Président, le premier ministre aime parler de l'espace-temps, mais, dans le monde réel, le 5 mai précède le 8 mai.
En cette période de crise, les Canadiens exigent que le pays soit dirigé d'une main ferme. C'est ce qu'ils méritent. Or, au lieu de procurer la stabilité demandée, le gouvernement est plongé dans le chaos. En effet, des ministres sont assignés à témoigner; le Cabinet du premier ministre cherche à limiter les dégâts plutôt qu'à corriger les lacunes de ses programmes; et, maintenant, des sources haut placées dans l'entourage du premier ministre ont dit au Globe and Mail que le premier ministre se servirait d'un désaccord politique inventé de toutes pièces comme excuse pour se débarrasser de son ministre des Finances, allant même jusqu'à prévoir un quart-arrière de réserve à tout hasard.
Quand le premier ministre abrégera-t-il enfin le supplice du ministre des Finances?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 12:39 [p.2750]
Mr. Speaker, we will continue to have our focus, as we have over the course of this pandemic, on Canadians and on the work that needs to be done. What we have done over the course of the last number of months, by putting out the CERB, which has supported millions of Canadians, and by not only putting in place the wage subsidy but extending it, has given the support necessary for Canadians to face this challenging time.
Monsieur le Président, comme nous l'avons fait depuis le début de la pandémie, nous continuerons de mettre l'accent sur les Canadiens et le travail qui doit être accompli. Au cours des derniers mois, nous avons donné aux Canadiens le soutien nécessaire pour traverser cette période difficile en instaurant la Prestation canadienne d'urgence, qui a aidé des millions de personnes au pays, ainsi qu'en mettant en place la subvention salariale, puis en la prolongeant.
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CPC (SK)
Mr. Speaker, it is not the first time the Prime Minister has told Canadians that a story in The Globe and Mail was false.
Speaking of another scandal, on March 31, 2019, the Prime Minister's lawyer sent me a letter threatening to sue me for telling Canadians about the Prime Minister's corruption. On April 10, 2019, I stood outside the chamber and repeated every single thing I said: the sordid facts about the SNC-Lavalin scandal. The Prime Minister did not like that I was telling Canadians about how he politically interfered in a criminal court proceeding. I was looking forward to being sued because then the Prime Minister would have to testify under oath and go through discovery.
After next week, my calendar is wide open. Could the Prime Minister please tell me when I can expect to see him in court?
Monsieur le Président, ce n'est pas la première fois que le premier ministre dit aux Canadiens que ce qui est rapporté dans un article du Globe and Mail est faux.
Parlant d'un autre scandale, le 31 mars 2019, l'avocat du premier ministre m'a envoyé une lettre me menaçant de poursuites pour avoir accusé publiquement le premier ministre de corruption. Le 10 avril 2019, j'ai dit et répété à l'extérieur de la Chambre toutes les déclarations que j'avais faites sur les faits sordides entourant le scandale SNC-Lavalin. Le premier ministre n'a pas aimé que je dise aux Canadiens qu'il avait fait de l'ingérence politique dans une procédure pénale. J'étais ravi que le premier ministre souhaite me poursuivre, car ce processus l'aurait forcé à témoigner sous serment et à divulguer des informations relatives à l'affaire.
Je n'ai absolument rien de prévu après la semaine prochaine. Le premier ministre peut-il me dire à quel moment je le verrai au tribunal?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 12:40 [p.2750]
Mr. Speaker, I am happy to speak on behalf of the Prime Minister to say that he continues to view his role, and our role as a government, as one to support Canadians.
We continue to be in an emergency time. The work that we're doing, not only on the extension of the wage subsidy but in thinking about how we can get our employment insurance system back up and running, is our area of focus because we know this is what Canadians are concerned with as they think about how they can continue to support their families.
Monsieur le Président, je suis heureux de parler au nom du premier ministre et de dire qu'il considère toujours que son rôle, que notre rôle en tant que gouvernement, est d'aider la population canadienne.
La situation d'urgence n'est pas terminée. Ce qui est prioritaire pour nous, c'est le travail que nous accomplissons, non seulement en prolongeant la subvention salariale, mais aussi en réfléchissant au mode de rétablissement du régime d'assurance-emploi. En effet, nous savons que c'est ce qui intéresse les Canadiens, car ces derniers s'inquiètent de leur capacité à pouvoir soutenir financièrement leur famille.
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CPC (MB)
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2020-08-12 12:50 [p.2752]
Mr. Speaker, yesterday in the National Post the Prime Minister's Office refused to answer some questions. I would like to give the government the opportunity to provide some clarity.
Did the Prime Minister or anyone in his office meet or speak with Rob Silver, who is the husband of the Prime Minister's chief of staff, Katie Telford, about commercial rent, yes or no?
Monsieur le Président, selon le National Post d'hier, le Cabinet du premier ministre a refusé de répondre à certaines questions. J'aimerais donner au gouvernement l'occasion d'apporter des précisions.
Est-ce que le premier ministre ou quiconque dans son cabinet a rencontré Rob Silver, le mari de Katie Telford, la chef de cabinet du premier ministre, ou a parlé à M. Silver à propos du programme pour le loyer commercial, oui ou non?
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CPC (MB)
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2020-08-12 12:53 [p.2752]
Mr. Speaker, those are evasive non-answers.
Six months into this pandemic, and six years into this government, and the Prime Minister will be remembered for a $343-billion deficit and for setting the lowest bar ever for a prime minister's conduct in the history of this country.
The Prime Minister inappropriately groped a woman. He wore black face. He, his friends and his family took a prepaid, lavish vacation to billionaire island. He interfered in an SNC Lavalin criminal trial, and he then fired his attorney general because she would not go along with his cronyism.
He tried to give almost $1 billion to his friends at WE, who, we now know, have not only been campaigning for him, but have also been meeting with tens of thousands of young people and trying to get them to vote Liberal. We have also found out that WE has given the Prime Minister's family and friends, his family especially, hundreds of thousands of dollars, and we have now found out that the husband of the Prime Minister's chief of staff got a nice $83-million contract from the Prime Minister.
With the Liberals, it really is about who one knows, not what one knows. This makes the Liberal sponsorship scandal look like child's play, actually.
Can the Prime Minister tell us—oh, sorry, he is not here. Can somebody on that side tell us why the Prime Minister thinks the rules do not apply to him?
Monsieur le Président, voilà des propos évasifs et non des réponses.
On se souviendra du premier ministre comme ayant enregistré, six mois après le début de la présente pandémie et six ans après l'arrivée au pouvoir du gouvernement, un déficit de 343 milliards de dollars et comme ayant affiché le pire bilan en matière de conduite éthique à cette fonction de toute l'histoire de ce pays.
Le premier ministre a tripoté une femme de façon inappropriée. Il s'est peint le visage en noir. Lui, ses amis et sa famille ont pris de somptueuses vacances prépayées sur l'île d'un milliardaire. Par surcroît, il est intervenu dans la poursuite pénale visant SNC-Lavalin, puis il a remercié la procureure générale de ses services parce qu'elle ne souscrivait pas à ce copinage.
Il a essayé de donner près de 1 milliard de dollars à ses amis de l'organisme UNIS, qui, nous le savons maintenant, non seulement ont milité pour son élection, mais ont également rencontré des dizaines de milliers de jeunes pour essayer de les inciter à voter pour les libéraux. Nous avons également découvert qu'UNIS a versé des centaines de milliers de dollars à la famille et aux amis du premier ministre, en particulier à sa famille, et nous venons maintenant de découvrir que le mari de la chef de cabinet du premier ministre a obtenu un joli contrat de 83 millions de dollars de la part du premier ministre.
Avec les libéraux, ce qui importe vraiment, ce n'est pas ce qu'on sait, mais qui ont connaît. Pour tout dire, en comparaison avec cette nouvelle affaire, le scandale des commandites des libéraux a l'air d'un jeu d'enfant.
Le premier ministre peut-il nous dire... oh, je suis désolée, il n'est pas ici. Quelqu'un en face peut-il nous dire pourquoi le premier ministre pense que les règles ne s'appliquent pas à lui?
View Bardish Chagger Profile
Lib. (ON)
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2020-08-12 12:55 [p.2753]
Mr. Speaker, it has been a while since I have had the opportunity to answer the opposition House leader. I will remind her that we do have officers of Parliament and we take the work they do very seriously. They work independently of this place, and we have always assured them that we will work and comply with their offices.
I have somewhat dated numbers, but I think it is important, because we are in the midst of a pandemic, that Canadians be reminded of these numbers. As of June 28, 8.16 million individuals had been helped by the Canada emergency response benefit. CEWS, the Canada emergency wage subsidy, has supported over three million employees. Approximately 3.7 million families benefited from the top-up of $300 to CCB, which is the tax-free Canada child benefit the Conservatives voted against. There were also 12 million individuals and families who received a special one-time payment through the GST credit. Over $1.4 billion went to over 600,000 students through the CESB. As well, 6.7 million seniors received the one-time tax-free payment of $300, and 2.2 million of those 6.7 million also received an additional $200.
The list is long because right now our focus is on Canadians and ensuring that they have money in their pockets and the supports they need. The Conservatives are continuing to play their partisan politics. We will stay focused on Canadians.
Monsieur le Président, cela faisait un certain temps que je n'avais pas eu l'occasion de répondre à la leader de l'opposition officielle à la Chambre. Je lui rappelle qu'il y a des mandataires du Parlement et que nous prenons le travail qu'ils font très au sérieux. Ils sont indépendants de la Chambre et nous leur avons toujours assuré que nous allions collaborer avec leur bureau respectif et nous conformer à leurs décisions.
J'ai ici des chiffres qui datent un peu, mais je crois que comme nous sommes au cœur d'une pandémie, il est important de les rappeler aux Canadiens. En date du 28 juin, la Prestation canadienne d'urgence avait permis d'aider 8,16 millions de Canadiens. La Subvention salariale d'urgence du Canada, elle, a permis de venir en aide à plus de trois millions d'employés. Environ 3,7 millions de familles ont bénéficié d'un appoint de 300 $ à l'Allocation canadienne pour enfants, cette allocation libre d'impôts contre laquelle les conservateurs ont voté. Par ailleurs, 12 millions de particuliers et de familles ont reçu un paiement spécial ponctuel intégré au crédit pour la TPS. Plus de 1,4 milliard de dollars ont été versés à plus de 600 000 étudiants par l'entremise de la Prestation canadienne d'urgence pour les étudiants. De plus, 6,7 millions d'aînés ont reçu un paiement unique et non imposable de 300 $, et 2,2 millions d'entre eux ont également reçu 200 $ supplémentaires.
La liste est longue parce qu'en ce moment, nous nous concentrons sur les Canadiens et nous tenons à ce qu'ils obtiennent l'argent et le soutien dont ils ont besoin. Les conservateurs continuent de faire de la politique partisane tandis que nous, nous restons concentrés sur les Canadiens.
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CPC (QC)
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2020-08-12 12:58 [p.2753]
Mr. Speaker, I have a simple question. Did the Minister of Official Languages know that WE Charity gave a contract to National to implement the scholarship program for the entire francophone sector in Quebec and across the country, yes or no?
Monsieur le Président, j'ai une question simple. La ministre des Langues officielles était-elle au courant que le mouvement UNIS a donné un contrat à la firme National pour que celle-ci déploie le programme de bourses d'études dans tout le secteur francophone au Québec et partout au pays, oui ou non?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 12:59 [p.2753]
Mr. Speaker, as we have said, there was a contribution agreement that the public service negotiated with the organization to work with the others. Our goal was to ensure opportunities for students and not-for-profits. That is exactly why we have a program—
Monsieur le Président, comme nous l'avons dit, il y avait un accord de contribution que la fonction publique a négocié avec l'organisation pour travailler avec les autres. Notre but était de veiller à ce que les OBNL et les étudiants aient des occasions. C'est exactement ce pour quoi on a un programme...
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CPC (QC)
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2020-08-12 12:59 [p.2753]
Mr. Speaker, in this cabinet there are 11 Quebec ministers as well as other francophones: the Minister of Official Languages, the President of the Treasury Board, the Leader of the Government in the House of Commons and political lieutenant for Quebec, the Minister of Transport, the Minister of Foreign Affairs, the Minister of Canadian Heritage, the Minister of Indigenous Services, the Minister of Justice, the Minister of Agriculture, the Minister of National Revenue, not to mention the Prime Minister, who is a Quebecker.
Why did not one of these people rise and state that it is unacceptable to award a contract without a bidding process to an organization that only works in English? It is unacceptable to all Quebeckers and francophones across the country. Did even one of these ministers rise to say that awarding a contract to the Prime Minister's friends was ill-advised?
Monsieur le Président, dans ce Cabinet, il y a 11 ministres québécois, en plus d'autres francophones: la ministre des Langues officielles, le président du Conseil du Trésor, le leader du gouvernement à la Chambre des communes et lieutenant politique pour le Québec, le ministre des Transports, le ministre des Affaires étrangères, le ministre du Patrimoine canadien, leministre des Services aux Autochtones, le ministre de la Justice, la ministre de l'Agriculture, la ministre du Revenu, sans compter le premier ministre, qui est un Québécois.
Comment se fait-il qu'aucune de ces personnes ne se soit levée pour dire qu'il était inacceptable qu'on donne un contrat sans appel d'offres à une organisation qui ne peut s'exprimer qu'en anglais? C'est inadmissible pour l'ensemble des Québécois et des francophones partout au pays. Est-ce qu'un seul de ces ministres s'est levé pour dire que donner un contrat à des amis du premier ministre n'avait aucun bon sens?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:00 [p.2753]
Mr. Speaker, we knew that the Conservatives never liked science or evidence. We can see that this is still true.
The public service assured us that the organization that it recommended and that we accepted was capable of ensuring that all provinces and territories would be included, and that the program would be available in both official languages. The Canada student service grant was designed to support as many students as possible and help as many non-profit organizations as possible during these difficult times. We were assured that the organization could do so in both official languages.
Monsieur le Président, nous savions que les conservateurs n'avaient jamais apprécié la science ou les preuves. On peut voir que c'est toujours le cas.
La fonction publique nous a assuré que l'organisation qu'elle a recommandée et que nous avons acceptée était capable d'assurer que toutes les provinces et les territoires seraient inclus et que le programme serait offert dans les deux langues officielles. La Bourse canadienne pour le bénévolat étudiant visait à soutenir le plus grand nombre d'étudiants et à aider le plus d'organisations sans but lucratif en cette période difficile. On nous avait assuré que l'organisation pourrait le faire dans les deux langues officielles.
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CPC (QC)
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2020-08-12 13:01 [p.2754]
Mr. Speaker, we are starting to see the pattern. The government awards a contract to an organization, which then subcontracts to friends of the government. I think all of the links are clear.
Here is a very simple question for the Prime Minister. Could he tell us whether WE Charity has repaid the $30 million? Is there anyone in this government, whether it is the clerk of the Treasury Board, one of the ministers responsible or the Prime Minister, who can tell us whether this $30 million, which belongs to the people of Canada, will be returned to the government's coffers? Yes or no?
Monsieur le Président, on commence à connaître le processus. On donne un contrat à un organisme qui le donne en sous-traitance aux amis du gouvernement. Je pense que tous les liens sont clairs.
Voici une question très simple pour le premier ministre. Est-ce qu'il peut nous dire si le mouvement UNIS a remboursé les 30 millions de dollars? Y a-t-il quelqu'un, dans ce gouvernement, que ce soit le greffier du Conseil du Trésor, un des ministres responsables ou le premier ministre, qui soit capable de nous dire que ces 30 millions de dollars, qui appartiennent à la population canadienne, vont retourner dans les coffres du gouvernement, oui ou non?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:01 [p.2754]
Mr. Speaker, as the organization has said, it will give all the money back to the government. As I said in my testimony in committee yesterday, the public service has been working with the organization to ensure that this happens.
Monsieur le Président, comme l'organisme l'a dit, il va remettre tout l'argent au gouvernement. Comme je l'ai dit lors de mon témoignage en comité hier, la fonction publique travaille avec l'organisme pour s'assurer que c'est le cas.
View Michelle Rempel Garner Profile
CPC (AB)
Mr. Speaker, I will be splitting my time with the member for Barrie—Innisfil.
When the request to provide security scanners for Canada's embassies came up, KPrime Technologies responded. However, instead of working with this Calgary-based company to provide sensitive security equipment, the Liberals went with a company that is mired in a major international bribery scandal in Taiwan, and that has links to the Chinese government. Here is the kicker: it was done at a higher cost than what my constituent's company would have charged. Why?
Monsieur le Président, je partagerai mon temps de parole avec le député de Barrie—Innisfil.
Lorsqu'on a voulu équiper les ambassades canadiennes de scanneurs de sécurité, KPrime Technologies a levé la main. Or, plutôt que de travailler avec cette entreprise de Calgary pour obtenir ce matériel de sécurité sensible, les libéraux ont opté pour une entreprise embourbée dans un grave scandale international de pots-de-vin à Taïwan qui entretient des liens avec le gouvernement chinois. Mais il y a pire: cette entreprise a exigé un montant plus élevé que ce qu'aurait facturé l'entreprise qui se trouve dans ma circonscription. Pourquoi?
View François-Philippe Champagne Profile
Lib. (QC)
Mr. Speaker, as my hon. colleague well knows, the moment I learned about that, we immediately asked the department to launch a review to make sure that security is part of our contracting practices. I want to assure all Canadians and my friends in Calgary that no purchase whatsoever has been made by Global Affairs Canada from that provider. This was only a frame agreement.
I have asked the minister responsible at PSPC to look again at the procurement process for that, and we have launched a review.
Monsieur le Président, ma collègue est au courant, dès que j'ai eu vent de la situation, j'ai immédiatement demandé au ministère de mener un examen afin de m'assurer que la sécurité fait partie des pratiques en matière d'approvisionnement. Je peux assurer aux Canadiens et à tous mes amis de Calgary qu'Affaires mondiales Canada n'a effectué aucun achat auprès de ce fournisseur. Tout ce qu'il y a eu, c'est une entente-cadre.
J'ai demandé à la ministre responsable à SPAC de revoir le processus d'approvisionnement dans ce cas-ci et nous avons lancé un examen.
View Michelle Rempel Garner Profile
CPC (AB)
Mr. Speaker, the minister is asking us to believe his party, which had no compunction going to the walls for SNC-Lavalin, a company that bribed Moammar Gadhafi's son with prostitutes. He is asking us to believe they knew nothing about a Calgary-based company's legitimate bid to provide sensitive security equipment for embassies, and instead went with a company that, by all intents and purposes, ignores the rules around international bribery scandals.
This is not just about forgetting something. This is ridiculous. When is that review going to be done? It should have been done ahead of time. I want to see it right away, and will it be made public?
Monsieur le Président, le ministre nous demande d'avoir foi en son parti, un parti qui n'a pas hésité à remuer ciel et terre pour SNC-Lavalin, une entreprise qui a soudoyé le fils de Mouammar Kadhafi en mettant des prostituées à sa disposition. Il nous demande de croire qu'ils ne savaient rien de la soumission légitime qu'a présentée une entreprise de Calgary pour fournir de l'équipement de sécurité névralgique aux ambassades, et qu'ils ont plutôt choisi une entreprise qui, en fin de compte, fait fi des règles liées aux scandales de corruption internationaux.
Il ne s'agit pas d'un simple oubli. C'est ridicule. Quand cet examen sera-t-il fait? Il aurait dû être fait à l'avance. Je tiens à le voir dès maintenant. Sera-t-il rendu public?
View François-Philippe Champagne Profile
Lib. (QC)
Mr. Speaker, I am very happy to answer that question. As a former minister of the Crown, the member would know well that the moment I was made aware of that frame agreement, I asked for the review. The review is under way.
I want to reassure people in Calgary, Edmonton and everywhere across Canada that no purchase has been made whatsoever. There is nothing more important than the security and safety of our people in our embassies around the world, and security will come first every time we make a purchase that could be sensitive for the security of our embassies around the world.
Monsieur le Président, je suis heureux de répondre à la question de la députée. À titre d'ancienne ministre, elle doit bien savoir que, dès que j'ai appris l'existence de cette entente-cadre, j'ai demandé un examen. L'examen est en cours.
Les gens de Calgary, d'Edmonton et de partout au Canada peuvent avoir l'assurance qu'aucun achat n'a été fait. Rien n'est plus important que la sécurité de notre personnel d'ambassade partout dans le monde. C'est la priorité chaque fois que nous faisons des achats qui peuvent avoir une incidence sur la sécurité des ambassades canadiennes du monde entier.
View John Brassard Profile
CPC (ON)
View John Brassard Profile
2020-08-12 13:04 [p.2754]
Mr. Speaker, I believe Warren Kinsella said it best in his latest blog post that “There's a name for what we've now got. There's a name for a government like...[the Prime Minister's]—a government run by those who seek status and personal gain at the expense of the rest of us.” It is called a kleptocracy.
I looked up that word in the dictionary, and it comes originally from the Greek word for “theft”, “I steal” and “power, rule”. It means a government whose corrupt leaders, or kleptocrats, use political power to appropriate the wealth of their nation, typically by embezzling or misappropriating government funds at the expense of a wider population.
In a kleptocracy, corrupt politicians enrich themselves secretly, outside the rule of law, through kickbacks, bribes and special favours, or they simply direct state funds to themselves, directly or indirectly, and their associates.
We have had $343 billion in deficits and $1.2 trillion in debt, which gives a government a lot of room to misappropriate wealth, or in the case of debt of our nation, to direct those state funds to themselves or their associates.
There is a reason these scandals are profoundly scandalous, especially during a pandemic. It is because the allegations are that the Prime Minister, his family, his connected insiders and his friends sought to enrich themselves during a pandemic that is impoverishing millions of Canadians and killing thousands. While those governed are losing their homes, businesses, jobs and futures, the Prime Minister's family and friends are doing just fine. That is how a kleptocracy works.
There is the WE scandal, with the Prime Minister's family enriching themselves, and the CMHC scandal with Rob Silver, the husband of the Prime Minister's chief of staff. We have now found out that Frank Baylis, a former Liberal MP, has received an undisclosed value contract for $100,000 in non-health approved ventilators. The sponsorship scandal will look like a speck of sand in a desert when this is all over. When this is all over, the Prime Minister and the Minister of Finance will be just fine.
I have a question to ask on behalf of every Canadian before more stories surface, because they will. How many more Liberal-connected friends, families and insiders have had their palms greased and have personally financially gained from this pandemic at the expense of Canadians who have suffered so much during this crisis? Will the Liberals be honest for once or do we have to wait for the Auditor General to tell us?
Monsieur le Président, je crois que Warren Kinsella l'a bien dit dans le tout dernier billet de son blogue: « Il y a un nom pour ce que nous avons maintenant. Il y a un nom pour un gouvernement comme... [celui du premier ministre] — un gouvernement dirigé par ceux qui recherchent le prestige et cherchent à obtenir des avantages personnels aux dépens du reste d'entre nous. » On appelle cela une kleptocratie.
J'ai cherché ce mot dans le dictionnaire. Il vient initialement du mot grec signifiant « voleur », « je vole » et « pouvoir, règle ». Il désigne un gouvernement dont les dirigeants corrompus, appelés kleptocrates, abusent de leur pouvoir politique pour mettre la main sur les richesses de leur pays, généralement en s'appropriant indûment ou en détournant des fonds publics au détriment du reste de la population.
Dans une kleptocratie, des politiciens corrompus s'enrichissent secrètement, au mépris de la loi, grâce à des pots-de-vin, des dessous-de-table et des faveurs spéciales, ou en se versant ou en versant à leurs copains, directement ou indirectement, des fonds publics.
Nos déficits se montent à 343 milliards de dollars, et notre dette, à 1,2 billion de dollars. Avec de tels montants, il est très facile pour un gouvernement de détourner des fonds publics, ou dans le cas de la dette de notre pays, de s'en approprier ou d'en verser à ses copains.
Il y a une raison pour laquelle ces scandales sont aussi honteux, surtout au cours d'une pandémie. C'est parce que les allégations veulent que le premier ministre, sa famille, ses amis et les amis du gouvernement aient tenté de s'enrichir au cours d'une pandémie qui appauvrit des millions de Canadiens et qui en tue des milliers. Tandis que les gens gouvernés perdent leur maison, leur entreprise, leur emploi et leur avenir, tout se passe bien pour la famille et les amis du premier ministre. C'est ainsi que fonctionne une kleptocratie.
Il y a le scandale de l'organisme UNIS, où la famille du premier ministre s'est enrichie, et le scandale de la SCHL, qui implique Rob Silver, le mari de la chef de cabinet du premier ministre. Nous venons aussi d'apprendre que Frank Baylis, un ancien député libéral, s'est fait octroyer un contrat — dont la valeur n'a pas été divulguée officiellement — pour fournir pour 100 000 $ de respirateurs, qui n'ont été approuvés par aucune autorité sanitaire. Le scandale des commandites ressemblera à un grain de sable dans le désert quand tout cela sera terminé. Quand tout cela sera terminé, tout ira très bien pour le premier ministre et le ministre des Finances.
J'ai une question à poser au nom de tous les Canadiens avant que d'autres histoires fassent surface, parce qu'il y en aura d'autres. Combien d'autres amis et proches du Parti libéral ou membres de leur famille se sont fait graisser la patte ou ont tiré des avantages financiers personnels en raison de la pandémie aux dépens des Canadiens, qui souffrent tant au cours de cette crise? Les libéraux seront-ils francs pour une fois ou devons-nous attendre que la vérificatrice générale nous le dise?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:06 [p.2755]
Mr. Speaker, I would like to take us back to where we were in mid-March and talk about the things that we have focused on for Canadians over the course of the last number of months.
In mid-March, we obviously found ourselves in an unprecedented situation, where Canadians were asked to stay home to protect themselves, their families and other Canadians. Obviously, that was the right decision from a health standpoint, but it had real implications from an economic standpoint too.
As a government, we took the reins at that time and said that we needed to think about how we could ensure that we supported Canadians through this extraordinarily challenging time. The first thing we set out was the reality that we had so many Canadians who would not be receiving a paycheque. That is how we came up with the Canada emergency response benefit. We know that over the course of the last months, this benefit has helped literally millions of Canadians to be able to have enough money for groceries and rent in order to keep their families surviving during a time of immense challenge. That was first and foremost our initiative.
We moved forward with a wage subsidy because we recognized that we needed businesses to have a connection with their employees. They needed to have an incentive to keep their employees, even though in many cases they would not actually have the kind of work that they might normally have because they had been asked to stay home. The wage subsidy has helped millions of Canadians to keep their attachment to their jobs, to keep their ability to make money for themselves and their families through this challenging time.
We did not stop there. We knew that we needed to deal with all of those people who were going through enormous stress. We recognized, for example, that seniors were facing higher costs than they had historically experienced because they might have needed to use delivery services. They might have needed to get their medications or food delivered in a way that they didn't previously have to deal with, so we found a way to support seniors during this time.
We recognized that students would not necessarily have been able to get the jobs they needed during the course of the summertime, so we put in place a benefit that would help students because we knew that we wanted to get them back to—
Monsieur le Président, j'aimerais revenir sur la situation dans laquelle notre pays s'est retrouvé à la mi-mars, ainsi que sur les mesures prises par le gouvernement pour aider les Canadiens au cours des derniers mois.
À la mi-mars, nous nous sommes évidemment retrouvés dans une situation sans précédent. Les Canadiens ont été priés de rester chez eux pour se protéger, ainsi que leur famille et les autres citoyens. Ce fut manifestement la bonne décision sur le plan de la santé publique, mais cette décision a également eu de réelles implications sur le plan économique.
En tant que gouvernement, nous avons pris les rênes à ce moment-là et avons annoncé qu'il fallait réfléchir à la manière dont nous pourrions nous assurer de soutenir les Canadiens en cette période particulièrement difficile. Nous avons d'abord et avant tout pris conscience d'une réalité importante: de nombreux Canadiens allaient être privés d'un chèque de paie. Pour faire face à ce problème, nous avons donc mis en place la Prestation canadienne d'urgence. Nous savons qu'au cours des derniers mois, cette prestation a permis à des millions de Canadiens d'avoir les moyens de payer l'épicerie et le loyer afin de permettre à leur famille de survivre en cette période de défis immenses. Ce fut notre toute première initiative.
Nous avons instauré une subvention salariale parce que nous reconnaissions qu'il fallait maintenir un lien entre les entreprises et leurs employés. Elles devaient être incitées à garder leurs employés, même si, dans bien des cas, ces employés n'avaient pas à accomplir le type de travail qu'ils font normalement parce qu'on leur avait demandé de rester chez eux. La subvention salariale a aidé des millions de Canadiens à conserver leur emploi et à continuer à gagner de l'argent pour eux-mêmes et leur famille en ces temps difficiles.
Nous ne nous sommes pas arrêtés là. Nous savions que nous devions prêter main-forte à tous les gens qui subissaient un stress énorme. Par exemple, nous savons que, en raison du besoin éventuel de recourir à des services de livraison, les aînés devaient assumer des coûts plus élevés que par le passé. Il pouvait se trouver dans l'obligation de se faire livrer leurs médicaments ou leur nourriture par des moyens qu'ils n'utilisaient pas auparavant. Nous avons donc trouvé un moyen de soutenir les aînés pendant cette période.
Nous savions que les étudiants ne seraient pas nécessairement capables d'obtenir les emplois dont ils avaient besoin au cours de l'été et nous avons donc instauré une prestation qui les aiderait, car nous voulions qu'ils retournent...
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CPC (ON)
Mr. Speaker, I will be sharing my time with the hon. member for Regina—Lewvan.
I would like to quickly acknowledge the work of the hon. member for Regina—Qu'Appelle as the leader of Her Majesty's loyal opposition. This place has been better for his service as leader.
I have a question for the Liberals, who have used this pandemic to provide taxpayers dollars to their friends. I guess we should not be surprised: This is exactly what they did during the national unity crisis of the 1990s. They saw an opportunity and Canadians got the sponsorship scandal. The Liberals tried to feed money to their political allies at the WE organization. Thankfully the opposition stopped them, but now we are learning that the former Liberal MP Frank Baylis got his cut of the pandemic pie as well.
Will the Liberals tell us what the exact dollar figure was for the contract they gave to their friend? How much did Frank Baylis make in this deal?
Monsieur le Président, je partagerai mon temps de parole avec le député de Regina—Lewvan.
Je souhaite souligner rapidement le travail du député de Regina—Qu'Appelle en tant que chef de la loyale opposition de Sa Majesté. Le Parlement a grandement bénéficié de ses services en tant que chef.
J'ai une question pour les libéraux qui ont profité de la pandémie pour donner l'argent des contribuables à leurs amis. Nous ne devrions pas être surpris; après tout, c'est exactement ce qu'ils ont fait pendant la crise d'unité nationale dans les années 1990. Ils ont vu une occasion, ce qui a donné lieu au scandale des commandites. Les libéraux ont essayé de donner de l'argent à leurs alliés politiques de l'organisme UNIS. Heureusement, l'opposition les en a empêchés, mais nous apprenons maintenant que l'ancien député libéral Frank Baylis a également reçu sa part du gâteau dans le contexte de la pandémie.
Les libéraux nous diront-ils le montant exact du contrat qu'ils ont accordé à leur ami? Combien Frank Baylis a-t-il reçu dans le cadre du contrat?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:10 [p.2755]
Mr. Speaker, I have to assure the House and all Canadians that there are measures in place to ensure that all information is made readily available.
First of all, I want to echo the comments of the member in regard to the leader of the official opposition and thank him for his service. I had not realized it was his last time in the House. I do know that he works hard and I appreciate it, though I do not agree with most of his policies or ideology.
When we talk about friends, let us talk about Canadians. Some 8.16 million Canadians have received the Canada emergency response benefit, and 3.7 million families have benefited from the one-time top-up of the Canada child benefit, a tax-free benefit that we brought into place to help families with children who need it the most by asking the wealthiest 1% of families not to take that benefit.
Prior to our government being in office, the Harper Conservatives gave $100 for every child across the board, regardless of income, and then taxed it. They would give it with one hand and then in April they would claw it back. That is not our—
Monsieur le Président, je tiens à assurer à tous les députés et les Canadiens que des mesures existent pour veiller à ce que toute l'information soit facilement accessible.
J'aimerais d'abord faire écho aux commentaires du député à propos du chef de l'opposition officielle et le remercier pour ses services. Je n'avais pas réalisé qu'il s'agissait de sa dernière séance à la Chambre dans ce rôle. Je reconnais qu'il travaille rigoureusement et je le respecte à cet égard, et ce, même si je ne suis pas d'accord avec la plupart de ses politiques ni de ses convictions.
Pour parler d'amis, parlons des Canadiens. Quelque 8,16 millions de Canadiens ont reçu la Prestation canadienne d'urgence, et 3,7 millions de familles ont bénéficié du paiement complémentaire ponctuel spécial de l'Allocation canadienne pour enfants, une prestation non imposable que nous avons créée pour aider les familles avec enfants qui en avaient le plus besoin en demandant aux familles dans la tranche du 1 % des mieux nanties de ne pas s'en prévaloir.
Avant que le gouvernement actuel ne soit élu, les conservateurs du gouvernement Harper donnaient 100 $ pour chaque enfant de façon universelle, peu importe le revenu des familles, pour ensuite l'imposer. Ils donnaient d'une main et, en avril, ils reprenaient de l'autre. Ce n'est pas notre...
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CPC (ON)
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:11 [p.2755]
Mr. Speaker, this is publicly disclosed information. The number is $237 million for—
Monsieur le Président, cette information est publique. Le montant est de 237 millions de dollars pour...
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BQ (QC)
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2020-08-12 13:20 [p.2757]
Mr. Speaker, the student grant program was originally supposed to cost $19 million to administer. However, now it is going to cost $43 million, which will be paid to WE Charity. Why?
Monsieur le Président, le programme de bourses étudiantes devait au départ coûter 19 millions de dollars en frais de gestion. Or nous sommes maintenant rendus à 43 millions de dollars, qui seront payés à We Charity. Pourquoi?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:21 [p.2757]
Mr. Speaker, the details of the contribution agreement were shared with the Standing Committee on Finance as requested. We shared with them all of the information they need to have.
Monsieur le Président, les détails de l'entente de contribution ont été divulgués aux membres du Comité permanent des finances comme ils l'avaient demandé. Nous avons partagé avec eux toute l'information qu'ils doivent avoir.
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BQ (QC)
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2020-08-12 13:21 [p.2757]
Mr. Speaker, the program was originally supposed to cost $300 million. Then the government talked about $900 million. The bottom line is that the contract is for $500 million. Why all the red herrings?
Monsieur le Président, le programme devait être au départ de 300 millions de dollars. Ensuite, on nous a parlé de 900 millions de dollars. En fin de compte, le contrat indique qu'il s'agit de 500 millions de dollars. Pourquoi tous ces faux-fuyants?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:21 [p.2757]
Mr. Speaker, it is important that this information be out there. The way the contribution agreement is written is that there is cohort 1, a supplemental cohort, and a cohort 2.
The way contribution agreements work is that performance measures are in place to—
Monsieur le Président, il est important de communiquer l'information. Selon le libellé de l'entente de contribution, il y a la première cohorte, une cohorte supplémentaire, puis une deuxième cohorte.
Dans le contexte des accords de contribution, il existe des mesures de rendement qui...
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BQ (QC)
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2020-08-12 13:22 [p.2757]
Mr. Speaker, we were told that the government was dealing with WE Charity. However, the contract was to be signed by the WE Charity Foundation. Why this charade?
Monsieur le Président, on nous disait que l'on faisait affaire avec We Charity. Or le contrat devait être signé par la We Charity Foundation. Pourquoi cette mascarade?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:22 [p.2758]
Mr. Speaker, once again, the Standing Committee on Finance asked me to testify, and I did. Yesterday, I also appeared before the Standing Committee on Access to Information, Privacy and Ethics to answer these questions.
In addition, to ensure that all the information was available, we shared the agreement.
Monsieur le Président, encore une fois, les membres du Comité permanent des finances m'ont demandé de comparaître, et j'y suis allée. J'ai également comparu, hier, devant le Comité permanent de l'accès à l'information, de la protection des renseignements personnels et de l'éthique pour répondre à ces questions.
De plus, pour nous assurer que toute l'information était là, nous avons donné l'entente.
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BQ (QC)
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2020-08-12 13:22 [p.2758]
Mr. Speaker, the government told us that WE Charity was the only organization capable of administering the student service grant, because it had a Canada-wide network.
Now we have learned that it did not have a network in Quebec or in francophone communities and had to subcontract that part of the program.
Why this betrayal of trust?
Monsieur le Président, le gouvernement nous a dit que le seul organisme en mesure de gérer le programme de bourses étudiantes était We Charity, parce qu'il avait un réseau d'un bout à l'autre du Canada.
Or on apprend qu'il n'avait pas de réseau au Québec ni dans les communautés francophones, au point où il a dû sous-traiter cette partie du programme.
Pourquoi avoir fait ces abus de confiance?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:22 [p.2758]
On the contrary, Mr. Speaker, we said that the public service told us it was the only organization that could administer this program within the deadline. We asked for all provinces and territories to be included, for both official languages—
Au contraire, monsieur le Président, nous avons dit que la fonction publique nous avait dit que c'était le seul organisme qui pouvait administrer ce programme en respectant l'échéance. Nous avons demandé que tous les provinces et territoires en fassent partie, que les deux langues officielles...
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BQ (QC)
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2020-08-12 13:25 [p.2758]
Mr. Speaker, as we try to unravel and get to the bottom of these scandals and figure out what happened—after all, we are talking about hundreds of millions of taxpayer dollars, not Monopoly money—why is the Prime Minister not here in Parliament this week? Why the contempt?
Quebeckers and taxpayers are being taken for fools.
Some hon. members: Oh, oh!
Monsieur le Président, pourquoi, cette semaine, alors qu'on cherche à démêler ces scandales, à faire la lumière et à comprendre ce qui a été fait — ce n'est pas de l'argent de Monopoly, on parle de centaines de millions de dollars des contribuables —, le premier ministre, lui, n'est-il pas au Parlement? Pourquoi s'en moque-t-il?
On rit des Québécois et des contribuables.
Des voix: Oh, oh!
View François-Philippe Champagne Profile
Lib. (QC)
Mr. Speaker, I think my colleague should take his cue from his leader, who earlier mentioned staying the course. Bloc Québécois members would do well to stay the course and talk about the issues concerning Quebeckers.
What are people talking about? The member mentioned the Bloc leader, who was on vacation in the Gaspé region yesterday.
I will tell you what the people of Mauricie talk to me about. They talk to me about job creation, the economic recovery, health and safety as we look toward—
Monsieur le Président, je pense que mon collègue devrait s'inspirer de son chef, qui parlait plus tôt de garder le cap. On aimerait que les gens du Bloc québécois gardent le cap et qu'ils parlent des enjeux qui concernent les Québécois et les Québécoises.
De quoi les gens parlent-ils? Le député parlait du chef bloquiste qui était, hier, en vacances dans le coin de la Gaspésie.
Je vais vous dire de quoi me parlent les gens de la Mauricie. Ils me parlent de création d'emplois, de relance économique, de santé et sécurité à l'aube de la...
View Kelly Block Profile
CPC (SK)
Mr. Chair, I will be splitting my time with the hon. member for Cariboo—Prince George.
Thanks to the New York Times we know at least 17 manufacturers in China use Uighur forced labour to produce PPE. Despite having a budget that far surpasses the times, PSPC officials could not tell us if the government had purchased PPE manufactured by slave labour. Could the minister?
Monsieur le président, je partagerai mon temps de parole avec le député de Cariboo—Prince George.
Grâce au New York Times, nous savons qu'au moins 17 fabricants chinois forcent des Ouïghours à travailler pour fabriquer de l'équipement de protection individuelle. Services publics et Approvisionnement Canada dispose d'un budget qui dépasse de loin celui du New York Times, mais ses fonctionnaires n'ont pas pu nous dire si le gouvernement avait acheté de l'équipement de protection individuelle fabriqué en ayant eu recours à des travaux forcés. La ministre le peut-elle?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:46 [p.2761]
Mr. Chair, we in our contracting are ensuring the highest ethical standards for government procurement. When awarding contracts, we at PSPC require suppliers to agree to terms and conditions prohibiting these labour practices and we conduct an integrity check into the background of each of the suppliers.
I, like the member opposite, am very concerned about supply labour issues and am committed to ensuring we are on top of this issue.
Monsieur le président, dans le processus d'attribution des marchés publics, nous nous assurons de respecter les normes d'éthique les plus élevées. Lorsque Services publics et Approvisionnement Canada octroie des contrats, il exige que les fournisseurs acceptent des conditions qui interdisent ces pratiques de travail et il mène une vérification de l'intégrité de chacun d'eux.
À l'instar de la députée d'en face, je suis très préoccupée par les questions de main-d’œuvre dans le secteur de l'approvisionnement et je suis déterminée à ce que nous suivions de très près la situation.
View Kelly Block Profile
CPC (SK)
Mr. Chair, those same officials have also informed us that in order to bid on procurement contracts these manufacturers must simply self-certify they respect human rights. A self-certification in this regard is as trustworthy as a pinky promise. When will the government get serious and ensure taxpayer money is not being used to support the enslavement of Uighurs?
Monsieur le président, les mêmes fonctionnaires nous ont aussi informés que, pour soumissionner dans le cadre des marchés publics, les fabricants n'ont qu'à certifier eux-mêmes qu'ils respectent les droits de la personne. À ce chapitre, une autocertification est aussi fiable qu'une promesse en l'air. Quand le gouvernement prendra-t-il la question au sérieux et s'assurera-t-il que les fonds publics ne sont pas utilisés pour contribuer à l'esclavage des Ouïghours?
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Lib. (ON)
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2020-08-12 13:46 [p.2762]
Mr. Chair, I thank the hon. member for our mutual interest in this important topic. I want to emphasize that Canada remains deeply disturbed by the troubling reports she mentioned and we have voiced our concerns. We have taken action by publicly and consistently calling on the Chinese government to end the repression in Xinjiang, for example.
With regard to procurement, it is top of mind for me as minister and I will ensure our department is on top of this in our procurements.
Monsieur le président, je remercie la députée de s'intéresser comme moi à ce sujet important. Je souhaite souligner que le Canada demeure profondément préoccupé par les rapports troublants dont elle a parlé, et nous avons exprimé nos préoccupations. Par exemple, nous avons agi en demandant publiquement et régulièrement au gouvernement chinois de mettre fin à la répression qui règne à Xinjiang.
En ce qui concerne la question liée au processus d'approvisionnement, c'est une de mes priorités en tant que ministre et je vais m'assurer que le ministère suive la situation de très près.
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NDP (BC)
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2020-08-12 14:10 [p.2766]
Mr. Chair, I will be splitting my time with the member for Rosemont—La Petite-Patrie.
The minister said earlier today that he is proud of the emergency commercial rent assistance program, but it is only helping one in 10 of Canada's small businesses. Is that what the Liberals consider a success? Was the goal to make the Prime Minister's chief of staff's husband's company millions of dollars, but not actually help small businesses?
Monsieur le président, je partagerai mon temps de parole avec le député de Rosemont—La Petite-Patrie.
Le ministre a affirmé plus tôt aujourd'hui qu'il était fier du programme d'aide d'urgence pour les loyers commerciaux, mais ce programme ne vient en aide qu'à une petite entreprise sur dix au Canada. Est-ce là la mesure de la réussite pour les libéraux? L'objectif était-il de faire gagner des millions de dollars à l'entreprise du mari de la chef de cabinet du premier ministre plutôt que d'aider les petites entreprises?
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CPC (ON)
Mr. Chair, we have not had the opportunity to hear from the Prime Minister on a few issues, and I would like to invite the member to comment on them. The most pressing of these today are the ongoing scandals that have engulfed the government. We have a tremendous number of unanswered questions.
We have issued an invitation, which has not yet been responded to, for the Prime Minister to appear at the ethics committee. We have issued an invitation to the finance minister to attend that committee as well. Parliamentarians have questions for the government. Canadians have questions for the government. We do not have all of the answers with respect to this WE scandal. We have new news breaking every day.
Can the member tell us if we can expect to see the Prime Minister and the finance minister appear at committee, as they have been requested to do so?
Monsieur le président, nous n'avons pas eu la possibilité d'entendre le premier ministre s'exprimer sur un certain nombre de questions. J'aimerais donc soulever ces questions auprès de la députée. Les plus pressantes aujourd'hui touchent les scandales dans lesquels le gouvernement est embourbé. Il y a un très grand nombre de questions qui sont toujours sans réponse.
Nous avons invité le premier ministre à comparaître devant le comité de l'éthique. Nous n'avons pas encore eu de réponse à cette invitation. Nous avons également invité le ministre des Finances. Les parlementaires ont des questions à poser au gouvernement. Les Canadiens ont des questions à poser au gouvernement. Nous n'avons pas encore toutes les réponses en ce qui a trait au scandale concernant UNIS. Les médias nous apprennent quotidiennement quelque chose de nouveau.
La députée peut-elle nous dire si le premier ministre et le ministre des Finances vont comparaître devant le comité, comme on le leur a demandé?
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Lib. (QC)
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2020-08-12 14:42 [p.2771]
Mr. Chair, I believe that both the Prime Minister and the Minister of Finance have appeared before a committee. They have appeared before a committee in order to answer questions from opposition members such as the member opposite. That opportunity was provided in order to be as transparent as possible.
I believe that the government, throughout this crisis, has shown itself to be available to answer questions, even more questions than government members would normally answer if the House were sitting. I would also note that it is unprecedented in Canadian parliamentary history for a prime minister to appear before a committee, and our Prime Minister did.
Monsieur le président, il me semble que le premier ministre et le ministre des Finances ont tous les deux comparu devant un comité. Ils ont comparu devant un comité pour répondre aux questions de députés de l'opposition comme le député d'en face. Cette occasion de poser des questions leur a été donnée pour assurer la plus grande transparence possible.
Je pense que, pendant toute cette crise, le gouvernement a été disponible pour répondre aux questions, à plus de questions encore que le nombre auquel répondraient normalement les ministériels si la Chambre siégeait. Je souligne en outre que jamais dans l'histoire parlementaire canadienne un premier ministre n'avait comparu devant un comité, mais le premier ministre actuel l'a fait.
View Alain Therrien Profile
BQ (QC)
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2020-08-12 15:30 [p.2778]
Mr. Chair, the Liberal Party really suffered as a result of the sponsorship scandal in the early 2000s. Canadians put the Liberals in the penalty box for over 10 years. Now, with the WE Charity and the wage subsidy program, they have been caught with both hands in the cookie jar. It seems this sort of behaviour is in their DNA and they are unable to change. They see a cookie jar and they just cannot help themselves from digging in.
I have a simple question for my colleague, who I commend for his speech. Let us consider the sponsorship scandal. Is there not a resemblance to today's WE Charity scandal? Are we not seeing the same old Liberal patterns playing out?
Monsieur le président, le Parti libéral a vraiment souffert du scandale des commandites au début des années 2000. Les libéraux ont été mis au banc des punitions par la population pendant plus de 10 ans. Maintenant, avec UNIS et avec le programme de subvention salariale, ils ont les deux mains dedans. On dirait que c'est dans leur ADN et qu'ils sont incapables de faire autre chose. Ils voient un plat de bonbons et ils ont le réflexe de sauter dedans.
Ma question est simple et s'adresse à mon collègue, dont je salue l'intervention. Pensons au scandale des commandites. En voyant UNIS aujourd'hui, n'y a-t-il pas une ressemblance? Ne voit-on pas un réflexe du bon vieux Parti libéral?
View Yves-François Blanchet Profile
BQ (QC)
Mr. Chair, it would be so easy to agree, but I do not want to say yes, because we have other work to do.
Of course, for the media and for many parliamentarians, the big question is this: Will the Bloc Québécois and the Conservatives manage to convince the NDP to stop supporting the Liberals? That, however, is not the real question.
The real question is whether the government can survive for six months by replacing the bad guys with good guys. That is all we are asking for. If we could have that, the government could avoid all the comparisons with other scandals that were awful for Quebec, for Canada and for the LIberal Party. The Liberal Party certainly has no desire to return to the back benches. Can we simply put the right people in the right place to get good results? That way, no one would have to be brought down.
Monsieur le président, c'est un peu facile de dire oui, mais j'aurais envie de ne pas le dire parce qu'on a autre chose à faire.
Il est sûr que pour les médias et pour beaucoup de parlementaires, la grande question est la suivante: est-ce que le Bloc québécois et les conservateurs vont réussir à convaincre le NPD de moins soutenir les libéraux? Cependant, ce n'est pas celle-là, la vraie question.
La vraie question est de savoir si le gouvernement peut s'assurer six mois de survie en remplaçant des gens nuisibles par des gens utiles. C'est tout ce qu'on demande. Si on peut avoir cela, on va éviter les comparaisons avec d'autres scandales qui ont été terribles pour le Québec, pour le Canada et pour le Parti libéral. Ce dernier n'a certainement pas envie de retourner s'asseoir dans ce coin-là. Pouvons-nous simplement mettre les bonnes personnes à la bonne place pour avoir les bons résultats? Ainsi, on n'aura besoin de faire tomber personne.
View Andrew Scheer Profile
CPC (SK)
Mr. Speaker, what we have before us with the WE corruption scandal is an organization that receives sole-sourced contracts from the government, from the taxpayer. The organization then sets up a real estate company and gobbles up over $40 million worth of prime downtown Toronto real estate. It also pays members of the Prime Minister's immediate family cash for speaking engagements. It also provides a huge platform for Liberals to do their campaigning. The organization even did an election-style ad promoting the Prime Minister.
However, it gets into trouble. Red flags start going up about its bank covenant, members of the board resign and so it lobbies the government and the government gives it another sole-sourced contract from which it can take $40 million worth of administration.
Canadians, rightly, are concerned by this kind of “You scratch my back, I scratch your back” type of relationship with a Liberal-friendly organization. Therefore, I have a series of very simple yes or no questions to help Canadians understand the depths of this scandal.
Was the Prime Minister aware that the agreement he signed with this organization was not with the WE Charity itself but was with a shell corporation that has no assets and no history of charitable work?
Monsieur le Président, nous avons sous les yeux le scandale de corruption lié à l'organisme UNIS auquel le gouvernement a accordé des contrats sans appel d'offres aux frais des contribuables. L'organisme a ensuite créé une société immobilière et a englouti plus de 40 millions de dollars dans des biens immobiliers de premier ordre dans le centre-ville de Toronto. UNIS a également rémunéré des membres de la famille immédiate du premier ministre qui ont donné des conférences. Enfin, les libéraux utilisent l'organisme comme une énorme plateforme dans le cadre de leurs campagnes électorales. À preuve, UNIS a même publié une annonce de type électoral faisant la promotion du premier ministre.
Malheureusement, UNIS s'est retrouvé en difficulté. Comme des signaux d'alarme ont commencé à retentir au sujet de l'accord bancaire auquel il était partie et que des membres du conseil d'administration ont démissionné, l'organisme a exercé des pressions auprès du gouvernement qui lui a accordé un autre contrat sans appel d'offres qui devait lui permettre d'engranger 40 millions de dollars en frais d'administration.
Les Canadiens sont à juste titre préoccupés par ce genre de relation de favoritisme avec un organisme proche du Parti libéral. Par conséquent, pour aider les Canadiens à comprendre l'étendue de ce scandale, j'ai une série de questions très simples auxquelles il suffit de répondre par oui ou non.
Le premier ministre était-il au courant que l'entente conclue avec UNIS a en fait été signée par une société de façade qui ne possède aucun actif et n'a jamais oeuvré dans le secteur caritatif?
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Lib. (QC)
View Justin Trudeau Profile
2020-07-22 12:16 [p.2703]
Mr. Speaker, as was made clear at committee, the non-partisan public service recommended this approach as the only way to deliver this program in the timeline required this summer during COVID. Last week, I acknowledged that I should have recused myself and I apologized.
However, our goal was and is to provide opportunities for students to serve in their communities right across the country in this unprecedented time. Obviously the way it unfolded was regrettable and the program is no longer unfolding, as we have said.
In regard to aspects of the WE Charity Foundation, the public service worked to find the best possible delivery of this program to get student grants for volunteer hours. The public service worked with the WE organization to develop the agreement and the work was done and negotiated at the officials' level in those details.
We have consistently approached it as a way of empowering young people across the country, the way other governments of all stripes have worked with this organization in the past.
Monsieur le Président, comme cela a été dit clairement devant le comité, ce sont des fonctionnaires qui, au-delà de toute partisanerie, ont recommandé cette approche parce qu'ils considéraient que c'était la seule façon de mettre en œuvre ce programme dans le délai requis, cet été, au cours de la pandémie de COVID-19. La semaine dernière, j'ai reconnu que j'aurais dû me retirer des discussions à ce sujet et j'ai présenté mes excuses.
Par ailleurs, nous voulions donner aux étudiants du pays l'occasion de servir leur collectivité en cette période sans précédent, et c'est encore notre but. Bien entendu, il est regrettable que les choses se soient passées ainsi et que la mise en œuvre du programme n'ait pas lieu maintenant, comme nous l'aurions souhaité.
Pour ce qui est de la fondation UNIS, les fonctionnaires se sont efforcés de trouver le meilleur moyen de mettre en œuvre le programme permettant de donner des bourses aux étudiants pour leurs heures de bénévolat. Les fonctionnaires ont collaboré avec l'organisme UNIS pour rédiger une entente. Les détails ont été négociés à l'échelon des fonctionnaires.
Nous avons constamment abordé cette question dans l'optique d'outiller les jeunes du pays, et d'autres gouvernements de diverses allégeances ont collaboré, eux aussi, avec cet organisme dans le passé.
View Andrew Scheer Profile
CPC (SK)
Mr. Speaker, that did not answer the question.
Was the Prime Minister aware that this agreement was being signed with a shell corporation with no history of charitable work, yes or no?
Monsieur le Président, la question demeure sans réponse.
Le premier ministre savait-il que l'entente avait été signée avec une société de façade n'ayant jamais fait de travail de bienfaisance, oui ou non?
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CPC (SK)
Mr. Speaker, the Prime Minister has to understand that it is not about his recusing himself from this decision. The Clerk of the Privy Council himself said that it would be impossible for the Prime Minister and the finance minister to recuse themselves from giving a sole-source contract to an organization with such close ties to the Liberal Party and his immediate family.
Was the Prime Minister aware that the sole stated purpose of the shell corporation that signed the contracts was to hold real estate?
Monsieur le Président, le premier ministre doit comprendre que la question ne porte pas sur le fait qu'il aurait dû se récuser du processus décisionnel. Le greffier du Conseil privé a lui-même déclaré qu'il est impossible pour le premier ministre et le ministre des Finances de se récuser de l'attribution d'un contrat à fournisseur unique à un organisme ayant des liens si étroits avec le Parti libéral et des membres de sa famille immédiate.
Le premier ministre savait-il que le seul but avoué de la société de façade qui a signé le contrat était de posséder des biens immobiliers?
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Lib. (QC)
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2020-07-22 12:18 [p.2703]
Mr. Speaker, as I said, governments of all stripes, including Stephen Harper's government, worked closely with this organization to deliver opportunities for young people. When it came to negotiating the specific contract with this organization, the civil service worked out the details of that.
Monsieur le Président, comme je l'ai dit, d'autres gouvernements, tous partis confondus, y compris celui de Stephen Harper, ont collaboré de très près avec cet organisme pour offrir diverses possibilités aux jeunes. Au moment de négocier les modalités du contrat avec l'organisme, ce sont les fonctionnaires fédéraux qui ont peaufiné les détails.
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CPC (SK)
Mr. Speaker, did the Prime Minister or anyone in his office receive the unsolicited proposal that Craig Kielburger sent to officials on April 9, yes or no?
Monsieur le Président, le premier ministre ou un membre de son bureau a-t-il reçu la proposition non sollicitée que Craig Kielburger a envoyée aux fonctionnaires le 9 avril, oui ou non?
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Lib. (QC)
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2020-07-22 12:18 [p.2703]
No, Mr. Speaker. We moved forward on creating a program that would get young people to serve right across the country. The civil service made recommendations around which organization we could partner with.
Non, monsieur le Président. Nous avons créé un programme qui vise à amener les jeunes à offrir leurs services partout au pays. La fonction publique a émis des recommandations concernant l'organisme avec lequel nous pourrions nous associer.
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CPC (SK)
Mr. Speaker, did the Prime Minister or anyone in his office receive the proposal that included the student grant program that was sent to the finance minister's office on April 21, a day before the announcement was made, yes or no?
Monsieur le Président, le premier ministre ou un membre de son bureau a-t-il reçu la proposition incluant le programme de bourses aux étudiants que le bureau du ministre des Finances a reçue le 21 avril, c'est-à-dire un jour avant l'annonce en question, oui ou non?
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Lib. (QC)
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2020-07-22 12:19 [p.2703]
Mr. Speaker, throughout my career and throughout the life of this government we have been focused on giving opportunities to young people in a range of ways and we have continued to look to do that during this COVID crisis.
Monsieur le Président, depuis le début de ma carrière et depuis l'élection du présent gouvernement, nous nous sommes efforcés de fournir des possibilités aux jeunes de différentes manières et nous avons continué à le faire pendant la crise actuelle de la COVID.
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CPC (SK)
Mr. Speaker, he answered “no” to the previous question, but he could not answer yes or no to that question, so I wonder what that means.
Did the Prime Minister or anyone in his office speak to WE or anyone at WE prior to his April 22 announcement on the student grant?
Monsieur le Président, il a répondu « non » à la question précédente, mais il n'a répondu ni oui ni non à cette question. Je me demande ce que cela signifie.
Le premier ministre ou un membre de son Cabinet a-t-il communiqué avec l'organisme UNIS avant d'annoncer la Bourse canadienne pour le bénévolat étudiant le 22 avril dernier?
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Lib. (QC)
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2020-07-22 12:19 [p.2703]
Mr. Speaker, giving opportunities to young people through service and volunteer work across the country has been important to this government for an awfully long time. We will continue to look to create opportunities for young people.
Monsieur le Président, le gouvernement considère important d'offrir des débouchés aux jeunes Canadiens par l'intermédiaire d'activités de bénévolat depuis très longtemps. Nous continuerons de créer de tels débouchés pour les jeunes.
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BQ (QC)
Mr. Speaker, the purpose of this committee meeting on COVID-19 is to ensure that we are doing all we can to protect people's health and safety and help the economic recovery.
But what are we talking about? The only thing we are talking about is a situation that could be extremely bad for the management of the Canadian government. Is the Prime Minister concerned about how little time that leaves him to manage the country?
Monsieur le Président, nous sommes dans une séance d'un comité sur la COVID-19, lequel a pour objet d'assurer autant que faire se peut la santé, la sécurité, ainsi que la reprise de l'activité économique.
Cependant, de quoi parlons-nous? Nous parlons exclusivement d'une situation pouvant être extrêmement déplorable pour la gestion de l'État canadien. Est-ce que le premier ministre est inquiet pour le temps que cela lui laisse pour la gestion de l'État canadien?
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Lib. (QC)
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2020-07-22 12:20 [p.2704]
No, Mr. Speaker, I am not concerned.
Yesterday, we passed an essential bill that will ensure that the emergency wage subsidy applies to more businesses and for a longer period of time. Last week, we negotiated a $19-billion agreement with the provinces and territories for a safe restart.
We are continuing to work on things that count for Canadians. It is up to the opposition parties to choose what they want to ask questions about.
Non, monsieur le Président, je ne suis pas inquiet.
Hier, nous avons adopté un projet de loi essentiel qui va permettre à la Subvention salariale d'urgence de s'appliquer pendant plus longtemps à plus d'entreprises. La semaine passée, nous avons négocié un accord de 19 milliards de dollars avec les provinces et les territoires pour assurer une relance sécuritaire.
Nous continuons de travailler sur les choses qui comptent pour les Canadiens. C'est aux partis de l'opposition de choisir ce sur quoi ils veulent poser des questions.
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