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View Barry Devolin Profile
CPC (ON)
The hon. member for Edmonton—Leduc is rising on a point of personal privilege.
Le député d'Edmonton—Leduc soulève une question de privilège parlementaire.
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CPC (AB)
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2015-06-19 10:05 [p.15333]
Mr. Speaker, it is truly an honour to rise in the House today for my last statement in this beautiful chamber, a place where I have had the good fortune of serving for 15 years.
At the outset, let me thank all of those within this House and outside the House for their tremendous good wishes over the last number of days.
I want to thank a number of people today. I want to thank the people of the ridings of Edmonton—Leduc and Edmonton Southwest, whom I have been privileged to represent over the last five terms. I thank them for their confidence and for their support for me.
I wish to thank the many volunteers and supporters who helped me during this period: the constituents who provided me constant feedback and guidance and the supporters who are like a family to me, many of whom supported me for the entire time.
I would like to thank my present and past colleagues on both sides of this House for their passionate love of our country, their commitment to making it better and their kindness toward me. They are friends for life.
I would like to thank and express my sincere appreciation to the many wonderful people who have worked in my offices in Edmonton and Ottawa for their incredible service to our constituency and our country.
I may get very emotional here. I want to thank Debbie Healy for 15 years of amazing service to me. Debbie and I are part of the same family now. I just love being part of her extended family and I thank her so much. I thank Kim Dohmann, who has served me for 15 years as well in such an extraordinary capacity. I thank Willii Burgess, who served me for 10 years and worked with me for another five years. I thank all of my current staff, Samantha Johnston, the communications whiz, Lene Jorgensen, Carmel Harris, Trevor Rogers, who have done such an outstanding job for all the constituents. They are so much part of my success.
Two of my staff who were very colourful in my past are here today: the lovely and talented Michele Austin, and Bryan Rogers, about whom I will not tell any stories here because that would not be appropriate in this chamber, but I thank them so much for being here today.
I also want to thank my family and friends for their unconditional love, their support, the friendship they have given me in this fantastic journey through politics, particularly my heroes: my parents, Ron and Elaine Rajotte. I am more like my dad today than my mom. My mom is the strong one; my dad is the guy who cries at everything.
I believe more profoundly today than I did when I entered Parliament that Canada is the best country in the world, a place where we can fulfill our deepest hopes and aspirations and be a light and example for the world.
I want to end by saying this. There are a lot of comments about political life and politicians that occur here today and a lot of cynicism. After 15 years of serving with people in this place, people who volunteer in politics, I have more faith in those people who are in politics, who volunteer in politics. It is a noble endeavour. It is making this country a better place. This is the best country in the world. We can continue to make it better.
I thank all those in the chamber and outside of the chamber for their service. It has been a wonderful path for me. I genuinely appreciate it.
Thank you very much, and goodbye.
Monsieur le Président, c'est vraiment un honneur pour moi de prendre la parole aujourd'hui. Ce sera ma dernière intervention en cette Chambre, où j'ai eu la chance de travailler pendant 15 ans.
Pour commencer, j'aimerais remercier tous ceux qui, à la Chambre ou ailleurs, m'ont transmis leurs meilleurs voeux au cours des derniers jours.
Je tiens à remercier un certain nombre de personnes aujourd'hui. Je veux remercier les résidants des circonscriptions d'Edmonton—Leduc et d'Edmonton-Sud-Ouest. J'ai eu le privilège de les représenter pendant cinq mandats et je les remercie de m'avoir fait confiance et de m'avoir appuyé.
Je veux aussi remercier les nombreux bénévoles et partisans qui m'ont aidé quand j'étais en poste, les électeurs, qui n'ont jamais cessé de me transmettre leurs commentaires et leurs conseils, ainsi que les partisans qui sont devenus comme ma famille — bon nombre d'entre eux m'ont appuyé du début à la fin de ma carrière.
J'aimerais remercier mes collègues des deux côtés de la Chambre, anciens et actuels, pour leur amour inconditionnel du Canada, pour leur engagement à en faire un meilleur pays, et pour leur gentillesse à mon égard. Nous sommes maintenant amis pour la vie.
Je remercie sincèrement les nombreuses personnes extraordinaires qui ont travaillé au sein de mes bureaux d'Edmonton et d'Ottawa. Elles ont servi notre circonscription et notre pays de façon remarquable.
Il se peut que l'émotion m'étreigne. Je tiens à remercier Debbie Healy, qui, pendant 15 ans, m'a servi de façon exceptionnelle. Debbie et moi sommes maintenant membres de la même famille. Je suis ravi de faire partie de sa famille élargie et la remercie du fond du coeur. Je remercie Kim Dohmann, qui a travaillé pour moi de façon remarquable pendant 15 ans. Je remercie Willii Burgess, qui m'a servi pendant 10 ans et qui a travaillé avec moi pendant cinq autres années. Je remercie également les membres de mon personnel actuel: Samantha Johnston, une as des communications, Lene Jorgensen, Carmel Harris et Trevor Rogers, qui ont fait un travail extraordinaire pour les résidants de ma circonscription. Ils ont tellement contribué à mon succès.
Deux membres de mon personnel, qui ont joué un rôle unique dans mon passé, sont ici aujourd'hui: la charmante et talentueuse Michele Austin, ainsi que Bryan Rogers, à propos duquel je ne raconterai pas d'anecdotes, car cela ne conviendrait pas à la Chambre. Je les remercie beaucoup d'être ici aujourd'hui.
Je tiens également à remercier ma famille et mes amis de l'amour inconditionnel, du soutien et de l'amitié dont ils m'ont gratifié tout au long de ce voyage fantastique dans l'univers politique, plus particulièrement mes héros, c'est-à-dire mes parents, Ron et Elaine Rajotte. Aujourd'hui, je me sens plus comme mon père que ma mère. Ma mère est la plus forte des deux; mon père pleure pour un rien.
Aujourd'hui, encore plus qu'à mon arrivée au Parlement, je suis convaincu que le Canada est le meilleur pays du monde, un phare et un exemple pour le reste du monde, un endroit où nous pouvons concrétiser nos espoirs les plus grands et nos aspirations les plus profondes.
Pour conclure, je tiens à mettre quelque chose au point. Il se dit beaucoup de choses de nos jours sur la vie politique et les politiciens. Le cynisme est grand. Or, après 15 ans de service dans cette enceinte, je crois plus que jamais en ces gens qui évoluent dans la sphère politique, qui font don de leurs temps pour la politique. C'est noble. Ils font de ce pays un endroit où il fait bon vivre. Aucun autre pays n'arrive à la cheville du Canada, mais nous pouvons continuer à l'améliorer encore davantage.
Je remercie de leur travail toutes les personnes qui se trouvent dans cette enceinte et à l'extérieur de la Chambre. Je leur suis sincèrement reconnaissant de m'avoir permis de suivre une voie aussi inoubliable.
Merci beaucoup et au revoir.
View Barry Devolin Profile
CPC (ON)
The Chair thanks the hon. member for Edmonton—Leduc, and I think I can speak on behalf of all members that he will be missed. He has made a positive contribution to this place.
La présidence remercie le député d'Edmonton—Leduc. Je pense m'exprimer au nom de tous les députés en disant qu'il nous manquera, car il a beaucoup apporté à cet endroit.
View Rick Dykstra Profile
CPC (ON)
View Rick Dykstra Profile
2015-06-19 10:09 [p.15334]
Mr. Speaker, before I speak to Bill C-53, the life means life act, I first want to thank the member for Edmonton—Leduc not only for his service to our country and to his riding for the last 15 years, but also for his friendship.
There is not a lot said about the relationships that are built here when we get elected. Those relationships are not just found among parties. There are relationships and friendships that are built over the period of time that we serve here on behalf of the people from our communities. The member has become one of my close friends, and I wish him all of the best in his future endeavours.
I also thank him for his time and his commitment to his riding, his community, and his country. It was clear when we heard him speak a moment ago that he is very passionate. He remains as passionate as he was as a young man entering this chamber 15 years ago. He may be a little older now and he may have a little more grey hair, but he is certainly just as passionate about his community and the country that we represent.
Turning to the bill before us, I am here today to speak in support of Bill C-53, the life means life act. I believe that providing sentences of life imprisonment without parole for high treason and the most reprehensible forms of murder would ensure that the most dangerous murderers would never be free to endanger Canadians or their communities. Importantly, Bill C-53 would align Canada's criminal justice system with those of other parliamentary democracies, like England, Australia, and New Zealand. It would also provide for sentences of life without parole for the most vicious murderers.
In this context, the English whole life murder sentencing regime was the object of considerable study and analysis during the development of Bill C-53. The measures proposed in the life means life act have been carefully crafted to reflect Canadian legal principles and the Canadian experience with murder sentencing, while at the same time seeking to avoid some of the pitfalls encountered by the English in implementing their sentencing regime.
Unlike in Canada where minimum parole ineligibility dates for first and second degree murder are mandatory and established by statute, in England the court assesses the seriousness of the murder and selects an appropriate parole ineligibility starting point. The normal parole ineligibility starting point is a presumptive 15 years, but more serious murders will lead to presumptive starting points of 25 years, 30 years, or even whole life. Once the starting point for calculating the parole ineligibility in any particular case has been determined, the court will then add or subtract from it after considering a list of aggravating or mitigating factors before arriving at a final minimum parole ineligibility period. At the expiry of that date, the convicted murderer may apply for parole.
Under this English scheme, if the seriousness of the murder is exceptionally high, the starting point will be a whole life order. A whole life order precludes the offender from ever applying for parole or being released from custody, except by order of the secretary of state on compassionate grounds, such as terminal illness.
In England, there are four categories of murder for which the seriousness is exceptionally high. The first is multiple murder involving premeditation, abduction, or sexual or sadistic elements. The second is the murder of a child that involves abduction or sexual or sadistic elements. The third is murder to advance a political, religious, or ideological cause. The fourth is murder by any offender previously convicted of murder.
Under the English system, once the starting point and all of the aggravating and mitigating factors have been accounted for, a convicted murderer could end up with a final parole ineligibility date ranging from less than 15 years or all the way to the end of natural life in the form of a whole life order.
If we compare the English scheme with what is proposed by Bill C-53, under Bill C-53, a sentence of life without parole would be mandatory for high treason and for the most morally repugnant murders, namely, premeditated murder committed against a police officer or correctional official, or committed during a sexual assault, kidnapping offence, or terrorist offence; or premeditated murder committed in such a brutal way as to indicate that the offender is unlikely to ever be restrained by normal standards of behaviour.
A discretionary sentence of life without parole would be available for all other first degree murders, whether premeditated or not, as well as for second degree murder where the murderer has previously either committed murder or committed an intentional killing under the Crimes Against Humanity and War Crimes Act.
In deciding whether to impose a sentence of life without parole, courts would consider “the character of the accused, the nature of the offence and the circumstances surrounding its commission” and the recommendation by the jury.
These are the same criteria the courts now use to decide whether a second degree murderer will serve a parole ineligibility period longer than 10 years, and whether a multiple murderer will serve consecutive periods of parole ineligibility.
There are clear similarities between what is proposed in Bill C-53 and the English whole life regime. Each penalizes the following categories of murders: those involving premeditation, abduction and sexual offences; those that are premeditated and involve sadistic elements, which Bill C-53 deals with under the heading of brutal murders; those committed in the context of terrorist activity, which the English refer to as murder to advance a political, religious or ideological cause; and those where the killer has murdered before.
Despite these similarities, there are several key differences between the proposed life means life scheme and the English whole life order regime.
First, while the English scheme requires that anyone who commits premeditated murder involving abduction and sexually oriented offences must have murdered more than one victim in order to receive a whole life order, Bill C-53 does not impose such a restriction. Thus, anyone who commits the premeditated murder of a single victim in the course of a kidnapping, forcible confinement, abduction, or sexual assault would be subject to a life sentence of imprisonment without parole under Bill C-53.
Yet another way in which the proposals in Bill C-53 differ from the English whole life order scheme lies in the nature of the criteria for the discretionary imposition of life without parole.
The English scheme contains a detailed list of aggravating and mitigating factors, whereas Bill C-53 does not allow for mitigating factors that would reduce the parole ineligibility period below the mandatory minimums set out in our Criminal Code. Nor does Bill C-53 rely on a list of such factors that may have to be updated from time to time. Instead, reliance is placed on the broad and flexible language capturing all such factors that is reflected in the long-established criteria referred to earlier that focus on the offender's character, the nature and circumstances of the murder and any recommendation in this regard by the jury.
It is clear that Bill C-53 is not only necessary, but its time has come. When an individual commits the horrific crime of murder in the way that I have described in regard to Bill C-53, their sentence should be whole life. The sentence should not be set in a position where any attempt at parole would be accepted.
As we know, certainly from the perspective of a victim's family, having to attend a parole hearing is a kind of torture in a way by having to replay and revisit a most terrible time in their lives. This is not something that is acceptable. It is not something that this government has ever spoken about in the last 10 years in terms of being acceptable. That is why Bill C-53 is one that should be enacted. It should certainly be part of our legislative process when it comes to justice, and it should be a bill that both sides of this House supports.
Monsieur le Président, avant de parler du projet de loi C-53, Loi sur les peines de prison à vie purgées en entier, je tiens à remercier le député d'Edmonton—Leduc pour les services qu'il a rendus au Canada et à sa circonscription depuis 15 ans, ainsi que pour son amitié.
On n'a pas beaucoup parlé des liens qui se tissent à la Chambre lorsqu'on devient député. Ces liens ne s'établissent pas seulement parmi les membres d'un parti. Pendant tout le temps où nous représentons les gens de notre circonscription à la Chambre, il y a des relations et des amitiés qui se créent. Le député est devenu un des mes bons amis, et je lui souhaite bon succès dans tout ce qu'il entreprendra.
Je le remercie aussi pour le temps et l'énergie qu'il a consacrés à sa circonscription, à ses concitoyens et à son pays. Il a démontré beaucoup d'enthousiasme tout à l'heure. Il est toujours aussi fougueux qu'il y a 15 ans, lorsqu'il était un jeune homme nouvellement élu. Il est peut-être un peu plus vieux aujourd'hui et il a peut-être un peu plus de cheveux gris, mais ses concitoyens et notre pays le passionnent toujours autant.
Passons maintenant au projet de loi dont nous sommes saisis. Je prends la parole aujourd'hui pour appuyer le projet de loi C-53, Loi sur les peines de prison à vie purgées en entier. À mon avis, en condamnant à l'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle les personnes reconnues coupables de haute trahison ou d'un meurtre absolument sordide, on fait en sorte que les meurtriers les plus dangereux ne soient jamais remis en liberté pour menacer les gens de leur coin ou d'ailleurs au pays. Le projet de loi C-53 harmonisera notre système de justice pénale avec ceux d'autres démocraties parlementaires, notamment l'Angleterre, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Il établira des peines d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pour les meurtriers les plus odieux.
Dans ce contexte, le régime britannique de condamnation à perpétuité pour meurtre a fait l'objet d'une étude et d'une analyse approfondies au cours de l'élaboration du projet de loi C-53. Les mesures proposées dans la Loi sur les peines de prison à vie purgées en entier ont été soigneusement formulées afin de refléter les principes juridiques du Canada et l'expérience canadienne en matière de détermination de la peine pour les meurtres tout en évitant le plus possible les écueils rencontrés par les Britanniques dans la mise en oeuvre de leur système en cette matière.
Contrairement à ce qui se fait au Canada, où le temps d'épreuve minimal pour l'admissibilité à la libération conditionnelle dans les cas de meurtre au premier et au deuxième degré est obligatoire et fixé par voie législative, en Angleterre, le tribunal évalue la gravité du meurtre et décide d'une peine plancher appropriée. Celle-ci est normalement préétablie à 15 ans, mais pour les meurtres plus graves, elle peut être de 25 ou 30 ans, voire pour la vie. Une fois qu'a été établie la peine plancher servant à calculer le temps d'épreuve pour l'admissibilité à la libération conditionnelle dans un cas donné, le tribunal ajoute ou soustrait des années après avoir pris en considération les facteurs aggravants ou atténuants afin d'arriver à la détermination finale de la période minimale d'inadmissibilité à la libération conditionnelle. À la fin de cette période, le meurtrier peut présenter une demande de libération conditionnelle.
Dans le système britannique, si le meurtre est d'une extrême gravité, la peine plancher sera une peine d'emprisonnement à perpétuité. Dans un tel cas, le délinquant ne pourra pas présenter de demande de libération conditionnelle ni être remis en liberté, sauf en vertu d'une ordonnance du secrétaire d'État pour des considérations d'ordre humanitaire — si la personne est atteinte d'une maladie en phase terminale, par exemple.
En Angleterre, il y a quatre catégories de meurtres assorties de peines particulièrement sévères. La première est celle des meurtres multiples avec préméditation ou enlèvement ou avec des éléments à caractère sexuel ou sadique. La deuxième est constituée des meurtres d'enfant avec enlèvement ou avec des éléments à caractère sexuel ou sadique. La troisième est le meurtre pour promouvoir une cause politique, religieuse ou idéologique. La quatrième est le meurtre commis par une personne qui a déjà été condamnée pour meurtre.
Dans le système anglais, une fois pris en compte la peine plancher ainsi que tous les facteurs aggravants et les circonstances atténuantes, une personne condamnée pour meurtre peut se retrouver avec une période d'inadmissibilité à la libération conditionnelle allant de moins de 15 ans au reste de sa vie, en vertu d'une ordonnance à cette fin.
Par comparaison avec le régime anglais, le projet de loi C-53 propose qu'une condamnation à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle soit obligatoire dans les cas de haute trahison et pour les meurtres les plus répugnants, notamment le meurtre prémédité d'un policier ou d'un agent de correction ou un meurtre commis lors d'une agression sexuelle, un enlèvement, un attentat terroriste ou un meurtre prémédité d'une nature si brutale qu'on peut penser qu'il est peu probable qu’à l’avenir le délinquant soit réfréné par les normes ordinaires de comportement.
Le juge aurait le pouvoir discrétionnaire d’imposer une peine d’emprisonnement à vie sans possibilité de libération conditionnelle pour tous les autres meurtres au premier degré, prémédités ou non, et les meurtres au second degré lorsque l’accusé a déjà soit commis un meurtre soit tué intentionnellement aux termes de la Loi sur les crimes contre l’humanité et les crimes de guerre.
Au moment de décider d'imposer une peine d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle, les tribunaux tiendraient compte « du caractère de l’accusé, de la nature de l’infraction et des circonstances de sa perpétration » ainsi que de la recommandation du jury.
Les tribunaux utilisent actuellement les mêmes critères pour déterminer si la période d'inadmissibilité à la libération conditionnelle de l'auteur d'un meurtre au deuxième degré dépassera 10 ans et si l'auteur de plusieurs meurtres se verra imposer des périodes consécutives d'inadmissibilité à la libération conditionnelle.
Il existe des ressemblances manifestes entre les mesures proposées dans le projet de loi C-53 et le régime britannique d'emprisonnement à vie. Tous deux sanctionnent les catégories de meurtre suivantes: les meurtres prémédités qui mettent en cause des infractions d'enlèvement et d'ordre sexuel; les meurtres prémédités qui comportent des aspects sadiques, qualifiés de meurtres brutaux dans le projet de loi C-53; les meurtres commis dans le cadre d'actes terroristes, que le régime britannique définit comme meurtres visant à promouvoir une cause politique, religieuse ou idéologique; et les cas où le tueur n'en est pas à son premier meurtre.
Malgré ces ressemblances, la Loi sur les peines de prison à vie purgées en entier proposée et le régime britannique d'emprisonnement à vie comportent plusieurs différences fondamentales.
Premièrement, dans le régime britannique, quiconque commet un meurtre prémédité mettant en cause des infractions d'enlèvement et d'ordre sexuel doit avoir tué plus d'une victime pour être passible d'un emprisonnement à vie. Par contre, une telle restriction ne figure pas dans le projet de loi C-53. Ainsi, en vertu du projet de loi C-53, quiconque commet avec préméditation le meurtre d'une seule victime mettant en cause un enlèvement, la séquestration ou une agression sexuelle est passible d'une peine d'emprisonnement à vie sans possibilité de libération conditionnelle.
Les propositions contenues dans le projet de loi C-53 diffèrent aussi du système britannique de peines à perpétuité par la nature des critères rattachés au pouvoir discrétionnaire d'imposer une peine à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.
Le système anglais comprend une liste détaillée de circonstances aggravantes et de circonstances atténuantes, tandis que le projet de loi C-53 ne prévoit aucune circonstance atténuante pouvant réduire la période d'inadmissibilité à une durée moindre que les durées minimales obligatoires établies dans le Code criminel. Le projet de loi C-53 ne contient aucune liste de circonstances qui pourrait devoir être mise à jour de temps à autre. Les dispositions sont plutôt formulées de manière générale et souple, afin d'inclure les critères dont les tribunaux tiennent compte depuis longtemps et dont il a été question tout à l'heure. Il s'agit principalement de la personnalité du délinquant, de la nature et des circonstances du meurtre et des recommandations éventuellement faites à cet égard par le jury.
Il est clair que le projet de loi C-53 est nécessaire et que le temps est venu de l'adopter. Lorsqu'un individu commet un meurtre horrible du genre qui est défini dans le projet de loi C-53, sa peine devrait être l'emprisonnement à perpétuité sans aucune possibilité de libération conditionnelle. Il ne devrait pas être possible, pour le délinquant, de présenter une demande de libération qui risquerait d'être acceptée.
Nous sommes bien conscients de la perspective de la famille de la victime. Pour ces gens, assister à une audience de libération conditionnelle est une forme de torture. Ils doivent chaque fois revivre un moment terrible de leur vie. Ce n'est pas acceptable. Au cours des 10 dernières années, le gouvernement n'a jamais dit que c'était acceptable. Voilà pourquoi le projet de loi C-53 devrait être adopté. Les dispositions proposées devraient certainement être intégrées à nos lois en matière de justice, et toute la Chambre devrait appuyer ce projet de loi.
View Denis Blanchette Profile
NDP (QC)
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2015-06-19 10:18 [p.15335]
Mr. Speaker, I thank my colleague across the way for his speech.
Something about the government's attitude toward this subject really bothers me. They are acting as though mechanisms to ensure public safety were not already in place. Specifically, I would like to talk about the Parole Board of Canada. Its mandate gives it the power to refuse parole when public safety is at risk, and victims have opportunities to have their say.
My question for my colleague across the way is therefore a simple one. What tools would his bill create that the Parole Board of Canada does not already have? I do not see what this bill adds.
Monsieur le Président, je remercie mon collègue d'en face de son discours.
Quelque chose m'agace profondément dans le discours gouvernemental sur ce sujet. Ils font comme si des mécanismes permettant d'atteindre d'assurer la sécurité publique n'existaient pas déjà. Je veux parler plus précisément de la Commission des libérations conditionnelles du Canada. En vertu de son mandat, celle-ci a la possibilité de refuser une libération quand la sécurité publique est en jeu, et les victimes ont la possibilité de se faire entendre.
La question que je pose à mon collègue d'en face est donc très simple. Quels outils son projet de loi créerait-il que la Commission des libérations conditionnelles du Canada n'a pas déjà? Je ne vois pas ce que ce projet de loi apporte de plus.
View Rick Dykstra Profile
CPC (ON)
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2015-06-19 10:19 [p.15335]
Mr. Speaker, I outlined that at the end of my speech. The fact is that there are such crimes and murders committed in this country by individuals who should not, for any reason, be allowed to sit at a table and request parole. Individuals should serve their sentences based on the murders they committed, and if that crime is so severe and significant that it requires life, then there should be no opportunity for parole.
I understand the member's question. The fact is that if a murder such as I have described that would be judged under Bill C-53 were to be committed, there is no reason the victim's family should ever have to face the perpetrator, the convicted murderer, at a parole board hearing on a regular basis and have to live through what would be indescribable and unacceptable.
If a person commits a crime as outlined in Bill C-53 and as I outlined today in my speech, there would be no opportunity for that individual to earn parole. There would be no opportunity for that person to ever deserve an opportunity to request parole.
Monsieur le Président, j'en ai parlé à la toute fin de mon discours. Dans notre pays, des crimes et des meurtres sont commis par des gens qui ne devraient, sous aucun prétexte, être autorisés à demander une libération conditionnelle. Ces gens devraient purger une peine proportionnelle à la gravité du meurtre qu'ils ont commis. Si le crime est grave au point de nécessiter une peine d'emprisonnement à vie, alors il ne devrait pas y avoir de possibilité de libération conditionnelle.
Je comprends la question du député. Comme je l'ai expliqué, pour ce qui est des types de meurtres ciblés par le projet de loi C-53, il n'y a aucune raison de forcer la famille de la victime à subir régulièrement l'expérience inqualifiable et inacceptable de faire face au condamné lors d'une audience de la Commission des libérations conditionnelles.
Comme je l'ai dit dans mon discours, en ce qui concerne les types de crimes ciblés par le projet de loi C-53, le délinquant n'aurait aucune possibilité d'obtenir une libération conditionnelle. Il n'aurait aucune possibilité de présenter une demande de libération conditionnelle.
View Kevin Lamoureux Profile
Lib. (MB)
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2015-06-19 10:21 [p.15335]
Mr. Speaker, no government in recent memory has wanted to have so much talk and political spin. Let me use this bill as an example. If the bill had been law eight years ago, who in Canadian society would not be here today? I would be interested in knowing that.
The issue I face at the door that constituents are concerned about is safety in their communities. What they are looking for, for example, are ways young people can avoid getting into gangs. The national government has a role to play in working with stakeholders to try to get fewer young people involved in gangs. Maybe my collegue could comment.
Monsieur le Président, de mémoire récente, aucun gouvernement n'a jamais tenus autant de discours partisans. Prenons pour exemple ce projet de loi. S'il avait été adopté il y a huit ans, combien de Canadiens ne seraient plus parmi nous aujourd'hui? J'aimerais connaître la réponse.
Sur le terrain, mes électeurs se disent préoccupés par la sécurité dans leur collectivité. Par exemple, ils veulent qu'on trouve des façons d'empêcher les jeunes de se joindre à un gang. Le gouvernement fédéral doit collaborer avec les intervenants pour tenter de faire en sorte qu'il y ait moins de jeunes dans les gangs. Mon collègue pourrait peut-être me donner son avis à ce sujet.
View Rick Dykstra Profile
CPC (ON)
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2015-06-19 10:22 [p.15335]
Mr. Speaker, the member's question moves away from the discussion we are having on Bill C-53.
The member was not here in 2006 when I was elected and we became government. One of the first pieces of work we put it in in public safety was the opportunity for community organizations to access funding to assist young people, whether they were in or out of school, who were travelling down a wayward road. Those young people had the ability to be funded directly by the federal government to enter programs that would assist them in achieving a positive life goal, whether that be a job or continuing their education in high school.
I beg to differ with the member in the strongest of ways. This government has not only insisted on ensuring, as in Bill C-53, that individuals pay a significant price for crimes such as this that they commit. It has also been our goal for the last 10 years to ensure that we assist in preventing crime and assist in educating young people and getting them to understand a positive way of life. We have done that.
Monsieur le Président, la question du député s'écarte de notre discussion sur le projet de loi C-53.
Le député n'était pas ici en 2006, lorsque j'ai été élu et que nous sommes arrivés au pouvoir. L'une des premières mesures que nous avons prises pour améliorer la sécurité publique a été de permettre aux organismes communautaires d'avoir accès au financement pour aider les jeunes qui sortent du droit chemin, qu'ils fréquentent ou non l'école. Ces jeunes ont pu avoir directement accès aux fonds du gouvernement fédéral pour participer à des programmes qui les aideraient à atteindre des objectifs personnels positifs, comme décrocher un emploi ou poursuivre leurs études secondaires.
Donc, je ne suis pas du tout d'accord avec le député. Le gouvernement n'a pas seulement insisté pour que les contrevenants subissent de lourdes conséquences lorsqu'ils commettent des crimes de ce type, comme le prévoit le projet de loi C-53. Depuis 10 ans, son objectif consiste à contribuer à la prévention de la criminalité et à sensibiliser les jeunes pour qu'ils en viennent à adopter un mode de vie positif. C'est ce que nous avons fait.
View Laurin Liu Profile
NDP (QC)
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2015-06-19 10:23 [p.15336]
Mr. Speaker, before I begin, I would like to say that I will be splitting my time with the member for Trois-Rivières.
Today I rise in the House to speak to Bill C-53, which we will oppose. First though, since this is probably my last speech in the House for this 41st Parliament, I would like to thank all of the staff who have supported us over the past four years: House of Commons staff and the people working in my riding office and my parliamentary office, the interpreters, who do amazing work, the pages, and the people who work for my caucus.
A special thanks goes to my constituents in Rivière-des-Mille-Îles for placing their trust in me over the past four years. It was a tremendous privilege and an honour for me to meet them and talk to them about their concerns. I hope that they will support me again during the next Parliament.
Today we are talking about Bill C-53, a justice bill that was introduced by the government in power. This bill represents yet another step backward. I will digress for a moment to talk about this government's record on justice over the past few years.
First, let us talk about the issue of the missing and murdered aboriginal women. The current government is refusing to conduct an inquiry into this phenomenon, even though aboriginal groups across the country have been calling for such an inquiry. We know that an inquiry is necessary to put a stop to this terrible phenomenon in Canada. The NDP has already committed to conducting a national inquiry into missing and murdered aboriginal women. That is a priority for us, and it is one of the first things that we are going to do if we take office.
The Conservative government also introduced Bill C-51, which undermines our fundamental freedoms and violates our right to privacy. I received a number of letters on this subject from my constituents, who spoke out against the approach the government took with Bill C-51.
The NDP took a stand based on conviction and principles. Of the three main parties in the House, we are the only one that opposed this bill, which seriously infringes on the freedom of Canadians.
We can say that the Conservatives have fallen short when it comes to street gangs, whether it be in Montreal or Surrey, British Columbia. I talked with my colleagues from British Columbia about how a big a problem street gangs are. This is a serious and urgent problem that the government continues to ignore.
Bill C-53 is broadly based on misinformation and electioneering. What is more, we know that the Conservatives used this bill to stir up fear in order to raise more funds for their party. Right after this bill was introduced, the Conservative member for Scarborough Centre sent a fundraising email on behalf of the Conservative Party. The subject line was “Murderers in your neighbourhood”. That is obviously a campaign to spread fear and then capitalize on that fear to generate more support for the Conservative Party. That is the desperate act of a tired and ineffective government that is jeopardizing Canadians' safety.
The Conservatives should tell Canadians the truth. In the current system, the most dangerous criminals who pose a threat to public safety never get out of prison.
That is the current reality. We in the NDP want to protect victims and create an approach that puts victims first. We also believe in evidence-based policy. Any reforms made to the sentencing regime should focus on improving public safety, not playing political games. That is what the Conservatives are doing right now.
Decisions regarding people being released from custody must be based on an assessment of the risk each individual poses to the community and to public safety. The Conservatives introduced this bill, which, in fact, gives the minister control over these decisions. The Conservatives want to politicize the release process. We believe that this is a step backward for Canada.
The Attorney General has a duty to ensure that all of the bills put forward by the government are constitutional. As we know, since the Conservative Party has been in power, it has introduced a number of bills that could be considered unconstitutional. Once again, Bill C-53 will probably wind up being challenged in the courts. In other words, the Conservatives have introduced yet another problematic bill that is really much more about playing politics, instead of working to find solutions to the real problems.
Currently, if an offender gets parole, he will live the rest of his life under the conditions of his parole and the supervision of a CSC parole officer. Offenders who are sentenced to life never enjoy total freedom, since they have committed an offence resulting in a life sentence. Not all offenders who are given a life sentence get parole and some never will because of the high risk of recidivism they continue to present. We know that in the current system, there is legislation already in place to protect public safety and keep our neighbourhoods safe.
We know that the Conservatives are playing politics with this bill. The fact that they have been talking about this bill since 2013 further proves that point. They waited until just a few months before the election was called to introduce a real bill in the House. We know that this is an election bill. It has been criticized by eminent lawyers and experts because it is a complete botch-up.
In the past few days, we have had to discuss other bills that the Conservatives introduced in the House at the last minute. That is very undemocratic because we do not have enough time to debate these bills before the House rises at the end of the parliamentary session.
We also know that this same government invoked closure for the 100th time a few weeks ago in order to limit debate in the House. That move was strongly condemned by this side of the House, because Canadians want their MPs to do their homework, do their job and carefully study these bills. However, the Conservatives want to ram their platform down Canadians' throats without discussion and clear debate.
At present, it is the Parole Board of Canada, the PBC, an independent administrative tribunal free from political interference, that decides whether to grant or not grant parole. Taking this power away from independent experts and putting it in the hands of government is tantamount to turning back the clock 50 years. With this Conservative government we are going backwards.
The Parole Board of Canada was established in 1959, and Canadians rejected the politicization of the administration of justice a long time ago.
Canadians deserve better. They deserve a government that will take public safety seriously rather than using it for political purposes.
Monsieur le Président, avant de commencer, j'aimerais vous informer que je vais partager mon temps de parole avec le député de Trois-Rivières.
Aujourd'hui, je me lève en Chambre pour parler du projet de loi C-53 auquel nous allons nous opposer. Mais d'abord, puisque c'est probablement mon dernier discours à la Chambre dans le cadre de la 41e législature, j'aimerais remercier tous les employés qui nous ont appuyés durant les quatre dernières années: les employés de la Chambre des communes, ceux de mon bureau de circonscription et de mon bureau parlementaire, les interprètes, qui font un travail formidable, les pages, ainsi que les employés de mon caucus.
Je remercie particulièrement mes concitoyens de Rivière-des-Milles-Îles de m'avoir accordé leur confiance au cours des quatre dernières années. Cela a été pour moi un énorme privilège et un honneur de pouvoir les rencontrer et discuter avec eux de leurs préoccupations. J'espère ravoir leur appui à la prochaine législature.
Aujourd'hui, nous discutons du projet de loi C-53 qui concerne la justice et qui a été déposé par le gouvernement en place. Encore une fois, c'est un projet de loi qui nous ramène en arrière. Je me permettrai d'ouvrir une parenthèse pour parler du bilan de ce gouvernement, en matière de justice, au cours des dernières années.
Parlons d'abord du dossier des femmes autochtones assassinées et disparues. Le gouvernement actuel refuse d'entreprendre une enquête sur le phénomène des femmes autochtones assassinées et disparues, même si cela est revendiqué par les groupes autochtones, partout au pays. On sait que cela est nécessaire pour que ce phénomène horrible cesse au Canada. Le NPD s'est déjà engagé à mettre en place une enquête nationale au sujet des femmes autochtones assassinées et disparues. Cela fait partie de nos priorités et des premières choses que nous allons faire, si nous formons le gouvernement.
Le gouvernement conservateur est aussi celui qui a déposé le projet de loi C-51, ce projet de loi qui mine nos libertés fondamentales et qui nuit à notre droit à la vie privée. D'ailleurs, j'ai reçu plusieurs lettres à ce sujet de la part de mes concitoyens qui dénonçaient l'approche du gouvernement relativement au projet de loi C-51.
Le NPD a pris une position fondée sur la conviction et les principes. Nous sommes d'ailleurs le seul parti, parmi les trois principaux partis à la Chambre, qui s'est opposé à ce projet de loi extrêmement problématique pour la liberté des Canadiens.
Nous pouvons dire que les conservateurs n'ont pas répondu à l'appel dans le dossier des gangs de rue, qu'il s'agisse de Montréal ou de Surrey, en Colombie-Britannique. J'ai d'ailleurs discuté avec mes collègues de la Colombie-Britannique de ce problème énorme que sont les gangs de rue. La situation est grave et urgente. Le gouvernement actuel continue de ne pas répondre à l'appel.
Le projet de loi C-53 est largement fondé sur la désinformation et sur la propagande électorale. D'ailleurs, nous savons que les conservateurs ont utilisé ce projet de loi pour faire des collectes de fonds basées sur la peur des gens. La députée conservatrice de Scarborough-Centre a envoyé, tout de suite après le dépôt de ce projet de loi, un courriel destiné à récolter des fonds au nom du Parti conservateur. Le titre était « Murderers in your neighbourhood », qui peut être traduit par « Les meurtriers dans votre voisinage. » C'est évidemment une campagne qui vise à semer la peur et à capitaliser sur la peur des gens en vue de recueillir un nombre accru d'appuis au Parti conservateur. C'est le geste désespéré d'un gouvernement usé, inefficace et qui nuit à la sécurité des Canadiens.
Les conservateurs devraient plutôt dire la vérité aux Canadiens. Dans le système actuel, les criminels les plus dangereux qui posent un risque à la sécurité publique ne sortent jamais de prison.
C'est la réalité qui existe en ce moment. Au NPD, nous visons à protéger les victimes et à avoir une approche qui place les victimes au coeur de nos préoccupations. Nous préconisons aussi les politiques fondées sur les faits. La réforme du régime des peines devrait se centrer sur l'amélioration de la sécurité publique et non pas sur des jeux politiques. C'est ce que les conservateurs sont en train de faire en ce moment.
Les décisions concernant les personnes qui sont libérées devraient être basées sur l'évaluation du risque que pose un individu à la collectivité et à la sécurité publique. Les conservateurs ont déposé ce projet de loi qui, en fait, place ces décisions entre les mains d'un ministre. Les conservateurs veulent donc politiser ce processus de libération. Nous trouvons que c'est un pas en arrière pour le Canada.
En fait, c'est au procureur général d'assurer que les projets de loi mis en avant par le gouvernement sont constitutionnels. Nous savons qu'au cours de la gouvernance du Parti conservateur, les conservateurs ont déposé à plusieurs reprises des projets de loi pouvant être considérés comme anticonstitutionnels. Encore une fois, le projet de loi C-53 finira fort probablement par être contesté en justice. Ainsi, au lieu de faire leurs devoirs, les conservateurs ont déposé un autre projet de loi problématique qui vise surtout à faire de la politique, au lieu de trouver des solutions à de vrais problèmes.
Dans la situation actuelle, s'il obtient une libération conditionnelle, le délinquant restera toute sa vie soumis aux conditions de sa libération et à la surveillance d'un agent de libération conditionnelle de Service correctionnel Canada. Les condamnés à perpétuité ne jouissent jamais d'une liberté totale après avoir commis un crime ayant débouché sur une peine de prison à perpétuité. Les condamnés à l'emprisonnement à perpétuité n'obtiennent pas tous une libération conditionnelle et certains ne l'obtiendront jamais, à cause du risque élevé de récidive qu'ils continuent de présenter. Nous voyons que dans le système actuel, il y a déjà des règlements et des lois en place qui protègent la sécurité publique et font en sorte que nos voisinages peuvent être sécuritaires.
D'ailleurs, nous savons que les conservateurs font de la politique avec ce projet de loi. Le fait qu'ils parlent de ce projet de loi depuis 2013 déjà est une autre preuve de leur recours à cette approche. Toutefois, ils ont attendu seulement quelques mois avant le déclenchement des élections pour présenter un vrai projet de loi à la Chambre. Nous savons que c'est un projet de loi électoraliste qui a d'ailleurs été critiqué par d'éminents avocats et experts parce qu'il est complètement bâclé.
Dans les derniers jours, nous avons aussi dû discuter des autres projets de loi que les conservateurs ont attendu jusqu'à la dernière minute pour présenter à la Chambre. C'est une façon de faire extrêmement antidémocratique, parce que nous n'avons pas assez de temps pour discuter de ces projets de loi avant que la Chambre se lève pour la fin de la session parlementaire.
Nous savons aussi que ce même gouvernement a déposé, il y a quelques semaines, le 100e bâillon pour limiter le débat à la Chambre des communes. Nous avons vivement dénoncé cela de ce côté-ci de la Chambre, parce que les Canadiens veulent que leurs députés puissent faire leurs devoirs, faire le travail et étudier en profondeur ces projets de loi. Toutefois, les conservateurs veulent faire avaler leur plateforme aux Canadiens sans avoir de discussions et de débats clairs.
À l'heure actuelle, c'est la Commission des libérations conditionnelles du Canada, la CLCC, un tribunal administratif indépendant et à l'abri de toute ingérence politique, qui décide d'accorder ou non la libération conditionnelle. Retirer des mains des experts indépendants ce pouvoir et le donner au gouvernement nous fait revenir 50 ans en arrière. Sous ce gouvernement conservateur, on fait des pas en arrière.
Le CLCC a été créé en 1959, et les Canadiens ont depuis longtemps rejeté l'idée d'une politisation de l'administration de la justice.
Les Canadiens méritent mieux. Ils méritent un gouvernement qui va prendre au sérieux la sécurité publique au lieu d'en faire de la politique.
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CPC (ON)
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2015-06-19 10:34 [p.15337]
Mr. Speaker, I listened carefully to the speech by the member opposite. She talked about missing and murdered aboriginal women and girls, as well as street gangs, and then went on to say that this bill is based on misinformation and does not provide true solutions to real problems. I would argue that it is a real problem when victims in this country are not treated with the respect they deserve, and part of that respect includes receiving justice for those who have committed crimes against their loved ones.
My question is perhaps a more personal one for the member. I would like to know if she has heard any concerns from victims themselves, if people have told her it is fair that when criminals are given life sentences that they should indeed serve those life sentences.
Monsieur le Président, j'ai écouté attentivement le discours de la députée d'en face. Elle a parlé des femmes et des jeunes filles autochtones portées disparues et assassinées, ainsi que des gangs de rue, puis elle a ensuite dit que ce projet de loi s'appuie sur des renseignements erronés et qu'il ne fournit pas de véritables solutions à de réels problèmes. À mon avis, il y a un réel problème quand les victimes ne sont pas traitées avec le respect qu'elles méritent ici, au pays, et si on souhaite leur témoigner le respect qui leur est dû, il faut notamment veiller à ce que ceux qui ont commis des crimes visant leurs proches soient punis comme il se doit.
La question que je vais poser à la députée est peut-être plus personnelle. J'aimerais savoir si les victimes elles-mêmes lui ont fait part de leurs inquiétudes. Lui ont-elles dit qu'il est juste que les criminels qui sont condamnés à la prison à perpétuité purgent leur peine en entier?
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NDP (QC)
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2015-06-19 10:35 [p.15337]
Mr. Speaker, that is a good question.
When I go door to door in my riding, my constituents speak out about the cuts the Conservatives have made to the RCMP and border services, which are preventing officers from doing their jobs to protect us.
This Conservative government has done nothing but make cuts. It claims to stand up for victims, but we know that is not true. Furthermore, the comments by the member opposite do not reflect our public safety realities.
Last year, 99% of offenders released on day parole did not reoffend and 97% of offenders released on full parole did not reoffend either.
Instead of introducing a bill that could politicize the current situation, the Conservatives would be better off investing more in the public safety services that Canadians depend on.
Monsieur le Président, c'est une bonne question.
Lorsque je fais du porte-à-porte dans ma circonscription, les citoyens dénoncent les compressions effectuées par les conservateurs à la GRC et dans les services frontaliers, qui nuisent à la capacité des agents de remplir leur tâche, soit celle de nous protéger.
On ne voit que des compressions, sous ce gouvernement conservateur. Il prétend être à la défense des victimes, mais nous savons que ce n'est pas vrai. De plus, les propos de la députée d'en face ne concordent pas avec la réalité en matière de sécurité publique.
En effet, l'année dernière, 99 % des délinquants qui ont bénéficié d'une semi-liberté n'ont pas récidivé, et 97 % des délinquants qui ont obtenu une libération conditionnelle totale n'ont pas récidivé non plus.
Alors, au lieu de présenter un projet de loi qui risque de politiser la situation actuelle, les conservateurs doivent plutôt réinvestir dans les services sur lesquels les Canadiens comptent en matière de sécurité publique.
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Lib. (MB)
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2015-06-19 10:36 [p.15337]
Mr. Speaker, I would like to pick up on two of the member's points.
We see that in the dying days of Parliament this legislation is being brought in. The member made reference, and she is not the only one, to the fact that for all intents and purposes this legislation has more to do with the Conservative Party raising money than it does with the bill actually passing in the House of Commons. The bill is more about trying to give the impression that the government wants to get tough on crime than trying to prevent crimes from taking place. I would ask the member to reflect on that.
I was also intrigued by her comment about Canada's murdered and missing aboriginal women and girls and what a travesty it is that the government has failed to recognize the need for a public inquiry.
Monsieur le Président, j'aimerais revenir sur deux des sujets abordés par la députée.
Ce projet de loi est soumis à la Chambre alors que la législature tire à sa fin. Comme la députée l'a souligné, et elle n'est pas la seule, il est soumis à la Chambre non pas pour y être adopté, mais dans l'espoir qu'il pourra mousser le financement du Parti conservateur. Ce projet de loi vise à montrer que le gouvernement sévit durement contre les criminels, et non à réduire le nombre de crimes. J'inviterais la députée à y réfléchir.
J'ai aussi été intéressé par ses observations au sujet des femmes et des jeunes filles autochtones disparues et assassinées. Il est, en effet, scandaleux que le gouvernement ne voie pas l'utilité de tenir une enquête publique.
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NDP (QC)
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2015-06-19 10:37 [p.15337]
Mr. Speaker, I completely agree.
I would like to share the opinion of many Canadian experts who have spoken out against this Conservative bill. One such expert is Allan Manson, a law professor at Queen's University. With respect to the current situation he said, and I quote:
The most heinous cases do not get out so this is not an issue of whether the Clifford Olsens will be released.
With an election looming this fall, this is political opportunism of the crassest sort. This is surely the worst approach to public policy-making, and to criminal justice policy-making in particular.
With respect to the changes in the bill he said, and I quote:
This change will not achieve a single penological objective.
Monsieur le Président, je suis tout à fait d'accord.
Je me permets de citer l'avis de plusieurs experts de ce pays qui ont dénoncé ce projet de loi conservateur, notamment Allan Manson, professeur de droit à l'Université Queen's. En parlant de la situation actuelle, il a dit, et je cite:
Les criminels les plus odieux ne sont pas libérés. Il n'est donc pas question que les Clifford Olson de ce monde sortent de prison.
[...] À mon avis, c'est de l'opportunisme politique de la pire espèce. Il y a des élections à l'automne prochain, et c'est assurément la pire façon de s'y prendre pour créer des politiques publiques, en particulier des politiques pénales.
Puis, en parlant des changements contenus dans ce projet de loi, il a dit, et je cite:
Ce changement ne servira pas un seul objectif pénal.
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NDP (QC)
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2015-06-19 10:38 [p.15337]
Mr. Speaker, since this is one of the last times I will rise in the House, I would like to thank the people of Pontiac for placing their trust in me. I humbly hope that they will do so again in the next election.
With respect to the question I would like to ask my colleague, it seems to me that this is not the first time public safety issues have been politicized. I would still like to know where to find the facts and the statistics that this bill is based on.
Did my hon. colleague find any?
Monsieur le Président, étant donné que c'est l'une des dernières fois que je peux me lever à la Chambre, j'aimerais remercier mes concitoyens du Pontiac de leur confiance. J'ose espérer humblement qu'ils m'accorderont cette confiance à nouveau aux prochaines élections.
En ce qui concerne la question que je voudrais poser à ma collègue, je pense que ce n'est pas le premier exemple de politisation des questions de sécurité publique. Je me demande toujours où sont les faits et les statistiques sur lesquels s'appuie un tel projet de loi.
Mon honorable collègue en a-t-elle trouvé?
View Laurin Liu Profile
NDP (QC)
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2015-06-19 10:39 [p.15337]
Mr. Speaker, there are no facts, and the Conservatives are fearmongering. They want to use this bill to win political points for their campaign over the summer. This bill is flawed and very problematic.
Not only does the current system protect Canadians from the possibility of the most dangerous criminals returning to our communities, but studies also show beyond a shadow of a doubt that extreme penalties are not deterrents.
We would sure like to know why the government introduced a bill that has no basis in fact.
Monsieur le Président, effectivement, il n'y a pas de faits, et les conservateurs essaient de semer la peur. Ils veulent utiliser ce projet de loi pour gagner des points politiques lors de leur campagne cet été. Or ce projet de loi est mal ficelé et très problématique.
Par ailleurs, non seulement le système actuel protège déjà les Canadiens contre la possibilité que les criminels les plus dangereux réintègrent nos communautés, mais les études démontrent également, hors de tout doute, que les peines extrêmes ne sont pas dissuasives.
On se demande donc pourquoi le gouvernement dépose un projet de loi qui n'est aucunement fondé sur les faits.
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NDP (QC)
View Robert Aubin Profile
2015-06-19 10:40 [p.15338]
Mr. Speaker, what a sensitive subject this is, and we are debating it in the context of a bill that was introduced at the very last minute. If there is one thing I find absolutely fascinating about my work here, which I feel very fortunate to do, thanks to the support and trust of the people of Trois-Rivières, it is the opportunity I have to learn so much about a whole range of subjects that are not necessarily in my area of expertise.
The subject we are dealing with this morning is a good example. I am not a lawyer or a criminal law expert, but in Ottawa, thank goodness, all members are lucky enough to have access to expertise, experience and relevant information. These things allow us not only to form an opinion, but also educate people who may be watching regarding the ins and outs of a bill like the one before us now.
If I were an ordinary citizen and a government said that its bill would enhance public safety, I imagine that I would probably start listening and I would likely believe that there must be some truth in there somewhere. Based entirely on facts, however, what we have before us is a bill that is designed purely to win votes and promote an ideology that is clearly the polar opposite of the NDP's ideology. The entire population, all Quebeckers and Canadians, will have to make their decision on October 19.
The Conservative government is proposing a vision of a society based on fear. I hope I will have time later to give some clear examples that directly relate to some election fundraising campaigns, for example, which have nothing to do with the substantive issue or the NDP's vision, which proposes developing a society based on public safety.
The Conservatives just introduced Bill C-53, which—to remind those who may not have been following this debate from the beginning—will make life imprisonment without parole mandatory for the crimes of first degree murder and high treason. However, life imprisonment without eligibility for parole is widely regarded as unconstitutional.
To plug the holes in their bill, the Conservatives included a clause that gives offenders a chance for parole after 35 years in prison. Parole will not be granted on the merits of the case or after a thorough review by the Parole Board, but after an application is made to the minister, because the minister is some sort of expert on this. I do not want to make any assumptions about the next Minister of Public Safety, but the current minister does not inspire a lot of confidence in me when it comes to making these types of decisions and leaving partisanship out of it.
Instead of spreading misinformation and electoral propaganda, the Conservatives should tell Canadians the truth. Under the current system, the most dangerous offenders who pose a risk to public safety never get out of prison. This bill is partisan to say the least, if not full-blown propaganda. The government's goal here is to give the impression that it is tough on crime, when it knows that these measures will have little to no real effect on the situation.
What is the current state of the situation in this area? For the benefit of those watching us I will briefly describe our system as it pertains to people convicted of first degree murder. An offender convicted of first degree murder is not eligible for parole for 25 years. I want to emphasize that “eligible” does not mean he will get parole, but that he can apply for it. It is up to the Parole Board to grant parole or not. We will come back to the conditions.
Protecting society is the primary criterion on which the Parole Board bases its decision to grant parole. Even if the offender is granted parole, he will spend his whole life reporting to a Correctional Service Canada officer. In other words, the current system already includes mechanisms for making public safety the priority.
The Criminal Code already includes special provisions to ensure that dangerous offenders do not threaten our safety.
If they are deemed to pose a serious risk to society, these inmates can be sentenced to an indeterminate prison term. That seems to be quite clear and strict. Public safety is the goal for this side of the House.
As we are on the eve of an election campaign, the Conservatives will use any means to fundraise and score political points, and there are still people who believe in that approach. I will just mention one example. On the day this bill was announced, the member for Scarborough Centre sent her constituents an email with the very moderate subject line: “Murderers in your neighbourhood?” That is their approach. Once again, the Conservatives' cynicism is in full view, and they are resorting to propaganda and fear-mongering. Instead, the NDP is focusing on safety.
Instead of engaging in blind partisanship, the government should instead listen to the findings of experts. I would like to elaborate on the expertise I mentioned earlier. A number of studies indicate that extreme sentences are not the solution to crime. That is backed up by statistics. After the death sentence was abolished, the murder rate dropped by 50%. That is rather curious. Here is what the Correctional Investigator of Canada had to say about that:
When you take all hope away from somebody, you don't give them any incentive to follow rules or to be at all productive and to contribute in any way.
A criminal can be released on parole and reintegrate into society. As I already mentioned, our current system has several provisions that protect society from the actions of these dangerous criminals.
In this case, there is no confusion. Everyone in the House agrees that it is important to protect society.
How will this bill protect us any better than the existing provisions of the Criminal Code? That is an interesting question. Did the government introduce this bill to do a better job of that? That is a question that the government has completely failed to answer.
According to Allan Manson, a law professor at Queen's University, there is a good chance that this bill is unconstitutional. Why? First, many studies have shown the negative effects of long-term incarceration. Prisons are becoming more dangerous for the people who work there. Second, this bill lacks a penal objective. The bill may in fact violate the very principle of fundamental justice.
If the Conservatives start breaking the backbone of our justice system, then they are doing exactly the opposite of what other democracies are doing in their legislation. It is often a good idea to compare ourselves to other countries to see whether we are heading in the right direction. However, is seems that the Conservatives are once again going against the tide.
Bill C-53 shows that public safety is not the Conservatives' primary concern. They would rather raise money through fearmongering and cobble together bills that are not based on evidence. The NDP is strongly opposed to that way of doing things. We want all criminal measures to be based on facts. We will ensure that our criminal measures seek only to enhance public safety.
We are deeply committed to the independence of justice. That is why only the appropriate authorities should decide whether an individual is eligible for parole. On the contrary, as they do in almost all of their bills, the Conservatives are once again placing more and more power in the hands of ministers, when those ministers are not necessarily qualified to exercise those powers.
I will stop there because time is flying by. That is too bad because I still had a ton of things to say. I will likely have a chance to talk more about this as I answer my colleagues' questions.
Monsieur le Président, quel sujet délicat que celui que nous abordons aujourd'hui dans le cadre de l'étude de ce projet de loi déposé à la toute dernière minute. S'il y a une chose absolument fascinante, dans le métier que j'ai la chance d'exercer, grâce au soutien et à la confiance que m'ont accordés les Trifluviens et les Trifluviennes, c'est de pouvoir m'informer en profondeur sur une panoplie de sujets qui ne sont pas nécessairement de mon domaine de spécialité.
Évidemment, celui dont on traite ce matin en est un exemple probant. Je ne suis pas avocat ni criminaliste, mais à Ottawa, Dieu merci, nous avons la chance, tous députés confondus, d'avoir accès à une expertise, à une expérience et à de l'information pertinente, qui nous permettent non seulement de se faire une idée, mais d'informer l'ensemble des citoyens qui nous écoutent des tenants et aboutissants d'un projet de loi comme celui qui nous est déposé.
Si j'avais été simple citoyen et qu'un gouvernement disait que son projet de loi visait à renforcer la sécurité publique, j'imagine que j'aurais eu tendance à prêter l'oreille et à me dire qu'il devait y avoir quelque chose de vrai là-dedans. Or, en se basant sur les faits, on s'aperçoit qu'on est en présence d'un projet de loi purement électoraliste et qui sert même la promotion d'une idéologie évidemment totalement différente de celle du NPD. Là-dessus, les citoyens et l'ensemble des Québécois et des Canadiens auront à trancher le 19 octobre prochain.
Le gouvernement conservateur nous propose une vision d'une société basée sur la peur. J'espère avoir le temps, plus tard, d'en donner de très bons exemples qui sont en lien direct avec des campagnes de financement pour une campagne électorale, par exemple, qui n'ont rien à voir avec le fond du sujet ou la vision néo-démocrate, qui propose de développer une société basée sur la sécurité publique.
Les conservateurs viennent de déposer le projet de loi C-53, qui rendra obligatoire — rappelons-le pour ceux qui ne suivent pas le débat depuis le début — l'emprisonnement à vie sans libération conditionnelle pour les meurtres au premier degré et les crimes de haute trahison. Pourtant, l'emprisonnement à vie sans possibilité de libération est largement considéré comme étant inconstitutionnel.
Pour colmater les brèches de leur projet de loi, les conservateurs y ont inclus une clause qui ouvre la possibilité d'une libération conditionnelle après 35 ans d'incarcération, non pas en se basant sur des faits et une analyse rigoureuse faite par la Commission des libérations conditionnelles, mais en demandant la permission au ministre. Celui-ci est certainement un spécialiste! Je ne vais pas présumer du prochain ministre de la Sécurité publique, mais disons que celui qu'on a actuellement ne m'inspirerait pas la plus grande confiance quand viendrait le temps de prendre de telles décisions en faisant abstraction de la partisanerie.
Alors, plutôt que de faire de la désinformation et de la propagande électoraliste, les conservateurs devraient dire la vérité aux Canadiens. Dans le système actuel, les criminels les plus dangereux qui posent un risque à la sécurité publique ne sortent jamais de prison. On voit bien que ce projet de loi est pour le moins partisan, si on ne parle pas carrément de propagande. L'objectif du gouvernement est de donner l'impression qu'il sévit contre le crime, alors qu'il sait que ces mesures auront très peu, voire pas d'effets réels sur la situation.
Quel est l'état actuel de la situation, dans ce domaine? À l'attention de ceux et celles qui nous écoutent, j'exposerai brièvement notre système quant aux personnes condamnées pour meurtre au premier degré. Ce n'est qu'après avoir purgé 25 ans d'incarcération qu'un détenu condamné pour un meurtre au premier degré est admissible à la libération conditionnelle. J'insiste, « admissible » ne veut pas dire qu'il l'obtient, mais qu'il peut formuler une demande. C'est à la Commission des libérations conditionnelles que revient le rôle d'accorder ou non cette libération conditionnelle. On reviendra sur les conditions.
La protection de la société est le critère numéro un sur lequel se base la Commission des libérations conditionnelles pour accorder une mise en liberté sous condition. Quand bien même le détenu obtiendrait la libération conditionnelle, il serait toute sa vie soumis à la surveillance d'un agent du Service correctionnel du Canada. C'est pour dire que le système actuel prévoit déjà des mécanismes qui permettent de faire de la sécurité publique la priorité.
Pour veiller à ce que les criminels dangereux ne soient pas une source de nuisance pour notre sécurité, le Code criminel prévoit aussi un régime spécial à leur égard.
Si le risque qu'ils posent à la société est jugé élevé, ces détenus peuvent être condamnés à une peine de prison de durée indéterminée. Cela me paraît assez clair et rigoureux. C'est cet objectif que nous recherchons, de ce côté-ci de la Chambre, à savoir la sécurité publique.
Comme nous sommes à la veille d'une campagne électorale, pour les conservateurs, tous les moyens sont bons pour récolter des fonds et du capital politique, si tant est qu'il y ait encore des gens qui croient à cette approche. Je ne donnerai qu'un exemple au passage. La députée de Scarborough-Centre a profité du jour de l'annonce de ce projet de loi pour adresser à ses électeurs un courriel portant le titre suivant, très modéré: « Des criminels dans votre entourage ou dans votre voisinage? ». Il s'agit ici d'une traduction libre. C'est leur approche. Encore une fois, les conservateurs font preuve de cynisme, recourent à la propagande et misent sur le sentiment de peur, alors qu'au NPD, nous misons sur le sentiment de sécurité.
Au lieu de verser dans la partisanerie aveugle, ce gouvernement devrait plutôt prendre connaissance des conclusions de spécialistes en la matière. Je parlais d'expertise plus tôt, et en voici. Plusieurs études démontrent que les peines extrêmes ne sont pas la solution au crime. Cela se vérifie dans les statistiques. Depuis l'abolition de la peine de mort, le taux d'homicides a été divisé par deux. C'est quand même curieux. À ce sujet, je cite l'enquêteur correctionnel du Canada:
Lorsqu'on enlève tout espoir à quelqu'un, on ne l'incite pas à suivre les règles et encore moins à contribuer de quelque façon que ce soit à la société et à en être un membre actif.
Il peut arriver qu'un criminel obtienne une libération conditionnelle et réintègre la société. Comme je l'ai déjà mentionné, notre système actuel contient plusieurs clauses qui protègent la société contre les agissements de ces dangereux criminels.
Dans ce cas, il n'y a pas de confusion. Il y a unanimité, à la Chambre, quant à l'importance de protéger la société.
En quoi ce projet de loi va-t-il mieux nous protéger que ce que prévoient les clauses actuelles? Voila une question intéressante. Est-ce qu'on dépose un projet de loi pour faire mieux? C'est justement à cette question que le gouvernement a totalement omis de répondre.
Selon Allan Manson, qui est professeur de droit à l'Université Queen's, il y a de fortes chances que ce projet de loi soit inconstitutionnel. Pourquoi? D'une part, plusieurs études ont montré les conséquences néfastes de l'emprisonnement à long terme. Les prisons deviennent plus dangereuses pour les personnes qui y travaillent. D'autre part, aucun objectif pénal ne sous-tend ce projet de loi. Le principe même de la justice fondamentale pourrait être violé par ce projet de loi.
Si les conservateurs se mettent à briser la colonne vertébrale de notre système juridique, ils sont aussi aux antipodes des législations des autres démocraties. Souvent, se comparer permet de voir si on avance dans la bonne direction. Or il semblerait qu'encore une fois les conservateurs marchent à contre-courant.
Le projet de loi C-53 nous permet de constater que la sécurité publique n'est pas le premier souci des conservateurs. Ils préfèrent récolter des fonds en cultivant la peur et ils bricolent des projets de loi qui ne sont basés sur rien. C'est d'ailleurs ce à quoi s'oppose vivement le NPD. Nous exigeons que toute mesure pénale repose sur les faits. Nous veillerons à ce que nos mesures pénales n'aient comme but que d'améliorer la sécurité publique.
Nous sommes profondément attachés à l'indépendance de la justice. C'est pourquoi seules les autorités compétentes devraient juger de la libération conditionnelle d'un individu. Les conservateurs, au contraire, confient encore une fois, selon un mode avéré dans à peu près tous leurs projets de loi, de plus en plus de pouvoirs aux ministres, pouvoirs qu'ils n'ont pas nécessairement la qualité d'exercer.
Je m'arrêterai ici parce que le temps file à une vitesse folle. C'est malheureux parce que j'avais encore des tonnes et des tonnes de choses à dire. J'aurai probablement la chance d'en dire davantage en répondant aux questions de mes confrères.
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Lib. (MB)
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2015-06-19 10:49 [p.15339]
Mr. Speaker, I want to pick up on a point that I had asked the Conservative member. That is in regard to the fact that here we have legislation that comes across as being really tough on crime, but in reality it is marginal at very best. It is well criticized. I believe that all opposition parties are in opposition to the legislation.
We are in the dying days of the session. Yet, we have very serious issues in our communities in the different regions of the country. I, for example, talk a great deal about what sort of programming we should be doing, and what sort of leadership Ottawa could be playing in terms of coming up with ideas and programs that would get youth out of gangs and into our communities in a more positive way. This is where I believe the government has fallen short.
I wonder if the member might want to take a side step from the bill and provide some comment in terms of the whole idea of preventing crimes from happening in the first place.
Monsieur le Président, j'aimerais revenir sur une question que j'ai posée au député conservateur. Comme je le disais, bien que ce projet de loi donne l'impression de sévir durement contre les criminels, il est d'un intérêt très limité. Il est critiqué de toutes parts. Aucun parti de l'opposition de l'appuie, à ma connaissance.
La session parlementaire achève. Les diverses régions et collectivités du pays sont aux prises avec de graves problèmes. Pour ma part, je parle souvent des programmes qu'il faudrait mettre sur pied, et du leadership que pourrait exercer Ottawa dans la conception de solutions et de programmes qui nous aideront à sortir les jeunes des gangs et à mieux les intégrer à nos collectivités. Le gouvernement n'a pas été à la hauteur, dans ce domaine.
Le député pourrait-il laisser le projet de loi de côté pour un instant et parler de l'aspect prévention des crimes?
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NDP (QC)
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2015-06-19 10:50 [p.15339]
Mr. Speaker, I thank my colleague for his question, and I have to tell him that he seems to have inadvertently fallen for the trap.
In the preamble to his question he mentioned that the Conservative government comes across as being really tough on crime, but they are not. They would love to have us believe that they are tough on crime and that they are stronger than all the other parties. However, it is Canada's own system that is strong, and the measures proposed in Bill C-53 contribute absolutely nothing to our existing public safety regime.
The Conservatives have launched a branding campaign and are trying to make the public believe that they are tougher on crime than the other parties, when that is not the case. The truth is that they are more partisan on crime issues than the other parties.
We will continue to protect public safety, as the existing measures already do. Bill C-53 adds nothing. Moreover, as members of Parliament from Quebec, I think we have made it quite clear that we must focus on real solutions such as prevention, support and rehabilitation measures in order to lower crime rates across the country and to ensure that our communities feel safe instead of afraid.
Monsieur le Président, je remercie mon collègue de sa question, et j'aurais presque envie de lui signaler qu'il semble malencontreusement être tombé lui-même dans le panneau.
En introduction à sa question, il nous parlait du gouvernement conservateur qui semble prendre la ligne dure, mais il n'y a pas de ligne dure. Le jeu des conservateurs, c'est exactement de tenter de nous faire croire qu'ils sont tough on crime et plus solides que tous les autres partis. Or c'est le régime lui-même qui est solide au Canada, et les mesures apportées par le projet de loi C-53 n'ajoutent rien au régime qui assure déjà la sécurité publique.
Nous sommes donc dans une campagne d'images avec laquelle les conservateurs vont tenter de faire croire à l'ensemble de la population qu'ils sont plus durs que tous les autres partis en matière de gestion du crime, alors que là n'est pas la question. Ils sont plus partisans que les autres partis sur la gestion du crime.
De notre côté, nous allons d'abord faire en sorte que la sécurité publique soit assurée, et elle l'est déjà grâce aux mesures actuelles. Le projet de loi C-53 n'y ajoute rien. Ensuite, bien sûr, en tant que députés du Québec, je pense que nous avons largement fait la preuve que les mesures de prévention, d'accompagnement et de réhabilitation étaient le véritable socle sur lequel nous pouvons diminuer la criminalité partout au pays, et nous assurer que nos collectivités vivent, non pas dans la peur, mais avec un sentiment de sécurité.
View Marc-André Morin Profile
NDP (QC)
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2015-06-19 10:52 [p.15339]
Mr. Speaker, this bill reminds me of pharmaceutical companies that are randomly searching for new molecules, and as soon as they make a discovery they try to match it with a disease. It is nothing but improvisation.
On the other side of the House, the Conservatives claim that hundreds of dangerous criminals will go out and murder people in their homes at night. This theory has absolutely no factual or scientific basis. Even if this theory had some kind of basis and if hundreds of criminals ended up in prison up to the age of 102, what does allowing these hypothetical hundreds of seniors to die in prison do for society? It makes no sense. It is designed solely to win votes, and that is its only merit.
Monsieur le Président, ce projet de loi me fait penser aux compagnies pharmaceutiques qui cherchent de nouvelles molécules au hasard et qui, au moment où elles font une découverte, cherchent la maladie qui va de pair avec cette découverte. C'est de l'improvisation totale.
De l'autre côté de la Chambre, les conservateurs prétendent que des centaines de criminels dangereux vont venir assassiner les gens dans leur maison le soir. Cette théorie n'a aucun fondement sérieux ni aucune base scientifique. Même si cette théorie avait un fondement quelconque, et que des centaines de criminels se retrouvaient en prison jusqu'à l'âge de 102 ans, qu'est-ce que le fait d'envoyer ces hypothétiques centaines de vieillards mourir en prison ferait pour la société? Cela ne tient pas la route. Cela n'a qu'une seule valeur, soit celle du point de vue électoral.
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NDP (QC)
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2015-06-19 10:53 [p.15339]
Mr. Speaker, I thank my colleague for his question and for his analogies, which always bring smiles to our faces or at least a bit of a smirk.
To pick up on his analogy about big drug companies, the big difference is that in their search for molecules, they sometimes find them, and while research aimed at finding a drug to treat one disease can fail, it can result in a drug to treat another disease. In the case before us today, for one thing, nothing is ever found, and for another, there is not much to fix because the parole system as a whole does not permit automatic parole for dangerous criminals after 25 years. That is all there is to it. Members of an organization not bound by politics judge whether applications can be approved, and their number one criterion is always public safety. Those people are not politicians. They are experts.
Parole is a conditional release. Offenders might not be granted parole, but if they are, it comes with conditions that they must fulfill for the rest of their lives.
As I said, the number one criterion is always public safety, not creating a climate of fear for the purpose of raising money.
Monsieur le Président, je remercie mon collègue de sa question, et particulièrement de ses analogies qui nous mettent toujours le sourire aux lèvres ou un petit rictus au coin de la bouche.
Si je poursuis avec son analogie sur les grandes pharmaceutiques, la grande différence, c'est qu'en cherchant des molécules, ces compagnies les trouvent parfois, et une recherche faite afin de trouver un médicament pour traiter une maladie peut s'avérer infructueuse, mais fructueuse pour soigner une autre maladie. Dans le cas qui nous préoccupe aujourd'hui, d'une part, nous n'y trouvons rien, et d'autre part, il n'y a pas beaucoup à corriger, parce que l'ensemble du régime des libérations conditionnelles n'autorise pas les libérations automatiques des criminels dangereux après 25 ans, et cela le dit bien. Ce sont les membres d'un organisme indépendant de toute question politique qui jugent de la pertinence de la demande, et leur premier critère est toujours la sécurité publique. Ces personnes ne sont pas politiciens. Ce sont des experts.
Le terme le dit: il s'agit d'une libération conditionnelle. Il se pourrait donc qu'on ne l'obtienne pas, et si elle est obtenue, elle l'est avec des conditions qu'on devra respecter à vie.
Le premier critère, je le rappelle, c'est toujours la sécurité publique, et non pas de semer un climat de peur pour ramasser de l'argent.
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CPC (ON)
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2015-06-19 10:54 [p.15340]
Mr. Speaker, before I begin, I would like to take a moment to thank all of my colleagues in the House for this last four years and a bit. This has been a great session of Parliament. I know a number of people have made a decision not to come back, but I would also recognize some of those people who have made decision to come here, in spite of ill health, to serve the country and their constituents. It has been a real pleasure to be here with them.
I rise today to talk about our government's highest purpose. What should that purpose be of any government? It is the protection of Canadians, ensuring our streets and communities, and our country are safe for honest, law-abiding people as we live, work and raise our families.
At all times, our government has endeavoured to ensure that our system of criminal justice reflects both this high purpose and the values and priorities of Canadians more broadly. For example, to give victims of crime a stronger voice we introduced and passed our Victims Bill of Rights Act. For too many years the welfare of the criminal was held up as a highest priority of criminal justice. This historic legislation, the Victims Bill of Rights, puts innocent victims back to where they should have been all along, at the very heart of our system of justice.
We have also changed laws regarding people deemed not criminally responsible for violent acts, ensuring that while dangerous offenders with mental illness receive the care they need, we also take care of the safety of the public.
Reflecting the values of Canadians also means that both the gravity of the offence and the need to protect Canadians must be considered in sentencing. That is why we got rid of the faint hope clause that allowed killers to apply for early parole. That is why when the criminal kills more than one person, under our law, judges can now impose consecutive sentences and take every lost life into account. That is why we have made it easier to deport foreign criminals from Canadian soil and have made it more difficult for them to enter the country in the first place. That is why we have made it easier to remove dangerous foreign criminals from Canada's shores and to make it more difficult for them to even get here in the first place. That is why we have toughened penalties, including creating mandatory prison sentences for many serious violent offences, in particular sex crimes against children.
When we say all of these things, let us be clear: we desire the rehabilitation of all criminals. However, certain criminals are too cruel and too dangerous to be released. When people break the laws and pay their debt to society, our hope is always for permanent rehabilitation. No one wants to see anyone degenerate into a lifetime of crime, but there are some criminals, the most dangerous and violent offenders, whose actions mean we cannot risk putting them back on our streets. However, as the law stands, sometimes we do.
Bill C-53 would end this practice, specifically for criminals who prey on society's most vulnerable, plotting kidnapping or sexual assault that ends in murder; criminals with such contempt for law and order that they kill correctional or police officers charged with that protection; criminals who so despise our values and our way of life that they carry out deadly acts of terrorism and high treason; and criminals whose crimes are so horrific that they shock the conscience of the entire community. The freedom of these criminals would compromise the freedom of everyone around them.
The suffering of the victims of such horrific crimes and the suffering of those who love them is bad enough. However, when the whole truth is known, they find out that the crime could have been prevented in the first place, that the crime should have been prevented but it was not, that the perpetrator was someone who could have been, should have been, securely behind bars. When that is discovered, at that moment their anguish, compounded by disbelief, becomes outrage, not just to them but to the entire country. Then we are all left to wonder what justice really means.
Canadians ask, rightly, why the most dangerous killers once in prison should ever be free again only to threaten our children, our families, our friends, our neighbours and our fellow citizens. It is very hard to argue with that, and our government has no intention of arguing with it. This sort of thing must end in our country.
The fact is that there are certain criminals who should never be allowed to walk the streets, where we and our neighbours live and work, or in the streets where our children play.
Monsieur le Président, tout d'abord, j'aimerais prendre un moment pour remercier tous mes collègues avec lesquels j'ai siégé à la Chambre pendant les quatre dernières années. Ce fut une excellente législature parlementaire. Je sais que certains d'entre nous ont décidé de ne pas revenir et je profite de l'occasion pour saluer ceux qui sont venus siéger ici, en dépit de leur état de santé, afin de servir leur pays et leurs électeurs. J'ai eu beaucoup de plaisir à les côtoyer.
Je prends la parole aujourd'hui au sujet de la cause la plus noble du gouvernement. De quelle cause s'agit-il pour un gouvernement? Protéger les Canadiens, assurer la sécurité dans les rues et les collectivités, faire du pays un endroit sûr où les gens honnêtes et respectueux des lois peuvent vivre, travailler et élever leur famille.
Le gouvernement a toujours voulu faire en sorte que le système de la justice pénale reflète cet objectif, de même que les valeurs et les priorités des Canadiens en général. Par exemple, nous avons présenté et fait adopter la Loi sur la Charte des droits des victimes, afin que les victimes d'actes criminels se fassent mieux entendre. Trop longtemps, le système de justice pénale a accordé la priorité au bien-être des criminels. La Loi sur la Charte des droits des victimes, qui marquera l'histoire, redonne aux victimes leur juste place, celle qu'elles auraient dû avoir depuis toujours, au coeur du système de justice.
Nous avons aussi modifié des lois concernant des personnes déclarées non criminellement responsables d'actes violents, de sorte que les délinquants dangereux atteints d'une maladie mentale puissent recevoir les soins dont ils ont besoin, mais que le public soit aussi protégé.
Tenir compte des valeurs des Canadiens signifie également qu'il faut tenir compte de la gravité de l'infraction ainsi que de la nécessité de protéger les Canadiens au moment de la détermination de la peine. C'est pourquoi nous avons supprimé la disposition de la dernière chance, qui permettait aux meurtriers de présenter une demande de libération conditionnelle anticipée. C'est pourquoi, lorsqu'un criminel tue plus d'une personne, le juge pourra maintenant, conformément à nos lois, imposer des peines consécutives et tenir compte de chaque vie perdue. C'est pourquoi nous avons fait en sorte qu'il soit plus facile d'expulser du Canada les criminels étrangers et qu'il soit plus difficile au départ pour les criminels d'entrer au Canada. C'est pourquoi nous avons fait en sorte qu'il soit plus facile de renvoyer du Canada les dangereux criminels étrangers et qu'il soit encore plus difficile au départ pour eux de venir ici. C'est pourquoi nous avons alourdi les peines et que nous avons prévu des peines d'emprisonnement obligatoires pour de nombreuses infractions graves avec violence, notamment les crimes sexuels contre des enfants.
Quand on parle de tout cela, comprenons-nous bien: nous souhaitons que tous les criminels puissent être réadaptés. Cependant, certains criminels sont trop cruels et trop dangereux pour être remis en liberté. Lorsque des gens enfreignent les lois et paient leur dette à la société, on espère toujours qu'ils pourront être réadaptés de façon permanente. Personne ne veut voir quiconque retomber dans une vie de criminalité, mais les actes commis par certains criminels, les délinquants les plus dangereux et les plus violents, font en sorte qu'on ne peut pas courir le risque de les laisser en liberté. Toutefois, dans l'état actuel de la loi, nous sommes parfois tenus de le faire.
Le projet de loi C-53 mettrait fin à cette pratique, tout particulièrement pour les criminels qui s'attaquent aux personnes les plus vulnérables de la société et qui commettent des enlèvements ou des agressions sexuelles qui finissent en meurtre; des criminels qui méprisent la loi et l'ordre à un point tel qu'ils tuent des agents de correction ou des policiers chargés de faire respecter la loi; des criminels qui méprisent nos valeurs et notre mode de vie à un point tel qu'ils n'hésitent pas à commettre des actes de terrorisme et de haute trahison; des criminels qui commettent des actes si horribles qu'ils ébranlent la conscience de toute leur collectivité. Accorder la liberté à ces criminels mettrait en péril la liberté de tous les gens autour d'eux.
La souffrance qu'éprouvent les victimes de crimes aussi répugnants et leurs proches est déjà suffisante. Or, quand la vérité éclate au grand jour et que ces gens se rendent compte que le crime dont ils ont été victimes aurait pu être prévenu si son auteur avait été derrière les barreaux, qu'il aurait dû être prévenu, à leur angoisse s'ajoute l'incrédulité, et c'est finalement la colère et l'indignation qui prennent le dessus, y compris dans le reste de la société. Dans ces cas-là, il y a franchement de quoi se demander quel sens on donne au mot justice.
Les Canadiens ont tous les droits de se demander pourquoi les tueurs les plus dangereux, une fois qu'ils sont en prison, devraient recouvrer un jour leur liberté, si c'est pour constituer de nouveau un danger pour nos enfants, nos proches, nos amis, nos voisins et nos concitoyens. C'est très difficile de répondre à une question comme celle-là, et le gouvernement n'a pas l'intention d'y répondre. Ces aberrations doivent cesser.
Certains criminels ne devraient jamais pouvoir circuler librement dans nos rues, là où nos voisins et nous-mêmes vivons et travaillons et où jouent nos enfants.
View Barry Devolin Profile
CPC (ON)
Order, please. Regrettably, I must interrupt the hon. parliamentary secretary at this point. He will have 15 minutes remaining, if and when this matter returns before the House.
À l'ordre, s'il vous plaît. Je regrette, mais je dois interrompre le secrétaire parlementaire. Il disposera de 15 minutes quand la Chambre reprendra l'étude cette question, si jamais elle la reprend.
View Paul Calandra Profile
CPC (ON)
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2015-06-19 11:00 [p.15340]
Mr. Speaker, I rise today to thank the good people of Oak Ridges—Markham for the opportunity to represent them in this House.
As members know, my riding is the largest riding in Canada, but it will no longer exist after this election. It will be split into four different ridings, and as part of that redistribution, I will be losing the historic towns of King and Richmond Hill or Oak Ridges. I want to thank them for allowing me to represent them.
I wish all of my colleagues a very happy, safe, and healthy summer. It has been a pleasure answering their questions, as much as they seem to have enjoyed asking them.
I thank my great team, Nathalie James, Owen Macri, Jennifer Cagney, Jessica Plume, Amy Day, Jessica Baran, and Carole Halse for their work.
Monsieur le Président, je souhaite aujourd'hui remercier les électeurs d'Oak Ridges—Markham de m'avoir permis de les représenter à la Chambre.
Comme les députés le savent, ma circonscription est présentement la plus vaste du Canada, mais elle cessera d'exister après les prochaines élections, puisqu'elle sera divisée en quatre circonscriptions distinctes. Je ne pourrai donc plus représenter les villes historiques de King, de Richmond Hill ou d'Oak Ridges. Je tiens à en remercier les habitants de m'avoir permis de les représenter.
Je souhaite à tous mes collègues que leur été soit agréable et reposant et qu'il ne leur arrive rien de fâcheux. Ce fut un plaisir de répondre à leurs questions, autant qu'ils semblent en avoir eu à me les poser.
Je remercie les membres mon équipe hors du commun pour le travail extraordinaire qu'ils ont accompli: Nathalie James, Owen Macri, Jennifer Cagney, Jessica Plume, Amy Day, Jessica Baran, Carole Halse. Merci!
View John Rafferty Profile
NDP (ON)
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2015-06-19 11:00 [p.15341]
Mr. Speaker, this Sunday is National Aboriginal Day, and by happy coincidence I will not be in Ottawa this year but will have the privilege of joining my brothers and sisters of Fort William First Nation at Mount McKay in their celebrations.
In addition to the traditional celebrations, this year we will also reflect upon the findings and recommendations of Justice Sinclair and the Truth and Reconciliation Commission.
I would also like to personally wish Ontario Regional Chief Stan Beardy a happy and well-deserved retirement and thank him for his strong leadership over his many years of service in his many important roles.
With the election of a New Democratic government this October, Canadians will finally have a federal government that accepts responsibility for the immense injustices perpetrated upon our founding people by those who came later, a federal government that will make a solemn promise to ensure that these injustices are never repeated, a federal government that will finally work on a nation-to-nation basis with Canada's first peoples so that we can walk together, hand in hand, towards a better future.
Mino-giizhigad. Happy Aboriginal Day. Meegwetch.
Monsieur le Président, dimanche sera la Journée nationale des Autochtones. Par une heureuse coïncidence, je ne serai pas à Ottawa cette année, mais j'aurai plutôt le privilège de me joindre à mes frères et soeurs de la nation de Fort William, dans le cadre de leurs célébrations au mont McKay.
En plus des célébrations traditionnelles, nous nous pencherons aussi cette année sur les conclusions et recommandations du juge Sinclair et de la Commission de vérité et réconciliation.
J'aimerais aussi souhaiter personnellement une heureuse retraite bien méritée au chef régional de l'Ontario, Stan Beardy, et le remercier de l'excellent leadership dont il a fait preuve au cours de ses longues années de service et dans les nombreux rôles importants qu'il a joués.
En octobre, lorsqu'un gouvernement néo-démocrate sera élu, les Canadiens auront finalement un gouvernement fédéral qui accepte la responsabilité des énormes injustices infligées à notre peuple fondateur par ceux qui se sont établis ici après lui, un gouvernement fédéral qui prendra l'engagement solennel de s'assurer que de telles injustices ne se reproduisent jamais, et qui s'engagera finalement dans une relation de nation à nation avec les Premières Nations du Canada afin que nous puissions oeuvrer ensemble à la réalisation d'un avenir meilleur.
Mino-giizhigad. Joyeuse Journée nationale des Autochtones. Meegwetch.
View Costas Menegakis Profile
CPC (ON)
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2015-06-19 11:02 [p.15341]
Mr. Speaker, our government has improved the quality of life for my constituents in Richmond Hill in innumerable ways. We lowered taxes, improved the safety of our communities, invested millions of dollars to stimulate jobs and economic growth, and created a better life for all.
Investments to revitalize and expand town facilities can be found in all corners of the riding: at the Oak Ridges Community Centre, the Elvis Stojko Arena, and the Bayview Hill Community Centre, to name a few. Federal funding for GO Transit, the Viva rapid transit system, and major roadways is improving the daily commute of residents.
Thousands of seniors are enjoying the benefits of over two dozen new horizons for seniors programs, such as those at the Richmond Hill Social and Bocce Club, the Burr House Gallery and Potter's Guild, and the Oak Ridges Italian Seniors Club.
Hundreds of jobs are being supported through strategic investments to businesses such as Qvella, CrowdCare Corporation, and Rubicon.
The last four years have been very productive, and from the bottom of my heart I thank my constituents in Richmond Hill for the honour and privilege of serving them.
Monsieur le Président, le gouvernement a pris d'incalculables mesures pour améliorer la qualité de vie des électeurs de Richmond Hill. Nous avons réduit l'impôt, amélioré la sécurité publique, investi des millions de dollars pour stimuler l'emploi et la croissance économique et créé une vie meilleure pour tous.
Partout dans la circonscription, on peut voir les fruits des investissements que nous avons faits pour revitaliser et améliorer les installations municipales. Je pense au centre communautaire Oak Ridges, à l'aréna Elvis Stojko et au centre communautaire Bayview Hill, pour ne nommer que ceux-là. Le financement fédéral accordé à GO Transit, au réseau de transport en commun rapide Viva et aux routes principales améliore les déplacements quotidiens des résidants.
Des milliers d'aînés bénéficient de plus d'une vingtaine de programmes Nouveaux Horizons pour les aînés, comme ceux au Richmond Hill Social and Bocce Club, à la Burr House Gallery and Potter's Guild et au Oak Ridges Italian Seniors Club.
Des centaines d'emplois sont maintenus grâce à nos investissements stratégiques dans des entreprises comme Qvella, CrowdCare Corporation et Rubicon.
Les quatre dernières années ont été très productives, et je remercie du fond du coeur les électeurs de Richmond Hill. C'est un privilège et un honneur de les servir.
View Irwin Cotler Profile
Lib. (QC)
View Irwin Cotler Profile
2015-06-19 11:03 [p.15341]
Mr. Speaker, Iran tragically executes more people per capita than any other country in the world. Moreover, Iran is engaged in a horrific execution binge that has resulted in 120 executions in May alone, while this month has seen an unparalleled wave of executions, with one execution every two hours.
All this is occurring while Iran is otherwise engaged in massive domestic repression, including the criminalization of dissent, the persecution and prosecution of ethnic and religious minorities, violations of women's rights, and the imprisoning of over 1,000 political prisoners.
Regrettably, the nuclear negotiations have not only overshadowed but sanitized this massive domestic repression, as witnessed by the deafening international silence surrounding it. The fact that a country is massively violating the rights of its own people, and lying about it, raises serious questions about the validity and veracity of its nuclear undertakings.
As negotiators seek a legal framework for the nuclear issue, the Iranian regime is in standing violation of its human rights obligations under international law.
It is time to sound the alarm and to hold the regime to account on both the nuclear and human rights concerns, to the benefit of both the international community and the Iranian people themselves.
Monsieur le Président, chose tragique, l'Iran est le pays où le nombre d'exécutions par habitant est le plus élevé. Il est d'ailleurs pris d'une frénésie meurtrière, laquelle s'est traduite par 120 exécutions en mai seulement. Ce mois-ci, cette vague d'exécutions sans précédent a donné lieu à une exécution aux deux heures.
Ces exécutions ont lieu alors que l'Iran exerce déjà une répression massive de sa population, dans le cadre de laquelle il criminalise les dissidents, persécute et poursuit les membres de minorités ethniques et religieuses, viole les droits des femmes et a incarcéré plus de 1 000 prisonniers politiques.
Malheureusement, les négociations sur la question nucléaire n'ont pas seulement éclipsé cette répression massive, mais lui ont en quelque sorte fait perdre de son caractère odieux, comme le prouve l'assourdissant silence de la communauté internationale. Le fait qu'un pays viole massivement les droits de son propre peuple et ment à ce sujet soulève de graves questions au sujet de la validité et de la véracité de ses projets nucléaires.
Pendant que les négociateurs cherchent à établir un cadre juridique pour la question nucléaire, le régime iranien viole ses obligations en matière de droits de la personne en vertu du droit international.
Il est temps de sonner l'alarme et de demander des comptes au régime concernant les préoccupations relatives au programme nucléaire et aux droits de la personne, dans l'intérêt de la communauté internationale et des Iraniens eux-mêmes.
View Royal Galipeau Profile
CPC (ON)
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2015-06-19 11:04 [p.15341]
Mr. Speaker, the vote last October 7 to launch air strikes with our allies against the so-called Islamic State will have been the most important vote of the 41st Parliament.
On June 9, it was reported that the Islamic State's Libya branch carried out another kidnapping, targeting 88 Eritrean Christians.
In February, jihadists had beheaded 21 Coptic Christians, showing once again their deepest contempt for the human race.
We can say unequivocally that the leaders and militants of the Islamic State are specifically targeting Christians, Jews, and even Muslims who do not toe the ISIS line.
In Orléans, whether at the Legion, on the street or by email, many constituents are telling me that the actions of the so-called Islamic State remind them of the rise of Nazism.
We must continue to support air strikes by Canada and our allies in this fight against evil.
Monsieur le Président, le vote du 7 octobre dernier visant à lancer des frappes aériennes avec nos alliés contre le groupe État islamique aura été le vote le plus important de la 41e législature.
Le 9 juin, on rapportait un autre enlèvement par la section libyenne du groupe État islamique, cette fois de 88 chrétiens érythréens.
En février, les djihadistes avaient décapité 21 chrétiens coptes, démontrant une fois de plus leur mépris le plus profond envers la race humaine.
Nous pouvons dire sans l’ombre d’un doute que les dirigeants et les militants du soi-disant État islamique ciblent particulièrement les chrétiens, les juifs et même les musulmans qui ne suivent pas la ligne fondamentaliste.
À Orléans, que ce soit à la Légion, dans la rue ou par courriel, mes voisins sont nombreux à me dire que les actes du soi-disant État islamique leur rappellent la montée du nazisme.
Nous devons continuer d’appuyer les frappes aériennes canadiennes et nos alliés dans cette lutte contre le mal.
View Lysane Blanchette-Lamothe Profile
NDP (QC)
Mr. Speaker, today is World Refugee Day, and I would therefore like to salute the courage and determination of all those who have been displaced from their communities as a result of violence or danger. They face unspeakable challenges, which is why it is so important to give them a warm welcome when they arrive at our borders.
It is no secret: Canada is no longer the open, generous country it once was. The Conservatives have brought in a number of measures to discourage people from coming to our country for help and to deport them faster. In just over a decade, refugee claims to Canada have dropped from 40,000 to 10,000 a year, to say nothing of the lack of leadership shown by this government.
For instance, the Minister of Citizenship and Immigration, who took so long to announce his targets for the number of Syrian refugees to be welcomed, still has not given his department the means to meet his own commitments. I must also point out the violence and tense political situation in Burundi, which have displaced tens of thousands of people—and yet Canada continues to deport people to that country.
Canada can and must do more for refugees.
Monsieur le Président, en cette Journée mondiale des réfugiés, je salue le courage et la volonté de tous ceux et celles qui sont déplacés de leur milieu de vie à cause de la violence et du danger qui les menacent. Les défis auxquels ils font face sont innommables, d'où l'importance de leur réserver un accueil chaleureux quand ils arrivent à nos frontières.
Ce n'est pas un secret: le Canada n'est plus le pays ouvert et généreux qu'il était. Les conservateurs ont mis en place plusieurs mesures pour décourager les gens de venir chercher de l'aide chez nous et pour les déporter plus rapidement. En un peu plus d'une décennie, nous avons vu les demandes d'asile au Canada chuter de 40 000 à 10 000 par année, sans compter le manque de leadership dont fait preuve ce gouvernement.
Par exemple, le ministre de la Citoyenneté et de l'Immigration, qui a tant tardé à annoncer ses cibles pour l'accueil des réfugiés syriens, ne s'est toujours pas donné les moyens d'atteindre ses propres engagements. Mentionnons aussi la violence et la situation politique tendue au Burundi, qui fait présentement des dizaines de milliers de déplacés. Pourtant, le Canada continue de déporter des gens vers ce pays.
Le Canada peut faire plus pour les demandeurs d'asile, et il doit faire plus.
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CPC (ON)
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2015-06-19 11:06 [p.15342]
Mr. Speaker, it is with great sadness that I announce that on this past Sunday, at the age of 96, Mieczyslaw “Mitch” Lutczyk, a friend, Oshawa resident, Polish veteran, and war hero, passed away.
At the beginning of the Second World War, Mitch served in the 10th Motorized Cavalry Brigade in Poland. After being interned in Hungary, he escaped to France to rejoin his recreated brigade. After the fall of France, Mitch reached England and joined the 1st Polish Armoured Division , which landed on Juno Beach on D-Day with the 2nd Canadian Corps.
Mitch's bravery and courage while serving with the Polish army was so impressive that has been decorated by the governments of France, Great Britain, and the Netherlands. In 2011, the Polish government awarded him the prestigious Order of Polonia Restituta medal. Previous recipients of this award include Dwight D. Eisenhower and Simon Wiesenthal.
In 2013, I was honoured to personally present Mitch with the Queen's Diamond Jubilee Medal.
Mitch settled in Oshawa in 1970 and was active in Polish-Canadian veterans organizations. His legacy is and will remain an inspiration to all of Oshawa.
Monsieur le Président, c'est avec une grande tristesse que j'annonce le décès de Mieczyslaw « Mitch » Lutczyk, survenu dimanche dernier. Il était âgé de 96 ans, et il était un ami, un résidant d'Oshawa, un ancien combattant polonais et un héros de guerre.
Au début de la Seconde Guerre mondiale, Mitch faisait partie de la 10e brigade de cavalerie motorisée de la Pologne. Alors qu'il était interné en Hongrie, il s'est évadé et s'est rendu en France, où il a rejoint les rangs de sa brigade reconstituée. Après la chute de la France, Mitch s'est rendu en Angleterre où il est devenu membre de la 1re Division blindée polonaise, qui a débarqué sur la plage de Juno lors du jour J en compagnie du 2e Corps canadien.
Le courage et la bravoure extraordinaire dont Mitch a fait preuve pendant ses années de service au sein de l'armée polonaise étaient si impressionnants que les gouvernements de la France, de la Grande-Bretagne et des Pays-Bas ont tenu à le décorer. En 2011, le gouvernement polonais lui a remis la médaille de l’Ordre Polonia Restituta. Parmi les récipiendaires de cette médaille, on peut mentionner Dwight D. Eisenhower et Simon Wiesenthal.
En 2013, j'ai eu l'honneur de lui remettre personnellement la Médaille du jubilé de diamant de la reine.
Mitch s'est établi à Oshawa en 1970. Il était un membre actif des organisations canado-polonaises d'anciens combattants. Il a été et demeurera une source d'inspiration pour tous les gens d'Oshawa.
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CPC (MB)
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2015-06-19 11:08 [p.15342]
Mr. Speaker, for over 30 years, B'nai Brith Canada has monitored the levels of anti-Semitism across the country. Last week B'nai Brith published its annual “Audit of Antisemitic Incidents” for 2014.
Unfortunately, 2014 saw the highest number of anti-Semitic incidents ever recorded, at 1,627 incidents. That is a 28% increase over 2013. This surpassed the previous record of a 21% increase that was set 2012, with 1,345 incidents.
This only confirms what other organizations such as the Toronto Police Service have said, which is that the Canadian Jewish community is frequently targeted by hate crimes and that anti-Semitism is an enduring problem in our country. This is completely unacceptable.
All forms of discrimination are despicable, and the rise of anti-Semitism is particularly troubling in our society. I am proud to be part of a government that supports the State of Israel and the Jewish community here in Canada.
I ask that all members and all Canadians join me in denouncing anti-Semitism.
Monsieur le Président, depuis plus de 30 ans, B'nai Brith Canada surveille les niveaux de l'antisémitisme au pays. La semaine dernière, l'organisme a publié l'« Audit des incidents antisémites de 2014 », un document qu'il rend public chaque année.
Malheureusement, en 2014, on a répertorié le plus grand nombre d'incidents antisémites jamais enregistrés, soit 1 627. Il s'agit d'une hausse de 28 % par rapport à 2013. Ce pourcentage dépasse l'ancien record établi en 2012, soit une augmentation de 21 %, pour un nombre total de 1 345 incidents.
Ce rapport vient confirmer ce qu'ont déjà constaté d'autres organisations, comme le Service de police de Toronto, à savoir que la communauté juive canadienne est souvent la cible de crimes haineux et que l'antisémitisme est un problème persistant au Canada. Cette situation est totalement inacceptable
Toutes les formes de discrimination sont ignobles, et la montée de l'antisémitisme est un phénomène particulièrement troublant au sein de notre société. Je suis fier de faire partie d'un gouvernement qui appuie l'État d'Israël et la communauté juive ici, au Canada.
Je demande à tous les députés et à tous les Canadiens de se joindre à moi pour dénoncer l'antisémitisme.
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