Interventions in the House of Commons
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2019-06-18 10:33 [p.29268]
That, given that the carbon tax will not reduce emissions at its current rate and it is already making life more expensive for Canadians, the House call on the government to repeal the carbon tax and replace it with a real environment plan.
He said: Mr. Speaker, I will be splitting my time with my colleague, the hon. member for Central Okanagan—Similkameen—Nicola, a beautiful riding in British Columbia.
The motion before us says that the Liberal climate plan, which is effectively a tax plan, should be replaced by a real plan that will move Canada forward to address its emission challenges, addresses the global challenge of green gas emissions and climate change and does it in a way that is respectful to Canadian taxpayers.
The reality is this. Right now the Liberals have brought forward something they call a climate plan. However, it is not a climate plan; it is a tax plan. How do we know it is a tax plan? If members remember back to when they rolled out this plan, a briefing was held by departmental officials from Environment Canada. The minister's own officials said that the foundational element of the government's so-called climate change plan was the carbon tax. Therefore, they admitted right off the bat that this was a tax plan. Of course, today the Liberals are denying that. I think Canadians understand that this is all about taxes.
There is another reason why Canadians have good reason to believe that this is nothing more than a craven tax plan to raise revenues for the government. The minister often gets up in the House and talks about the 50 different elements within her tool kit that the government is deploying to address climate change in Canada. It has a program of 50 different elements and it will let the provinces pick whatever elements they choose to meet their own targets, except for one tool. What is that tool? It is the carbon tax. Out of 50 tools, the one tool that the Liberals are going to ram down the throats of the provinces and territories, ram it down the throats of consumers and taxpayers across the country is the carbon tax.
We have to ask ourselves why this is the only tool the Liberals have made mandatory across the country. The only conclusion Canadians can draw is that this tax is an essential element in the Liberal government raising more revenues, tax revenues, in the future to spend on its own political priorities rather than on the priorities of Canadians. This is what we are left with. It is one of the reasons why we brought forward this motion, clarifying for Canadians that the Liberal climate change plan is nothing but a craven tax plan. Today, Canadians are already paying the price for that plan.
This is a cash grab from Canadians and they understand that this is on top of all the other tax increases they pay because of the Liberal government.
Members may recall that under the previous Conservative government, taxes on Canadians reached an all-time low, the lowest tax burden on Canadians for over 50 years. Today, Canadians pay, on average, $800 more in taxes than they did back in 2015. On top of that, the carbon tax is being layered on families. Fifty per cent of those families are within $200 of being insolvent. Along with the challenges Canadians have to face, where they struggle day to day to meet their mortgage payments, take care of their kids' educations, buy groceries and put gas in their cars, the Liberals are laying a carbon tax on top of that.
What is worse, and what the Liberals did not come out and confess, is the fact that there is GST layered on top of that carbon tax. Therefore, Canadians are paying a tax on tax. I think a lot of Canadians watching right now are wondering whether I am serious about this.
The price at the pump has gone up dramatically already and the government is charging GST on top of that. The Liberals claim that all this money will go back to the taxpayer, which is not true of course. It is a tax on everything. It will cost Canadians more when they fill up their cars with gas, heat their homes and buy their groceries.
The plan right now calls for this tax to move from today's $20 per tonne of greenhouse gas emissions to $50 per tonne by 2022. Last week, the Parliamentary Budget Officer came out with a report that said that in order for the Liberals to reach their Paris agreement targets, they would have to jack up that tax to over $100 per tonne of emissions, more than doubling what it would be in 2022 and more than five times greater than what that carbon tax is today. This is a craven tax plan.
The Prime Minister has said that when it came to gas prices, higher gas prices was exactly what he wants. That is a statement from our own Prime Minister. He said that this extra tax burden on already overtaxed Canadians was exactly what he wanted.
Let me talk a bit about the Paris targets.
We must remember that this carbon tax is a foundational element of a plan to meet the Paris emissions targets that Canada signed onto. Is the government actually meeting its Paris targets? The answer is, no it is not. The government is far off.
We know from internal environment ministry reports that in 2016, the government had already fallen 44 megatons short of its Paris agreement targets. In 2017, it had fallen 66 megatons short of its targets. In 2018, it fell 79 megatons short of its targets. However, it gets worse.
Last year, when the government calculated that 79 megaton shortfall, it had already created something out of thin air called the land use and land use change in forestry component. The acronym is LULUCF. It essentially says that Canada sequesters carbon in its natural landscape, forests, grasslands, wetlands and farmlands. We are sequestering this carbon. The reality is that the government has not done the science to prove that, in fact, a net sequestration is taking place.
Available science, which is spotty at best, indicates that since about 2000-01, Canada has been a net contributor toward emissions from our natural landscape. The government has said that the science may not be there, that the Paris agreement does not allow Canada to account for this 24 extra megatons of emission reductions, but it will take it anyway. It says that Canada is only 79 megatons short. If we factor in this unsubstantiated claim that the government will reduce emissions through natural landscape, it is actually 103 megatons short.
Is the government meeting its Paris targets, which was the goal of the carbon tax, the foundational element of the Liberal climate change plan? The Liberals are not even meeting those targets and they are falling further behind every year.
Is the Liberal plan a failure? Absolutely, and members will have to agree with me. If we look at what is being measured and accountability for what we are delivering for the plan, the Liberals are way off the mark.
Very briefly, we are going to be rolling out our own environment plan tomorrow. It is going to give Canada a better chance, the best chance, to meet its Paris targets.
Therefore, I strongly support the motion before us, replacing the Liberal carbon tax plan with a real plan to address climate change.
Que, étant donné que, à son taux actuel, la taxe sur le carbone ne réduira pas les émissions et qu’elle fait déjà augmenter le coût de la vie pour les Canadiens, la Chambre demande au gouvernement d’abroger la taxe sur le carbone et de la remplacer par un véritable plan pour l’environnement.
— Monsieur le Président, je partagerai mon temps de parole avec le député de Central Okanagan—Similkameen—Nicola, une magnifique circonscription en Colombie-Britannique.
La motion à l'étude dit que le plan de lutte contre les changements climatiques des libéraux, qui est en fait un plan fiscal, devrait être remplacé par un véritable plan qui permettra au Canada de relever ses défis en matière d'émissions, de remédier au problème mondial des changements climatiques et des émissions de gaz à effet de serre et d'y parvenir d'une manière qui respecte les contribuables canadiens.
Voici ce qu'il en est. À l'heure actuelle, les libéraux ont présenté ce qu'ils appellent un plan de lutte contre les changements climatiques. Cependant, ce n'est pas un plan de lutte contre les changements climatiques, c'est un plan fiscal. Comment le savons-nous? Les députés se souviendront qu'au moment où les libéraux ont mis ce plan en œuvre, des fonctionnaires d'Environnement Canada ont tenu un point de presse. Les fonctionnaires de la ministre ont dit que l'élément fondamental du soi-disant plan de lutte contre les changements climatiques du gouvernement était la taxe sur le carbone. Ils ont donc admis d'entrée de jeu qu'il s'agissait d'un plan fiscal. Aujourd'hui, les libéraux le nient, évidemment. Je pense que les Canadiens comprennent que c'est uniquement une question fiscale.
Les Canadiens ont une autre bonne raison de croire qu'il ne s'agit de rien de plus qu'un plan fiscal méprisable visant à accroître les recettes du gouvernement. La ministre prend souvent la parole à la Chambre pour parler des 50 outils dans sa trousse dont le gouvernement se sert pour lutter contre les changements climatiques au Canada. Le gouvernement laissera les provinces libres de choisir parmi ces 50 outils ceux qu'elles veulent utiliser pour atteindre leurs propres objectifs, sauf dans un cas. Quelle est cette exception? Il s'agit de la taxe sur le carbone. Sur les 50 outils, seule la taxe sur le carbone sera imposée de force par les libéraux aux provinces, aux territoires, aux consommateurs et aux contribuables d'un bout à l'autre du Canada.
Il y a lieu de se demander pourquoi les libéraux n'ont rendu que cet outil obligatoire partout au pays. La seule conclusion à laquelle les Canadiens peuvent parvenir, c'est que cette taxe est un élément essentiel du plan du gouvernement libéral visant à générer plus de recettes fiscales à l'avenir, des recettes qu'il pourra consacrer à ses propres priorités politiques plutôt qu'aux priorités des Canadiens. Voilà où nous en sommes. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons présenté notre motion, qui précise aux Canadiens que le plan libéral sur les changements climatiques n'est rien d'autre qu'un plan fiscal méprisable. À l'heure actuelle, les Canadiens paient déjà le prix de ce plan.
C'est une ponction fiscale faite auprès des Canadiens, et ceux-ci sont bien conscients qu'elle s'ajoute à toutes les autres augmentations d'impôt qui leur sont imposées par le gouvernement libéral.
Les députés s'en souviendront peut-être: c'est sous le gouvernement conservateur précédent que les impôts payés par les Canadiens ont atteint leur niveau le plus bas. C'était le fardeau fiscal le plus faible imposé aux Canadiens depuis 50 ans. Aujourd'hui, les Canadiens paient, en moyenne, 800 $ de plus en impôts qu'en 2015, et la taxe sur le carbone s'ajoute au fardeau fiscal des familles. Quelque 55 % de ces mêmes familles sont à 200 $ de l'insolvabilité. En plus des difficultés auxquelles les Canadiens font face pour rembourser leur hypothèque, payer les études de leurs enfants, faire les courses et faire le plein de leur voiture, ils se font imposer une taxe sur le carbone par les libéraux.
Pire encore, et ce que les libéraux on tu, c'est que la TPS s'ajoute à la taxe sur le carbone. Par conséquent, les Canadiens paient une taxe sur une taxe. Je pense que beaucoup de Canadiens qui nous regardent en ce moment se demandent si je parle sérieusement.
Il y a déjà eu une augmentation marquée du prix à la pompe, et le gouvernement applique la TPS sur le total. Les libéraux prétendent que cet argent sera remis aux contribuables, ce qui n'est pas vrai, bien sûr. Ils imposent une taxe sur tout avec leur taxe sur le carbone. Les Canadiens devront dépenser encore plus d'argent lorsqu'ils feront le plein d'essence, chaufferont leur maison et achèteront leurs aliments.
Ce qui est prévu à l'heure actuelle, c'est que la taxe passe de 20 $ à 50 $ la tonne d'émissions de gaz à effet de serre d'ici 2022. La semaine dernière, le directeur parlementaire du budget a publié un rapport qui montre que, pour atteindre les objectifs que les libéraux se sont fixés dans l'Accord de Paris, il faudra que la taxe sur le carbone s'élève à plus de 100 $ la tonne, soit plus du double de ce qu'elle serait en 2022 et plus de cinq fois ce qu'elle coûte aujourd'hui. Il s'agit d'un plan fiscal méprisable.
En ce qui concerne la hausse du prix de l'essence, le premier ministre a affirmé que c'est exactement ce qu'il veut. Ce sont les paroles du premier ministre lui-même. Il a dit que ce fardeau fiscal supplémentaire, qu'on ajoute sur le dos des Canadiens déjà surtaxés, est exactement ce qu'il veut.
Parlons un peu des cibles de Paris.
N'oublions pas que la taxe sur le carbone est un élément fondamental d'un plan destiné à atteindre les cibles fixées à Paris dans un accord signé par le Canada. En réalité, est-ce que le gouvernement atteint ainsi les cibles fixées pour le Canada à Paris? La réponse est non. Il est d'ailleurs loin de les atteindre.
Selon des rapports internes du ministère de l'Environnement, en 2016, il manquait déjà 44 mégatonnes pour atteindre les cibles prévues dans l'Accord de Paris. En 2017, le manque à gagner était passé à 66 mégatonnes et, en 2018, à 79 mégatonnes. La situation empire.
L'an dernier, en établissant le manque à gagner à 79 mégatonnes, le gouvernement avait déjà créé de toutes pièces un principe qu'il appelle « affectation des terres, changement d'affectation des terres et foresterie », qui donne le sigle ATCATF. Cela signifie essentiellement que le Canada séquestre le carbone dans ses paysages naturels, forêts, prairies, terres humides et terres agricoles. Nous séquestrons le carbone. En fait, le gouvernement n'a pas prouvé de façon scientifique qu'il se produit une séquestration nette.
Selon les données scientifiques, qui sont au mieux fragmentaires, depuis environ 2000-2001, le Canada est un contributeur net aux émissions provenant des paysages naturels. Le gouvernement a affirmé que ce n'est peut-être pas prouvé scientifiquement, que l'Accord de Paris ne permet pas au Canada de tenir compte de ces 24 mégatonnes supplémentaires de réduction des émissions, mais il retiendra quand même ce chiffre. Il affirme que le manque à gagner du Canada n'est que de 79 mégatonnes. Toutefois, si nous rejetons cette hypothèse non fondée selon laquelle le gouvernement réduira les émissions grâce aux paysages naturels, le manque à gagner est en réalité de 103 mégatonnes.
Le gouvernement atteint-il les cibles fixées à Paris, qui justifiaient la taxe sur le carbone, l'élément fondamental du plan libéral relatif aux changements climatiques? Les libéraux n'atteignent même pas ces cibles et leur retard en la matière se creuse année après année.
Le plan des libéraux est-il un échec? Absolument, et les députés doivent en convenir avec moi. Si l'on examine ce qui fait l'objet de mesures et les résultats qui découlent de ce plan, les libéraux sont très loin du compte.
Je signale très brièvement que, demain, nous présenterons notre plan environnemental qui donnera au Canada une meilleure chance, la meilleure chance, de respecter les cibles fixées au titre de l'Accord de Paris.
Par conséquent, j'appuie fermement la motion dont nous sommes saisis, qui propose de remplacer la taxe sur le carbone des libéraux par un véritable plan pour s'attaquer au changement climatique.
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