Interventions in the House of Commons
 
 
 
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2019-05-07 16:09 [p.27531]
Mr. Speaker, as always, I am very honoured to rise in the House today. I would like to say hello to the many people of Beauport—Limoilou who are watching. I saw them late last week at the Grand bazar du Vieux-Limoilou, the Patro Roc-Amadour community centre and the 52nd Salon de Mai craft fair, which was held at Promenades Beauport mall. Congratulations to the organizers.
I would also like to say that we are all very sad to hear that our colleague from Langley—Aldergrove is fighting a serious cancer. He just gave a powerful speech that reminded us how fragile life is. I even spoke to my wife and children to tell them that I love them. Our colleague gave a very poignant speech about that. I thank him for his years of service to Canada and to the House of Commons, and for all the future years that he will devote himself to his community.
Before I say anything about the Conservative Party motion now before us, I would like to say a quick word about what U.S. Secretary of State Mike Pompeo said yesterday. At a meeting of the Arctic Council in Finland, he had the gall to say that Canada’s claim of sovereignty over the Northwest Passage is illegitimate. He even compared us to Russia and China, referring to their behaviour and their propensity to annex territories, like Russia did in Ukraine. Personally, I find that shameful.
I would like to remind the U.S. government that we have been their allies for a long time. President Reagan and Prime Minister Mulroney reached an agreement, which both parties signed, and which stipulated that Canada indeed has sovereignty over the Northwest Passage. In the 19th century, we launched a number of expeditions and explorations supported by the British Crown, and Canadian sovereignty over the Northwest Passage and in the Arctic Archipelago is entirely legitimate.
Today we are discussing the importance of the oil industry and the importance of climate change. These two issues go hand in hand. They are key issues today and will continue to be in the future. Of course, I believe that the environment is extremely important. It is important for all Conservatives and for all Canadians. I remember collecting all sorts of bottles and cans along the roadside as a boy. I often did that with my father. He is an example for me in that respect. Throughout my life, I have always wanted to be a part of community organizations where people pick up garbage.
I am also very proud of most Canadian governments' environmental record. They have always endeavoured to meet the expectations of Canadians, for whom the environment is extremely important. Most of the time, the Liberals try to paint the Conservatives as anti-environment. I can assure my colleagues that I have never seen anything to support that in the Conservative Party. On the contrary, under Mr. Harper, we took important steps to lower greenhouse gas emissions in Canada by 2.2% between 2006 and 2015. I will come back to that later.
There are two approaches being proposed in the current debate on climate change. This applies to several western countries. I say western countries because those are the countries affected, given that our industrial era has been well established for two centuries. There are some industries that have been polluting rather significantly for a long time. We have reached a point in our history where we realize that greenhouse gas emissions from human activity are playing a very significant role in climate change.
Yes, we must act, but there are two possible approaches. One is the Liberal Party approach of taxing Canadians even more. The Liberals are asking Canadians to bear the burden of reducing greenhouse gas emissions in Canada. The approach the Conservatives prefer is not to create a new tax or to tax the fuel that Canadians put in their cars to go to work every day.
Our approach is rather to help Canadians in their everyday lives and to help the provinces implement their respective environmental plans.
For example, I always like to remind the Canadians listening to us, as well as all environmentalists, that we set up the Canada ecotrust in 2007-08. This $1.3-billion program was meant to allocate funds to the provinces so that they could deal in their own way with the major concerns associated with climate change and reduce their greenhouse gas emissions. That is a fine example of how we want to help people.
Jean Charest was premier of Quebec at the time. We provided $300 million to help Quebec implement its GHG emissions reduction plan. Mr. Harper and Mr. Charest gave a joint press conference, and even Mr. Guilbeault from Greenpeace said that the Canada ecotrust was a significant, important program.
We did the same thing for Ontario, British Columbia and all the other provinces that wanted to join the ecotrust. It is very likely that the program allowed the Government of Ontario to implement its own program and close its coal-fired power plants.
As a result, under the Harper government, GHG emissions in Canada dropped by 2.2%. It bears repeating, since that is the approach we will adopt with our current leader, the hon. member for Regina—Qu'Appelle. In a few weeks, we will announce our environmental plan, which has been keenly anticipated by all Canadians, and especially by the Liberal government. It will be a serious plan. It will include environmental targets that will allow Canada and Canadians to excel in the fight against climate change. In particular, we will maintain our sound approach, which is to help the provinces. By contrast, the government prefers to start constitutional squabbles with them by imposing taxes on Canadians, overstepping its jurisdiction in the process, since environmental matters fall under provincial jurisdiction.
I would like to use Quebec as an example, as my colleague from Louis-Saint-Laurent did this morning. I have here a report on Quebec's inventory of greenhouse gas emissions in 2016 and their evolution since 1990. It was tabled by the new CAQ government last November, and it is very interesting. In 2016, greenhouse gas emissions increased in Quebec, despite the fact that the carbon exchange made its debut in 2013. That is ironic. Despite the implementation of a fuel tax to cut down on fuel consumption and greenhouse gas emissions, emissions actually went up.
The same report also indicates that between 1990 and 2015, greenhouse gas emissions in Quebec decreased even though the carbon exchange had not been fully implemented. The conclusion explains how this happened:
The decrease in GHG emissions from 1990 to 2016 is mainly due to the industrial sector. The decrease observed in this sector resulted from technical improvements in certain processes, increased energy efficiency and the substitution of certain fuels.
That is exactly what we, the Conservatives, want to do. Instead of imposing a new tax on Canadians, we want to maintain a decentralized federal approach. We want to help the provinces adopt greener energy sources to stimulate even greener economic growth and the deindustrialization of certain sectors, create new technologies and increase innovation in the Canadian economy. That is the objective of a Conservative approach to the environment.
The objective of the Conservative approach to the environment is not to come down hard on the provinces and impose new taxes on Canadians. As we saw with Quebec, that did not have the desired effect. Our objective is to provide assistance while ensuring that our oil industry can grow in a healthy way. That is what Norway did. If I had 10 more minutes, I could talk more about that wonderful country, which has increased its oil production and exports and is one of the fairest and greenest countries in the world.
Monsieur le Président, comme toujours, je suis très honoré de prendre la parole à la Chambre. J'aimerais dire bonjour à tous les citoyens et citoyennes de Beauport—Limoilou qui nous écoutent en grand nombre actuellement. Je les ai rencontrés la fin de semaine dernière, que ce soit au Grand bazar du Vieux-Limoilou, au Patro Roc-Amadour ou au 52e Salon de Mai, qui a eu lieu aux Promenades Beauport. Félicitations aux organisateurs!
J'aimerais également souligner le fait que nous ressentons tous une grande tristesse à l'égard de notre collègue de Langley—Aldergrove, qui combat un cancer très important. Il vient de faire un discours percutant qui nous a rappelé à quel point la vie est fragile. J'ai moi-même contacté ma femme et mes enfants pour leur dire que je les aimais. La mort nous guette tous, un jour ou l'autre. Notre collègue a prononcé un discours très poignant à cet égard. Je le remercie pour toutes ses années de service envers le Canada et la Chambre des communes, et pour toutes les années futures au cours desquelles il pourra s'investir dans sa communauté.
Avant de parler de la motion actuelle, qui a été mise en avant par le Parti conservateur, j'aimerais rapidement revenir sur les propos de Mike Pompeo, le secrétaire d'État américain. Hier, lors d'une réunion du Conseil de l'Arctique en Finlande, il a osé dire que la revendication de la souveraineté canadienne sur le passage du Nord-Ouest était illégitime. Il nous a même comparés à la Russie et à la Chine, en faisant référence à leurs comportements et aux annexions de territoires, comme on a vu la Russie le faire en Ukraine. Personnellement, j'ai trouvé cela honteux.
J'aimerais rappeler à l'administration américaine que nous sommes leurs alliés depuis très longtemps. Une entente a été établie entre le président Reagan et le premier ministre Mulroney. Une convention avait été signée et elle stipulait que le passage du Nord-Ouest était bel et bien sous la souveraineté canadienne. Au XIXe siècle, on a fait plusieurs expéditions et explorations soutenues par la Couronne britannique, ce qui fait que la souveraineté canadienne dans le passage du Nord-Ouest et dans l'archipel Arctique est tout à fait légitime.
Nous discutons aujourd'hui de l'importance de l'industrie pétrolière et de l'importance des changements climatiques. Ce sont deux enjeux qui vont de pair. Ce sont deux choses qui sont structurantes aujourd'hui et qui vont demeurer comme telles. Bien entendu, je crois que l'environnement est extrêmement important, et ce l'est aussi pour tous les conservateurs et pour tous les citoyens du Canada. Je me rappelle avoir participé, dès mon jeune âge, à des ramassages de bouteilles et de cannettes de toutes sortes aux abords des routes et des autoroutes. Je faisais souvent cela avec mon père; il est un exemple pour moi à cet égard. Tout au long de ma vie, j'ai toujours voulu faire partie d'organisations communautaires où les gens ramassent les déchets.
Je suis également très fier du bilan de la majorité des gouvernements canadiens en matière d'environnement. Ils ont toujours voulu répondre aux attentes des Canadiens pour qui l'environnement est important. Les libéraux tentent, la plupart du temps, de dépeindre les conservateurs comme étant un groupe anti-environnement. Je peux assurer à mes collègues que je n'ai jamais perçu cela en côtoyant mes collègues du Parti conservateur. Bien au contraire, sous M. Harper, on a pris des mesures très intéressantes qui nous ont permis de faire baisser les émissions de gaz à effet de serre au Canada de 2,2 % entre 2006 et 2015. J'en reparlerai plus tard.
En fait, il y a deux approches proposées dans le débat actuel sur les changements climatiques. C'est vrai pour plusieurs pays occidentaux. Je parle des pays occidentaux parce que ce sont ces pays qui sont concernés, vu que notre ère industrielle est bien installée depuis deux siècles. Il y a des industries qui polluent de manière assez substantielle depuis longtemps. Nous sommes arrivés à un moment de notre histoire où nous avons pris acte du fait que l'humain, en raison de son apport de gaz à effet de serre dans le monde, a un rôle très important dans les changements climatiques.
Oui, il faut agir, mais il y a deux approches. Une de ces approches provient du Parti libéral. Elle vise à taxer davantage les Canadiens. En fait, les libéraux tentent de mettre sur les épaules des Canadiens le poids d'en arriver à une baisse des émissions de gaz à effet de serre au Canada. L'approche que privilégient les conservateurs n'est pas de créer une nouvelle taxe ou de taxer davantage l'essence que les Canadiens mettent à la pompe tous les jours pour aller au travail en voiture.
Notre approche vise plutôt à aider les Canadiens dans leur vie de tous les jours et à aider les provinces à mettre en oeuvre leurs plans environnementaux respectifs.
À titre d'exemple, j'aime toujours rappeler aux Canadiens et aux Canadiennes qui nous écoutent et à tous les écologistes qu'en 2007-2008, nous avons mis en place l'ÉcoFiducie. Ce programme d'environ 1,3 milliard de dollars visait à envoyer des enveloppes budgétaires à toutes les provinces pour qu'elles puissent répondre, chacune à leur façon, aux grandes préoccupations liées aux changements climatiques et diminuer leurs émissions de gaz à effet de serre. Voilà un bel exemple qui démontre que nous voulons aider les gens.
À l'époque, le premier ministre du Québec était M. Charest. Nous avions octroyé une enveloppe budgétaire de 300 millions de dollars au Québec pour l'aider à mettre en oeuvre son plan de diminution des GES. Il y avait eu une conférence de presse conjointe avec M. Harper et M. Charest, et même M. Guilbeault, de Greenpeace, avait dit que l'ÉcoFiducie était un programme substantiel et important.
Nous avons fait la même chose pour l'Ontario, la Colombie-Britannique et toutes les provinces qui voulaient souscrire à l'ÉcoFiducie. Il est fort probable que ce programme ait permis au gouvernement de l'Ontario de mettre en place son propre programme. Il a d'ailleurs eu la possibilité de fermer des centrales électriques au charbon.
Grâce à tout cela, sous le gouvernement de M. Harper, les GES ont diminué de 2,2 % au Canada. Il faut le répéter, puisque c'est l'approche que nous adopterons avec notre chef, le député de Regina—Qu'Appelle. Dans quelques semaines, nous allons annoncer notre plan environnemental, qui est très attendu par tous les Canadiens et, surtout, par le gouvernement libéral. Notre plan sera très sérieux. Il comprendra des cibles environnementales visant à ce que le Canada et les Canadiens excellent en matière de lutte contre les changements climatiques. Surtout, nous allons maintenir notre approche saine qui consiste à aider les provinces plutôt qu'à commencer des bagarres constitutionnelles avec celles-ci en imposant aux Canadiens des taxes, ce qui va à l'encontre du partage des champs de compétence, puisque les questions environnementales relèvent des provinces.
J'aimerais prendre l'exemple du Québec, comme mon collègue de Louis-Saint-Laurent l'a fait ce matin. J'ai entre les mains un rapport qui s'intitule « Inventaire québécois des émissions de gaz à effet de serre en 2016 et leur évolution depuis 1990 ». Celui-ci a été déposé par le nouveau gouvernement de la CAQ en novembre dernier, et il est fort intéressant. En 2016, les émissions de gaz à effet de serre ont augmenté au Québec. Pourtant, la bourse du carbone a été instaurée en 2013 au Québec. C'est paradoxal. Malgré la mise en place d'une taxe sur l'essence pour réduire la consommation d'essence et les émissions de gaz à effet de serre, celles-ci ont augmenté.
Le même rapport indique aussi qu'entre 1990 et 2015, les émissions de gaz à effet de serre au Québec ont diminué, alors qu'il n'y avait pas de bourse du carbone totalement en vigueur. Dans la conclusion, on nous explique pourquoi:
La diminution des émissions de GES de 1990 à 2016 est principalement attribuable au secteur industriel. La baisse observée dans ce secteur provient de l'amélioration technique de certains procédés, de l'amélioration de l'efficacité énergétique et de la substitution de certains combustibles. 
C'est exactement ce vers quoi nous, les conservateurs, voulons tendre. Au lieu d'imposer une nouvelle taxe aux Canadiens, nous voulons maintenir une approche fédérale décentralisatrice. Nous voulons octroyer de l'aide aux provinces, que ce soit pour aller vers des énergies plus vertes, pour stimuler une croissance économique plus verte, pour stimuler la désindustrialisation de certains secteurs, pour créer de nouvelles technologies ou pour faire croître l'innovation dans l'économie canadienne. Voilà l'objectif d'une approche conservatrice en environnement.
L'objectif d'une approche conservatrice en environnement n'est pas de taper sur les provinces et d'imposer de nouvelles taxes aux Canadiens. Comme on l'a vu dans le cas du Québec, cela n'a pas eu l'effet escompté. Notre objectif est d'apporter de l'aide, tout en faisant en sorte que notre industrie pétrolière puisse croître de manière saine. C'est ce que fait la Norvège, d'ailleurs. Si j'avais eu 10 minutes de plus, j'aurais pu parler davantage de ce merveilleux pays, qui, tout en augmentant sa production et son exportation de pétrole, est l'une des sociétés les plus équitables et les plus vertes au monde.
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2019-05-07 16:21 [p.27532]
Mr. Speaker, I thank my colleague from Châteauguay—Lacolle for her question. I sat with her on the Standing Committee on Government Operations and Estimates. I have a great deal of respect for her.
Yes, the carbon exchange is a market-based approach. However, as we have seen, Quebec has not achieved the desired results. The purpose of the Canada ecotrust program created under Mr. Harper was to give the provinces a budget and allow them to come up with their own plans to tackle climate change. Canada's greenhouse gas emissions then dropped by 2.2%, a concrete and historic reduction.
What I find unfortunate is that the carbon tax is currently priced at $20 a tonne. It will go up to $50 a tonne by 2020. It seems likely that the Liberals will want to raise it even further if they stay in power in a few months.
What is even more unfortunate is that this tax will not apply to Canada's major emitters, big industries like cement, concrete and coal. They will pay only 8% of the total revenue from the carbon tax, while families and small businesses will have to pay the remaining 92%.
It has been said that it will not apply in Quebec because Quebec already has a carbon tax. However, as we have seen in recent weeks, the price of gas has gone up across Canada, including in Quebec and British Columbia, which already have carbon exchanges.
Monsieur le Président, je remercie de sa question ma collègue de Châteauguay—Lacolle, avec qui j'ai siégé au Comité permanent des opérations gouvernementales et des prévisions budgétaires. J'ai beaucoup de respect pour elle.
Effectivement, la bourse du carbone est une approche du marché. Par contre, on a vu que, au Québec, cela n'a pas donné le résultat escompté, justement. Le programme Éco-Fiducie Canada, créé sous M. Harper, avait pour objectif de permettre aux provinces d'avoir des enveloppes budgétaires et de mettre en avant elles-mêmes leurs propres plans pour répondre aux changements climatiques. On a alors remarqué au Canada une baisse réelle et historique des GES de 2,2 %.
Ce que je trouve dommage, c'est que, actuellement, la taxe sur le carbone est de 20 $ la tonne. Elle va atteindre 50 $ la tonne d'ici 2022. On peut penser que les libéraux voudront fort probablement l'augmenter encore une fois s'ils gardent le pouvoir dans quelques mois.
Ce qui est encore plus malheureux, c'est que les grands émetteurs, les grandes industries de ciment, de béton et de charbon au Canada ne seront pas touchées par cette taxe. Elles ne paieront que 8 % des revenus totaux découlant de la taxe sur le carbone, alors que les familles et les petites entreprises devront payer 92 % de l'augmentation relative à cette taxe.
On disait que cela ne s'appliquerait pas au Québec parce qu'il a déjà une taxe sur le carbone. Or on a vu, au cours des dernières semaines, que les prix de l'essence ont augmenté dans tout le Canada, incluant le Québec et la Colombie-Britannique, qui ont déjà des bourses sur le carbone.
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2019-05-07 16:24 [p.27533]
Mr. Speaker, what my colleague said about energy east is totally false. Energy east is dead and buried. However, he did say that the commissioner of the environment suggested the results might be due to the provinces' efforts. That is exactly how the Conservatives want to approach this. We think the provinces are in the best position to set standards for their industrial sectors and make appropriate changes based on their population, their industries and the environment.
That is exactly what we did. Under the ecotrust program, we transferred funds to the provinces so they could finance certain portions of their climate change programs. My colleague was right when he said the provinces did the work, but it is important to acknowledge that the federal government helped by doing exactly what the founding fathers intended back in 1867.
Monsieur le Président, ce que mon collègue a dit au sujet d'Énergie Est est totalement faux. Énergie Est est mort et n'existera plus jamais. Par contre, il a dit que la commissaire à l’environnement avait suggéré que les résultats étaient attribuables aux efforts des provinces. Or c'est justement cela, l'approche des conservateurs. Nous estimons que les provinces sont les mieux placées pour baliser leur secteur industriel et faire les changements adéquats en ce qui concerne leur population, leurs industries et le secteur environnemental.
C’est exactement ce que nous avons fait. Au moyen du programme ÉcoFiducie, nous avons alloué des enveloppes aux provinces leur permettant de financer, à certains taux, leurs programmes de lutte contre les changements climatiques. Mon collègue a donc raison lorsqu'il dit que ce sont les provinces qui ont fait des efforts, mais il faut aussi reconnaître la belle collaboration du fédéral, qui a agi comme l'auraient voulu les pères fondateurs de 1867.
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2019-04-29 13:17 [p.27131]
Mr. Speaker, I am very pleased to rise today to speak to the NDP motion. I would first like to say hello to the many people of Beauport—Limoilou who are watching us live or who will watch later on social media.
I just spent two weeks in my riding, where I met thousands of my constituents at events and activities organized by different organizations. Last Thursday, the Corporation de développement communautaire de Beauport, or CDCB, held a unique and innovative event. For the first time, all elected municipal, provincial and federal officials in the riding attended a breakfast meet and greet for constituents and representatives of organizations. It was a type of round table with elected members from all levels of government. It was an exemplary exercise in good democratic practices for our country. We had some great conversations. I would like to congratulate the CDCB for this very interesting event, which I hope will become an annual tradition.
I also want to mention that my beautiful Quebec is experiencing serious flooding across the province. When I left Quebec City this morning around six  o'clock I could see damage all along the road between Trois-Rivières and Montreal and in the Maskinongé area. There is always a little water there in the spring, but there is a lot of water this year. When I got to the Gatineau-Ottawa area I saw houses flooded. Nearly 8,000 people, men, women and families, have been displaced. These are tough times, and I want them to know that my heart is with them. I wish them much strength. I am pleased to see that the Government of Quebec has announced assistance, as has the federal government, of course.
The NDP's motion is an interesting one. It addresses the fact that the current Prime Minister of Canada tried to influence the course of justice a couple of ways, in particular with the SNC-Lavalin matter, which has had a lot of media coverage in the past three months.
The NDP also raised the issue of drug prices. Conservatives know that, in NAFTA 2.0, which has not yet been ratified by any of the countries involved, the Liberals sadly gave in to pressure from President Trump to extend drug patents. If the agreement is ratified, Canadians will pay more for prescription drugs. People are also wondering when the Liberals will initiate serious talks about the steel and aluminum tariffs and when they will bring NAFTA ratification to the House for debate.
The NDP motion also mentions Loblaws' lobbying activities. People thought it was some kind of joke. They could not believe their eyes or their ears. The government gave Loblaws, a super-rich company, $12 million to replace its fridges. The mind boggles.
The NDP also talks about banking practices in Canada. Conservatives know that banks are important, but we think some of them, especially those run by the government, are unnecessary. As NDP members often point out, for good reason, the Canada Infrastructure Bank is designed to help big interest groups, but Canadians should not have to finance private infrastructure projects.
We could also talk about the Asian Infrastructure Investment Bank, which is totally ridiculous. Canada sends nearly $250 million offshore to finance infrastructure projects, when right here at home, the federal government's $187-billion infrastructure plan is barely functioning. Over the past three years, only $14 billion of that $187 billion has been spent. It is deplorable, considering how great the needs are in that area. The issue of banking practices mentioned in the NDP's motion is therefore interesting to me.
Another thing that really bothers me as a citizen is tax evasion. Combatting tax evasion should really begin with education in our schools. Unfortunately, that is more of a provincial responsibility. We need to put patriotism back on the agenda. Many wealthy Canadians shamelessly and unscrupulously evade taxes because they have no sense of patriotism. They have no love for their country.
Schools and people in positions of authority should have instilled this notion at a very young age by teaching them that patriotism includes making sure that Canadian money stays in Canada for Canadians, for our social programs, our companies, our roads and our communities.
In my opinion, a lack of love for one's country is one of the main causes of tax evasion. Young people must be taught that they should not be complaining about our democratic system, but rather participating in it. They should be taught to love Canada.
That is my opinion piece for today.
It is difficult for us to support the NDP's fine motion, however, because, as usual, it includes a direct attack against the Canadian oil industry and all oil-related jobs.
Canadian oil is the most ethical oil in the world. Of course, in the past, there were some concerns about how the oil sands were processed, but I think a lot of effort has been made in recent years to find amazing technologies to capture the carbon released in the oil sands production process.
Since the government's mandate is almost at an end, I would like to take this opportunity to mention that this motion reminded me of some of the rather troubling ethical problems that the Liberal government has had over the past few years.
First the Prime Minister, the member for Papineau took a trip to a private island that belongs to our beloved and popular Aga Khan. The trip was not permissible under Canadian law, under our justice system. For the first time in Canadian history, a prime minister of Canada was found guilty of several charges under federal law because he took a private family vacation that had nothing to do with state interests and was largely paid by the Aga Khan. It was all very questionable, because at the very same time he was making this trip to the Aga Khan's private island, the Prime Minister was involved in dealings with the Aga Khan's office regarding certain investments.
Next we have the fascinating tale of the Minister of Finance, who brought forward a reform aimed at small and medium-sized businesses, a reform that was supposed to be robust and rigorous, when all the while he was hiding shares of his former family business, Morneau Shepell, in numbered companies in Alberta. On top of that, he forgot to tell the Ethics Commissioner about a villa he owned in France.
The young people watching us must find it rather unbelievable that someone could forget to tell the Ethics Commissioner about a wonderful villa on the Mediterranean in France, on some kind of lake or the sea, I assume.
Then there is the clam scandal as well. The former minister of fisheries and oceans is in my thoughts since he is now fighting cancer. It is sad, but that does not excuse his deplorable ethics behaviour two years ago when he tried to influence a bidding process for clam harvesters in order to award a clam fishing quota to a company with ties to his family.
SNC-Lavalin is another case. It seems clear that there were several ethics problems all along. What I find rather unbelievable is that the Liberals are still trying to claim that there was absolutely nothing fishy going on. I am sorry, but when two ministers resign, when the Prime Minister's principal secretary resigns, and when the Clerk of the Privy Council resigns, something fishy is going on.
I want to close with a word on ethics and recent media reports about judicial appointments. There is something called the “Liberalist”, a word I find a bit strange. It is a list of everyone who has donated to the Liberal Party of Canada. Of course, all political parties have lists of their members, but the Liberals use their list to vet candidates and identify potential judicial appointees.
In other words, those who want the Prime Minister and member for Papineau to give them a seat on the bench would be well advised to donate to the Liberal Party of Canada so their name appears on the Liberalist. If not, they can forget about it because actual legal skills are not a factor in gaining access to the highest court in the land and other superior federal courts.
When it comes to lobbying, I just cannot believe how often the Liberals have bowed down to constant pressure from big business, like they did with Loblaws. It is a shame. Unfortunately, the NDP motion is once again attacking the people who work in our oil industry.
Monsieur le Président, je suis très heureux de prendre la parole aujourd'hui au sujet de la motion du NPD. J'aimerais d'abord saluer tous les citoyens et les citoyennes de Beauport—Limoilou qui nous écoutent en grand nombre et ceux qui le feront plus tard en regardant la rediffusion sur les médias sociaux.
Je viens de passer deux semaines dans ma circonscription et j'ai rencontré plusieurs milliers de mes concitoyens lors de divers événements et activités organisés par différents organismes. Jeudi dernier, la Corporation de développement communautaire de Beauport, la CDCB, a tenu un événement tout à fait audacieux et unique en son genre. Pour la première fois, tous les élus de la circonscription, soit les élus municipal, provincial et fédéral, étaient réunis lors d'un déjeuner afin de rencontrer des citoyens et des représentants d'organismes. C'était une sorte de table ronde qui réunissait l'ensemble des élus des différents ordres de gouvernement. C'était un exercice exemplaire en ce qui a trait à la bonne conduite démocratique de notre pays. Nous avons eu de belles conversations. Je voudrais féliciter la Corporation de développement communautaire de Beauport pour cet exercice fort intéressant qui, je l'espère, deviendra une tradition dans les années à venir.
Je voudrais également souligner que dans ma belle province, le Québec, il y a actuellement de très importantes inondations un peu partout. Ce matin, lorsque j'ai quitté la ville de Québec, vers six heures, j'ai constaté moi-même les dégâts tout le long de la route entre Trois-Rivières et Montréal et dans la région de Maskinongé. Il y a toujours un peu d'eau là-bas au printemps, mais cette fois-ci, il y en a énormément. Ensuite, quand je suis arrivé dans la région de Gatineau-Ottawa, j'ai vu des maisons inondées. Ce sont presque 8 000 personnes, des femmes, des hommes et des familles, qui ne sont pas chez elles en ce moment. Ce sont des moments très difficiles. Je tiens donc à leur dire que je suis avec eux de tout coeur. Je leur souhaite toute la force qu'ils peuvent avoir et trouver en eux. Je suis content de voir que le gouvernement du Québec a déjà annoncé son aide, de même que le gouvernement fédéral, bien entendu.
La motion présentée par le NPD aujourd'hui est quand même intéressante. On y retrouve des questions concernant le fait que l'actuel premier ministre du Canada a tenté d'influencer le cours de la justice à quelques égards, notamment dans l'affaire SNC-Lavalin, qui a été très médiatisée au cours des trois derniers mois.
Le NPD aborde également la question du coût des médicaments. Nous, les conservateurs, avons constaté que dans l'ALENA 2.0, qui n'a toujours été ratifié par aucun pays, les libéraux ont malheureusement cédé aux pressions de M. Trump, le président américain, qui leur demandait de prolonger la durée des brevets sur les médicaments. Si le traité était ratifié, cela ferait en sorte que les Canadiens paieraient plus cher pour leurs médicaments. D'ailleurs, on se demande quand les libéraux vont commencer à engager des discussions sérieuses au sujet des tarifs sur l'acier et l'aluminium et quand ils vont présenter à la Chambre le débat sur la ratification de l'ALENA.
La motion du NPD parle également du lobbying de la part de Loblaws. Cette histoire était presque une blague. Les citoyens n'en croyaient pas leurs yeux ni leurs oreilles: on a versé 12 millions de dollars à Loblaws, une compagnie extrêmement riche qui voulait remplacer ses réfrigérateurs. C'est hallucinant.
D'autre part, le NPD nous parle aussi des pratiques bancaires au Canada. À cet égard, nous, les conservateurs, pensons que les banques sont importantes, mais que certaines d'entre elles n'ont pas nécessairement lieu d'être, surtout celles qui émanent du gouvernement. La Banque de l'infrastructure du Canada, comme les néo-démocrates le disent souvent à juste titre, est une manière de favoriser les grands groupes d'intérêt, et les Canadiens ne devraient pas avoir à financer des projets d'infrastructure privés.
On pourrait aussi mentionner la Banque asiatique d'investissement dans les infrastructures, qui est totalement ridicule. On envoie presque 250 millions de dollars outre-mer pour financer des projets d'infrastructure, alors qu'ici même, le plan d'infrastructure du fédéral de 187 milliards de dollars peine à fonctionner. Au cours des trois dernières années, on n'a dépensé que 14 milliards de ces 187 milliards de dollars. C'est déplorable, car les besoins étaient grands à cet égard. Alors, en ce qui a trait aux pratiques bancaires, je trouve la motion du NPD intéressante.
Par ailleurs, l'une des choses qui me dérangent le plus en tant que citoyen, c'est l'évasion fiscale. La lutte contre l'évasion fiscale devrait notamment passer par l'éducation dans nos écoles. Malheureusement, cela relève davantage des gouvernements provinciaux. Il faudrait remettre le patriotisme à l'ordre du jour. Si beaucoup de riches Canadiens font de l'évasion fiscale sans aucune vergogne et de manière tout à fait honteuse, c'est parce qu'ils n'ont aucun esprit patriotique. Ils n'ont aucun amour pour leur pays.
L’école et les autorités auraient dû inculquer cette notion, dès leur jeune âge, en leur disant qu’être patriotique, c’est faire en sorte que l’argent canadien reste au Canada pour les Canadiens, pour nos programmes sociaux, pour nos entreprises, pour nos rues et pour nos communautés.
À mon avis, l’évasion fiscale est d’abord et avant tout causée par un manque d’amour pour son pays. Il faudrait inculquer aux jeunes qu’il ne faut pas se plaindre du système démocratique, mais qu’il faut y participer et aimer le Canada.
C'était mon éditorial de la journée.
Par contre, là où il sera difficile d’appuyer la motion du NPD, c’est que, comme d’habitude, ils ont inséré dans leur belle motion une attaque frontale contre le marché pétrolier canadien et contre tous les emplois liés au pétrole au Canada.
Le pétrole canadien est le pétrole le plus éthique au monde. Certes, auparavant, il y a eu des questions sur la façon de traiter les sables bitumineux, mais je pense qu’on a fait beaucoup d’efforts, au cours des dernières années, pour trouver d’incroyables technologies pour capter le carbone, lorsqu’on nettoie la terre pour en faire sortir du pétrole.
Comme on arrive à la fin du mandat très rapidement, j’aimerais quand même saisir la balle au bond. Cette motion m’a permis de me remémorer certains problèmes d’éthique assez troublants qu'a connus le gouvernement libéral au cours des dernières années.
D’abord, le premier ministre et député de Papineau a fait un voyage sur une île privée de notre très cher et populaire Aga Khan. Ce voyage a été sanctionné par le droit canadien, par la justice canadienne. C’est la première fois de l’histoire du Canada qu’un premier ministre du Canada est reconnu coupable, en vertu d’une loi fédérale, de plusieurs chefs, parce qu’il a fait un voyage privé familial qui n’avait rien à voir avec les intérêts étatiques, en grande partie aux frais de l’Aga Khan. On peut se questionner, parce qu’au moment même où il effectuait ce voyage sur une île privée de l’Aga Khan, il y avait des tractations entre le bureau de l’Aga Khan et lui-même au sujet de certains investissements.
Ensuite, il y a eu une belle chronique sur l’histoire du ministre des Finances, lequel nous avait présenté une réforme pour les petites et moyennes entreprises qui était censée être robuste et faite avec rigueur, alors qu'au même moment, il cachait des actions de son ancienne compagnie familiale Morneau Shepell dans des compagnies à numéro, en Alberta. De plus, il avait omis de dire à la commissaire à l’éthique qu’il avait une villa en France.
Aux chers jeunes qui nous écoutent, je dirai que c’est quand même incroyable d’oublier de dire à la commissaire à l’éthique qu’on a une superbe villa en France sur le bord de la Méditerranée, j’imagine. Ce devait être sur le bord d’un lac ou de la mer.
Il y a également le scandale des palourdes. Je suis de tout coeur avec le ministre des Pêches et des Océans de l’époque, parce qu’il a un cancer actuellement. C’est triste, mais cela n’empêche pas qu’il a agi de façon déplorable sur le plan de l'éthique, il y a deux ans, lorsqu’il a tenté d’influencer le processus d’appel d’offres pour des compagnies de pêche à la palourde, afin d’octroyer le contrat à quelqu’un qui avait un lien familial avec lui.
Il y a aussi le cas de SNC-Lavalin. De toute évidence, il y a eu plusieurs problèmes d’éthique dans toute cette histoire. Ce qui est quand même incroyable, c’est qu’encore aujourd’hui les libéraux tentent de nous faire croire qu’il n’y avait absolument pas anguille sous roche. Je suis désolé, mais quand deux ministres démissionnent, quand le secrétaire personnel du premier ministre démissionne, quand le greffier du Conseil privé démissionne, il y a anguille sous roche.
En ce qui concerne l’éthique, je terminerai en parlant du cas vu récemment dans les médias, celui de la nomination des juges. Il y a ce qu’ils appellent « Libéraliste ». C’est un mot que je trouve un peu étrange. C’est une liste sur laquelle on retrouve les noms de tous ceux qui ont déjà fait un don au Parti libéral du Canada. Tous les partis politiques ont évidemment des listes de leurs membres, mais eux, ils utilisent carrément cette liste pour faire du triage. Ils filtrent, à partir de cette liste, les noms des juges en vue de nominations.
Cela veut dire que, si on veut devenir juge sous le premier ministre et député de Papineau, il vaut mieux faire un don au Parti libéral du Canada pour avoir son nom sur « Libéraliste », sinon, on peut oublier cela, puisque les compétences judiciaires n’auront aucun rôle à jouer dans l'accès à la plus haute cour du pays ou aux autres cours supérieures du fédéral.
En ce qui concerne le lobbying, je dois dire que c'est incroyable de voir à quel point les libéraux s'agenouillent devant la pression constante des grandes compagnies, comme on l'a vu avec Loblaws. C'est dommage. Malheureusement, la motion du NPD s'attaque encore une fois aux gens qui travaillent dans notre industrie pétrolière.
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2019-04-29 13:29 [p.27133]
Mr. Speaker, the Liberal government has no climate change plan. It has a taxation plan. That is exactly what it is doing.
On the reverse side, under Stephen Harper, a great and honourable Canadian, we had the ecoENERGY efficiency initiative. All the young guys listening to us should google that right now, please. The ecoENERGY efficiency initiative in 2007 was even recognized by Steven Guilbeault, a great ecologist in Canada.
The ecoENERGY efficiency initiative was a decentralized way of doing things in Canada to make sure that we were strong on the climate change problem in the world. For example, there was an envelope of $1.3 billion that was divided among the provinces. About $300 million or $400 million was sent to Quebec at the time, to the Charest government, which used this money to put forward the province's ecological plan. At the same time, there were other projects in Ontario that received money from the ecoENERGY efficiency initiative.
All that put together gave us one important result that Canadians should remember every single day: There was a reduction of carbon dioxide in Canada of 2.2% under the great leadership of the Conservative Party from 2006 to 2015.
We did not do that by taxing more Canadians; we did it through decentralization and through respect for federalism.
Monsieur le Président, le gouvernement libéral n'a aucun plan de lutte contre les changements climatiques. Il a un plan visant à imposer les Canadiens, et c'est exactement ce qu'il fait.
À l'inverse, les conservateurs de Stephen Harper, un grand et honorable Canadien, ont mis en oeuvre l'Initiative écoÉNERGIE sur l'efficacité énergétique. J'invite tous les jeunes qui sont à l'écoute à faire une petite recherche Google à ce sujet. Cette initiative, qui a été lancée en 2007, a même reçu le sceau d'approbation de Steven Guilbeault, un éminent écologiste canadien.
L'Initiative écoÉNERGIE sur l'efficacité énergétique était une mesure décentralisée au Canada pour veiller à ce que nous puissions nous attaquer sérieusement au problème des changements climatiques dans le monde. Par exemple, les provinces se partageaient une enveloppe de 1,3 milliard de dollars. À ce moment-là, environ 300 ou 400 millions de dollars avaient été envoyés à Québec, au gouvernement Charest, qui s'est servi de cet argent pour mettre en oeuvre le plan écologique du Québec. Au cours de la même période, l'Initiative écoÉNERGIE sur l'efficacité énergétique a permis d'accorder une aide financière à d'autres projets en Ontario.
Toutes ces mesures réunies ont permis d'atteindre un résultat dont les Canadiens devraient se souvenir chaque jour: il y a eu une réduction de 2,2 % des émissions de dioxyde de carbone au Canada de 2006 à 2015, sous l'excellente gouverne des conservateurs.
Ce n'est pas en augmentant les impôts des Canadiens que nous y sommes parvenus. Nous y sommes parvenus au moyen de la décentralisation et dans le respect du fédéralisme.
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2019-04-29 13:31 [p.27133]
Mr. Speaker, I believe in a free market with safeguards to protect everyone's rights. However, we must never ignore the fierce global competition.
Contrary to popular belief, Mr. Harper's government eliminated many subsidies for big oil.
An article published by CBC this morning indicated:
The total volume of Canadian imports from Saudi Arabia has increased by 66 per cent since 2014...
Saudi oil accounted for roughly 10 per cent of Canadian consumption, up from about eight per cent in 2017...
Saudi Arabia is the second-largest source of foreign oil for Canada, after the U.S.
Even human rights groups are saying that we need to stop importing oil from Saudi Arabia.
One of the reasons why I believe we need to support the Canadian oil industry is the great Canadian paradox. The article goes on to say:
Canada is the fourth-largest producer and fourth-largest exporter of oil in the world...and 99 per cent of Canadian oil exports go to the U.S.
Canada is also an oil importer, which is rare for an exporting country.
The paradox is that we have one of the world's largest energy resources. Importing oil for our country is ridiculous. We need to put an end to that.
Under the leadership of the Conservative leader, the member for Regina—Qu'Appelle, Canada would become self-sufficient. That is a commendable goal that everyone in the country should support.
Monsieur le Président, je crois au libre marché accompagné de balises pour respecter les droits de tout le monde. Par contre, il ne faut jamais faire fi de la concurrence mondiale extrême d'autres pays.
Sous M. Harper, contrairement à la croyance populaire, nous avons éliminé de nombreuses subventions accordées aux grandes compagnies pétrolières.
Un article publié par Radio-Canada, ce matin, mentionne ceci:
Depuis 2014, les importations de pétrole venant de l'Arabie saoudite ont augmenté de 66 %. [...]
Le pétrole arabe répond désormais à environ 10 % des besoins canadiens, contre 8 % en 2017.
L'Arabie saoudite est ainsi devenue la deuxième source de pétrole étranger, après les États-Unis, pour le Canada.
Même les groupes de défense des droits de la personne disent qu'il faut absolument arrêter d'importer du pétrole de l'Arabie Saoudite.
L'une des raisons pour lesquelles je crois qu'il faut soutenir l'industrie pétrolière canadienne est justement le grand paradoxe canadien. Voici ce que mentionne le même article:
D'une part, [le Canada] est le 4e producteur mondial de pétrole, et le 4e plus important exportateur, dont 99 % de la production est exporté aux États-Unis.
D'autre part, le Canada est aussi un importateur de pétrole, ce qui est rare pour un pays exportateur.
Le paradoxe qui consiste à avoir une des plus grandes ressources énergétiques au monde et d'en importer pour notre population est ridicule, et il faut mettre fin à cela.
Sous le leadership de notre chef de Regina—Qu'Appelle, le Canada deviendra autosuffisant. Il s'agit d'un objectif louable qui devrait être soutenu par tout le monde au pays.
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2019-02-05 13:22 [p.25306]
Mr. Speaker, the 5,500 federal employees in Shawinigan and Jonquière will keep their jobs. We will ensure that they keep their jobs in the administrative agreements that we will sign as soon as we take office in October.
The member said that she would rather help 5,500 public servants, who are merely being asked to make a bit of a transition, than the 8.3 million Quebeckers who clearly stated during our “Listening to Quebeckers” tour that they want a single tax return. The member is also going against the 125 members of the Quebec National Assembly, who together represent the 8.3 million Quebeckers who said that they want a single tax return. She is going to protect 5,500 individuals at the expense of 8.3 million people.
Is that what the member is trying to tell us right now?
Monsieur le Président, les 5 500 employés fédéraux à Shawinigan ou à Jonquière vont garder leur emploi. Dans les ententes administratives que nous allons conclure dès notre élection au mois d'octobre, nous allons nous assurer qu'ils garderont leur emploi.
La députée nous dit qu'elle préfère favoriser 5 500 fonctionnaires, à qui on demande de ne faire qu'une certaine transition, plutôt que les 8,3 millions de Québécois qui ont exprimé clairement, notamment lors de nos consultations intitulées « À l'écoute des Québécois », qu'ils voulaient la déclaration de revenus unique. La députée va également à l'encontre les 125 députés de l'Assemblée nationale qui représentent l'ensemble des 8,3 millions de Québécois qui ont dit vouloir une déclaration de revenus unique. Elle va protéger 5 500 personnes au détriment de 8 millions d'individus.
Est-ce bien ce que la députée nous dit en ce moment?
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2019-02-05 13:33 [p.25307]
Mr. Speaker, I find this debate very interesting. What has been happening in the news in recent months or for a little more than a year is also very interesting. We can see that the very root, the core identity, of the Liberal Party has not changed.
Every time that Quebec asks the Liberal government for something, whether it is in the 1970s, 1980s, 1990s or today, the answer is always no.
Mr. Couillard, the former premier, asked if there could be a dialogue on Quebec’s place in the Canadian Constitution. The Prime Minister dismissed it out of hand. He did not even want to have a dialogue.
Recently, Quebec asked for more autonomy in immigration. The Liberals said that they would look into it, but that means no. The National Assembly, the 125 members representing 8.3 million Quebeckers, unanimously called for a single tax return, and the Liberals today are saying no, without any shame.
Why is it that the core identity of the Liberal Party of Canada since 1867 is still to answer no to Quebeckers and the province of Quebec when they ask for more power in their areas of jurisdiction?
Monsieur le Président, je trouve ce débat fort intéressant. Ce qui se passe dans l'actualité des derniers mois ou depuis un an et plus est aussi très intéressant. On voit que la source même ou l'identité profonde du Parti libéral n'a pas changé.
Chaque fois que le Québec demande quelque chose au gouvernement libéral, que ce soit dans les années 1970, 1980, 1990 ou aujourd'hui, la réponse est toujours non.
M. Couillard, l'ex-premier ministre, a demandé si on pouvait avoir un dialogue sur la place du Québec dans la Constitution canadienne. Le premier ministre a rejeté cela du revers de la main. Il ne voulait même pas tenir de dialogue.
Dernièrement, le Québec a demandé plus d'autonomie en immigration. Les libéraux ont répondu qu'ils allaient examiner cela, mais cela veut dire non. L'Assemblée nationale, c'est-à-dire les 125 députés représentant 8,3 millions de Québécois, a demandé à l'unanimité d'avoir une déclaration de revenus unique, et les libéraux aujourd'hui disent non, sans vergogne.
Pourquoi l'identité profonde du Parti libéral du Canada depuis 1867 est-elle toujours de répondre non aux Québécois et à la province du Québec quand ils demandent plus de pouvoir dans leurs champs de compétence?
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2019-02-05 13:39 [p.25308]
Mr. Speaker, I will be sharing my time with the member for Mégantic—L'Érable, who will certainly build on what I have to say.
It is always an honour to speak in the House. I want to say hello to the people of Beauport—Limoilou who are watching us. Today, we are debating a single tax return for Quebeckers.
The member for Vaudreuil—Soulanges has said some pretty unbelievable things. He asked why the Conservatives raised this topic this year, which is an election year. In reality, we actually talked about this matter in May last year, at our general council meeting in Saint-Hyacinthe. There were 400 Conservatives at this meeting, including members of the Bloc Québécois who were tired of the pointless bickering. The Bloc Québécois will never be in power. At this general council, we adopted the motion calling for a single tax return. The motion received the support of the vast majority, 90%, of attendees. It was quite popular.
That said, introducing this motion at the Saint-Hyacinthe general council was not a casual idea plucked from thin air. Our political lieutenant for Quebec and other Quebec Conservative MPs held public consultations, consultations we called “Listening to Quebecers”.
We held consultations in about 40 municipalities all across Quebec, covering all of Quebec's regional districts. Quebeckers themselves told us they wanted us to simplify their day-to-day lives. Then, a month later, in May 2018, Quebec's National Assembly unanimously adopted a motion calling on the federal government, regardless of the party in power after the October 2019 election, to start working on an administrative agreement that would enable Quebec to collect federal taxes and then transfer that money to the federal government. The ultimate goal was to make Quebeckers' lives easier and give them a much easier way to do things.
I would like to re-read the motion for those watching at home because it may not be written out in full at the bottom of their screen. The motion states:
That, given:
(a) the House has great respect for provincial jurisdiction and trust in provincial institutions;
(b) the people of Quebec are burdened with completing and submitting two tax returns, one federal and one provincial; and
(c) the House believes in cutting red tape and reducing unnecessary paperwork to improve the everyday lives of families; therefore,
the House call on the government to work with the Government of Quebec to implement a single tax return in Quebec, as adopted unanimously in the motion of the National Assembly of Quebec on May 15, 2018.
That is the motion that our political lieutenant, the member for Richmond—Arthabaska, moved this morning.
Why do we want the House to adopt this motion? As I said, over the past few months, we consulted with most Quebeckers as part of our province-wide consultation process. They told us that they needed this to happen because they are fed up. That is what they said. They are fed up with filling out two tax returns.
The Conservative Party of Canada has always had one fundamental goal, which we pursued under the leadership of Mr. Harper when we cut taxes through 163 different measures. Clearly, the most popular measures were the ones that cut the GST from 7% to 6% and then from 6% to 5% and those that sought to cut red tape in half for all federal departments. It just so happens that the Liberals kept this administrative formality because they know how important it is. It is one of the good things they have done so far.
We are also moving forward with that, because it reflects the desire of all elected officials from Quebec. That desire was reiterated a year ago, as I said at the start of my speech.
There is a bit more of a personal reason that residents of Beauport—Limoilou may not be familiar with. I have knocked on 40,000 doors in my riding. I continue to do so. I even did it this Saturday in -20°C weather. I once again thank the volunteer who was with me that day. He was brave to follow me. The member for Louis-Saint-Laurent also went door to door. All the Conservatives in Canada did that.
Saturday, I knocked on the doors of about 50 homes and the topic came up many times. That idea was put forward publicly by the Conservative Party before the Bloc Québécois began talking about it and well before the unanimous motion in Quebec’s National Assembly, because we had heard about it on the ground and we respect Quebeckers. Our fundamental goal in politics is to make life easier for all Canadians, and particularly to avoid them having to pay for the Prime Minister's mistakes in the future.
Today, we have learned something important in the House, and I asked the member for Vaudreuil—Soulanges a question about this, namely, the fact that the true identity of the Liberal Party of Canada is clear for all to see. Perhaps it does not reflect on all of its individual members, although they are part of it, as they are involved in it, but fundamentally, it is a centralist party that does not care about the demands of Quebeckers for greater control. It does not care about the constitutional anguish and anxiety of Quebeckers. In particular, there is no desire to improve the lives of Quebeckers and Canadians through its government policies.
On the contrary, we have never seen a government spend so much money on so few results for individual Canadians. We sometimes get the impression that the government is working for the bureaucracy and government programs instead of working for Quebeckers and Canadians in general. We have seen that identity throughout history. In 1867, George Brown and the Red Party did not want a large federation like Canada created by two founding peoples working hand in hand
From 1867 to today, we Conservatives have maintained our constitutional and political openness to the grievances of both founding peoples and the legal grievances of the Province of Quebec. Remember the total affront by the Liberals in 1982 when they repatriated the Constitution without the consent of Quebec’s National Assembly. We see history repeating itself.
In 1982, Quebec’s National Assembly did not sign the Constitution. As the bastion of the Francophonie in North America, Quebec certainly had a prominent place at the table. Even political conventions and jurisprudence clearly reflected Quebec's crucial role in the matter of the repatriation of the Constitution, but the Liberals, in their arrogance, brazenly repatriated the Constitution without Quebec’s signature, just as they are now brazenly and shamelessly dismissing the unanimous request by the National Assembly regarding a single income tax return.
Under Mr. Mulroney, we resumed an honourable and enthusiastic dialogue. We made every possible effort, despite the extreme pressure on all sides from the elder Mr. Trudeau. We reached the Charlottetown and Meech Lake accords; we tried to bring Quebec into the fold. Later, Mr. Harper entered into administrative agreements, because the time was not right. People did not want a constitutional debate. Just as our leader, the member for Regina—Qu'Appelle, would like to do, Mr. Harper entered into administrative agreements that helped Quebeckers in their everyday lives, while waiting for the time when we might see a constitutional debate. Later, he got a seat for Quebec at UNESCO, the last thing the Liberals would have done, and the Bloc Québécois would never have had the power to do, as they will never be in power.
Not only did we get a seat for Quebec at UNESCO, but we also acknowledged the existence of the Quebec nation in this assembly, in this Westminster Parliament, on North American soil. We acknowledged that the Quebec people formed a nation within a united Canada. Mr. Harper did that. It was not the Liberals or the Bloc Québécois, who could never do it, as they will never be in power.
What party increased its number of seats in Quebec in the last election? It was not the Bloc Québécois, it was the Conservative Party, which won 12 seats. Unfortunately, due to their many promises, the Liberals were able to win many seats. However, that will change, as they are unable to keep their promises. As the deficit will not be eliminated this year, they will raise taxes over the coming days, months and years if they are re-elected.
By all appearances, this is the same party as it was back in the day. By its very identity, the Liberal Party of Canada has no respect for Quebeckers or for areas of jurisdiction.
A few days after being elected, the Prime Minister and member for Papineau went to New York and told a newspaper that Canada had no national identity. Really? Canada has no national identity? That is not what Quebeckers think. Quebeckers will never be well served by the Liberal Party of Canada. With our leader, the member for Regina—Qu’Appelle, we will give them more independence in their areas of jurisdiction when they seek it.
Monsieur le Président, je veux vous dire que je vais partager mon temps de parole avec le député de Mégantic—L'Érable, qui pourra certainement ajouter à ce que je vais dire.
C'est toujours un honneur de prendre la parole à la Chambre. J'aimerais saluer tous les citoyens et toutes les citoyennes de Beauport—Limoilou qui nous écoutent. Aujourd'hui, nous discutons de la déclaration de revenus unique pour les Québécois et les Québécoises.
Ce que dit le député de Vaudreuil—Soulanges est assez incroyable. Il demande pourquoi les conservateurs abordent ce sujet cette année, alors qu'il s'agit d'une année électorale. Ce n'est pas vrai, nous en avons parlé l'année passée, au mois de mai, lorsque nous avons tenu notre conseil général à Saint-Hyacinthe. D'ailleurs, 400 conservateurs s'y sont présentés, incluant des membres du Bloc québécois qui étaient tannés des chicanes qui ne mènent nulle part. Le Bloc québécois ne sera jamais au pouvoir. Lors dudit conseil, nous avons adopté la motion demandant une déclaration de revenus unique. La motion a reçu l'appui d'une grande majorité de personnes, soit de 90 % des gens. Ce fut donc un grand succès.
Cela étant dit, la raison pour laquelle nous avons voulu présenter cette motion lors du conseil général tenu à Saint-Hyacinthe n'était pas issue d'une idée anodine qui a jailli de nulle part. Notre lieutenant politique du Québec ainsi que les députés conservateurs québécois ont tenu des consultations publiques. Ces consultations étaient intitulées « À l'écoute des Québécois ».
Nous avons tenu ces consultations d'un bout à l'autre du Québec, dans environ 40 municipalités, c'est-à-dire dans tous les districts régionaux du Québec. Ce sont les Québécois eux-mêmes qui nous ont dit qu'ils voulaient qu'on simplifie leur vie de tous les jours. En plus de cela, un mois plus tard, soit au mois de mai 2018, l'Assemblée nationale du Québec a adopté de façon unanime une motion qui demandait au gouvernement fédéral, peu importe quel parti serait au pouvoir après les élections d'octobre 2019, de démarrer le processus pour en arriver à une entente administrative qui permettrait au Québec de percevoir l'impôt fédéral et de le renvoyer au fédéral par la suite. L'objectif fondamental était de rendre la vie des Québécois et des Québécoises plus facile, et de leur donner une façon de faire beaucoup plus facile.
Au bénéfice des gens qui nous écoutent à la maison, j'aimerais relire la motion, parce qu'elle n'est peut-être pas écrite au complet au bas de leur écran. Elle se lit comme suit:
Que, attendu que:
a) la Chambre éprouve un profond respect pour les compétences provinciales et une grande confiance à l’égard des institutions provinciales; [comme c'est le cas pour nous, les conservateurs]
b) les Québécois sont tenus de remplir et de soumettre deux déclarations d’impôt, l’une fédérale et l’autre provinciale;
c) la Chambre souscrit à la réduction des formalités administratives et de la paperasse inutile pour améliorer la qualité de vie des familles;
la Chambre demande au gouvernement de travailler de concert avec le gouvernement du Québec pour mettre en place une déclaration d’impôt unique au Québec, conformément à la motion adoptée à l’unanimité par l’Assemblée nationale du Québec le 15 mai 2018.
Voilà la motion que notre lieutenant politique et député de Richmond—Arthabaska a déposée ce matin.
Pourquoi voulons-nous que la Chambre adopte cette motion? Comme je l'ai dit, au cours des derniers mois, nous avons consulté la majorité des Québécois dans le cadre de consultations panquébécoises. Ces derniers nous ont dit que c'était un besoin pour eux, parce qu'ils en ont marre. C'est le mot qu'ils ont utilisé. Ils en ont marre de devoir remplir deux formulaires de déclaration de revenus.
Depuis toujours, le Parti conservateur du Canada a un objectif fondamental. C'est ce que nous avons fait sous M. Harper, alors que nous avons réduit les impôts au moyen de 163 mesures différentes. Bien entendu, les mesures les plus populaires étaient celles qui visaient la réduction de la TPS de 7 % à 6 % et de 6 % à 5 % et les mesures visant à réduire la paperasse de moitié dans l'ensemble des ministères fédéraux. D'ailleurs, c'est une formalité administrative que les libéraux ont gardée, parce qu'ils savent à quel point c'est important. D'ailleurs, c'est une des bonnes choses qu'ils ont faites jusqu'à maintenant.
De plus, nous allons de l'avant avec cela, parce que cela reflète la volonté de l'ensemble des élus du Québec. Cette volonté a été réitérée il y a un an, comme je l'ai dit au début de mon allocution.
Il y a une raison un peu plus personnelle, que les citoyens de Beauport—Limoilou connaissent peut-être. J'ai cogné à 40 000 portes dans ma circonscription. Je continue de le faire. Je l'ai fait notamment ce samedi à -20 degrés Celsius. Je remercie encore une fois le bénévole qui était avec moi ce jour-là. Il a été courageux de me suivre. Le député de Louis-Saint-Laurent a également fait du porte-à-porte. Tous les conservateurs du Canada en ont fait.
Samedi, j'ai cogné à la porte d'une cinquantaine de maisons et c'est un sujet qui est revenu à maintes reprises. Cette idée, le Parti conservateur l'a mise en avant publiquement bien avant que le Bloc québécois ne commence à en parler et bien avant la motion unanime de l'Assemblée nationale du Québec, parce que nous en avions entendu parler sur le terrain et que nous respectons les Québécois. Notre objectif fondamental en politique est de faciliter la vie à tous les Canadiens et les Canadiennes, et surtout d'éviter que ceux-ci aient à payer pour les erreurs du premier ministre dans l'avenir.
Aujourd'hui, on fait un constat très important à la Chambre, et j'ai posé une question au député de Vaudreuil—Soulanges à ce sujet: on voit l'identité fondamentale du Parti libéral du Canada. Il ne s'agit peut-être pas de ses députés individuels, bien qu'ils en fassent partie, puisqu'ils y participent, mais fondamentalement, c'est un parti centralisateur qui n’en a rien à cirer des demandes des Québécois pour obtenir plus de pouvoirs. Il n'en a rien à cirer des angoisses et des anxiétés constitutionnelles des Québécois. Surtout, il n'a aucun désir d'améliorer la vie des Québécois et des Canadiens par l'entremise de ses politiques gouvernementales.
Au contraire, on n'a jamais vu un gouvernement dépenser autant d'argent et produire aussi peu de résultats pour les Canadiens sur une base individuelle. On a parfois l'impression que le gouvernement travaille pour la bureaucratie et les programmes gouvernementaux au lien de travailler pour les Québécois et les Canadiens en général. Cette identité, on l'a vue au cours de l'histoire. En 1867, George Brown et le Parti rouge ne voulaient pas d'une grande fédération comme le Canada créée par deux peuples fondateurs qui travaillent main dans la main.
De 1867 à aujourd'hui, nous, les conservateurs, avons maintenu notre ouverture constitutionnelle et politique à l'égard des doléances des deux peuples fondateurs et des doléances juridiques de la province du Québec. Rappelons l'affront total des libéraux en 1982, lorsqu'ils ont rapatrié la Constitution sans le consentement de l'Assemblée nationale du Québec. On voit que cela se répète.
L'Assemblée nationale du Québec, en 1982, n'a pas signé la Constitution. Le Québec, en tant que bastion de la Francophonie en Amérique du Nord, avait plus que son mot à dire. Même les conventions politiques et la jurisprudence disaient clairement que le Québec avait une prépondérance importante dans toute cette histoire du rapatriement de la Constitution. Pourtant, les libéraux, sans aucune vergogne et avec arrogance, ont rapatrié la Constitution sans la signature du Québec, tout comme ils rejettent aujourd'hui du revers de la main, sans aucune vergogne et sans aucune gêne, la demande unanime de l'Assemblée nationale concernant la déclaration d'impôt unique.
Avec M. Mulroney, à l'époque, nous avons repris le dialogue avec honneur et enthousiasme. Nous avons fait tous les efforts possibles, malgré les pressions extrêmes exercées un peu partout par M. Trudeau, le père. Nous avons conclu les accords de Charlottetown et du lac Meech; nous avons tout tenté pour intégrer le Québec. Ensuite, M. Harper a conclu des ententes administratives, parce que le fruit n'était pas mûr. Les gens ne voulaient pas de débats constitutionnels. Comme notre de chef le député de Regina—Qu'Appelle veut le faire, M. Harper a conclu des ententes administratives qui vont aider les Québécois dans leur vie de tous les jours, en attendant le jour où nous verrons peut-être un débat constitutionnel. Ensuite, il a donné un siège au Québec à l'UNESCO, la dernière chose que les libéraux auraient faite et ce que le Bloc québécois n'aura jamais le pouvoir de faire, puisqu'il ne prendra jamais le pouvoir.
Non seulement nous avons donné un siège au Québec à l'UNESCO, mais nous avons également reconnu la nation québécoise en cette assemblée, dans ce Parlement westminstérien, sur les terres de l'Amérique du Nord. Nous avons reconnu que le peuple québécois formait une nation au sein d'un Canada uni. C'est M. Harper qui l'a fait. Ce n'étaient pas les libéraux ni le Bloc québécois, qui ne pourraient jamais le faire, puisqu'ils n'auront jamais le pouvoir.
Quel parti a augmenté son nombre de sièges au Québec lors des dernières élections? Ce n'est pas le Bloc québécois, c'est le Parti conservateur, qui a gagné 12 sièges. Les libéraux, malheureusement, en raison de leurs nombreuses promesses, ont réussi à gagner plusieurs sièges. Toutefois, cela va changer, puisqu'ils seront incapables de remplir leurs promesses. Comme le déficit ne sera pas épongé cette année, ils vont augmenter les impôts et les taxes au cours des jours, des mois et des années à venir s'ils sont reportés au pouvoir.
Comme on peut le constater, c'est le même parti qu'à l'époque. Le Parti libéral du Canada, dans son identité propre, n'a aucun respect pour les Québécois ou les champs de compétence.
Le premier ministre et député de Papineau, quelques jours après avoir été élu, est allé à New York et a dit à unjournal qu’il n’y avait pas d’identité nationale au Canada. Vraiment? Il n’y a pas d’identité nationale au Canada? Ce n’est pas ce que pensent les Québécois. Les Québécois ne seront jamais bien servis par le Parti libéral du Canada. Nous, avec notre chef de Regina—Qu’Appelle, nous allons leur donner plus d’autonomie dans leurs champs de compétence lorsqu’ils le demanderont.
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2019-02-05 13:50 [p.25310]
Mr. Speaker, I know the member and respect him. We were on the OGGO committee together. He spoke to me in French so I will speak to him in English.
Do members know why the Liberals speak about the technicalities of the matter? It is because they do not want to talk about the matter at hand, which is whether they are for or against our ideas. They are against them. Every time the government talks about complexities and technicalities, it is because it does not want to face reality.
This is a good idea. It does not come from them. It comes from us. More than that, as I said during my speech, it is not possible for Liberal MPs in this land to do differently from what they are doing today, because this is part of their core identity.
They do not want to respect decentralization. They do not believe in federalism. They do not believe in this country. They believe that everything should be centralized in Ottawa. First and foremost, they do not believe in French Canada.
Monsieur le Président, je connais le député et je le respecte. Nous siégeons tous deux au comité des opérations gouvernementales et des prévisions budgétaires. Il m'a parlé en français, alors je vais lui parler en anglais.
Les députés savent-ils ce qui explique que les libéraux s'attardent aux détails de la question? C'est parce qu'ils ne veulent pas se mouiller sur le fond de la question, soit de savoir s'ils appuient nos idées ou non. Ils ne les appuient pas. Quand le gouvernement s'attarde aux détails et aux points techniques, c'est qu'il cherche à éviter de faire face à la réalité.
Il s'agit d'une bonne idée, mais elle ne vient pas d'eux. Elle vient de nous. En outre, comme je l'ai souligné pendant mon discours, il est absolument impossible pour les députés libéraux au pays d'agir différemment de ce qu'ils font présentement; cela fait partie de leur ADN.
Ils ne veulent pas de la décentralisation. Ils ne croient pas au fédéralisme. Ils ne croient pas au Canada. Ils considèrent que tout devrait se décider depuis Ottawa. Surtout, ils ne croient pas au Canada francophone.
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2019-02-05 13:52 [p.25310]
Mr. Speaker, how typical of Canadian socialists. It is the opinion of the majority, because Quebec's National Assembly voted unanimously for a motion asking the federal government to begin administrative-level talks on a single tax return. It is always the same thing: every time the majority goes against what they believe in, Canadian socialists say that the majority's opinion is hogwash.
I am not the one pitting Quebeckers against each other; the Liberals are. I am not the one disrespecting Quebeckers; the Liberals are. The Liberals are not the ones who will increase Quebec's jurisdictional powers; the Conservatives will be, after October 21, 2019.
Monsieur le Président, cela est typique des socialistes au Canada. C'est l’opinion de la majorité, puisque c'est l’Assemblée nationale du Québec qui a voté à l’unanimité une motion demandant au fédéral d’entamer des discussions administratives par rapport à la déclaration de revenus unique. C'est typique, chaque fois que l’opinion de la majorité va à l’encontre de leur croyance, les socialistes canadiens disent que c’est basé sur des balivernes.
Ce n’est pas moi qui oppose les Québécois les uns aux autres, ce sont les libéraux. Ce n’est pas moi qui ne respecte pas les Québécois, ce sont les libéraux. Ce ne sont pas les libéraux qui vont pouvoir augmenter le pouvoir des champs de compétence des Québécois, ce seront les conservateurs, le 21 octobre 2019.
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2019-02-05 13:54 [p.25311]
Mr. Speaker, it is this party which has repatriated the Constitution without the Quebec National Assembly. It is the Trudeau father who put huge pressure on Newfoundland not to open on the day of the Meech Lake vote. This is the reality of history.
Monsieur le Président, on parle du parti qui a rapatrié la Constitution sans l'aval de l'Assemblée nationale du Québec. C'est Trudeau père qui avait fait pression sur Terre-Neuve pour qu'elle se ravise au moment du vote sur l'accord du lac Meech. C'est ce qui s'est réellement passé.
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2019-01-29 16:27 [p.25027]
Madam Speaker, I am very pleased to rise here in the new House of Commons. Looking down, it feels like we are in the old chamber, but looking up, that is clearly not the case. It is certainly a lot brighter here than in the old chamber, so bright that it is difficult to look up at the sky.
I am honoured to rise on behalf of the 100,000 people of my riding, Beauport—Limoilou. Now that it is 2019, we are slowly but surely gearing up for an election campaign. Personally, I intend to be re-elected, if my constituents would once again do me the honour, but since we can neither know what fate has in store nor determine the outcome, I will, of course, work very hard. For that reason, I am savouring this honour and this opportunity to speak here for yet another parliamentary session.
Today, I would like to clarify something very important for the people of my riding. This morning, the member for Carleton moved a motion in the House of Commons, a fairly simple motion that reads as follows:
That, given the Prime Minister broke his promise to eliminate the deficit this year and that perpetual and growing deficits lead to massive tax increases, the House call on the Prime Minister to table a plan in Budget 2019 to eliminate the deficit quickly with a written commitment that he will never raise taxes of any kind.
My constituents may find it rather strange to ask a Prime Minister to promise not to raise taxes after the next election, if he is re-elected. He might even raise taxes before the election. After all, the Liberals tried to raise taxes many times over the past three years. I will say more about that in my speech. However, we are asking the Prime Minister to make this promise because we see that public finances are in total disarray.
In addition, the Prime Minister has broken several of the key promises he made to Canadians and Quebeckers. Some of them were national in scope. For example, he promised to return to a balanced budget by 2019, which did not happen. Instead, our deficit is nearly $30 billion. The budget the Liberals presented a few months ago forecast an $18-billion deficit, but according to the Office of the Parliamentary Budget Officer—an institution that forces the government to be more transparent to Canadians and that was created by Mr. Harper, a great Prime Minister—the deficit would actually be around $29 billion instead of $18 billion.
The Prime Minister quite shamelessly broke his promise to rebalance the budget, since this is the first time in the history of Canada that a government has racked up a deficit outside of a war or serious economic crisis. There was a big economic recession when the Conservatives were in power between 2008 and 2012.
I like to remind Canadians who may be listening to us that accountability is a key part of the Westminster system. That is why we talk about the notion of government accountability and why we have question period every day. It is not all about the theatrics, I might add. We ask the same ministers, although sometimes other ministers, questions every day because one day they are going to slip up and tell us the truth. Then we can talk about responsibility and accountability.
In short, the Prime Minister broke his promise to balance the budget by 2019. He also broke his promise to change our electoral system, which was very important to a huge segment of the Canadian left and Canadian youth.
He also broke his promise about the Canada Post community mailboxes. Although we believe that Canada Post's five-point action plan was important for ensuring the corporation's survival in the long term, the Prime Minister nevertheless promised the return of community mailboxes. I travelled across the country with my colleague from Edmonton and other members of the Standing Committee on Government Operations and Estimates. All Canadians told Liberal members of the committee that they hoped the government would restore community mailboxes. However, the Liberals only put in place a moratorium.
The member from Quebec City and Minister of Families, Children and Social Development said that the state of the Quebec Bridge was deplorable, that the bridge was covered in rust and that some citizens were concerned about security and public safety.
I would like to reassure them. Our engineers' reports states that the bridge is not dangerous. That said, it is a disgrace that this historic bridge is completely rusty. The Liberals promised that this would be taken care of by June 30, 2016. That was over two years ago.
They also promised to help the middle class. In fact, to some extent, they followed in the footsteps of Mr. Harper's Conservative government, which also focused on helping Canadian families as much as possible. I held three public consultations in 2018. It is already 2019. Time flies. I called those public consultations, “Alupa à l'écoute”.
I will table my report in a month and a half. It will express my willingness to suggest to my leader to either table a bill or include in his election platform measures to address the labour shortage and to help seniors return to the labour market without being further penalized. I go door to door every month. What is more, during my public consultations, what I heard most often from my constituents, who I thank for coming, is that they are surviving. Their lives have not improved at all in three and a half years. On the contrary, they are facing challenges as a result of the Prime Minister's repeated failures.
I said we needed the Prime Minister to promise not to raise taxes either before the election or, if he wins, after. We all know what he has done over the past three years. He tried to tax dental benefits. He tried to tax employee benefits and bonuses. For example, some restaurant owners give their servers free meals. That is what happened when I was a server. The Liberals wanted to tax that benefit. They tried to tax small and medium-sized businesses by taxing their revenue as capital gains, and that was a total disaster. They wanted to tax every source of income businesses could use to prepare for bad times or retirement so they would eventually be less of a burden on the state.
The Liberals also significantly increased taxes. Studies show that 81% of Canadians have to pay more than $800 a year in taxes because the Liberals got rid of almost all of the tax credits the Conservatives had implemented, such as those for textbooks or public transit. They got rid of the tax credits for sports and for families. The Prime Minister and his Liberal team got rid of all kinds of family credits, which significantly increased taxes. Furthermore, they tried many times to significantly increase other taxes. They also tried payroll deductions, like the increase to the Canada pension plan. If we really take a look at the various benefits or income streams Canadians receive, we can see that their taxes have increased.
We do not trust the Prime Minister when he says he will not raise taxes after the next election if he is re-elected. We know he will have to raise taxes because of his repeated failures. In economic terms, there is an additional $60 billion in deficits on top of the debt. His deficits now total $80 billion after three and a half years. I am also thinking of his failures on immigration and on managing border crossings. Quebec is asking for $300 million to make up for the shortfall it has suffered because of illegal refugees. I am also thinking of all the problems related to international relations. I am also thinking of infrastructure.
How is it possible that the Prime Minister, still to this day, refuses tell the people of Beauport—Limoilou and Quebec City that he will agree to go ahead and help the CAQ government build the third link? All around the world, huge infrastructure projects are under way, yet over the past three years, the Liberal government has been incapable of allocating more than a few billion dollars of the $187 billion infrastructure fund.
Canadians are going to pay for the Prime Minister's mistakes. We want him to commit in writing that he will not raise taxes if he is re-elected.
Madame la Présidente, je suis très heureux de prendre la parole dans cette nouvelle Chambre des communes. Lorsqu'on regarde vers le bas, on pourrait croire qu'on est dans l'ancienne enceinte parlementaire, mais lorsqu'on lève les yeux, on réalise que ce n'est manifestement pas le cas. Je remarque que c'est beaucoup plus illuminé qu'à l'autre endroit. On a presque de la difficulté à lever les yeux vers le ciel.
Je suis honoré de prendre la parole au nom des 100 000 citoyens et citoyennes de ma circonscription, Beauport—Limoilou. Puisque nous sommes en 2019, nous entamons lentement, mais sûrement la campagne électorale. Pour ma part, j'ai fermement l'intention d'être réélu, si les citoyens me font cet honneur une autre fois, mais puisque le hasard fait ses choses et qu'on ne peut jamais vraiment déterminer ce qui va arriver, je vais quand même travailler très fort. Je savoure donc cet honneur et cette chance de pouvoir m'exprimer pendant encore toute une session au Parlement.
Aujourd'hui, j'aimerais éclairer les citoyens et les citoyennes de ma circonscription sur un sujet fort important. Il s'agit de la motion que nous avons présentée à la Chambre des communes et qui a été déposée ce matin par le député de Carleton. C'est une motion assez simple qui se lit comme suit:
Que, étant donné que le premier ministre a rompu sa promesse d’éliminer le déficit cette année, et que les déficits perpétuels et croissants entraînent d’énormes hausses d’impôts, la Chambre demande au premier ministre de déposer, avec le budget de 2019, un plan pour l’élimination rapide du déficit, en s’engageant par écrit à ne jamais hausser les impôts, sous quelque forme que ce soit.
Mes concitoyens trouvent peut-être cela un peu paradoxal de demander à un premier ministre de nous promettre de ne pas hausser les impôts à la suite des prochaines élections s'il est réélu. Il se peut même qu'il les hausse avant les élections. Après tout, les libéraux ont tenté à maintes reprises d'augmenter les impôts au cours des trois dernières années, et j'en parlerai davantage dans mon discours. Toutefois, nous demandons cela au premier ministre parce que nous constatons de prime abord que les finances publiques sont en plein désarroi.
Nous constatons également que le premier ministre a brisé plusieurs des promesses phares qu'il avait faites aux Canadiens et aux Québécois. Certaines d'entre elles étaient d'une envergure nationale. Par exemple, il avait promis un retour à l'équilibre budgétaire dès l'année 2019, ce qui n'a pas eu lieu. Nous avons plutôt un déficit de presque 30 milliards de dollars. Le budget que les libéraux ont présenté il y a quelques mois faisait état d'un déficit de 18 milliards de dollars, mais grâce au bureau du directeur parlementaire du budget, une institution qui pousse le gouvernement à être plus transparent à l'égard des électeurs et qui a été créée par M. Harper, un grand premier ministre, on a appris que le déficit n'était pas de 18 milliards de dollars, mais plutôt d'environ 29 milliards de dollars.
Le premier ministre a donc brisé cette promesse du retour à l'équilibre budgétaire de manière assez éhontée, puisque c'est la première fois dans l'histoire du Canada qu'un gouvernement cumule des déficits hors d'une période de guerre ou de crise économique importante. Sous les conservateurs, entre 2008 et 2012, il y avait la grande récession économique.
J'aime rappeler aux citoyens qui nous écoutent que la responsabilité est un élément phare du parlementarisme westminstérien. C'est pourquoi on parle de la notion de gouvernement responsable et que nous avons une période de questions tous les jours. Celle-ci n'est pas du tout un théâtre, en passant. Nous posons des questions tous les jours aux mêmes ministres, parfois à d'autres, parce qu'un jour, ils vont flancher et nous dire la vérité. À ce moment-là, on pourra parler de responsabilité et de reddition de comptes.
Bref, le premier ministre a brisé la promesse du retour à l'équilibre budgétaire en 2019. Il a également brisé sa promesse de changer le mode de scrutin, qui était très importante pour tout un pan de la gauche canadienne et de la jeunesse canadienne.
En outre, il a brisé sa promesse concernant le retour des boîtes communautaires pour Postes Canada. Bien que nous pensions que la réforme en cinq points de Postes Canada était intéressante pour assurer la survie de celle-ci à long terme, le premier ministre avait quand même promis le retour des boîtes communautaires. J'ai moi-même traversé le pays au complet avec mon collègue d'Edmonton et les autres membres du Comité permanent des opérations gouvernementales et des prévisions budgétaires. Tous les Canadiens disaient aux membres libéraux du Comité qu'ils espéraient que le gouvernement rétablisse les boîtes communautaires. Cependant, les libéraux n'ont fait que mettre en place un moratoire.
Le député de Québec et ministre de la Famille, des Enfants et du Développement social avait dit que la situation du pont de Québec était déplorable, que le pont était complètement rouillé et que certains citoyens avaient peur quant à la protection et à la sécurité publique.
Je tiens à les rassurer: les rapports de nos ingénieurs disent que le pont n’est pas dangereux. Cela étant dit, c’est une honte de voir ce pont historique être complètement rouillé. Les libéraux nous avaient promis que cela serait réglé avant le 30 juin 2016. Cela fait plus de deux ans.
Ils nous avaient également promis d’aider la classe moyenne. En fait, ils suivaient un peu les traces du gouvernement conservateur de M. Harper, qui mettait autant que possible l’accent sur l’aide aux familles canadiennes. J’ai mené trois consultations publiques en 2018. Nous sommes déjà rendus en 2019; le temps passe très vite. J’ai nommé ces trois consultations publiques « Alupa à l’écoute ».
Je vais déposer mon rapport dans un mois et demi. Ce rapport va faire état de ma volonté de suggérer à mon chef soit de mettre dans sa plateforme, soit de déposer dans un projet de loi des mesures qui vont pallier la pénurie de la main-d’œuvre et qui vont aider les aînés à retourner sur le marché du travail sans être pénalisés davantage. Je fais du porte-à-porte chaque mois. De plus, lors de mes consultations publiques, ce que j’ai entendu le plus souvent de la part de mes concitoyens et concitoyennes, que je remercie d’être venus, c’est qu’ils survivent. Leur vie n’a pas du tout été améliorée depuis trois ans et demi. Bien au contraire, ils font face à des difficultés. Ces difficultés découlent des échecs répétés du premier ministre.
Je disais que nous avions besoin que le premier ministre nous promette de ne pas hausser les taxes et les impôts d’ici aux élections et après les élections, si jamais il gagne. Nous avons vu ce qu’il a fait au cours des trois dernières années: il a tenté de taxer les prestations de l’assurance dentaire. Il a tenté de taxer les prestations et les bonis des employés. Par exemple, il arrive qu’un propriétaire de restaurant offre le repas à une serveuse qui y travaille. Quand j’étais serveur, c’était le cas. Les libéraux voulaient taxer cet avantage. Ils ont tenté de taxer, de manière complètement catastrophique, les petites et moyennes entreprises en taxant leur revenu en gain en capital. Ils ont voulu taxer toutes les sources de revenus que les entreprises peuvent utiliser soit pour se préparer pour de mauvais jours soit pour se préparer à leur retraite, et donc, être un moindre poids pour l’État ultérieurement.
Les libéraux ont également augmenté les taxes de manière tangible. En fait, les études démontrent que 81 % des Canadiens doivent payer plus de 800 $ par année en taxes, parce que les libéraux ont coupé dans presque toutes les mesures de crédits d’impôt que les conservateurs avaient mises en place, comme les mesures pour les manuels scolaires ou pour le transport en commun. Ils ont coupé dans les mesures pour les activités sportives ou les crédits d’impôt pour la famille. Ce qu’on constate, c’est que le premier ministre et son équipe libérale ont mis fin à toutes sortes de crédits familiaux, ce qui a fait augmenter les taxes de manière substantielle. De plus, ils ont tenté à maintes reprises d’augmenter de manière très importante d’autres taxes. Ils ont également augmenté des retenues sur le salaire. On pense notamment à l’augmentation du Régime de pensions du Canada. Vraiment, lorsqu’on regarde l’ensemble des différents bénéfices ou des différentes avenues monétaires que les Canadiens reçoivent, on voit que leurs taxes ont augmenté.
Nous ne faisons pas confiance au premier ministre lorsqu’il nous dit qu’il n’y aura pas d’augmentation de taxes après les prochaines élections s’il est réélu. Nous savons qu’il va devoir le faire à cause de tous ses échecs répétés. Sur le plan économique, il y a des déficits importants de 60 milliards de dollars de plus sur la dette. Ces déficits atteignent 80 milliards de dollars après trois ans et demi. Je pense également à ses échecs en ce qui concerne notre système d’immigration et la gestion des aller-retour à la frontière. Le Québec demande 300 millions de dollars pour pallier son déficit engendré par l’accueil des réfugiés illégaux. Je pense également à tout ce qui touche les relations internationales. Je pense aussi aux infrastructures.
Comment est-il possible que le premier ministre soit encore incapable aujourd’hui de confirmer aux citoyens de Beauport—Limoilou et de Québec qu’il va accepter d’aller de l’avant et d’aider le gouvernement de la CAQ à construire le troisième lien? Partout au monde, des projets gigantesques se font en matière d’infrastructures. Pourtant, depuis trois ans, le gouvernement libéral est incapable de fournir plus de quelques milliards de dollars sur 187 milliards de dollars.
Les Canadiens vont payer pour les échecs du premier ministre. Nous voulons qu'il s'engage par écrit à ne pas augmenter les impôts ou les taxes s'il est réélu.
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CPC (QC)
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2019-01-29 16:39 [p.25029]
Madam Speaker, it is quite simple. We will do as we did before: We will have responsible management of our finances here in Canada.
We will never cut services to Canadians; we will cut and stop the increase of money flowing to the bureaucrats. We have never seen in the history of Canada so much money being spent on deficits by a government, with so little result for Canadians individually. We gave the Liberals a surplus of $3 billion while having child benefit measures and one of the best OECD numbers of economic development and while being the first country to get out of the financial crisis of 2008.
Madame la Présidente, c'est très simple. Nous allons procéder comme avant: nous gérerons de manière responsable nos finances, ici, au Canada.
Nous ne sabrerons jamais dans les services aux Canadiens; nous réduirons et freinerons la hausse des sommes versées aux bureaucrates. Nous n'avons jamais vu dans l'histoire du Canada un gouvernement dépenser et creuser le déficit à ce point en offrant si peu de résultats pour les Canadiens. Nous avons laissé aux libéraux un excédent de 3 milliards de dollars tout en prenant des mesures concernant les allocations pour les enfants et en affichant parmi les meilleurs chiffres de l'OCDE pour le développement économique. Nous avons été le premier pays à se sortir de la crise financière de 2008.
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CPC (QC)
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2019-01-29 16:41 [p.25029]
Madam Speaker, I go door-knocking every month and I can tell you that Quebeckers have no appetite to see their tax bill constantly go up and their quality of life go down.
I would like us to focus on more important things. When we look at the state of international relations, whether with China, Southeast Asia, South America, Africa, Asia or Europe, we see countries that have plans to address the great challenges of the 21st century. Here, the government is barely capable of drafting a plan to balance the budget.
How will this government prepare for the great challenges of the 21st century when it cannot even come up with a plan to balance the budget?
If my NDP colleague conducted a survey in his riding, I am sure that everyone would tell him that the government has to stop raising taxes. That is what is important.
Madame la Présidente, je fais du porte-à-porte tous les mois, et je peux dire que les Québécois et les Québécoises n’en peuvent plus de voir leur compte de taxes augmenter constamment et leur qualité de vie diminuer.
Je voudrais qu’on s’attarde à des choses beaucoup plus importantes. Lorsqu’on regarde l’état des relations internationales, que ce soit avec la Chine, l’Asie du Sud-Est, l’Amérique du Sud, l’Afrique, l’Asie ou l’Europe, on voit des pays qui ont des plans pour affronter les grands défis du XXIe siècle. Ici, le gouvernement est à peine capable de mettre sur papier un plan de retour à l’équilibre budgétaire.
Comment peut-on se préparer aux grands défis du XXIe siècle quand n'est même pas capable d'avoir un plan de retour à l’équilibre budgétaire?
Si mon collègue du NPD faisait un sondage dans sa circonscription, je suis certain que tout le monde lui dirait qu’il faut cesser d’augmenter les taxes et les impôts. C’est cela qui est fondamental.
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