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CPC (QC)
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2017-11-28 12:10 [p.15666]
Mr. Speaker, that is a very good question. I am pleased to elaborate on that. When I hear the government say that the most important relationship is that with the indigenous peoples, I wonder what the problem is. The important relationship is the one with all Canadians. Indigenous peoples are Canadians. I am a Canadian. Everyone here is Canadian. I find that truly absurd.
I would also say that the issue of indigenous peoples and reserves is very complex. It is truly unfortunate to see everything that is going on. To think that there are still reserves that do not have running water is beyond me. I agree with you.
That being said, what bothers me the most is that one of the first pieces of legislation from this government withdrew provisions on transparency on the reserves. That policy was very important because one of the fundamental problems on the reserves is that the native elite are the ones who pocket the money, who benefit the most from it without taking good care of their people. That is a serious problem on the reserves. We legislated on transparency in a very important piece of legislation that indigenous peoples appreciated. Without the transparency provisions indigenous peoples are now unable to hold their chiefs accountable. Once again, this government is working for interest groups and not for Canadians, and especially not for indigenous peoples, other than to issue an apology of course.
Monsieur le Président, c'est une très bonne question. Je suis content de m'exprimer sur cela. Quand j'entends le gouvernement dire que la relation la plus importante, c'est la relation avec les Autochtones, je me demande quel est le problème. La relation importante, c'est la relation avec tous les Canadiens. Les Autochtones sont des Canadiens. Je suis un Canadien. Tout le monde est canadien ici. Je trouve cela vraiment aberrant.
Je dirais aussi que la question des Autochtones et des réserves est très complexe. C'est très malheureux de voir tout ce qui se passe. Penser qu'il y a encore des réserves qui n'ont pas l'eau courante, ça me dépasse. Je suis d'accord avec vous.
Cela étant dit, ce que je déplore le plus, c'est qu'une des premières lois que ce gouvernement a faite concernait l'annulation de la transparence dans les réserves. C'était quelque chose de très important, parce qu'un des problèmes fondamentaux des réserves autochtones, ce sont les élites indiennes qui empochent l'argent, qui en profitent au maximum et qui ne s'occupent pas bien de leur peuple. C'est cela un des graves problèmes dans les réserves. Nous avions légiféré sur la transparence dans le cadre d'une loi très importante qui était appréciée des peuples autochtones. L'annulation de la transparence dans les réserves empêche maintenant les Autochtones de demander la reddition de comptes de la part de leur chef. Encore une fois, ce gouvernement travaille pour des groupes d'intérêts et non pas pour les Canadiens, et surtout pas pour les Autochtones, mis à part les excuses, bien entendu.
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