Interventions in the House of Commons
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2015-12-07 15:37 [p.59]
Good afternoon, Mr. Speaker, hon. members of Parliament, and all Canadians.
I will be sharing my time with the hon. member for Yorkton—Melville. I want to acknowledge my colleague and congratulate her on her election.
I want to start by congratulating all the members of the House on their wins and on their dedication, which is so important to keeping the democratic institutions that make up our political system alive and well.
I am honoured and extremely proud to rise here for the first time to address all Canadians, and in particular Quebeckers in Beauport—Limoilou. Because of them, I have the unbelievable privilege of being a member of this very important parliamentary institution.
If I am here today, it is also thanks to some important people in my life. First, there are my parents, without whom none of this would have been possible. They are the ones who, throughout my childhood, guided me, taught me, and most importantly, loved me. Then, there is my wife Pascale, who has been by my side for 11 years now and supports me in all of my incredible adventures, including politics. Finally, my daughter, Victoria Clarke, reminds me every day of what is important in this life here on earth. I would like to thank all of those who are dear to my heart, including my brother and my sister.
Last, but not least, I would like to thank all of our ancestors who built a country based on the principles of the rule of law and political freedom.
Canada, as a whole, is part of my identity. In fact, my parents are from opposite ends of the country. My mother is a French Canadian from Beauport, Quebec, and my father is an English Canadian from Victoria, British Columbia. Canada's duality, an undeniable part of our common history and our political past and present, is alive and well in me and is always driving me.
I do not want to boast, but I have believed from a very young age that having this personal characteristic meant that I had an inescapable duty to participate in Canada's political community.
That is why, since my teen years, my sole purpose has been to serve my country and my fellow citizens. This burning desire, coupled with an iron will, compelled me to become actively involved in Canadian politics at 18 and to join the Canadian Armed Forces at 24.
In recent years, I have been an active member of the Conservative Party of Canada, I have served as a member of the 6th Field Artillery Regiment in Lévis, I have worked with charities in my community, and, to better understand the significance of these activities, Canada's history, and our political system, I earned a master's in political science.
I applied for and received my discharge from the Canadian Armed Forces on November 11, Remembrance Day. On my father's side, fathers and sons have served in the Canadian Armed Forces since the 1890s. My great-grandfather, my grandfather, my father, my brother and I are all veterans.
That is why the privilege of being named the official opposition critic for veterans affairs is so deeply symbolic to me: it is linked to a long-standing, deeply rooted family tradition.
On that point, I want to thank our party leader for the trust she has placed in me. Our leader and all veterans in this country can rest assured that I take this role very seriously. I will remain politically invested every day, and I will work as hard as I have to in order to hold this government to account when it comes to veterans.
I would also like to present to the House my priorities as the member for Beauport—Limoilou. My team and I have three main objectives we want to achieve. We call them the three Ps: pursue, promote, and participate.
The first objective is about pursuing the economic revitalization of our riding. More specifically, it is about focusing on the development of these main arteries: d'Estimauville, Canardières and des Capucins, 1st Avenue, 3rd Avenue and Seigneuriale.
The second objective is to promote the flow of ongoing investments in local infrastructure.
The third objective is to participate in nurturing the personal growth of newcomers and those most in need by reaching out to them, by knocking on doors throughout my term, in order to meet their needs and, more importantly, overcome the feeling of social exclusion.
Last summer, the previous Conservative government announced its support for a very important project for my riding and the entire greater Quebec City region. I am talking about the Beauport 2020 plan to almost double the area of the port of Québec's wharves. This makes sense because “the port of Québec is a strategic transshipment point between the industrial and agricultural heart of North America and the world. The port is open to navigation year-round and is one of the largest ports in Canada in terms of tonnage and economic spinoffs.” Consequently, I would hope that the new government will stay the course on this crucially important project and ensure that it is completed in accordance with the strictest environmental criteria around.
On another note, I think nothing illustrates the ideal of serving one's country better than donning a military uniform and confronting the dangers that face any free society. We have courageous veterans who did just that for our country and our freedom during the 20th century in various places around the world, and more recently in Afghanistan. Today, in Canada, we have more than 700,000 veterans. If we include their family members, we are talking about millions of individuals. They all have served and serve Canada in their own way.
What amazed me the most when I met with veterans in recent years was the unwavering passion with which they spoke about serving their country and ensuring a better future for all of us, including the MPs in this House.
I was stunned that there was only one sentence about veterans in the Speech from the Throne that opened the 42nd Parliament on Friday. However, the Liberal government has used other communications tools to announce measures that will generate significant annual deficits in the coming years, even if the Canadian economy does well in the global economic context.
The government is proposing to post deficit after deficit, have Canada go into debt in a period of economic prosperity, increase taxes and thereby discourage consumption and economic growth. This will inevitably lead to a significant slowdown in job creation.
Furthermore, the government is proposing to create new measures and to improve others for veterans, which is a very good thing. However, that is where we part ways, because the Conservatives want to finance these measures with the money generated by a healthy economy and not by running deficits in future years.
Where is the long-term vitality of these measures? How can they be permanent if the government is incurring national debt to pay for them? How can the government be sure that these new measures will be sustainable in the long term when they are incurring a deficit to pay for them? Will it do so by raising taxes for Canadians and businesses?
My friends, this is a Liberal smokescreen designed to make Canadians believe that all of the new measures that have been proposed will be implemented. They will not be, at least not permanently. Veterans will be the first to doubt the Liberals' proposals, which I will refer to as the Liberal smokescreen from now on.
We, on the other hand, were and still are in favour of measures for veterans that are sustainable in the long term, measures that are not funded by incurring continuing deficits. In that respect, the previous Conservative government focused on the long-term sustainability of essential services for veterans. That is why we made major cuts to the department's bureaucratic red tape in order to make the department more productive. This measure also made it possible to make necessary cuts to spending and especially to bring about welcome improvements in services to veterans.
Our first priority has always been to ensure that programs and measures for veterans are sustainable in the long term, while maintaining a strong economy based on balanced budgets and, of course, continued tax cuts.
The holiday season is approaching. Soon, we will all gather with our families to celebrate, but also to remember the many sacrifices that our veterans made and are still making today. It is thanks to them that I am here today.
In closing, I would like to say that there is no doubt in my mind that everyone here only wants what is best for veterans. In that respect, when it comes to working for the well-being of veterans, the government will always find in me an ally.
Monsieur le Président, honorables députés du Parlement, Canadiens et Canadiennes, bonjour à tous.
Je compte partager le temps de parole qui m'est présentement alloué avec l'honorable députée de Yorkton—Melville, ma collègue que je salue et que je félicite pour son élection.
D'entrée de jeu, je tiens à féliciter l'ensemble des parlementaires de la Chambre pour leur victoire électorale ainsi que pour leur engagement fort important à la vitalité des institutions démocratiques qui composent notre système politique.
C'est avec un grand honneur et une immense fierté que je me lève ici pour la première fois, et ce, afin de m'adresser à l'ensemble des Canadiens, tout particulièrement aux Québécois qui résident dans Beauport—Limoilou. C'est à eux que je dois le privilège ô combien incommensurable d'être député de cette institution parlementaire si chère à mes yeux.
Si je suis ici aujourd'hui, c'est également grâce à un certain nombre de personnes importantes dans ma vie. D'abord, il y a mes parents, sans qui tout cela n'aurait pu être possible. Ce sont eux qui, tout au long de ma jeune vie, m'ont guidé, éduqué, instruit et, plus que tout, aimé. Ensuite, il y a ma femme, Pascale, qui est à mes côtés depuis 11 ans déjà, et ce, en me soutenant dans mes diverses entreprises rocambolesques, notamment celles politiques. Enfin, ma fille, Victoria Clarke, me rappelle tous les jours l'essentiel de la vie sur Terre. Je remercie toutes ces personnes chères à mon coeur, incluant mon frère et ma soeur.
En dernière analyse, et non la moindre, j'aimerais remercier l'ensemble de nos aïeux qui ont su bâtir un pays où règnent les principes de la primauté du droit et de la liberté politique.
Le Canada, dans son entièreté, fait partie de mon identité. En effet, je suis issu d'un mariage pancanadien, c'est-à-dire d'une mère canadienne-française de Beauport, au Québec, et d'un père canadien-anglais de Victoria, en Colombie-Britannique. La dualité canadienne, réalité indéniable de notre histoire commune et de notre vie politique antérieure et contemporaine, vit en moi vigoureusement et m'anime à tout instant.
Cette caractéristique personnelle m'enjoint à croire depuis mon plus jeune âge, avec humilité, dois-je préciser avec précaution, que mon investissement au sein de la communauté politique canadienne est de l'ordre du nécessaire.
C'est pourquoi, depuis mon adolescence, j'ai comme objectif singulier et principal de servir mon pays, et conséquemment, mes concitoyens. Ce désir ardent, renforcé par une volonté de fer, m'a poussé, dès l'âge de 18 ans, à m'impliquer activement au sein de la politique canadienne, et dès l'âge de 24 ans, à joindre les rangs des Forces armées canadiennes.
Par conséquent, dans les dernières années, j'ai à la fois milité au sein du Parti conservateur du Canada, servi au sein du 6e Régiment d'artillerie de campagne, à Lévis, oeuvré au sein de ma communauté par l'entremise d'organismes caritatifs et, pour être à même de bien saisir la signification de ces multiples engagements, l'histoire du Canada et son système politique, j'ai complété une maîtrise en sciences politiques.
J'ai demandé et obtenu ma libération des Forces armées canadiennes le 11 novembre dernier, jour du Souvenir. À ce titre, dans ma famille paternelle, nous servons les Forces armées canadiennes de père en fils depuis les années 1890. Ainsi, mon arrière-grand-père, mon grand-père, mon père, mon frère et moi-même sommes des vétérans.
On comprendra alors pourquoi le privilège d'avoir été nommé porte-parole de l'opposition officielle en matière d'anciens combattants revêt dans mon coeur une symbolique tout à fait particulière qui se rattache à une filiation historique bien ancrée.
À cet égard, je tiens à remercier la leader de notre formation politique pour la confiance qu'elle porte en moi. Notre chef, ainsi que l'ensemble des anciens combattants de ce pays, peuvent compter sur le sérieux que caractérise mon investissement politique de tous les jours, ainsi que sur mon acharnement politique, lorsque nécessaire, qui me permettra de tenir le gouvernement élu responsable de ses actions relativement aux vétérans.
Par ailleurs, j'aimerais présenter à la Chambre mes priorités en tant que député de la circonscription de Beauport—Limoilou. À cet effet, mon équipe et moi voulons accomplir trois grands objectifs que nous appelons les « p »: poursuivre, promouvoir et participer.
Le premier objectif est celui de poursuivre la revitalisation économique du comté. Plus précisément, il s'agit de mettre l'accent sur le développement des axes centraux suivants: celui d'Estimauville, celui des Canardières et des Capucins, la 1re avenue, la 3e avenue, ainsi que la rue Seigneuriale.
Le deuxième objectif, quant à lui, est de promouvoir le flux d'investissements continus dans les infrastructures de proximité.
Enfin, le troisième objectif est de participer à l'épanouissement des nouveaux arrivants et des plus démunis en allant vers eux, en faisant du porte-à-porte durant l'ensemble du mandat, afin de répondre à leurs besoins, et surtout, afin de briser le sentiment d'exclusion sociale.
De plus, l'été dernier, le gouvernement conservateur précédent a annoncé son appui à un projet très important pour ma circonscription et pour l'ensemble de la grande région de Québec. Il s'agit du projet Beauport 2020, lequel consiste à presque doubler la superficie des quais du Port de Québec, avec raison puisque « le Port de Québec est un lieu de transbordement stratégique entre le coeur industriel et agricole de l'Amérique du Nord et le monde. Ouvert à la navigation à l'année, il est l'un des plus importants ports canadiens en termes de tonnage et de retombées économiques. » Par conséquent, j'ose espérer que le nouveau gouvernement va poursuivre dans la même voie en ce qui concerne ce projet qui revêt une importance cruciale tout en s'assurant bien sûr qu'il soit mené à terme en vertu des critères environnementaux les plus stricts qui soient.
Sur une autre note, je crois que rien n'illustre mieux l'idéal de servir son pays que de revêtir l'uniforme militaire pour affronter les dangers qui guettent toute société libre. Justement, nous avons des vétérans courageux qui l'ont fait pour le pays et pour notre liberté, au cours du XXe siècle, dans divers endroits du monde et plus récemment en Afghanistan. Aujourd'hui, au Canada, nous comptons plus de 700 000 anciens combattants; si on y ajoute les membres de leur famille, cela représente des millions d'individus. Tous à leur manière ont servi et servent le Canada.
La chose la plus étonnante que j'ai constatée lors de mes rencontres avec les anciens combattants au cours des dernières années, c'est la passion indéfectible qui est la leur et qui les anime lorsqu'ils parlent du service rendu à leur pays, notamment afin d'assurer un meilleur avenir pour tous, y compris nous, députés à la Chambre?.
Or, dans le discours du Trône de la 42e législature prononcé vendredi dernier, j'ai constaté avec stupéfaction qu'une seule phrase a été formulée à l'égard des anciens combattants. Néanmoins, par l'entremise d'autres moyens de communication, le gouvernement libéral a proposé des mesures qui entraîneront des déficits annuels importants les prochaines années, et ce, même si l'économie canadienne se porte bien, selon le contexte économique mondial.
En effet, le gouvernement propose de faire des déficits à répétition, d'endetter le Canada en période de prospérité économique, d'augmenter les impôts et, ce faisant, de défavoriser la consommation, ainsi que la croissance économique. Cela aura inévitablement pour effet de ralentir la création d'emplois de façon importante.
Dans ce sillage, le gouvernement propose de créer de nouvelles mesures et d'en bonifier plusieurs en ce qui a trait aux anciens combattants, ce qui est très bien. Cela étant dit, là où notre formation politique et la leur font bande à part, c'est que nous, les conservateurs, voulons financer ces mesures avec de l'argent comptant provenant d'une économie saine et non provenant de futurs déficits annuels.
Où est la vitalité à long terme de ces mesures? Comment ces mesures peuvent-elles être permanentes, si elles sont financées avec une dette nationale? Comment le gouvernement peut-il assurer un avenir à long terme pour ces nouvelles mesures gouvernementales, alors que cette avenue elle-même est financée par des déficits? Est-ce en augmentant les taxes et les impôts aux citoyens et aux entreprises?
Mes amis, sachons que c'est un mirage libéral de penser que toutes les nouvelles mesures proposées seront mises de l'avant; du moins elles ne le seront jamais de manière permanente. Sachons que les premiers qui ne croiront pas ce que les libéraux proposent, ce que j'appelle dorénavant le mirage libéral, ce sont les anciens combattants.
Nous, à contrario, nous étions et nous sommes encore pour des mesures viables à long terme pour les anciens combattants, des mesures qui ne reposent point sur des déficits à répétition. À ce titre, sous le précédent gouvernement conservateur, nous avons mis l'accent sur la viabilité à long terme des services essentiels aux anciens combattants. C'est pourquoi nous avons, entre autres, réduit de manière draconienne la paperasserie bureaucratique du ministère, et ce, dans le but de rendre ce dernier plus productif. Cela a permis du même coup d'effectuer une réduction nécessaire des dépenses et, surtout, une amélioration souhaitable en ce qui a trait aux services offerts aux anciens combattants.
Nous avons toujours eu comme premier fondement celui d'assurer une viabilité à long terme des mesures et des programmes relatifs aux anciens combattants tout en ayant une économie forte basée sur des budgets équilibrés et, bien entendu, sur une réduction constante des taxes et des impôts.
Cependant, en ce temps des Fêtes qui débute, nous serons tous appelés bientôt à nous rassembler en famille pour célébrer mais aussi assurément pour nous remémorer les nombreux sacrifices qu'ont fait et que font toujours aujourd'hui nos anciens combattants. C'est d'ailleurs grâce à eux que je me trouve ici aujourd'hui.
En conclusion, je tiens à préciser qu'il ne fait nul doute, dans mon esprit, que tout un chacun ici présent n'espère que le mieux pour les anciens combattants. À cet égard, on trouvera toujours en ma personne un allié pour travailler au bien-être de ceux-ci.
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